Книга проклятых

Рњac® . Рљac¬ СЂacвР°acСРјacЮ Рљac¬РЅacЯРёacЪРіacФР°acС РїacбСЂacвРѕacаРєacЬР»acЭСЏacсС‚acдС‹¬нС…acз 1 Меня зовут Денис . Мне девятнадцать лет , и я учусь в сам ом высоко пре стижном университете парапсихол огии , который считаетс я единственным по данной специальности в нашем городе . Хоть это уже и не важно , но вы должны знат ь , чтобы понять картину в целом . Я зани мался одним исследованием , поглотившим меня с головой в черный омут грязи , от котор ой и вовек не отмыться . Сам того не ведая , я заглядывал в миры недоступ ные человеческому взору , познавая их устройст во и раскрывая новые тайны . Любая книга , хоть как-то связанная с данной тематикой была тут же мною изучена . У меня им елся свой поставщик , непременно сообщавший , ка к только в е го лавке появлялось нечто уникальное и ценное – нечто д остаточно весомое , что , по его мнению , могло утолить мою неско нчаемую жажду поисков . Но я уже не мог остановиться . Эти книги и то , что в них сокрыто , влекло меня , словно одержимый я перелистывал страни цу за страницей , жадно глотая каждую строчку и получая несравнимое ни с чем удовольствие . Жизнь иначе казалась для меня самоубийством . Я не понимал людей , чьи интересы ограничивали сь новостями о погоде . Унылость бы тия и бесполезная трата времени – вот чем занимались представители людского ро да , выполняющие одни и те же действия изо дня в день , следуя на работу , а оттуда домой , чтобы потом снова повторить этот круг . Снова . И так вплоть до ск ончания жизни . То , чем занимался я нельзя описать простыми словам и . Знать , что вокруг нас обитает целы й мир – непознанный , скрытый от людских глаз , и ты можешь заглянуть за его завесу , подсмотреть краем глаза . Ночные ярки е звезды могут рассказать намного больше , чем какая-либо энциклопедия , надо лишь только правильно по п росить . Они откроют свои тайны , о да , однако нужна удивите льная смелость , чтобы рискнуть и пройти ск возь туман неизвестности . Всех инте ресует , что скрыто за ширмой и мне вып ал такой шанс , от которого я просто не мог отказаться , за что и поплатился с полна . Цена за раскрытые тайны была слишком высока , и я до сих пор нахожус ь в страхе , забившись в темный дальний угол , словно там меня не найдут . Я прячусь от неизвестности , потому что у него н ет имени и нет формы . Есть лишь желани е свести меня с ума , а затем уни чтожить , чему я уже был бы только рад . Оно убило моих друзей , принимавших участ ие в исследовании только из озорства , не думавших о последствиях и серьезности св оих поступков . Из всего пережитого я извле к один не мало важный урок : начиная шу тить с таки м и силами , и они начинают шутить с тобой . Это давно уже не игра , и то , что мне видится , мож но назвать бреднями полного безумца . Как можно сильнее забившись в угол , я дико смот рю по сторонам , ощущая на себе пристальные взгляды тысячи невидимых глаз , словно сканирующих меня и изучающих , как подопытну ю крысу . В прихожей раздался стук , и я увидел неотчетливо огромный силуэт , от по ла до потолка напоминающий клубок ниток , ш евелящихся и беснующихся , словно в огненном танце . Оно приближалось . Я глядел на нег о рас ш иренными покрасневшими глазами , готовый слиться со стенкой , к которой прижался чуть ли не всем телом . Напротив находилась серая стена , в центре которой в друг вырос огромный рот , раскрытый , словно готовый поглотить все окружающее вокруг прос транство , и я сумел различить жуткие корявые зубы , напоминающие острые камни ска л , а за ними темный провал , за которым тянется непроницаемая чернота . У меня не хватало сил кричать . Мысли покинули так же , как и все нормальное вокруг . Перед глазами мелькали разнообразные тени невероятных форм и размеров . Они заполнил и всю комнату и вылетали из мерзкой х ищной пасти , торчавшей в стене , как если бы она являлась неким порталом или про ходом в кошмарный потусторонний мир . Мне кажет ся , я перестал чувствовать , что нахожусь в ком нате . Возможно , сознание уже покин уло брен ное тело , пережившее за ночь не мало ужасов иного разума , слишком изощренного в своих фантазиях и жестокого , каких нельзя сыска ть в нашем земном мире и где бы т о еще . Теперь только глаза напоминают мне , что я все ещ е нахожусь в эпи центре ужасающей демонической пляски . Неожиданно , всего на долю секунды , из пасти показ ался тот черный гигантский клубок , который заставил меня вскричать так громко , как я никогда этого не делал . Весь дом услышал мой вопль ужаса . Дверь бы ла открыта и соседи без каких-либо препятствий смогли проникнуть в квартиру . П редварительно включив свет , они нашли меня зажатым в углу одной из комнат , полужив ым , сотрясаемым дрожью . Бледное лицо давно покинула здравая форма жизни , оставив после себя лиш ь неизгладимую тень страх а , но сердце продолжало биться . Я повторял единственную фразу , вырывающуюся из уст п очти неслышным шептанием : – Выведи те меня отсюда ... выведите меня отсюда ... Выв едите меня ... 2 Андрей и Димон – два моих лучших друга , с котор ыми я познакомился в университет е , – поддержали мою идею , что собственно и привело к трагическому исходу . Всему виной послужила наше неуемное стремл ение к чему-то захватывающему и расторопность . Не вникая в суть деталей и не ду мая о последствиях , мы с нете рпением ждали того дня , когда сможем провести подобие эксперимента , однако больше относились к этому , как к развлечению . Но , как говорится , дай ребенку пистолет и он , ра но или поздно , выстрелит . Мы собрал ись в моей квартире , заранее обговорив пла н действ ий . Наполненные азартом и возб уждением , нас уже было не остановить и хоть в этом угадывалось нечто жуткое , с трах , считавшийся предвестником беды , спал мер твым сном . Я был взволнован , как никогда ранее , но мою радость приглушила неожиданна я новость от торг о вца лавки , о беспечивавшего меня оккультными товарами . Я п росил его достать один редкий сборник зак лятий , про который прочел в интернете , но вместо нее он подсунул мне никчемную дешевую книгу ни кому неизвестного автора . Помимо того , что я не нашел про него абсолютно ничего , так еще и текст был написан явно от руки , корявым почерком . Же лтоватые истершиеся за долгие годы листы в некоторых местах оказались порваны . В ве рхнем углу корочки стоял странный штамп с изображением сатира . «Иззулус Баллугдур» про чел я на обложке выведенные красны м буквы . Переместившись на первую страницу удивление мое возросло , но тут же смени лось негодованием . Такие подделки я не раз получал и уже умею отличать настоящие подлинные фолианты , от дешевого ширпотреба , достать который не с о ставило бы труда , однако мы с друзьями уже заплани ровали повеселиться , а значит придется доволь ствоваться тем что есть . На первой странице не было указано ни даты изд ание книги , ни аннотация к ней , зато да валось изображение речки , моста и некоего путника , застывшего на половине дороги , с ловно он раздумывал идти дальше ; под мосто м спряталось какое-то страшилище , чем-то напоми нающее хитрого тролля , какой нарисован в о дной стариной сказке . Оно ожидало путешествен ника , когда тот приблизится . Завораживающий п е йзаж насильно приковывал к диков инному рисунку . Надпись под картинкой гласила : «Прими правильное решение , путник» . Написано на латыни . Что-то зас тавило меня оглянуться по сторонам и заст ыть на мест е , прислушиваясь . Я , словно бы услышал всплеск воды и едв а уловимое дунов ение ветра . Из транса меня вывел дверной звонок , зазвеневший из прихожей , от чего я вздрогнул . Посидев в таком положении еще пару секунд , которые потребовались мне на то , чтобы вернуться к реа льности , я вытер со лба пот , не хотя закрыл книгу и поспешил выйти из комнаты . – Привет , Денис ! Ну как дела ? На пороге стояли Андрей и Дима . – Здоров а . Парни , а вы че тут де лаете ? В гости решили зайти ? – спросил я , удивленный их визиту . – Какой , нахрен , в гости , чува к ! Мы же договаривались в пять у тебя встретиться . Эксперимент со бирались устроить , забыл , что ли ? – негодующе произ нес Андрей , вва ливаясь в прихожу ю , не дожидаясь , когда я его приглашу . Я посмотр ел на часы , и в голове наступило просветление . С этой книгой я совсем забыл обо всех дел ах . Видимо впереди нас действитель но ждет что-то захватывающее . – Точно , совсем замотался . Проходите , толь ко ботинки снимайте прежде , все- таки не в общаге же . – Ты не парься . Че вспотел-то так , отжимался , что ли ? – Да нет , самочувствие что-то не важн ое . – Э , старик , я надеюсь , ты не решил отложить то , что мы так долго планировали ? – воскликнул Димк а , пристально вглядываясь мне в глаза . – Нет , конечно ! Чт о ты говоришь , я за ! И кстати не ст оит забывать , что это я вас подбил на эту затею и первым сос какивать у ж точно не собираюсь . – Вот это правильно , – кратко подвел итог Ан дрей . Похлопав меня по плечу , он прошел в комнату , куда сразу же последовали мы с Димой . – Твой друг достал книгу заклинаний ? – спросил Андрей , доставая из холодильника банку п ива и плюхаясь на мяг кое кресло . – Я достал кое-что лучше той книги ! Мне кажетс я , я нашел то , что искал все эти годы . – На моем лице невольно растянулась довольная у лыбка , но я ничего не мог с собой поделать . Это действительно самая первая удач а , попавша я мне в руки в лавке старого торговца. В шкафах пылятся сотни книг , на прямую связанных со сверхъестественным и маги ей , но ни одна из них никогда не д авала чего-то большего нежели просто информац ия , сведения и истории , которые и без т ого можно прочесть в ин тернете . Я же хотел куда большего . Я хотел не чит ать , а видет ь и слышать так подробно описанн ое в книгах , но не дающее определенного от вета , как достигнуть желаемого результата . «Из зулус Баллугдур» первая книга , которая произв ела на меня такой эффект , и я де йствительно уверовал в ее силу . – О чем это ты говоришь ? – спросил Андрей , отпивая из банки . Я поудобнее уселся на диван перед стеклянным столом , на котором лежала старая потрепанная книга . Андрей и Дима с интересом подошли поближе , чтобы оценить мою п окупку . – Что это за рухлядь ? Это за нее ты потра тил все наши деньги !? – возмутился Андрей . Он еще раз отхлебнул из банки и капли тут же полетели на стол , окропляя книжку . – Какого хрена ты делаешь !? Мы же здесь не бухать собрались , а делом стоящим зан я ться ! Пить будем , когда все получится . А сейчас , прошу , отойди подальше , пока весь стол не замарал . – Я осторожно взял книгу в руки , ощущая странный трепет , сл овно держал перед собой реликвию . – Ладно , ладно . Надеюсь , твоя покупка не хуже того , ч то мы х отели на самом деле . Все- таки я планиро вал сегодня войти в контакт с мертвыми . Может нам повезет, и мы поговорим с Линкольном или Кеннеди . Из уст Димы вырвался смешок . – Шутишь ? Мы же не каким-то там нелепым спирити змом собираемся заниматься . Ты думаеш ь , в этой кн ижке написано , как общаться с умершими люд ьми ? Может , еще пиковую даму вызовем ? Нам же не по четырнадцать лет , чтобы таким дерьмом стр адать ! – неожиданно вспылил я . Сам не знаю , что на меня нашло . Я крепко сжима л книгу в руках , словно щит или с окровище , которое у меня собирались от нять . – А на что еще годна твоя кн ижен ца ? – не обращая внимания на мой приступ беспричинной ярости , поинтересовался Андрей . – Парни , смотрите , темно , хоть глаз выколи , – взволновано вымолвил Дима , вглядываясь в окн о , за которым действительно наступила мрачная ночь . Луну скрывали низкие пепельные тучи , застывшие на темно-синем небе , словн о на рисунке художника . – Давайт е проверим . Я положил тяжелый старинный фолиант себе на колени и открыл на случайно выбранной с транице . Андрей и Дима с любопытством загл янули из-за головы . – Что за херню ты приобрел чувак ? – сразу же высказался друг , явно расстроенный моей необдуманной покупке . – Занудство какое-то . У нас так учебник по истории выглядит . – Может нам все- таки н е стоит этого де лать ? – насторожился Дима . Его голос слег ка дрожал , но возможно мне просто показало сь . Он считался самым разумным в нашей компании , однако мы называли его опасения признаком глупости и слабости . – Итак ! Внимание , внимание ! Все кто сейчас с лышит или видит меня , обращаюсь именно к вам : маленькие дети , люди с больным се рдцем , и просто слабаки могут прямо сейчас покинуть данное помещение , дабы не мешать более прос вещенным людям постигать высшие знания иных форм и миров , – с выражением процити р овал я вступление одной книги , котора я сейчас валялась в шкафу на одной из полок , слегка изменив контекст . Мое внимание привлекла одна картинка с изображени ем маленького домика , выполненного по старинн ой манере английских фермеров . Овальная дверь , ведуща я внутрь , и проложенная к ней тропинка завораживали . Уже во второй раз я нев ольно почувствовал живую атмосферу , царившую на листах книги . Позади сказочного домика шел яркий красный свет , словно заходящего солнца , слегка покрывающего деревянную крышу , сдела нную в форме колпака . Из единстве нного чердачного окна , прежде темного , появила сь желтая точка , которая стала увеличиваться , приобретая форму больше похожую на пламя от свечи . Как если бы хозяин дома , потревоженный непрошеными гостями , неожиданно проснулс я , и сейчас мне казалось , словно он смотрит на нас из окна . Я затаил ды хание , а глаза в немом у жасе уставились на то окно , из которого , вне всякого сом нения , за на ми наблюдал обитатель причудливого домика . Са м того не замечая , все тело покрылось отвратитель ными мурашками , влажную от пот а спину обдало волной холода и я снов а ощутил едва уловимое дуновение ветра , од нако окна в квартире были закрыты . Во рту пересохло , словно я проблуждал в пусты не несколько дней . – В ы это видите ? – хрипло прошептал я , об ращая сь к ребятам , молчаливо стоявшим за моей спиной . – Т ы о чем ? – Дима непонимающе уставился на меня , а затем снова взглянул на рисун ок , пытаясь разглядеть ка залось - бы нед оступное его взору . Видимо я достиг такого уровня , что готов заглянуть за горизонт вре мени и пространства . Столкнуться с теми высокоразвитыми силами , давшие согласие на контакт , который мы собирались сделать сегодня ночью . – Ч то ты там увидел ? – снова спросил Дим а . – Н ичего . – Д авайте уже приступим . Полночь не за горами . - Андрей ловк о вырвал из моих рук книгу . В воздухе закружилась пыль . – Т ы что делаешь ? Осторожно , это тебе не г азета новостей ! Дай ее сюда ! – громко вскричал я , пытаясь отобрать у него старый фолиант , но Андрей зашел за кресло , пр одолжая быстро перелистывать страницы , от чего я испугался , что он может ненароко м их порвать . – У спокойся , я всего лишь ищу подходящее закл инание , чтобы мы , наконец , смогли ... Ай , твою мать ! – Неожиданно он уронил толстую книгу на пол и громко вскричал , сильно тряся руками , словно на них в ылили кипяток . – А ндрюха , что с тобой ? Андрей не ответил . Сжав руки в кулаки , он п родолжал громко стонать . Не п онимая , что происходит , я уставился на нег о , ожидая , что будет дальше . Несколько мину т он стоял неподвижно , нервно глядя на свои кулаки . Я слышал , как он скри пел зубами от еще не прошедшей боли , з атем вовсе замолчал . – Р азожми руки , – потребовал я , подходя к нему ближе . Сначала он покачал головой , но затем , слегка помедлив , разжал их , показ ывая ладони , на которых остались багровые следы . – Что произошло ? Он п окачал головой : – Я не знаю . Что-то обожгло мне руки . – Н у , все, нам лучше стоит отложить дело на потом , – настойчиво предложил Дима . В его т ихом голосе сквозил испуг . Он не хотел казаться трусом и всегда старался скрыть это при на с , однако сейчас мы д ошли до такого пика , когда даже я мог усомниться в своей готовности к встрече с неведомым , явно недружелюбным . – О н прав , чувак . Мы слишком далеко зашли , – согласился с ним Андрей . Я не усп ел что-либо ответить , когда за креслом раз да лся шорох , заставивший нас троих уст ремить туда взгляды . Книг а по- прежнему лежала на месте , где ее бросил Андрей , только она была раскрыта на странице с изображением странного домика , на фоне за ходящего красного солнца . Я не верил в совпадение , учитывая обстоятельства , сложившие ся за поздний вечер . – Нужно закрыть книгу , – сказал я , но не сдвинулся с места . – А что если то , что произошло с Андреем , с амое безобидное , что оно способно вытворить с нами ? – предположил Дима , расположившись на безопасном ра сстоянии от кресла . Словно каменные статуи мы ждали , наблюдая за старой лежащей на полу книгой , как за бомбой мгновенного действия . – Но мы же еще никого не вызвали ? Так ка кого черта здесь происходит ? Ден ? – Что ? – С тобой когда-нибудь что-то подобно е случало сь прежде ? Ведь ты в этом деле более продвинутый , чем мы . – Ошибае шься , Андрюха . В этой ситуации мы с тоб ой находимся на равных . – И что дальше ? Мы так и будем всю ночь стоять ? – устало вздохнул друг . – Димо н , давай ты закроешь книгу ? Давай , с мелей ! – С чего это должен делать я ? Ты назвал ее унылым пособием по истории , а я сразу вас предупреждал , - парировал Дима . – Давай ты иди ! – Не могу . У меня вот , – Андрей показал покрасневшие , немного распухшие ладони . – Я тоже не могу , – кратко воз разил о н . Пока они спорили , я осторожно , шаг за шагом , пр иблизился к намеченной цели . Глядя на откр ытую книгу сверху вниз , мне почудилось , сл овно она смотрит на меня в ответ . Я тяжело сглотнул . Нужно было немедленно ее закрыть , хоть и маловероятно , что э т о сработает , но по крайней мере успокоит мои нервы . Я протяну л руку и коснулся кожного , шершавого переп лета . По спине прокатился холодок . Не торо пливо , я закрыл книгу , напоследок , не удерж авшись и взглянув на рисунок , на котором , готов поклясться , видел человечка , идущ его по тропе к дому . Я решил оставить любопытство и не рисковать , поэтому засун ул книгу в ящик письменного стола , что стоял в углу комнаты . Напряжение сразу спало , словно я освободился от якоря , тяну вшего меня на дно . Ребята тоже успокоили с ь . Повисла долгая пауза . – Может по пивку ? – предложил Андрей , нарушив странную атмосферу , которая с его вопроса сразу улетучилась . – Я бы не отказался , – согласился Дима , облег чено присаживаясь на диван . – Отличн о ! – возликовал Андрюха , открывая хол одильник . – А ты Ден ? Давай , надо как-т о расслабиться после такого случая . – Ладно , наливай , – сказал я , с радостью подд ержав их идею , к тому же , больше нам нечем было заняться , ведь то , что мы планировали сделать сегодня ночью , внезапно оказалось отложе нн ым на неопределенный срок . Это я так д умал , и если бы в тот момент в мою голову пришла здравая мысль , и я отка зался бы пить с дру зьями , судьба сложилась бы бл агоприятней , че м сейчас . Как я уже говорил , наша глупо сть погубила нас . 3 Очнулся я на крова ти и , судя по всему , в своей квартире . Ну , слава Богу ... Жутко рас калывалас ь голова . Почему-то в ушах звучала какая-то з накомая песенка из старой классики . Я не сразу понял , что раздается она во все й комнате . С тяжким трудом разлепил глаза , в которые , сл овно насыпали песка . Повернув голову на звук , моему взору пред стала поверхность тумбочки , на которой стояло радио . Неловким движением я опустил руку на кнопку , тем самым прервав шум , исхо дивший из динамика . Пытаясь прийти в себя и вспомнить , что произошло ночью , было такое ощущение , словно из сознания вырвали клочок памяти . С трудом приподним аясь с кровати , я оглянулся по сторонам и увидел Диму , вернее его заднюю часть , потому как передняя оказалась закинута з а спинку кресла . На полу валялись пустые бутылки из- под пива . – Что здесь произошло ? – хрипло произнес я , о глядывая погром , устроенный в комнате . – Апокал ипсис , – услышал я отдалённый голос Димы , который , пытаясь спуститься с кресла , неу клюже свалился с него на пол , опрокидывая бутылки . Я осторож н о присел на кровать и схватился за голову , делая очередные попытки вернуть память вчерашней ночи . – Твою мать , это что мы здесь устроили !? – Ничего особенного ... Видно Дим ка еще не пришел в себя , судя по т ому , как он , распластанный на полу , тянулся р уками к креслу и пытался подтян уться к нему , словно у него парализовало ноги . В этот момент он больше напомин ал жука , с упорством желающего подняться с о спины или перевернуться на бок . – Ты что-нибудь помнишь ? – спросил я , стараясь не обращать внимания н а странные выходки друг а . – Нет . Все , как с чистого листа . – А где Андрюха ? – только сейчас я вспомнил о друге , который мог находиться где у годно . Дима же снова сделал попытку , схват ившись за подлокотники кресла и напрягая все свои мускулы , но результа т оказалс я тот же , что и прежде . Он неумело шевелил ногами и руками , словно находился в невесомости . – Как ого хрена ты делаешь ? – в конце концов , не выдержал я , прикрикнув на него. – Хочу сесть на кресло , – вяло ответил он . – Ладно , продолжай сходить с ума , а я по йду , найду А ндрея . – Давай . У меня возникло дурное пре дчувст вие , когда я следовал по коридору . На кухне я его не обнаружил и всерьез занервн ичал . – Андрюх а ? Андрей ?! Андрюха , твою мать , да куда т ы запропастился ! И тут из уборной раз дался звук – слив воды в унитазе , а затем , после короткой паузы , открылась дверь , и вышел сам Андрюха , довольн ый и бодрый , словно прошлая ночь на не го никак не повлияла . – Какого хрена ты там делал ? – вскричал я , обращаясь к нему . Меня просто распирало о т негодования . Оказывается все это время он торчал в туалете , пока я г орло надрывал в поисках этого неуловимого « алкаша » . – Тебе подробно рассказать ? – Я серьезно , ты почему не отвечал , когда я звал тебя ? – А что , уже и в туалет нельзя сходить спо кой но ? - снова съязвил парень . – Ты так и будешь отвечать вопросом на вопр ос ? – Да что случилось-то , можешь объяснить нормально ? – Ничего , – успокоившись , сказал я . – Просто после вчерашнег о случая с книгой у меня нервы ни к черту . А тут еще ты , ни с то го ни с сего , как в воду канул , вот я и навыдумывал всякую ерунду . – Да не парься ты так . Все нормально . Книгу мы закрыли , никого не вызывали , все путе м . Не будь параноиком , – улыбнулся Андрей . Дружелюб но похлопав меня по спине , он прошел в комнату , гд е отдыхал Дима . Я пока не торопился возвращаться к друзьям и опустил глаза на руки , которые почему-то сильно дрожали . Но внимание привлекло багро вое пятно на левой ладони , словно выжженно е клеймо , в котором отчетливо мог узнать штамп с изображением глумли в ого сатира . У меня перехватило дыхание , и я услышал сардонический хохот , раздавшийся буквально в ушах . Низкий , грубый , злобный смех , от чего все тело пр ошиб озноб , в горле застрял ком , и закружилась голова . Я еще раз взглянул на ладони , н о пятна не обнаруж ил . Смех увеличился , словно некто потешался над моей беспомощ ной попыткой разобраться , что происходит . Из паралича меня вывел неожиданный крик Андре я , шедший из дальней комнаты , куда я не замедлительно ринулся , опасаясь самого худшего , что могло произойти. 4 Влетев в комнату , я обнаружил Андрея стоявшим пере д холодильником . – Нет ! Нет , нет ! Только не это !!! – продолжал кричать он . – Что ? Что произошло ! ? Где Димон ! ? С ним все в порядке !? – взволнова но затараторил я , чувствуя , как сердце бук вально рветс я из груди . – Да кому какое дело до этого обдолба н ного ботаника ? Пиво кончилось ! Ден , в холодильнике нет пи ва !! – Андрюх а , сука ты , я убью тебя ! Я был уверен , случилось что-то серьезное , уже в ба шке нафантазировал , а ты ... ты ... да пошел ты ! – Не знаю, ч то испытывал я в тот момент – злость или облегчение от того , что все в порядке и это просто очередная тупая в ыходка моего друга – возможно и то , и другое . – По- т в оему это не серьезно ? Вып ить по утру прохладненькое свежее пиво – это закон , который нельз я нарушать , так же , как нельзя убивать коров в Индии – это священная традиция , ее чтили наши предки , а от них наши от цы . – Ты что несешь вообще ? Нет такой традиции . Т ы ее выдумал . – Вовсе нет , – отмахнулся он . – Слушай , я не помню , что произошло вчера ночью , словно у меня вырвали кусок памя ти . Довольно таки херовое ощущение . Дима в роде говорит у него та же фигня . У меня дурное предчувствие , кажется , мы сделал и что-то непоправимое . Скажи , ты хоть что-ни будь помнишь из вчерашнего ? – Помню , как предлага л отвлечься от книги и выпить , а после , как будто вырубило . Пусто . Очнулся на полу , вы еще спали , когда я пошел в уборную , ну а дальш е ты уже все сам знаешь . Присев на край кресла , я закрыл лицо руками , пыт аясь сосредоточиться . Вернувшись к тому месту , г де мы решили отложить книгу на потом , нить событий резко обрывается , сло вно кто-то специально отрезал часть . В гол ове царил бардак , и я уже отчаялся оты скать что-либо ценное , однако так некстати всплыла мысль о странной картинке из книг и , и некий путник , д вигающийся по проторенной дорожке к таинственному домику , на фоне заходящего красного солнца . Это что-то значит , я не раз сталкивался с различными колдовскими рисунками и магически ми знаками , имеющими какой-либо смысл , символиз ирующими тот или иной процес с р итуала . Это что-то вроде тайного шифра или секретного кода , которым пользовались в д ревнейшую эпоху чернокнижники для вызова поту сторонних сил , очень темных , но невероятно могущественных . Сейчас же такого уже не в стрет ишь и многие знаки в прошествии долг ого времени были утеряны . То , что сегодня мо жно найти в любом легкодоступном информационн ом источнике , не иначе , как назвать фальши вкой , которую создали специально для увеселен ия народа , но на деле она бесполезна . Я прошел к письменному столу и осторожно от крыл ящичек , где покоился старый фолиант б езызвестного автора . Разум твердил не смотрет ь , но я опустил голову и взглянул на дно ящика . Книги там не оказалось . Я перерыл все ящики , от и до , но так и не нашел ее , словно книга испарилась или кто-то взял е е , пока мы были в длительной « отключке » . В голове образовался т уман , и снов а раздался мерзкий раскатистый смех . Я заж ал руками уши , пытаясь избавиться от невын осимого звучания , которое , судя по всему , с лышал только я . Андрей обеспокоено на меня глядел . Его губы шевелились , но я не слышал слов , лишь этот смех , который , как по щелчку прекратился , когда я гр убо закрыл ящик ногой . Тело знобило , ноги подкашивались , и я едва держался за п оверхность стола , чтобы не свалиться на по л . – Что за херня здесь происходи т ? – сдавл ено выдавил я через себя , посмотрев в тревожные глаза Андрея . – Что ты имеешь виду ? Ден , с тобой все в порядке ... я имею виду о том , что сейч ас происходило , что это было ? – Книга пропала ! – То есть , как пропала ? Чувак , я и без тог о сейчас н апуган , можешь сбавить оборо ты и объяснить : какого черта !? – Не знаю . Я бы и сам рад разобраться , но ... – Подожд и , этому можно найти разумное об ъяснение . Вчера м ы напились , так бывает , и совсем не пом ним , что делали прошлой ночью . Возможно , кто-то из н ас и взял книгу . – Не может быть . – Может . Я видел такое в одном фильме . – Андрей ободряюще кивнул головой , в знак по дтверждения своих слов . – Чего ? – в недоумении , вытаращился на него я . – В каком еще , нахрен , фильме ?! – Ты не смотрел «Мальчишник в Вегасе» ? Чув ак , обязательно посмотри , там такие коры , о собенно в полицейском участке , когда ... – Ты издеваешься !? Книга пропала ! Мы не помним , что делали прошлой ночью !! И у меня смутное ощущение , что все это время мы провели здесь , сидя перед телевизо ром , и посматривая гребаные сериалы про ментов !! – Да , точно , извини . Но все-таки глянь как-нибудь , клевый фильм ... Я бросил в его сторону ледяной взгляд , из-за чего ему пришлось резко замолкнуть , чтобы не получить удар в челюсть . – Это все ты виноват ! – Я ? С чего ты взял , чувак ? – А кто вчера предлагал набухаться ?! Если бы н е твоя выходка , этого бы не произошло ! – Ну конечно , кати бочку на меня . И это н е смотря на то , что ты предложил поигр ать в охотников за привидениями . Ты купил эту дурацкую к нигу , ты ее открыл , ты же повернут на всей этой долбаной мистики ! – Андрей настойчиво продолжал п риводить факты моей вины в случившемся , ко гда я ощутил странное покалывание в ладонях , и ярость , заставляющую вскипать кровь . Кажется , комната стала заметно те мнее , чем прежде . Напряженн ая атмосфера усиливала зло , копившееся в м оей груди . Появилось непреодолимое желание на кинут ь ся на него и загрызть зубами . Такого гнева я еще никогда не испытывал и от рас терянности шагнул назад , опираясь на стол . – В конце кон цов , – снова услышал я г олос Андрея , который на секунду сбил меня с толку , потому как остальную его реч ь я прослушал , – все ведь нормально , э то даже к лучшему , что мы избавились о т этой книги . Ничего плохого мы не нат ворили , все целы и невреди мы , и это гла вное . – Он улыбнулся . Я поднял голову и пристально на нег о взглянул . Прилагая все усили я , заставил себя улыбнуться в ответ , но какой-то вымученной улыбкой . – Будем надеяться , что ты прав , – произн ес я . Якорь , висевший на груди , исчез , и гнев рассеялс я подобно туче . Я никак не мог отделаться от дурных мыслей , которые поразили меня своей хладно кровной жестокостью , направленной по отношению к другу . Р азмышления прерва л шорох , раздавшийся за креслом , – ш ебуршание и чей-то шепот , а затем появилась взъеро шенная голова Димы . Еще не до конц а проснувшись , он посмотрел на нас , перево дя взгляд от моего тревожного лица , к равнодушном у лицу Андрея , на котором растянулас ь ухмылка . – Вы чего тут ? Я что-то пропустил ? Че ты л ыбишься-то ? – обратился он к Андрюхе . – Вот , самый что ни на есть первый подозревае мый в исчезновении книги , чувак . Посмотри , как играет свою роль . Уверен , он в этом замешан . Как пить дать , это его рук дело . Перед нами великий чернокнижник нашег о времени , а вот алхимик из тебя не очень , тольк о сейчас очнулся . Ладн о , поправляйтесь , а я пойду . – Андрей удалился из комнаты , и Дима озадачено обра тил на меня взор , ожидая разъяснений . – О чем это он говорит ? – Не обращай внимания , – отмахнулся я . – Ты же его знаешь , он всегда несет всякий вздор , прикрываясь глупыми шуточками . Мо жно подумать ты впервые с ним знаком . Дима уста ло опустился на пол , закрывая глаза . – Голова раскалывается . Что вчера было ? – Поверь , я бы тоже хотел это знать , – зад умчиво сказал я , ощущая покалывание на кон чиках пал ьцев . Я знал , что этим дело не кончится и в даль нейшем должно что-то произойти . Но я и представить себе не мог , что явившееся буд ет таким ужасающим . 5 Следующие три дня прошли без последстви й . Можно сказать , мы легко отдела лись, и , кажется , все стал о налаживаться . Мы договорились не упоминать о книге , забыть о том злополучном дне . Д о сего момента мне удавалось с этим справляться . Я возвращ ался домой после тяжелого учебного дня , ко гда заметил в небе грозно сгущавшиеся чер ные тучи , предвещавшие дождл ивый вечер . Застегнув куртку и накинув на голову к апюшон , слегка ускорил шаг . Пробираясь по пустым улицам и дворам сам того не за метил , как очутился в незнакомом месте , а в это время уже не на шутку разд авались первые раскаты грома , из чего след овало , что водной процедуры мне ни как не избежать . Темнота окутала переулок , в котором я оказался , и заставила с опаской огляну ться по сторонам . Удивительно то , что обыч но в это время суток можно встретить людей , устало идущих с работы или проезжаю щие мимо машины , сп ешащие по каким-либ о делам , но сегодня народ , словно вымер . На улицах царила полная тишина , нарушаемая лишь природными явлениями . Неясная тревога охватила разум и сковала его , отчего на секунду я даже растерялся , не зная , чт о предпринять . «Неужели заблуд ился ?» – подумал я , ощущая нежный ветерок , гуляющий по коже . Яркая вс пышка молнии прорезала черное небо . Что-то заставило меня обратить внимание на один домик , стоявший в конце переулка . Он разит ельно отличался от остальных , расположившихся поодаль от нег о . На манер старин ных английских фермеров , с круглым чердачным оконцем и овальной красной дверью , к которой была проложена вымощенная крупным бул ыжником дорога . Строение выглядело слишком да леким от современности и сразу привлекало к себе внимание необыкно в енной конструкцией . Деревянная крыша напоминала по форме колпак . Никогда в жизни не видел ничего подобного и в голове моментально возник рисунок из проклятой книги . Из у становленной на крыше домика трубы шел гу стой дым , поднимавшийся в небо и плавно рассе и вающийся в его темных об ъятиях . Дыхание участилось , когда в окне з агорелся огонек и ветер ус илился , словно подгоняя меня ко- встречи с хозяином причудливой лачуги . Неуверенно я направился вперед , в надежде разобраться и раз и навсегда п оложить конец этой ис тории , от которой начал сходить с ума , раз вижу то , что не должно быть на самом деле . Здан ия склонились над улицей и вглядываясь в вывески , я пытался определить , где нахожу сь , но все было тщетно . Названия казались абсолютно бессмысленными , пока я не дости г крайнего здания и не прочел последнее предложение , которое помогло мне связать все воедино . « Sanguine Amon» , « Dilexit nocte» , « Sanguine Amon» , « Sanguine Daimonts» , « Sanguine Diaverntum» , « Lavabo in tenebris lumen rectis sanguine» . Э то было колдовское заклинание , о котором я когда-то вычитал в одной из ветхих рукописей , хранящихся в университетской библ иотеке . Тело охватила невольная дрожь , а я продолжал стоять , как вкопанный и рассмат ривать невинную вывеску , на которой была в ыведена дьявольская надпис ь . – Какого черта ... Первые ка пли дождя упали перед самым моим носом . Нужно было немедленно где-нибудь укрыться , и я , спрятав руки в карманы куртки , поп лелся к домику в конце улицы , по пути прокручивая в голове заклинание . Согнув ру ку в кулак , постуча л в дверь и стал ждать . После не долгой паузы , послы шались тяжелые шаги , щелчок засова , а зате м дверь с дребезжанием отворилась . На поро ге стоял сутулый коренастый старичок , с дл инной серой бородкой , острым носом и густы ми кустистыми бровями . Также я не м о г не заметить заостренных ушей и большой мерзкой бородавки , красовавшейся точно на левой щеке . Одеждой ему служила красная рубашка , поверх которой был надет зеленый шерстяной костюм , на голове шляпа , из под которой пробивались черные лохмат ые волосы . – Ч то-то случилось , мальчик ? – вопросил о н низким , хриплым , студенистым голосом . – Эмм ... извините , что потревожил . Я заблудился , а на улице идет дождь и ... – Входи , конечно , входи . Погода нынче жуткая , кажет ся , намечается буря , – сказал старик , запи рая з а мной дверь . Он , ковыляя , направился к горевшему камин у . Я снял куртку и повесил ее на с тоявшую рядом вешалку . Комната , где я оказался , выглядела удивительно чистой и гармоничной , словно каждая вещь лежала на своем месте , и не было ничего лишнего , что м огло бы помешать идеально соз данной атмосфере уюта и умиротворения . Постел енный на полу красный коврик расшитый узо рами вел к обеденному круглому столу . Огон ь тихо потрескивал в камине , рядом с к оторым находилась кресло-качалка . Прямо напротив стола , на с т ене висела искусств енная голова оленя . В заднем углу комнаты я увидел тяжеленный старинный сундук , и в голове почему-то возникла мысль , что в нем полн о несметных сокровищ и драгоценных реликвий , но не монеты – нечто более ценное . Слева находилась поворотна я лестница с забежными ступенями , следовавшими на чердак . Не смотря на мирную обстановку , сл ожившуюся в домике у старика , я чувствовал неизвестную тревогу и страх . Сумрачное по мещение освещал лишь камин и четыре свечи , стоявшие на темном дубовом шкафу . «Пережду дождь и сразу уйду . Ни минуты дольше не останусь» , – подумал я . От э тих мыслей мне стало гораздо легче . Но только на секунду . Старик взял в руку кочергу и поворошил угли в камине . – С адись за стол , мальчик , скоро будем ужинат ь , – повелительн ым тоном бросил стари к . Я прошел к столу и сел на один из поскрипывающих стульев с деревянными подлокотниками . – Как тебя зовут ? – спро сил он , не оборачиваясь . – Д енис ... а вас ? Он еще не много повозился с ка мином , потом медленно положил кочергу на м ест о и повернулся ко мне . – Я есть сущий . – Старик мерзко ухмыльнулся , оскалив несколько выпирающих острых зубов . – Н у , класс , – пробубнил я себе под нос , ощущая смер тный ужас от взгляда старика , освещаемого неровными бликами огня . Смеясь , он прошел к пли те , на которой стоял чайник , с нова вставая ко мне спиной . – С кажи , Денис , ты крещеный ? – неожиданно зад ал вопрос старик , замерев на месте , словно в ожидании ответа . – Д- да , – неуверенно ответил я , пожалев о том , что вообще решил заглянуть в этот чертов дом . Старик резко повернулся к о мне с перекошенным от злости лицом , выпученными глазами , держа в руках горячий чайник , и дико вскричал : – З ачем же ты занимаешься этими делами , мальч ик !? Почему так старательно ищешь нас !? Разв е тебе не говорили , что любо пытство карается болью ?! – Я ... я вас не понимаю . Что вы имеете в виду ? Кто вы такой ? – глядя расширенными гла зами на чайник , из носика которого поднима лся пар , я как можно сильнее прижался к спинке стула . Старик коварно улыбнулся , не отвечая на мой вопр ос . Он налил в обе чашки горячий чай и присел на другой стул . – Д етские души так наивны и чисты . С возр астом вы становитесь только хуже , лезете, куда не надо , точно свиньи ныряете в грязь , даже завлекать вас не нужно . Вы сами и дете , сами находите дорогу из черепов и пополняете ее своим черепом . Хочешь , я покажу тебе кое-что , а потом попьем ча й . – Старик сомкнул ладони вместе . Я в отчаянии посмотрел в сторону входной две ри . – Т ебе еще рано уходить , - словно прочитав мои мысли , сказал он . – Ты еще не уви д ел самого интересного . – Что не увидел ? – с опаской спросил я , тяжело сглотнув . Глаза нервно искали подручные средства для защиты или другие варианты отступления , но их просто не существовало . Старик зловеще ухмыльнулся , указав костлявым волосатым пальцем в центр стола , где лежало серебряное блюдо . – С мотри . Поначалу я видел только свое отражение , но пос тепенно дно тарелки стало искажаться , приобре тая форму человеческих лиц , в свете полыха ющего пламени . Картинка сменилась на довольно знакомую мне комна ту , в которой н а кровати лежал молодой парень , потяг ивающий банку пива . Он беззаботно листал спортивный журнал и не подозревал о том , что кто-то следит за ним , продолжая с вое увлечение , и ногда прерывался , чтобы пров ерить время на настенных часах . Я не в ери л своим глазам , старик же с дов ольным прищуром наблюдал за моей реакцией , потешаясь , как ребенок . – Андрюх а ! – крикнул я , узнав в парне своего лучшего друга , но тот даже не пошевел ился . Предприняв еще пару попыток достучаться до Андрея , не принесли должн ого р езультата , и я замолчал , с интересом наблю дая , что будет дальше . На полу валялись пустые бутылки и скомканный пиджак . Мятые брюки неаккуратно сложены на кресле . Я , словно смотрел на него через камеру видео наблюдения , хотя качество было значительно л у чше . – Господ и , сколько же ты выпил ? – пробормотал я себе под нос , внимательно изучая помещен ие , в котором отдыхал Андрей . – Ну и срачь конечно . Опустошив последнюю банку , он бросил ее на пол рядом с остальными , при этом громко рыг нув . – И зачем вы м не показываете это ? – о торвавшись от экрана , обратился я к старик у . – Смотри , – кратко произнес он , щелкнув двумя волосатыми пальцами . Раздался звонок в дверь . Андрей встал с кровати и неторопливо вышел из комнаты . Через п ару минут он вернулся в сопров ождении гостя . Вторым человеком , появившимся в ка дре , оказался Дима . – Так что произошло , чувак ? – услышал голос А ндрея , доходивший до меня , словно из бочки . – Не знаю . Он не отвечает на звонки . И до ма его тоже нет . Соседи сказали , что он еще не приход ил . Мне кажется , что-то стряслось . Я уверен , это все из нашей проделки , Андрей , ведь с самого начала было изв естно , что просто так нас не отпустят ! – возбуждено прощебетал Димон . Его бледно-сер ое измученное лицо выражало крайнюю тревогу . – Че ты кудахчеш ь как цыпленок ? Ден , наве рное , решил прогуляться , а ты уже нагнал паники . Мой тебе совет , братан : успокойся . Иди , выспись , что ли , выглядишь не важно . – Я нормальный ! И хватит уже делать вид , что все в порядке , когда ни черта не в порядке ! Ден пропал , и м ы больше не можем отрицать тот факт , что всем нам крышка !! Это зло , что мы выпустили , достаточно было открыть книгу на нужной странице и теперь неведомое нависло над нами . Я его чувствую всей кожей . Это проклятье , Андрей , мать твою , проклятие !! Ка к же ты н е понимаешь !? Оно гд е-то рядом , возможно даже Дена уже нет в живых ! – Дима подошел к окну и посмотрел на небо , затем , словно встретившись взглядом с чем-то неизвестным , быстрым дв ижением руки задернул занавеску и отдалился от нее на значительное расстояни е . Его растерянные глаза блуждали по комнате , словно он что-то потерял и пыталс я найти . – Стоп , нам всем нужно немедленно успокоиться . Т ы говоришь , что Дена нет в квартире ? – Да , – вяло кивнул Дима . – Может быть, он у своего поставщика . Точно ! Я увере н , малыш Кроули сейчас заказывает очередной комплект магического геморроя . Ты случаем не знаеш ь , где лавка этого засранца ? – Андрей сузил глаза и подозрительно посмотрел на Диму , который поглощённый внутренними мыслями не слушал его вопросов . – Чувак ? – Я видел драконов , – полушепотом вымолвил парень . – Чего ? – Я-я-я видел гребаных драконов , – снова повторил он , испугано поворачиваясь к окну . Андрей в нетерпении выжидал , когда Дима заговори т , но больше слов не последовало . – Обычно такие высказывани я , Димон , требуют ко нкретики . Понимаешь о чем я ? Дима молчал , собираясь с мыслями , но через минуту начал свой рассказ , крепко сжимая руками трясущиеся колени : – Сегодн я утром я увидел что-то громадное , передви гающееся в небе . Я не смог точно опред елить, что это , оно скрылось в облака х , но успел рассмотреть черный хвост , покрытый какими-то шипами . Тогда я принял это за игру разума , но мне все больше и больше кажется , что я вижу их – этих чертовы х жутких т варей . Они повсюду ! Готов поклясться чем у годно , я видел одного только что в окне ! – Его вдруг передернуло от одног о лишь воспоминания о встрече с крылатой тварью , парящей во мраке безликой ночи . – Нужно что-то немедленно делать , пока они не достали нас ! Андрюха , рано или п оздно они узнают , что мы здесь и придут . Нужно валить отсюда , немедленно ! – Куда валить ? Если верить твоим бредням , они сейчас там – на улице , и выйти из дома для нас равноценно самоубийству . Поэ тому надо успокоит ь ся и принять правильное решени е , иначе я сам свихнусь . – Надо вызвать к опов , – с надеждой в голосе предложил Дима . – Совсем крыша поехала !? – Тогда ч то нам делать , Андрей ? Ты понимаешь , что мы находимся в дерьме ? В полном дерьме ! В таком глубоком месте , что можно зах лебнуться ! Ты по нимаешь это !? Я вижу какую-то хе р ню , кото рой просто не может быть ! Но знаешь , чт о самое отвратительное ? - Дима встал с крес ла , направляясь к Андрею . – Нам никто не может помочь ! Мы совсем одни , сука , Ден мертв и скоро умрем мы ! – Заткни сь ! Слышишь , закрой свою пасть или я за ткну ее за тебя ! – с ердито вскрич ал Андрей , угрожающе сжав кулаки . Дима оста новился , опешив от такой реакции друга , ко торый всерьез был готов ударить его , но приготовился к драке . Обстановка накалилась тем что в комнате заморгал свет . Лампоч ка на потолке включалась и выключ алас ь , словно боролась с невидимым противником , пытавшимся погрузить все во тьму . – Какого черта здесь творится ? – недоуменный стра нным феноменом , Андрей подошел к выключателю и несколько раз нажал на кнопку . Свет продолжа л мигать с невер оятной частотой . Занавески м етались в разные стороны . Что-то с неудерж имой жестокостью принялось рват ь их на части . Стремител ьно ворвавшийся ледяной порыв ветра , распахнул окно настежь , впуска я внутрь ночь и темных омерзительных твар ей , обитавших в ее бесконечных сумерка х . Ветер резвился , кружа по комнате и с окрушая все на своем пути , переворачивая с толик и мебель . С громким шумом на пол упал шкаф , чуть не придавив Диму , кото рый с невыразимым ужасом глядел на хаос , совершаемый незримыми , чужеродными пришельцами . Что-то с х ватило его и с чудов ищной силой подняло вверх. К омнату наполнил оглушительный , басистый , мужской смех . Стены тряслись и треща ли . Слепая тьма окутала помещение , и Андре й , беспорядочно водя руками , на ощупь пыта лся отыскать выход . Но его словно не было . Двер ь исчезла . И х окружали только голые стены . Они оказались в ловушке . Взаперти . Я наблюда л за друзьями , отчаянно боро вшимися с могущественным пр отивником , и чувствовал , как вместе с их жизнями постепенно угасает моя . Я был б ессилен что-либо сделать . – Ос тановите это ! Пожалуйста , это я винова т ! Я ! Зачем вы это делаете ?! Не убивайте их , я сделаю все ! Я сделаю все , чер тов ты ублюдок ! – Конечно , мои слова не могли раз жалобить старика или заставить его прекратить изуверства , творившиеся с моими друзьями . Я слы шал их надрывные и испуганные крики . Видел жалкие попытки выбраться живым и и каждая секунда отдавалась невыносимой болью в моей груди . Сердце билось так , словно стремилось на помощь . – Смотри , – раздался низкий голос . Старик с уп оением наслаждался моими терзаниями . На лице сияла зверская ухмылка самого настоящего садис та , но он был ку да опасней . Эта нечеловеческая жажда крови поразили ме ня настолько , было страшно представить , что за существо сидело передо мной . – Димон , держись ! Дай мне руку , я попробую тебя опустить на землю ! – стараясь пер екричать вакханалию и оголтелый свист ветра , Андрей протянул руку Диме . – Я не могу пошевелиться ! – истошно завопил п арень , держась в воздухе прямо над потолко м . – Не могу ничего сделать ! Господи , что это !? – Я по пробую до тебя дотянуться ! Мы выбере мся отсюда , слышишь !? Я сейчас ! Он осматр ивался по сторонам в поисках стула или другого уцелевшего в этом погроме предмета , на который можно было бы встать . Прям о над головой Андрея послышался долгий и протяжный хруст, как если бы орех раскалывался на две части . На лице Димы появились трещины , идущие по шее вниз и заползающие под рубашку . Не торопливо они добрались до рук . Он перестал сопро тивляться , отдавшись во власть черной пустоте . Наступившая гробовая тишина оторв а ла Андрея от яростных попыток вытащит ь друга и заставила поднять голову . – Я не хочу умирать ... не сейчас ... – прошептал Дима , закрыв глаза . Его губы дрожали . Трещины на теле излучали багровый свет , ст ановившийся все ярче и прорезающий густую темноту . – Нет , Димон ! Твою мать , нет ! Не сегодня ! Димон !? Андрей по дпрыгнул , ухватившись рукой за свисающий край рубашки , но тут же отпустил его , почув ствовав обжигающую боль в области ладони . Тело Димы покраснело и от него начал подниматься пар . Комнату заволок ло ослепи тельным красным светом , от чего Андрею при шлось зажмуриться и прикрыть глаза руками , после чего раздался хлопок . Его разор вало на части . Он разлетелся на мелкие кровавые куски. Густая свежая кровь забрызгала стены , стекая по ним и капая с потолк а ; заливала пол , просачиваясь между досок. Повсюд у валялись ошмет ки плоти. Андрей без сил упал на колени , закрывая голову руками . Он громко , по- звериному за кричал , пытаясь выгнать из себя невыносимую боль , притупляющую остальны е чувства , и не оставляющую н адежды на то , что когда-нибудь это можно будет забыть . Возможно , в такие м инуты он предпочел бы смерть , нежели остат ься наедине с самим собой , зная , что ни чего уже не будет нормальным . И этот у жас будет врываться в сознание вновь и вновь ... Пребывая в каком-то туманном состоянии , я продолжа л смотреть на экран , на котором был из ображен убитый горем Андрей , сидевший по к олено в крови средь разбросанных по всей комнате останков и плавающих внутренностей . – Тебе понравилось ? – с любопытством спросил ст ари к , заглядывая мне в глаза . – Я думаю , на троечку сойдет . Как ты считаешь ? – Ты ... ты ... проклятая сволочь ! Почему ты убил е го !? – Ты сам этого хотел . – Старик сделал невин ное лицо , словно он был ни при чем . – Что !? Ты совсем рехнулся , чертова ты сука ! – во мне зародилось и окрепло желание вцепиться ему в горло и не разжимать до тех пор , пока он не захлебнется собственными слюнями . Ладони горели . П оявилось неприятное покалывание на кончиках пальцев . – О , ты чувствуешь это ? Ощущаешь ненависть . Она про питала тебя насквозь . Хочешь убить меня , да ? Я бы предоставил тебе такую возможность , но нам еще предстоит совершить . Мы сделали только первый шаг на пути . Будь готов к следующему испытанию . – Да что за херню ты мне тут паришь !? Как ой еще к черту шаг ? – Шаг на пути к исполнению ритуала . Разве не ты открыл книгу и призвал меня ? Скоро ты узнаешь , с коро все тайны будут открыты . – Старик снял шляпу и почес ал лохматый затылок . – Плохой из меня хозяин , я даже чай гостю не предложил . Он запуст ил руку в шляпу , и некоторое время возился с ней . – Неужел и еще не доставили ? Говорили , придет в срок , – бормотал он , водя рукой по сам ому дну шляпы , а затем достал оттуда ч еловеческий череп , который водрузил на стол . Рот был растянут в жутком оскале . Пусты е глазницы г лядели на меня . – Ну , ничего не хочешь сказать своему другу ? Дмитрий сейчас слышит тебя и прекрасно ви дит . А знаешь почему ? Потому что это ег о череп ! – Старик выпучил глаза , запрокин ул голову и громко захохотал . Я резко отскочил , опрокинув стул . Он взя л со стола кружку , наполненную до краев крас ной жидкостью , бурлящую и вспенивающуюся , из которой , не переставая , п однимался горячий пар . – Твое здоровье , – сказал он и залпом осуши л кружку , поставив ее рядом с улыбающимся голым черепом . – Нет ! Нет , нет !! Его безду шный , раскатистый смех звучал в моей голов е . И я рванул к выходу , не оглядываясь . Дорога ра сплывалась перед глазами , и казалось , что стошнит прям о у порога . На автомате взял куртку , ур онив при этом вешалку . Выскочив на улицу , я принялся ж адно вдыхать свежий воздух , пропуская его через легкие . Не знаю , сколько вр емени я провел в полусогнутом состоянии , п ытаясь избавиться от противного запаха дурман травы , которой провонял весь дом безумног о старика . Голова раскалывалась на части . Я не сра зу сообразил , что стою в центре улицы , крепко держась руками за голову . – Молодо й человек , с вами все хорошо ? – эхом донесся до неокрепшего разума чей-то взво лнованный голос . Я резко повернулся на зву к . – Денис ? – удивлено воскликнула девушка , в котор о й я с тр удом сум ел узнать свою одногрупп н ицу – Таню . Очаровательная брюнетка , невысоко го роста , с розовыми щечками и молочно-бел ой бархатистой кожей . Ее черные волнистые волосы спадали ей на плечи , на белую б лузку , а большие зеленые глаза сверкали лю бопытс твом . Когда-то я был по уши в нее влюблен , пока не нашел замену . И пьедестал моего внимания занял поиски и изучение всего , что было связано с ми ром мистики и оккультизма . Возможно , моя болезненная влюблённость и послужила тому причиной для выбора такого со вершенно странного п редмета увлечений . Я пытался заполнить невиди мую пустоту , но не понимал , чего именно мне не хва тает , взбираясь выше и выше на пути к недосягаемым знаниям , стремясь поглотить это т безграничный мир , в конечном итоге , он поглотил меня . – Тебя не было сегодня на парах . Что про изошло и почему ты здесь ? Впервые з а столько лет она обратила на меня вн имание , но мне было все равно , словно т ак и должно быть . – Я ... кажется , я где-то обронил часы , – произне с я рассеяно . – Сколько сейчас време ни ? – Уже половина четвертого . С тобой точно все в порядке ? – спросила она , пристально вгл ядываясь мне в глаза . – Не может быть . Я не мог пробыть там це лую ночь . Твою мать , вот же сукин сын ! Извини , мне надо идти . А , кстати , где я ? – на хмурив брови , я осмотрелся по сторонам . Дома с жуткими вывесками , стоявшие здесь прежде , испарились , да и старинный домик тоже исчез . Зато появилась оживленная масса людей , с приходом которых город закипел в своем привычном торопливом темпе . – Ты определено п ьян или при кидываешься . Мы на улице Апрельская , ты здесь живешь ... – Да , точно . Извини , просто у меня была очень тяжелая ночь . Мне пора . Я собирал ся вернуться домой и как следует обдумать , что делать дальше , но дорогу мне пере крыла Таня . – С тобой явно что-то н е так , и я н е отпущу тебя , пока ты не объяснишь мн е , что происходит ? Ты постоянно пропускаешь занятия , пропадаешь неделями не известно где , а сейч ас и вовсе ведешь себя , как полный пси х . – А ты что , староста класса ? – съязвил я , но она приняла вопрос всер ьез . – Нет , но я беспокоюсь за тебя ... и потом , с егодня ночью произошла ужасная трагедия . Я до сих пор не могу в это поверить . – Таня опустила голову вниз , видно н е хотела , чтобы я видел слезы , которые непроизвольно текли по ее розовым щекам . – Что про изошло ? – хладнокровно произнес я , изображая вид , что мне интересно узнать , однако сейчас меня заботили более насущные проблемы . Она пыталась сдержать новую вол ну слез и довести предложение до конца : – Андрей , он ... он умер ... сегодня утром в его квартир е обнаружили тело ... Кто-то разорвал его на части ... соседка , обнаружившая этот кошмар , ска зала , что вся комната была сплошь залита кровью ..., - на последнем слове Таня окончат ельно замолкла . Внутри у меня что-то сжало сь , и сердце забилось быстрее . Я вновь вспомнил трагедию сегодняшней ночи , ворвавшуюся в памя ть новой болью . Я хотел забыть обо все м , но видимо это невозможно – впечатанное в самую душу и запертое там , ключи , увы , не у меня . Я за крыл глаза , ощущая ледяной порыв ветра ско льзящий по коже . – Я знаю , вы дружили вместе , – продолжила она . – Полиция сейчас там , осматривает место преступления . Есть шанс , что это не он , а кто-то другой , но , Господи , кто мог это сделать ? Кто способен на такое ? Она не знает , что это Дима , но , рано или поз дно , по дан ным экспертизы установят , кто же стал несчастной жертвой . Полиция решит , что в городе завелся маньяк , и в розыск объ явят Андрея , в доме которого и было со вершено это преступление . Но они не знают правды . Они ее просто не поймут , так же , как и она . Нужно де йствовать самому . Я ре шил наведаться в лавку поставщика , отвалившем у нам проклятую книгу , можно сказать , за даром . Нужно было выяснить все , что он знает об этом фолианте и возможно найт и способ обуздать зло , вырвавшееся на своб оду , что многие века покоил ось на ли стах древней истершейся кни ги . – Мне нужно идти , – сказал я девушке , доставая из карм ана куртки мобильник . Андрей жив , и я х отел сообщить ему адрес магазинчика , чтобы мы могли там встретиться . – Я пойду с тобой , – быстро отозвалась о на . – З а чем тебе это надо ? – В ы трое были очень тесно связаны , общались вместе , занимались общим делом , но после сегодняшней трагедии – убийство Андрея , я просто уверена , что это к ак-то связано с вами троими . Не знаю , во что вы в путались , но в таком состоянии я теб я точно не отпущу . – К то-нибудь еще об этом знает ? – В есь университет гудит новостями о произошедше м несчастье . Я и сама узнала от своей подруги . Я по смотрел на небо , окутанное кроваво-красными , гу с теющими облаками , словно несу щие весть об угрозе всему городу . Прогремел оглушительный рас кат грома . Кто-то испугано вскрикнул . У одн ой машины , припаркованной рядом с домом , с работала сигнализация . Люди глядели на это зрелище с восхищением . Некоторые доставали мобильники и снимали на камеру . Дети , крепко дер жа за руки своих родителей , плакали и просились домой , а другие , вроде подростков , смеялись , указывая пальцами на побагровевшие небеса , внутри которых происходило невообразимо е нечто . К лубившиеся облака стремительно несло на север , словно подгоняемые н еизвестными создани ями . Это только предзнаменование . Только начал о конца . Я освободил его – абсолютное зло вырвалось из заточения , и теперь , ко гда оно свободно , этот город отмечен им – жутким клеймом . Его клеймом . Народ , сл овно пребывал в ступоре , загипно т и зированный чудовищной красотой . – Что это происходит , Ден ? – ис пугано про изнесла Таня , заворо женная ярко-мрачным представлен ием . – Твою-то мать , на м нужно торопиться , живо ! 6 Наверное , у каждого в детстве были такие места , где он любил проводить б ольшую часть свободного времени . Сидеть на берегу с друзьями и кидать камешки , лазить по ру инам заброшенного здания , притворяясь археологом , откопавшим мертвый город давно утерянной цивилизации , или просто гулять в парке . Я вырос в этом городе и никогда бы не поверил , что все , что казалось мне ког да-то родным , может вдруг исчезнуть и стат ь лишь отголоском счастливого прошлого . Все ужасные события , происходящие в данный отре зок времени – автокатастрофы , гибель людей – все это я возлагал на свои руки , счит а я , что происходит это ис ключительно по моей вине . Когда я был совсем маленьким , мама говорила , что после смерти мы уходим в светлый мир , где нет боли и страха , где есть лишь по кой и те , кого мы так сильно любим , где нет расставаний . Я искренне радовался , к огда кто-то умирал , провожая его в последний путь теплой улыбкой полной веры , что та м ему будет лучше . Но с возрастом мне все чаще стала открываться другая правда , более ужасающая , чем ту , что мне довелось услышать от мамы . В конце концов , после стольк их и зученных мною книг и документов , я , наконец , прозрел – никакого светлого мира по ту сторону нет , учитывая , с чем нам приходит ь ся здесь сталкиваться , – мы совсем одни . И кажд ая смерть , услышанная мной в новостях или по радио , будет еще долго звучать в голов е томительными размышлениями о том , от чего же все- так и погиб этот человек : была ли в этом моя вина или так было предопределено с удьбой ? Я никогда не узнаю ответа , и эт о меня действительно сводит с ума ... ведь это я выпустил зло и теперь весь го род в опасн ости . Я хотел все рассказать Тане . Мне нужно было с кем-то поделиться , пускай и не увере н , что она поймет . Чувства разрывали меня изнутри , и я больше не мог сде рживать их в себе . Несколько раз я пыт ался дозвониться до Андрея , но он не б рал трубку . Появил ось дурное предчувствие , что с ним что-то случилось . Учитывая в каком состоянии он пребывал после смерт и Димы , не думаю , что он еще способен мыслить здраво . Лавка пос тавщика располагалась в пару кварталах от моего дома , из-за чего я очень часто любил ту да заходить после учебы , пр оверяя , не появилось ли на старых полках что-нибудь новое . Обычно товары завозили раз в месяц , а иногда приходилось ждать и по полгода . Посетители пр актически отсутствовали , скорее всего , я один такой безумец , порой засижив ался в магазинчике допоздна , словно в библиотеке . Миновав г ородской сквер и пройдя пару улиц в н еловком молчании , мы достигли обветшалого зда ния , обложенног о фасадным кирпичом . – Пришли , – тихо произнес я , вспоминая , как вп ервые посетил это место еще совсем юным сопляком . Не спеша , я спускался по узким крутым ступеням , некоторые из которых оказались прогнившими . Кое-где их прогрызли термиты . Таня последовала за мной , осторожно проверяя каждую доску , которая при надавл ивании на нее ногой издавала противный пи с клявый звук подобно мышиному . – Что это за место ? – спросила она , придержив аясь рукой за мое плечо , чтобы не упас ть . – Сюда я хожу на курсы анонимных алкоголиков . – Не смешно , Ден . Серьезно , мне и так страшно . – Ладно , это своего рода книжный магаз ин одного моего старого знакомого . Лестница под нами могла обрушиться в любой момент , но именно в тесном подвальчике находился склад , куда поставлялись товары со всего мира . С виду, конечно , покажется , что кроме крыс и пыли больше здесь найти нечего , одн ако любой ценитель подобного искусства , коим увлекаюсь я , способен был бы оцени ть по достоинству шедевры , когда-то покоившиес я на здешних полках и шкафах . Само соб рание заклинаний Эймбаура посетило это скромн ое , убогое местечко . К сожалению , до меня оно т а к и не дошло . Его купил какой-то библиофил , скупающий редкие экз емпляры , не скупясь своим богатством . Как же я хотел приобрести этот сборник заклят ий , но , дума ю , мое финан совое состояние не потянуло бы столь древ ний фолиант , даже если бы я заложил со бствен ную квартиру . Пересекая последнюю ступеньку , в нос тут же удари л запах краски и плесени . Помещение плохо освещала единственная лампочка , тихо покачив ающаяся на потолке , на оголенном проводе . – Только не говори мне , что мы пришли сюда , чтобы выбрать теб е книгу . – Таня обхв атила себя руками , пытаясь согреться . Из е е рта вырывался морозный пар . – Нет , но здесь есть человек , который , я очень надеюсь , поможет мне кое в чем разобр аться . Так или иначе , это связано с одной книгой . – И что это за книга ? – Да так , просто , одна книга , – уклончиво ответил я , делая вид , что осматриваю пом ещение . – Д ен , что ты от меня скрываешь ? Я же вижу , как ты напряжен . Это из-за смерти Андрея ? С самой нашей встречи ты , словно не в своей тарелке , я тебя таким вп ервые вижу . Скажи мне , что произошло ? Ты ведь знаешь , кто его убил , ведь так ? – она повернула меня к себе лицом , заставляя смотреть прямо в ее бездонные зеленые гла за , которые , казалось , вытяг ивали из тебя правду насильно . – Я ... я ..., – замялся , не зная даже , что с казать или как начать историю , в которую и сам не верю , что попал . Тяжел о вздохнув и смирившись , что теперь бежать некуда и мне придется вываливать всю подноготную , как есть , иначе будем стоять в этом насквозь провонявшем краской подвал е , пока кто-нибудь и з нас не упадет в обморок . Такой вариант меня точно не устраивал . – Я ... ладно ... все начиналось с безобидной игры , мы не думали , что все так обернется и ... Со с тороны лестницы послышался шум , от чего я сразу замолк , прислушиваясь к звукам . Гру зные шаг и . Кто-то медленно спускался п о лестнице в подвал . На лице Тани отоб разился страх . Мы оба уставились на нижнюю часть деревянной лестницы , в ожидании поя вления незнакомца . – Э то твой знакомый ? – спросила она шепотом , слегка прижимаясь ко мне . – С омневаю сь , – также ответил я , чувству я дрожь в спине и покалывание на конч иках пальцев . Неужели оно нашло меня ? Похо же это конец . С ка ждой секундой шаги становились все ближе . Я больше не мог стоять на месте , в онемении ожидая неминуемой смерти , пока сна ружи не донесся грохот , а затем кто-т о злобно ругнулся : – Тв ою мать ! Не могли более комфортное место найти что ли ... вот дерьмо ! В по двал буквально ввалился Андрей , которого окут ала густая белая пыль . Он закашлялся , прик рывая рукой нос . При виде его у меня , с ловно камень с души свалился и за последние несколько дней я наконец почувствовал себя гораздо лучше . – Д ен ? – сдавленно выдохнул он , глядя на меня , как на призрака . – Ты ... жив !? – В роде да , – попробовал я отшутиться . Он подошел и не уверено коснулся пальцем рукава моей куртки , удостоверившись , что я живой , крепко обнял , да так , что у меня хрустнула спина . – Но как ? Где ты был все это время ? Он о тшагнул от меня , позволяя перевести дыхание и выпрямить спину . – До лго рассказывать , старик . Скажи луч ше , как ты отыскал это место ? – Я нашел в твоей квартире бумажку с адр есом некоего заведения . Решил наведаться . А ведь я знал , что ты не умер ! Знал , и твердил об этом Димону ..., - он поменялся в лице , вспомнив о покойном друге . - Кс тати , ты наверное еще не знаешь ... – Знаю , – перебил я . – Я видел , как это произ ошло . Мне не хотелось возвращаться к тому разговору снова , тем более времени в обрез . С каждой минутой оно становится все сильнее . И кто знает , когда в следующий раз оно нанесет удар . Внимание А ндрея прив лекла девушка , которая за его появление не произнесла ни слова , лишь поражено смотре ла на него с открытым ртом , словно на восставшего из могилы мертвеца . – Н е самое удачное ты выбрал место для с виданий , Ден . Серьезно , что она здесь делае т ? – сп росил он , указывая на Таню , которая в свою очередь приблизилась к нему и ущипнула за руку . – Ай ! Больно же ! Тебе не говорили , что для начала нужно поздороваться с человеком , а уже потом делать с ним все , что з ахочешь . – Ты ... ты ... Но кто же тогда в тв оей квартире ? – тихо сказала Таня , все ещ е пребывая в ступоре . – Д а , это я . Второй вопрос не совсем понял . - Андрей сложил руки на груди , внимательно прислушиваясь к обрывочным фразам шокированн ой девушки . – М ожет вы потом выясните отношения . Нам врод е как торопиться нужно . – Н о ведь говорили же , что ты погиб . Твое тело нашли в квартире р азорванным на кусочки… вЂ“ Е е голос дрогнул . – Э то не мое тело . Иначе мне было бы весьма трудно до вас добраться . – Тогда кого же убили ? – взволновано спросила она. – Димон ... он погиб по моей вине , я пытался его спасти , но ... – Ребята , давайте это по дороге обсудим , – бро сил я , направляясь по коридору . В помещени и стоял дикий холод и вонь от краски , словно проводился ремонт . – Как это случилось ? Кто убил Диму ? – в безмолвном полумраке раздался голос Тани . – Это тварь , что мы выпустили . Но мы прикончим эту гадину , обязательно найдем способ , ве рно Ден ? Я не ответил . Мы прошли сквозь маленькую арку и оказались в просторной б иблиотеке , которая находилась под первым этажом заброшенного здания . По бокам в ряд расположились шкафы , покрытые паутиной и плесенью . Некоторые книжки небрежно оставили валяться на сыром пыльном каменном полу . В конце комнаты виднелось грязное окно с решеткой , из которого едва просачивал с я мутный солнечный свет . Нескольк о настенных канделябров и подсвечников разгон яли сумрак . В середин е зала высился громадный письменный дубовый стол , за которым удобно посиживал на широком кожаном стуле дородный мужичек , одеты й в замызганный сюртук . Он чт о-то в ыводил на бумаге гусиным пером , не забывая макать его в чернильницу . Седые брови были опущены вниз , крохотные глазки щурилис ь , пытаясь разглядеть слова. – Денис ! – воскликнул мужичек , заметив нас . Он поспешно вскочил со стула и направился к нам . – В есьма рад видеть тебя . А это должно быть твои друзья , – тараторил он без устали ; это один из его грешков , его весьма трудно заткнуть . – Очень , очень рад . Уж извини , что т ак встретил , не знал , что ты сегодня пр идешь . Хотя чего это я ? Ты приходишь сю да почт и каждый день . Не то , чтобы я был не рад , я очень-очень , безу мно рад , но сейчас у меня нет для тебя выгодного предложения . – Мы пришли сюда по другой причине , Виктор , – жестко отрезал я . – Да ! А ну говори живо , что за херню ты нам всыпал , подонок !? – вы ступая впе ред , присоединился к разговору Андрей . – Что вы имеете в виду , молодой человек ? – Не отнекивайся , свинья ! Я вижу тебя насквозь . Как пить дать , ты знал , что это за книга и какими свойствами она обладает , поэтому и подсунул нам , жирный кусок де рьма ! – Давайт е не переходить на личности . Что вы се бе позволяете ? – возмутился Виктор ; его п одбородки обижено заколыхались . – Андрюх а , лучше я . Ты сейчас на нервах , и у тебя не очень выходит вести конструктивн ые диалоги , – прервал я вспыльчивую речь д руга . – А че с ним церемониться ? Из-за этого говнюка погиб Димон , а он еще тут комедию ломает . – Виктор , помнишь , несколько дней назад я приходил к тебе за одним товаром , который попр осил , чтобы ты достал ? Ты еще тогда дал мне одну странную книгу ... – Да-да-д а , кажется , припоминаю . « Иззулус Баллугдур » вЂ“ книга откровения . Я говорил , что слишком рискованн о использовать такую вещь для развлечений . Она слишком опасна , и только подготовленный человек достоин открыть и познать ее темные сокровенные знания . Так у вас значит получилось ? – В том то и беда , что , кажется , получилось . Мы никого не выз ывали и даже не читали заклинания . – Но вы ее открыли , так ? – заметил он . – Да . Издав вым ученный стон , Виктор достал из кармана брю к белый платок , вытер им вс потевший лоб с залысинами и расстегнул пару пуг овиц на сюртуке . – Вы даже не представляете, кого вам удалось призвать из далеких недр космоса , из самых его ужасающих и негласных мест . Воплощение суще го трансцендентального зла , король , падший кор оль звезд или багровый король , король лжи , ползучий кошмар . Он откликнулся именно на ваш зов . Небытие – оно здесь . Да вы весь город обрели на верную гиб ель , ребятки , – нервно захихикал он . Я заметил , как Таня отвернулась . – А ты чего пугать нас вздумал , сука ! М ы ведь тебя и в жертву этому твоему козлу звездному принести можем , запросто . Андрей пр иблизился к Виктору , который тут же перест ал смеяться . – Свяжем тебя и отдадим ему . Как ты на это смотришь ? – Это вам не поможет , молодой человек . Какое е му дело до одного людишки , когда мож но принести в жертву весь город . – Справи мся как-нибудь с ним . Это ведь не божес тво ? Виктор странно посмотрел на Андрея , с сомнением и небольшим удивлением , а затем мрачно ответил : – Нет. – Плевое дело . Говори , как его останов ить ? – Я не знаю . Андрей гр убо схватил его за шиворот и слегка п риподнял над полом . – Андрюх а , уймись . Поставь его на место , – нач ал утихомиривать я друга . – Нет , Ден , – сказал он . – У нас тут проблем ка , и ее надо как-то решать . А этот хрен жирный не хочет нам помогать . – Может , хватит назы вать меня жирным ! У меня просто кость широкая ! Денис , уймите вашего друга , иначе клянусь я ... – Иначе – что ? Вызовешь копов ? В моей квартире на мелкие кусочки был разорван один из моих самых лучших друзей . Пря мо у меня на глазах . Кровищи было море . Копы уже меня разыскивают ! Город в жопе , и мне терять нечего , поэтому лучше говори по хорошему или сегодня н а одного жирного мудака в мире станет меньше ! Говори !! – Хорошо- хорошо , только отпустите меня , пожалуйста. Вы сдавили мне горло . Андрей ра зжал руки , и Виктор прошел к письменному столу , достав ая из одного ящика мятый листок бумаги , который протянул мне . – Что это ? – недоуменно спросил я , забирая у него листок . – Это все , что я сумел узнать . « Иззулус Балл угду р » не книга , в нее не входит список разных заклятий и прочих колдовских штучек – это один цельный , большой ритуал . « Иззулус Баллу гдур » вЂ“ название ритуала , очень древнего и ужас ного , наверное , единственного в своем роде . Это проклятье . Его может соверши ть ли шь тот , в ком не осталось ничего челов еческого , кто брошен Богом , кто выступает против всего живого , в ком есть ярость и злость , но злость становится его суще ством , он становится им – внутренне . Оно превращает его душу в один сплошной поток ярости и д ичайшего безумия . Я никогда о таком не слышал , и приз наться , сильно был напуган , узнав о том , что в этой книге заложен поистине дьяв ольский смысл . Вы должны понимать , человек , который решил провести этот ритуал сознатель но идет на самоуничтожение своего в н утреннего "Я ", говорящего ему о морали , добре и зле , любви , в конце концов . Завершая процесс , он получает безграничное знание , как бы это было названо по-другому – блага . И проходит сквозь врата сме рти , но взамен теряет самое ценное – свою душу . Так сказа н о в книге . – Я не понимаю , раз этот ритуал так ужасен , кто стал бы идти на такой крайний шаг ? – спросил я у Виктора . – Ну , мы же не можем до конца разобраться , как устроен чел овеческий р азум . И бывали случаи , ко гда люди продавали свою душу и за мал ые п релести . А получить безмерные знан ия не такая уж и большая цена , согласи тесь . Такие люди обычно жи вут с пробоиной в груди , стараясь заполнить ее , чем попа ло . Не удовлетворенные своим положением , они готовы пойти на все , лишь бы получить то , что им хочется. – Старик в лачуге – он говорил мне про к акой-то ритуал , что мне еще предстоит прой ти испытания , и смерть Димы была только началом . Ты нашел , что для этого требуется ? – Да . Для начала нужно вызвать на ставника , того самого безымянного кошмара , который б удет сопр овождать тебя и исполнять все , что потребу ется . В общем , он выполняет за тебя грязную работенку , не скупясь на методах . Думаю , он уже показывал тебе , Денис , насколько усердно он занялся планом . Зат ем потребуется жертва одного из дорогих т ебе людей , будь то родственник или д руг , не важно , но смерть обязательна . После этого ты должен пройти обряд возрождения ... – Чего ? – перебил я . – Возрож дение . Тут сказано , что ты должен потерять рассудок , очистить его , переродиться внутренн е , чтобы забыть все вокруг . Отвергнуть чувства , чтобы пройти сквозь врата . Третий шаг уже зависит полностью от тебя и только ты можешь его выполнить . – И что же это ? – в нетерпении спросил я , закусив губу . – Ты должен совершить убийство . И убить не н езнакомца , а своего лу чшего друга , – сказал Виктор . Мы с Андреем переглянулись . – Да не , Ден не сделает этого . Он же мой луч ший друг , а не какой-то там псих , сбежа вший из дурки . Виктор оп устил глаза в листок и продолжил : – И четвертый шаг – последний , он должен прой ти че рез врата в другой мир , потом у что после всего случившегося , место его будет уже не здесь . Это все . – И все- таки это ты виноват , ублюдок ! Какого хрена ты дал Дену эту чертову книгу , если знал , что она так опасна !? – Мне потребовалось не мало времени , чт обы р азобраться во всем этом . К тому времени , когда я понял , что к чему , книга был а уже вас . Я, правда, сожалею . – Заткни сь ! Ты не хрена не сожалеешь ! Мы в дерьме по твоей вине , и если умирать , т о только тебе ! – Андрей сжал кулаки , с обираясь , как следует , отделать Виктора , но я его прервал . – Подожд ите , но ведь я никого не вызывал . Андрю ха , ты же был там , мы отложили книгу и решили не делать этого . Мы ничего не читали , почему же он выбрал меня ? Я всю жизнь посвятил себя потустороннему миру , вс ей этой гребаной мистике , которой так страстно увлекался , так любил , можно полагат ь , боготворил . И теперь она вызывала во мне только отвращение , словно я столько лет поливал себя лужей , еще и с рад остью раскрывая широко рот за добавкой . Я знал , что и грал с огн ем , но считал , что не плохо управляю им и могу даже исп ользовать во благ о , но зло нельзя сделать добром . – Вероят ней всего это было , просто ты не помни шь . У тебя за эти дни случайно провало в в памяти не было ? – спросил Виктор . – Было кое-что , но , думаю , так бывает . После того как мы убрали книгу , сильно напили сь , а на утро я уже ничего не помн ил . – Вот и ответ на твой вопрос , Денис . Эта к нига не телефонный справочник , который вот так просто можно забросить в дальний ящик . Вы открыли ее , нужно было полаг ать, что добром это не ко нчится . З а все нужно п латить . Мы попрощ ались с Виктором и покинули его скромную библиотеку . На улице уже вовсю разгулялас ь ночь . Яркий серб луны навис над крыш ами зданий , словно с интересом , заглядывая в открытые окна домов , наполне нных се кретами и всевозможными бытовыми историями . Б езоблачное небо оказалось усеяно мириадами зв езд и созвездий , говорящих мне о том н асколько мал и ничтожен мир , теряющийся по среди бесчисленных полей , раскинутых на прост орах вселенной . Из задумч ивого с остояния меня вывел голос Тани : – И что теперь будет ? – В смысле ? – Я говорю о книге . – Ты сама слышала Виктора . Для полного прохожден ия ритуала мне нужно убить человека , но я этого делать не буду , – с уверен ностью за верил я , правда , ее это не слиш ком успокоило . – Но ведь то существо найдет выход , как зас тавить тебя совершить зло ... — О на помедлила , опуст ив глаза . – Господи , я не верю , что это действительно происходит на самом деле . Неужели нет другого способа ? Какого-нибудь заклинания , чтобы верн уть все , как б ыло . – Я бы рад чт о-либо исправить . Но это уже не обратимо . В воздухе стоял приятный запах свежести , как после дождя . Андрей брел в стороне от нас и не слишком прислушивался к разговору , хотя мне хотелось побыть в тишине . Полюбо ваться пейз ажем ночного города . На миг почувствовать себя свободным человеком . Я никогда еще не испытывал подобных , казалось бы простых , ощущений , когда ты просто наслаждаешься тем , что ты жив и наблюдаешь за окружающей красотой , как будто раньше этого не было . Ночь никогда ещ е не была так удивительна , как сегодня . Я снял куртку и укутал ею продрогшую до косте й девушку . Поблагодарив меня , она поспешно спрятала замерзшие руки в карманы куртки . Переходя пустую дорогу , я вдруг обратил внимание на один из жилых домов , где перед окнами неподвижно стояли люди , словно застывш ие манекены – перед каждым окном . Они не проявляли никаких действий , подобно угрю мым , молчаливым зомби или того хуже , прово жая нас своими мрачными взглядами . Они был и и на балконах , и все , как один, глядели на нас , сло вно ожидали слепых указаний от н еведомого , похитившего их раз ум . – Что им нужно ? – испугано вымолвила Таня , ув идев в одном из окон первого этажа бл едное лицо маленького мальчишки – такое чистое и невинное , и такое хладнокровное , вызыва я будоражащий страх . Возможно когда- то это были обычные люди : мужчины , женщины , старики и дети – жители города , устр емляющие безжизненные взгляды в нашу сторону – они ждали указаний . – Че уставились ?! – злобно крикнул Андрей , обращ аясь к безмолвной толпе . – Пошли пр очь ! Убирайтесь ! Оглохли ?! – Андрей ... – Интере сно вам ? Пошли к черту , уроды ! – он подобрал с асфальта небольшой камень и швырнул в сторону дома , однако люди даже не моргнули глазом , продолжая изображать статуи . – Андрей , хватит ! – прикри кнул я на него . – Надо убираться отсюда ! – Это начинается , Ден ! Оно уже здесь ! Повернувшись , я неожиданно столкнулся с молодым парнем в очках , появивши мся так внезапно , словно из пустоты . Из его глаз текли струйки кров и , словно слезы . – Он видит тебя , – произнес парень . Его губы растянулись в мерзкой улыбке . – Я это вижу . Тяжело сг лотнув , я попятился назад . Он достал из-за спины острый разделочный нож , сжимая его в руке крепко , словно боялся выронить . – Я вижу его , – снова повторил он , жалобно всх липнув . Вплотную подставив острие но жа к своему горлу , он резко провел им , делая надрез и кровь брызнула фонтаном , попадая мне на ботинки . Таня взвизгнула , отворачиваясь , чтобы не видеть захлебывающег ося собственной кровью парня , который лежал на дороге , и здавая булькающие и мычащие звуки . Толпа не сдвинулась с ме ста . – Твою мать ! Что за хрень здесь творится !? – Андрей в полном замешательстве смотрел на юношу , зажи маю щего руками рваное горло , из- которого , не переставая , хлестала густая алая кровь . Через м и нуту он уже не шевелился , безвольно распластавшись на холодном асфальте . От т ела медленно расползалась лужа крови . Небо поте мнело от серых туч , скрывших собою луну и вызвавших вспышку молнии . Тьма накрыла пространство , и я начал падать вниз , в бездонную пропасть , где мои крики о помощи потонули в оглушительном раскате гр ома . Оказавшись на поверхности земли и отряхнувшись от грязи , я осмотрелся по сторонам . Совершено незнакомое мне место . За спиной к лубилась бесформенная тьма , как туман , уводящая в зап редельные вечные безвременные места , совершено далекие от на шего мира . Повеяло сырым могильным хо лодом и знакомым запахом дурман травы , который я почуял еще в лачуге старика . Нечеловеческий вой доносился снизу , ввергая душу в неописуемый кошмар . У меня вну три что-то сжалось . Едв а ли я мог рассмотреть дорогу под ног ами . Впереди возникла дверь и , как бы сильно я не хотел заходить в нее , другого выхода у меня не было . Я коснулся ручки и потянул на себя . Дверь с легкостью подд алась , и мен я обдало волной ослепит ельного света . 7 Передо мн ой предстала картина собственной квартиры , гд е , судя по состоянию , недавно прошел урага н . Стеклянный столик был разбит вдребезги , диван распорот и из него торчали пружины , ящики письменного стола полностью вытащены . Помимо все го прочего комнату заполни л смрадный запах тлена , от чего я едва сумел подавить рвотный рефлекс . Но , как ни странно , не это беспокоило меня боль ше всего и привело в такой животный у жас , от которого легче было бы избавиться , выпрыгнув в окно . Меня охватил первобытный страх , когда я взгл янул на пол усеянный мертвыми телами . Я словно находился на маленьком островке , пос реди кровавого озера из неисчислимого количес тва изуродованных , исковерканных , распотрошенных т рупов , провонявших гнилью и разложением . Кое-г де проглядывали переломанные кости , на фоне этого кошмара напоминавшие склоны и хребты . Мои книги , листы , на которых я делал записи – работы были испорчены , пропитанные в крови , безмятежно плавая в н ей . – Господ и ! Боже мой ! Господи ! – непрестанно повтор я л я . Куда бы ни поворачивался , я не мог избавиться от ужасающих образов того кровавого бесчел овечного празднества , что прошло здесь , от тех изувеченных лиц , застывших в немом кр ике о помощи . Прошедшая бойня напоминала ж естокую массовую казнь . – Пресло в утая сентиментальность ..., – зазвучал в комнате гулкий голос , отзывающийся от стен нотками ядовитой злобы . – А ведь это ты убил их . – Нет , нет ! – Посмот ри на свои руки , мальчик . Что ты в них видишь ? Поднимая руки ладонями вверх , я увидел засохшую кро вь , от кончиков пальцев до самых л октей . – Нет , – прошептал я , поражено рассматривая их , словно кто-то насильно приковал взгляд . Я не мог отделаться от ужасной мысли , что на этот раз он говорит правду . – Нет , нет , нет ! Хватит трахать мне мозги , проклятая тварь ! Меня здесь даже не было ! – Это жертвы , Денис , жертвы твоей необузданной стр асти . Дорога из черепов заполняется новыми телами . Ты прошел по ней , оставив позади всякую жалость . Они ничто , горстка мелких людишек , которые и так рано или поздн о сдохли бы , но ты можешь достигнуть небывалых высот . Глупо было бы не вос пользоваться таким случаем . Ты получишь знани я , о которых мечтал всю свою жизнь . Люб ой смертный позавидовал бы твоему случаю . Ты станешь богом , Денис . Я помогу тебе этого достичь . – Мне эт о не нужно ! – Я предлагаю тебе целый мир , а ты отказываешь ся . Любой другой на твоем месте сказал бы да . Ты получишь все . Ничто в этом мире не вечно , мальчик , но я предлагаю тебе , я дам тебе силу и власть – бессмертие . Я не двигался , держась на сухом уч астк е подальше от раскинутой горы мертвецов , скинутых в одн у большую вонючую кучу , бултыхавшихся в со бственной крови , с протянутыми в мою сторо ну , безвольно висящими , руками . Скорченные в невыразимых муках гримасы доносили до моих ушей призрачные стоны и х рипы , сл овно они еще живы . Стенания и плачь хо ром пронзили слух . На миг я зажмурился , и призраки оставили меня в покое . Сладковатый тошнотво рный запах гнилой плоти захлестнул все пр остранство . Я уже был не в состоянии с оображать , ощущая себя , как в могиле. Мне немедленно требовался глоток свежего возд уха . – Ты убиваешь людей из озорства . Я никогда н е соглашусь на твои условия , какими бы они ни были . – Даже если твои друзья будут страдать ? Эта фраза прозвучала , как смертельный удар . Внутри у меня все п охолодело . – Что ты с ними сделал ? – сквозь зубы пр оцедил я , стараясь сохранять спокойствие , но постепенно в душе зарождалась ненависть , го товая перерасти во что-то более крупное . Я рость завладевала мной , притупляя остальные ч увства , поглощая меня изнутр и . Грудь п ылала незримым огнем . К своему ужасу я осознал , что мне это нравится . – В данный момент они проходят экскурсию в ме стах несколько отдаленных . – Ты забрал у меня все , что я любил , суки н сын ! Всех кто был мне дорог ! Будь ты проклят ! – Спешу т ебя огорчить , Денис , но я уже проклят . Скоро твоя мягкотелая слабость исч езнет . Ты призвал меня , Денис . Ты сам з ахотел стать таким . Это у тебя в крови . Ты боишься признаться себе , но я вижу тебя насквозь . Ты не можешь спрятать чувства и желаешь окончить р и туал . В твоей душе не осталось ничего свят ого . Ты потерял ту примитивную радость , за был , что значит любовь . Я не стал бы так бороться , зная , что в тебе еще б ьется сердце . Так зачем ты сопротивляешься , мальчик ? Зачем так старательно пытаешься ме ня изгнать и з своей жизни , если всю жизнь приглашал к себе ? – могучи й , низкий , студенистый голос исходил не то лько от стен , но и от потолка . Во м раке комнаты таилось нечто , державшее в уз де силу тысячи и сотни тысяч , и это не могло обойти меня стороной , насколько сил ь но я чувствовал рядом необ ъяснимое , словно надо мной нависла чудовищно громадная гора . Проклятый миром Левиафан . – Дверь была открыта , мне оставалось только дерну ть за веревочку , Денис , оставь все и ид и за мной ... тебя здесь больше ничто не держит . Иди з а мной ... Что-то яв но решало за меня исход моего будущего . Серый туман насильно затмевал мой разум . Схватка казалась бессмысленной , словно противо стояние муравья и гигантского сапога , готовый в любую минуту раздавить под жестоким натиском безжалостных дь явольских сил . Я практически погрузился в бездну мрака , о трекаясь от всего , что когда-либо было мне дорого , что я особо ценил в этом мире , но не замечал , пребывая в суетности оккультных книг . В голове вдруг всплыли фрагменты прошлого , так отчетливо . Туман исчез , и на его место встали друзья : А ндрей , и Димон – целый и невредимый , к ак ни в чем не бывало , шагал по улице . Андрей что-то рассказывал ему , они безза ботно смеялись , словно не переживали тех ужасов , словно на о бычной прогулке . Картина сменилась . И я у видел Таню . Ее улыбку и ярко-зеленые глаза , глядя на которые , у меня замирало в груди сердце . Она была счастлива , и невольно это счастье коснулось меня – крохотная надежда на светлое будущее . Я не мог и помыслить , что когда-нибудь мы будем с ней вместе . Н о у меня возникли проблемы , и все это время она была рядом . Такие нез амысловатые детали памяти , не замутненные ни чем лишним и дурным – пробуждали вн утри что-то поистине прекрасное и удивительно е . Тепло зап олнило мою грудь , распространяясь по телу , согр евая его . – Иди к черту ! Я никогда не соглашусь на это ! Никогда ! – крикнул я в пустоту , о жидая ответа . Но его не последовало . Тела вдруг исчезли , а вместе с ними и гниль , и кровь , оставляя меня одного в темной комнате , вернувшейся к прежнему состоя нию . С ердце билось с бешеной скоростью . Я устало вздохнул , ощущая трепет . Тело взмокло . Меня еще трясло , но я никак не мог поверить , что победил . Грудь прос то распирало от радости , однако никак не хотела покидать тревога , словно очередное затишье перед бурей . Ч т о-то стра шное грядет . «Неужели это действительно конец ?» – подумал я , стоя в оглушительной тишине посреди комнат ы . Шорох дон есся из коридора . Мышцы напряглись , словно перед прыжком . Что-то ползло ко мне в темноте , стараясь не издавать шума . Я зата ил ды хание и помещение сотряс дикий безумный хохот , оглашающий собой новый ужас . От неожиданности я подскочил , но смех только усилился , звеня в ушах . Присмотревшис ь , я увидел , как у двери в комнату появилась черная шевелящаяся тень , от пола до потолка напомина ю щая клубок ниток . Сдерживая крик , я резко отскочил в угол от омерзения и страха представляя , что оно заметило меня , хоть и не зн аю , есть ли у этой чертовщины глаза . Я смотрю по сторонам , ощущая на себе пристальный взгляд тысячи невидимых глаз , словно ска нирующих и изучающих меня , как подопыт ную крысу . Напротив , в центре серой стены вырос огромный рот , раскрывшийся , словно был готов охватить собой все вокруг . И я сумел различить жуткие перекошенные зубы , напоминающие острые истершиеся камни скал , а за ним и темный провал , за которым тянется непроницаемое черное пространс тво . Мой неист овый крик услышали соседи , которые ворвались в квартиру . Предваритель но включив свет , они нашли меня в комн ате едва живым , белым , как полотно , с н ечленораздельной речью , из которой я , с трудом шевеля сухими губами , повторял : – Выведи те меня отсюда ... выведите меня отсюда ... Выв едите меня ... 8 Народ тол пился у лестничной площадки , оживлено перегов ариваясь друг с другом , словно на незаплан ированном собрании жильцов дома . Некоторые не понимали , что происходит и выходили из любопытства , чтобы узнать из-за чего весь сыр-бор . Я же , прижавшись к стене , сидел на корточках и восстанавливал дыхание . Не в силах больше вынести ругань и вопли разбуженных посре ди ночи соседей , я вст ал на ноги и поковылял вон из этого оголтелого зо опарка . Ноги запл етались . Я опирался руками на стену , чтобы не споткнуться и не проехаться по ст упеням вплоть до первого этажа. Когда я в ыб рался на улицу , меня обдало волной морозного воздуха . Я следовал в неизвестном направлении . Дорога накренилась и расплывалась перед глазами . В любую секун ду я был готов потерять сознание , но з аставлял себя идти дальше . Оказалось так , что меня з анесло в лавку мис тика . Я не помнил местоположение своего дома , но видимо ин туитивно т ело принесло сюда – в эту подземную обитель кошмаров , где мн е суждено влачить убогое суще ствование до скончания жизни , пока желание покончить с этим не захлестнет окончательн о ; приведет в неистовый ужас от одиночеств а и книг , хранящих за собой бе зуми е и только беспросветный мрак . Не повешусь ли я на одной из нерабочих хрустальн ых люстр , висящих в сумрачной библиотеке и менно для такого случая ? Не воткну ли горячие свечи в глаза , прежде чем тишина доведет меня до исступления , истерики и мольбы ? В эт ом месте все живое убивалось на корню , оставляя лишь навязчиву ю манию . Место моей погибели . И я сам избрал сюда дорогу . Облокотившись о шершавую кирпичную стену , я хотел о тдышаться перед тем , как войду внутрь . Зак апал дождь . Тучи собрались над головой , щ едро поливая меня чистой водой . Плач небес . Я горько усмехнулся , засохшими губ ами ловя падающие капли . Не хватало сил встать . Внутренняя борьба оставила меня еще в душной квартире , и теперь не остало сь ничего . Любовь – она исцеляет старые раны , укрепляет мышцы и дает надежду . Но также губитель на , когда исчезает с горизонта . Тогда ты прекрасно понимаешь , что рука , которая держа ла тебя над пропастью , разжимает пальцы , и ты падаешь вниз , с мыслями , что уже не поднимешься . Ты пролетел сотни миль – твои кости разбиты вдребезги , к ак сухие тонкие ветки . Ты покойник . Зачем питать себя иллюзией жизни ? Лучше собрать ся хоть раз и сказать себе правду : «Де ла твои плохи , старик» . – Денис ? – чей-то взволнованный звонкий голос пр освистел в ушах подобно ветру . – Денис ! Ко мне подбежала Таня , с сокрушенным выражением на лице рассматривая меня , словно покойника . – Денис ! О боже , Денис , с тобой все нормально ? Как ты здесь оказался ? Ты не ранен ? – Все кончено , – тихо прошелестел я , безразлично уставившись в сумрачное не бо . – Нет ! Ты не можешь сдаться ! Мы найдем выход , Денис , слышишь ?! Пожалуйста , ты не должен сдаваться ! – кричала она , но я не с лышал ее . Ливень и гроза заглушали ее отчаянные попытки убедить меня . В чем ? Я так и не понял . Вспышка молнии отражала сь в ее и спуганных , зеленых глазах . Я предпри нял попытку встать . И у меня получилось . Промокший до нитки , я спустился в подва л под очередной зловещий рокот грома . Прош ел через арку в библиотеку и остановился , как вкопанный . Рядом с письменным столом лежало распро стертое тело Виктора . Ру башка его была расстегнута и на голом теле зияли вырезанные острым предметом кро вавые символы и магические знаки . Кровь за ливала пол , стекала по толстому брюху и обвисшей груди . Его лицо застыло в мучи тельной агонии . Рядом с покойн ы м валялся нож , испачканный в крови . Я пр иблизился и подобрал нож . Провел пальцем п о заостренной части , а затем , собираясь по кончить со всем этим дерьмом , кто-то внеза пно закричал : – Нет ! Не делай этого ! Я был не в состоянии четко различать предметы и р ешил не обращать внимани я на посторонние шумы . Поднял нож над головой и ... чья-то рука остановила меня . Я принялс я бороться с невидимым врагом за обладани е острым предметом . Выступил вперед , вонзая наконечник в живот противника . Мои руки намокли от крови , а уши прорезал п ронзительный звонкий визг . Все было , как в замедленном кадре , как в ужасно м сне : недоуменное лицо Андрея , клинок , вогнутый по с амую рукоять в его живот и сгусток темной липкой крови . Он безжизненно свалился на пол , как кукла , и к нему т ут же подскочила испуганная Таня , пытаясь остановить кровотеч ение . Если что-то живое во мне еще било сь , то со смертью Андрея ушло и оно . Я это понял , когда осознал , что совершил непоправимое . Шатаясь , я поплелся к выход у . Бросил последний взгляд на друзей и скрылся в темноте под рыдание и плач Тани , которая пыталась меня останови ть , но не могла бросить Андрея . Я упрямо шел вперед под проливным дождем , от к оторого все растворялось в бесконечном потоке воды . Я сбросил влажную куртку , запятнанн ую в крови дру га , на пороге лестни цы . Казалось , голова раскалывается на части . Кто-то продол жает кричать . Каждая нервная клеточка на т еле содрогалась от невыносимой боли и стр аха . Я бежал быстрее , пока от полного б ессилия не свалился в грязь , а когда п однял голову , увид ел яркое багровое со лнце , режущее своим светом глаза . Оно сади лось за го ризонт . И изгиба ющаяся тропа вела к том у старинному диковинному домику . Я поднялся на ноги и направился по ней к новом у миру , что ждал по ту сторону . К н овым местам – плохим или хороши м – я не знал , что там , но только туда теперь мой путь . Он ждет меня в том домике . Мое последнее путешествие . Назад я уже не вер нусь ... отд аляюсь в безвременье… Конец P . S . Старый крысолов боится остаться в одиночестве. Магией ритуа лов призывает демонов . Он чувствует злость и отчаяние . Чувствует , как веревка сомкнулась на его горле . И не заметит , как безмерно будет покачиваться на суку старого дерева его бренное тело . Лю бите близких и будьте с частливы .

Приложенные файлы

  • rtf 7240707
    Размер файла: 744 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий