Пшеничный_Превосходство_Глава_6.PDF


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.






2

Глава
VI

Маленькое яблоко



Расправа над Яном Баккером, так красиво обставленная и не менее зрелищно
исполненная, вдобавок исполненная новичком, на несколько недель вперёд
предопределила отличное настроение Бобби Хейдена.

Всего одним нажатием спуско
вого крючка дальновидный Роберт прикончил целый
взвод зайцев


рассчитался с обещанием Джонсу решить проблему голландца, укрепил
свою власть и авторитет среди людей с «Кокетки», и де факто получил во владение
неплохой шлюп. Новым капитаном, как и предполаг
алось, сразу же избрали Гая Брукса


Хейдену на радость, ведь послушным молокососом управлять куда проще, чем хотя и
давно спившимся, но всё же матёрым волком, способным не только на банальное
неподчинение, но и на коварный удар в спину.

Помимо всего проче
го, заставив сделать грязное дело именно Тома Нэша, новенького,
Хейден опять же не прогадал


он и сам стал доверять ему больше и, что куда важнее,
парня окончательно приняли люди. Кроме того, с помощью такого нехитрого приёма, они
хоть как
-
то привязали Нэ
ша к себе


а если он в действительности был простофилей, за
которого себя выдавал, чему Роберт сперва совсем не верил, но теперь стал задумываться,
так и вовсе должен был потерять голову от страха и навсегда остаться в их шайке.

Серебра и драгоценностей н
а борту испанского галеона, как уже отмечалось ранее,
было найдено не просто много, а
очень

много, что, безусловно, также способствовало
радостному, даже несколько приподнятому настроению Хейдена, а потому найденный на
утро изуродованный труп Джонни Пирса
взволновал капитана не так сильно, как,
вероятно, случилось бы, будь он в обычном расположении духа.

Рядовые же моряки, как это обычно бывало после успешных предприятий, пребывали
и вовсе в эйфории, не помышляя вообще ни о чём, кроме как о моменте раздела
добычи,
предвкушая ощутить в руках заветный кулёк, полный золотых и серебряных монет


не
просто единственную радость их жизни, но некую вселенскую цель их жалкого
существования.

Бобби Хейден, всё же будучи несколько умней большинства своих людей, в конце
концов распорядился провести расследование. Виновника нашли быстро
;

пожалуй
слишком быстро, чтобы поверить, что он и впрямь был виновен, но на фоне великих
свершений такая мелочь мало кого интересовала. Несчастного


одноглазого и хромого
матроса из экипаж
а «Каприза»,


приговорили к традиционной казни через привязывание
к дереву, с последующим указанием осуждённого на того, кто должен был его застрелить,
но то должно было случиться на берегу, а пока кровопийцу попросту затолкали в трюм.

На берегу должно бы
ло случиться и ещё одно выяснение отношений


между Нэшем и
Бруксом, ссору которых, следуя обычаю, необходимо было разрешить посредством
благородного поединка на шпагах или пистолетах


на выбор по желанию дуэлянтов.
Примечательно, что извинения или попытк
и тем или иным образом дать обратную, даже
если бы они последовали, в данном случае не принимались


если было нанесено
оскорбление, его неминуемо следовало довести до крови, в противном случае мужчины
были бы не мужчины, а горстка сварливых пьянчуг, чего
никто не смел допустить.

Нэша, впрочем, перспектива схватки с Бруксом, по всей видимости, занимала не
сильно.

После захвата «Сан
-
Хоакина» его почти всё время видели в компании пленного
испанца, единственного оставленного в живых пассажира галеона


сеньор
а Лоренцо
Барнуэво. Нэш, казалось, целыми днями его о чём
-
то расспрашивал, а под вечер двое
частенько запирались в каюте призового судна, впоследствии подолгу не выходя оттуда.

Здесь, пожалуй, следует на минутку прервать наше повествование и вернуться к
со
бытиям, происходившим непосредственно во время кровопролитного абордажа.


3

Как вы помните, мы тогда предательски оставили Нэша в весьма трудный для него
момент, когда он, по не вполне понятной причине, чуть было не оказался убит Бруксом.
Томасу повезло


Га
я совершенно неожиданно шарахнул кто
-
то из испанцев, да так, что
бандит мгновенно лишился чувств. Так или иначе, сражение к тому времени неминуемо
подходило к концу


вырезав большую часть сопротивленцев, пираты собирались и
наверняка уничтожили бы и остал
ьных, если бы только не тот самый сеньор Барнуэво,
взявший на себя смелость объявить о капитуляции. Испанец сообщил, что капитан судна
убит, вследствие чего он, как второй по значимости человек на корабле, принимает
командование на себя и просит прекратить

военные действия, обещая немедленно
исполнить любые требования захватчиков в обмен на сохранение жизни ему и его людям.

Затем, по странному стечению обстоятельств, из всех моряков Лоренцо обратился
именно к Нэшу, пояснив, что он вызывает у него наибольшее

доверие, так как
представляется кем
-
то чужим, не разбойником, как другие (в чём он, собственно, сам того
не зная, оказался прав).

Барнуэво рассказал, что судно их принадлежало к важнейшей экспедиции,
организованной собственноручно его величеством Карлом
(что, правда, маловероятно,
достаточно взглянуть на портрет данного монарха), а сам он, будучи известным в Испании
натуралистом, был отправлен в Вест
-
Индию, дабы помочь соотечественникам разыскать
некую затерянную землю, возможным открытием которой ныне в
Европе все чрезвычайно
взволнованы.

Как можно догадаться, из всех присутствовавших один только Томас Нэш способен
был осознать истинное значение истории сдающегося им на милость испанца


о таком
подарке судьбы он не смел и мечтать, поначалу даже с трудом
поверив, что всё это
происходило наяву.

Но, нужно сказать, рассказ произвёл впечатление и на других моряков, и даже на
Хейдена


собственно говоря, на что и рассчитывал Лоренцо. Бобби быстро смекнул, что
за высокопоставленного пленника можно выручить немал
ые барыши, а потому был вовсе
не против оставления его в живых


кроме того, мы ведь помним, что Роберт был человек
не кровожадный, миролюбивый.

Позднее, Нэш и сеньор Барнуэво имели возможность познакомиться ближе


Томас
вынужден был открыть испанцу свою
схожую миссию, но у коллег нет тайн друг от друга,
к тому же, знания, которые можно было выудить из Лоренцо, стоили любого риска.

Прибавим сюда, что пленники на пиратском судне не долгие жильцы. В чём Нэш
вскоре имел возможность убедиться, чудом сумев убер
ечь Барнуэво от гибели, когда
впавший в ярость Хейден приказал казнить всех оставшихся испанцев.

Вообще говоря, Бобби, утоляя личный приступ гнева, бесцельно убил потенциальных
рабов, тем самым лишив команду дополнительной выручки. Будь это в

другом
полож
ении, подобный номер мог бы дорого ему обойтись


вплоть до смещения с
должности капитана, ведь люди с «Каприза» хотя и любили своего вожака, пусть и
полностью подчинялись его власти, но деньги любили гораздо больше, а уж
их

власти
определённо не способны
были противиться.

К счастью для Роберта, да и для его ребят, ведь едва ли на тот момент они нашли бы
лучшего капитана, золота в трюмах «Сан
-
Хоакина» было достаточно, чтобы не
переживать из
-
за пары
-
тройки испанских собак.

После окончательного подсчёта награ
бленного, перед моряками встала мучительная
дилемма


добычей ещё предстояло делиться с кровососами с Нью
-
Провиденс в виде
Кадваладера Джонса и его подельников
-
арматоров.

На собрании двух команд, которое проводили здесь же, на борту галеона, было много
бол
товни и недовольства нынешними условиями соглашения, однако отклониться от
привычной схемы, массово нарушить договор


об этом моряки не решались даже думать,
не говоря уж о том, чтобы осмелиться озвучить подобную дерзость.

Первым с радикальным мнением вы
ступил уже порядком влившийся в коллектив Нэш.


4



Мы не обязаны возвращаться в Чарлстаун, если только сами того не хотим,


заявил
во всеуслышание он.


Мы сами себе хозяева.

Толпа мужчин, заполонившая шкафут, одобрительно загудела.



Ха! Смел малыш, да зел
ёный ещё,


критически отозвался боцман Джимми Эванс,
расположившийся на квартердеке в числе других лидеров.



Я вас удивлю, но я с Томом согласен,


внезапно громко сказал Хейден.


Джентльмены!


крикнул он, обращаясь к толпе моряков внизу.


В самом дел
е


какого
дьявола должны мы делить наше золото с этими тварями
?
!

Моряки заводились всё сильнее


они начали грозно размахивать ножами, некоторые
лупили себя в грудь, неистово бранясь и выкрикивая оскорбления в адрес Джонса и всех
известных крово
сосов
. Опы
тный Хейден знал, как управлять толпой


он чувствовал, что
пламя разгоралось, оставалось подкинуть всего пару сухих веток, и этот огонь уже не
затушить.

Роберт поймал взгляд Нэша


тот был настроен решительно. Что ж, если даже
неоперившийся птенец достато
чно храбр, чтобы наплевать на грозных хищников, то ему,
Бобби Хейдену, самому будучи не менее грозным хищником, стыдно было бы теперь
отступить.



Джентльмены!


обратился он к толпе, подняв руку.


Следуя всеобщему желанию,
мы, ваши верные вожаки, принима
ем предложение разорвать к чертям имеющиеся у нас
настоящие договорённости с Джонсом и его сворой.

Мужчины весело зашумели, но Хейден жестом дал понять, что ещё не закончил.



Таким образом, мы разделим все добытые вами трофеи и драгоценности между
двумя н
ашими командами и никем более.

Толпа больше не могла, да и не хотела себя сдерживать. Пробиваясь через
заглушающий любую речь радостный гул, Роберт, надрывая голос, в завершение
пробасил:



…Теперь мы пойдём на север, вдоль побережья Флориды и Каролины, чт
обы затем
бросить якорь в одной из бухт Новой Англии.

Моряки его уже не слушали. Хейден нашёл взглядом Смола


великан был задумчив и
выглядел хмурым. Вероятно, он считал претворяемый план предательским, идущим
вразрез с братской честью, но Бобби не мог со
гласиться даже мысленно.

В конце концов, однажды это должно было случиться


или ему, стало быть, и дальше
следовало горбатиться на Джонса и Чаддока, месяцами существуя жизнью каторжника,
ежедневно рискуя собственной шкурой, и всё ради того, чтобы после вс
его получить
жалкую подачку со стола сытых ублюдков, издевательские объедки от того, что он и его
люди добывали потом и кровью
?
..

Говоря об остальных, большинство моряков такому решению были только рады (хотя
они скорее всего были рады любому решению, веду
щему в итоге к дележу).
Запротестовал сперва один только Брукс и несколько людей с «Кокетки», по наитию
поддержавших предводителя. Но и Гай, надо полагать, в основном бунтовал только
потому, что предложение изначально поступило не от кого
-
нибудь, а от нена
вистного
Нэша


тут уж Брукс не имел никакого морального права согласиться. Тем не менее, как
только Хейден в цифрах объяснил ему все выгоды новой схемы, Гай сразу же умолк и
более к данному вопросу не возвращался.


***


«Каприз», «Кокетка» и трофейный гал
еон «Сан
-
Хоакин», отремонтированный, заново
оснащённый и переименованный корсарами в «Доблесть», добрались до Нью
-
Йорка к
середине октября


виной относительно долгому плаванию послужила неблагоприятная

5

погода


суда то сутками
простаивали

из
-
за штиля, то
вынуждены были укрываться от
продолжительных штормов.

Хейден решил не идти дальше в Новую Англию


они могли бы, например, причалить
в Род
-
Айленде, где были бы ни менее радужно встречены, но Роберт не хотел больше
затягивать


люди на борту начинали волнов
аться и им уже просто необходимо было
осесть где
-
нибудь в тихом и укромном месте. К тому же, Хейден хорошо знал местного
губернатора, полковника Бенджамина Флетчера, в поддержке которого он нисколько не
сомневался.



Почему ты так ему доверяешь
?



спрашива
л Нэш, взятый Робертом с собой, когда
трое (с ними ещё был рыжеволосый Нэт Сайер, новый помощник Брукса) приближались к
роскошному особняку на углу Уайтхолл
-
стрит


трёхэтажное здание, хотя и выстроенное
в типичном для города голландском стиле, со стенами
из красного кирпича и миловидной
мансардной крышей, всё же явно выделялось своей элитарностью.



Я никому не доверяю,


безучастно улыбнулся Хейден, отворяя перед Нэшем
калитку,


но Бенджамин


пройдоха похлеще Джонса, свой в доску в нашем деле, так что
б
ояться нечего.

Осень в том году на восточном побережье выдалась особенно холодной. Здешний
климат и без того сильно отличался от тропических широт, а на этот раз привыкшим к
вест
-
индской жаре морякам и вовсе пришлось туго


температура редко поднималась
вы
ше пяти
-
шести градусов, а за частоколом, в низинах, кое
-
где даже лежал снег.

Пройдя во внутренний двор, около парадного входа в дом Нэш заметил карету. У
экипажа стояло несколько людей


один из них, по всей вероятности, был хозяин
поместья Флетчер, мужчин
а лет пятидесяти, в строгом сером камзоле и парике. Его
приземистый визави, судя по оказываемым ему почестям бывший авторитетным гостем,
кутался в длинной котиковой шубе и, очевидно, мечтал поскорее забраться в экипаж, в то
время как генерал
-
губернатор, пр
ощаясь, всячески ему в этом мешал, не желая выпускать
приятеля из сердечных объятий.

Хейден со спутниками постепенно приближались, и в какой
-
то момент Нэш смог
заглянуть внутрь кареты


за большей частью скрывающих их перегородкой сидело ещё
двое. Хорошо б
ыл заметен средних лет мужчина, что
-
то оживлённо рассказывающий
свое…

Нэш рассмотрел не сразу, но теперь видел отчётливо


в полумраке, рядом с
джентльменом, сидела девушка. Из
-
под аккуратной шляпки на тонкие плечи спускались
пряди лощёных рыжевато
-
каштано
вых волос.

Нэт Сайер отпустил какое
-
то замечание, но Томас не слушал.

Он был полностью заворожён увиденным, продолжая жадно разглядывать прекрасное
лицо, цветом среднее между мрамором и добротной слоновой костью, полное исконного
благородства и грации. Он
наблюдал за тонкими, нежно
-
розовыми губами, засматривался
правильной формы кукольным носом. Тёмно
-
голубые глаза, будто сотканные из бархата,
казалось, смотрели куда
-
то прочь


девушка выглядела немного рассеянно и почти не
слушала болтовни надоедающего ей
господина, лишь изредка едва заметно кивая, словно
совсем того не желая, но всё же будучи верной пресловутым манерам.

Внезапно она будто почувствовала на себе пристальный взгляд и обернулась.

Их глаза встретились.

Нэш смотрел на неё


охватываемый изнутри

всё сильнее и сильнее разгорающимся
пламенем, он совершенно забылся, и едва ли способен был обратить внимание на ту мало
-
мальски заметную перемену, что отразилась на её лице.

Их зрительный контакт на деле длился всего мгновение, но Тому казалось, что прош
ла
целая вечность.

Девушка отвела взор, тем самым вернув Нэша к реальности. Он обернулся и увидел,
что низенький мужчина в шубе успел распрощаться с полковником и уже забирался в
экипаж. Кучер хлестнул лошадей, и карета сорвалась с места.


6

В момент, когда
повозка проезжала мимо, Нэш на секунду вновь встретился взглядом
с очаровательной пассажиркой. Он едва успел улыбнуться


на миг ему показалось, что
девушка ответила тем же.

Спустя мгновение он её уже не видел. Экипаж умчался прочь и вскоре скрылся за
угло
м.

В это же время Томас услышал приветствовавшего их губернатора:



Робин! Волчара из Шервуда!



Бенджамин, дьявол его дери, Флетчер,


широко заулыбался Хейден, тепло хлопая
старика по плечу,


чёртов полковник.



Генерал
-
губернатор, Робин,


с иронией, н
о вместе с тем горделиво заметил
чиновник.


А вы, господа…



Натаниэль Сайер с «Кокетки», а это Томас Нэш с «Каприза»,


поочерёдно
представил спутников Хейден.


Может, продолжим разговор у очага, Бен? У вас тут не
слишком
-
то жарко.



Конечно, конечно,


обходительно парировал Флетчер,


прошу внутрь,
джентльмены!

Не прошло и пары минут, как трое уже нежились в уютной гостиной губернаторского
дома, расположившись вокруг мирно потрескивающего очага.

Флетчер подозвал негра и распорядился принести несколько

бутылок отборного
бренди и фруктов, что вскоре и было исполнено. Слуга наполнил бокалы, после чего
полковник предложил тотчас же поднять их за успех состоявшегося предприятия.

Нэш, вальяжно раскинувшийся на стуле, разморенный резким переходом из мороза в
тепло, вдобавок подкреплённый горячительным напитком, лениво, но в то же время с
интересом изучал хозяина дома.

Бенджамин Флетчер, как уже упоминалось, был зрелый и высокий ростом англичанин,
не так давно разменявший шестой десяток. Возраст этот не то чтоб
ы совсем не отразился
на его лице, но выразился, пожалуй, только в частых морщинах и слабеньких седых
волосах, которые, впрочем, полковник умело скрывал париком. Вместе с тем, была в
лукавом облике Флетчера и очевидная живость, сильно его молодившая. Крупн
ые чёрные
глаза, грубоватый орлиный нос и кружевные усы всем своим сочетанием подчёркивали в
генерал
-
губернаторе некоторую особенную предприимчивость.



Что ж, эти цифры, если только они правдивы, впечатляют,


заключил он, когда
Роберт окончил краткий рас
сказ о последних событиях, в котором, помимо прочего,
перечислил добытые его людьми трофеи.



Всё в рамках того, что я назвал, Бен,


успокоил его Хейден.


Теперь вопрос только
в сбыте.



О, за это не беспокойся,


рассмеялся Флетчер.


При достойном сотр
удничестве вы
не только всё сбудете, но и получите город. Лучшее, что он может дать.

Нэш заметил, как Хейден немного заёрзал на стуле, но вскоре взял себя в руки и
учтиво произнёс:



Кхм… конечно,


усилием воли он заставил себя улыбнуться.


Думаю,
сотруд
ничество будет достойным.

Флетчер с довольным видом поднёс бокал к губам.



Нисколько в этом не сомневаюсь.



Что ж…


Роберт чуть задумался, а потом решил сменить тему.


Ну а как дела в
провинции
?



О, тут ещё поле непаханое,


усмехнулся чиновник.


С ю
га нам в спину дышит
Филадельфия, с севера Бостон. В народе говорят


в Пенсильвании чистейший в Америке
хлеб и крепчайшее на материке пиво, но я тебе вот что скажу


Нью
-
Йорк ублюдков
обскачет, вот увидишь.



У тебя, должно быть, полные рукава козырей.


7



Козырей хватает,


недобро заметил Флетчер.


На мою гавань у вашего брата всегда
есть спрос, как и на мои услуги. Если мне не изменяет память


вы, господа, как раз
собирались ими воспользоваться.

Хейден снова замялся, но переборол это чувство. Он немного

подумал, затем сказал:



Да… Как насчёт… хм… семи долей
?
..

Флетчер поставил бокал и спешно закурил трубку. Он, казалось, сильно нервничал, но
при этом на вид старался держаться как можно увереннее.



Семь


не лучший вариант,


наконец задумчиво сказал он
.



Что ж, тогда предложи свой,


Хейден наполнил опустевший бокал и откинулся на
спинку стула.



Ну… пожалуй… двенадцать было бы как раз.

Раздался странный звук, как будто кто
-
то из мужчин поперхнулся


впрочем, пили
одновременно и Сайер и Хейден, так что

установить точно, кто из них двоих, было бы
проблематично.



Двенадцать


многовато.



Но и сделка большая, Робин,


подстрекал пирата Флетчер.


Впрочем, если тебе это
не по душе, мы можем забыть наш разговор.



Но, в этом случае…



Да, есть одно но,


у
хмыльнулся губернатор.


Вам тогда придётся сняться с якоря.



Неужели вы упустите настолько лакомый кусок, Бенджамин
?



внезапно вмешался
Нэш.

Хейден обернулся


Нэш держался уверенно, явно контролируя ситуацию. Глаза у
него горели, моряк будто чувствовал

некое преимущество над хозяином дома.



Кусок не такой уж и лакомый, если речь идёт о семёрке,


возразил Флетчер.



Верно,


согласился Томас,


но с другой стороны… не получить ничего


было бы
грустнее.



Семь долей меня не устроит, мальчик!


внезапно

вспылил полковник. Он вскочил на
ноги и принялся раздражённо кружить по комнате.

Хейден чувствовал, что переговоры заходят в тупик и грозят обернуться грандиозной
ссорой, не только неприятной, но и в их положении довольно опасной. Он хотел уже
заговорить,

вероятно согласиться на условия чиновника, но Нэш жестом остановил его.



Забудем о семи долях, мистер Флетчер,


сказал он.


Есть другое предложение.

Губернатор, на лице которого читалась бессильная злоба, попросил продолжать.



Что если положить в осно
ву девять частей
?
Думаю, вы согласитесь


цифра
приличная. Но это ещё не всё. Идея в том, что вы получите девять сейчас, а кроме того


наше партнёрство. И со следующих предприятий, по мере того, как будет расти навар,
поднимется и ваша доля


сперва до де
сяти, а потом, того глядишь, и до двенадцати, а
быть может и до пятнадцати частей от приза.

Нэш замолчал и переглянулся с Робертом. Капитан был изумлён прыти новичка, но,
надо отдать ему должное, переварил услышанное куда быстрее полковника.



А это действ
ительно неплохое соглашение,


поддержал Хейден.


Что скажешь,
Бен
?

Флетчер колебался. Наконец он взвесил все за и против и огласил вердикт:



Предложение интересное. Я принимаю.



Вот и хорошо,


Нэш сказал это тоном, не готовым терпеть возражений.


Что

ж,
джентльмены,


обратился он ко всем, поднимая бокал,


тогда ещё по одной


за новые
успехи и будущие свершения.

Фуршет длился ещё долго. Напоследок Флетчер пообещал уладить все дела в самые
ближайшие сроки и пригласил моряков в начале следующей недели

посетить его в
трактире на Квин
-
стрит, где обычно собиралась городская администрация


что
немудрено, ведь всякий муниципальный вопрос куда лучше решается под чарку чего
-
нибудь покрепче, чем на голову трезвую и оттого безыдейную.


8

На обратном пути Нэш поин
тересовался у Хейдена, знал ли он гостя Флетчера, чей
отъезд они наблюдали.



Его фамилия, если не ошибаюсь, Скайлер,


отвечал капитан.


Богатый человек,
влиятельный. Один из толстосумов, что всем заправляют.



А девушка
?



Какая ещё девушка?



Его спутн
ица. Она была в экипаже.



Должно быть, Мария.



Его жена
?



Жена
?


рассмеялся Хейден.


Этой рухляди
?
К дьяволу тебя, Нэш, ей едва за
двадцать.



Вот как
?


Томас не подал виду, но внутри немало возрадовался.


Так значит…



Дочь она Скайлеру. И разменна
я монета, как видится.

Нэш вдруг резко остановился, заставив недоумевающего Роберта обернуться.



Что с тобой
?



Разменная монета
?


переспросил Том.


Что это значит
?

Хейден несколько секунд удивлённо смотрел на него, а затем на суровом лице
проступила ул
ыбка.



Ах вот оно что… Раскатал губу на лучшую девку во всём Нью
-
Йорке, а
?



Брось,


наигранно отмахнулся Нэш.


Я всего лишь висельник.



Ну, ну, волк,


Хейден по
-
отечески похлопал его по плечу.


До петли ещё дожить
надо, а пока самое время для наслаж
дений. Знаешь что
?
Ты мне нравишься. Нравился с
самого начала, а теперь всё больше. Не кисни, парень


в ближайшее время у тебя будет
столько золота, что любая баба захлебнётся.


***


Роберт Хейден в своих словах не ошибся, как не ошибся и в генерал
-
губерн
аторе Нью
-
Йорка


Флетчер не обманул, и через несколько дней долгожданный раздел добычи
наконец состоялся.

Каждый отдельный матрос получил свою, более чем внушительную долю, даже
большую, чем была оговорена изначально, так как в качестве пайщика вместо дв
ух
Джонса и Чаддока выступал один только прикрывающий сделку городничий.

Высшие чины, в числе которых оказались Хейден, Брукс, квартирмейстер Смол и
старпом Сайер, боцманы Эванс и Карден (человек Брукса), хирург Оукли и некоторые
другие, получили больше ос
тальных, с чем никто не спорил. Формально, конечно,
соглашение было разорвано, а значит пересмотру, технически, должны были подлежать
все его пункты, но никому ничего объяснять не потребовалось


вожаки оставались
вожаками и никто не решался, да и не видел

смысла оспаривать данный факт.

Нэш, на момент рейда считавшийся ещё рядовым соискателем, получил, как и все,
обычную долю, но нисколько этим не печалился


сумма и без того получилась
значительной. К тому же, его статус среди обеих команд, и особенно на «
Капризе», рос
буквально на глазах
;
прежде всего, в силу поддержки Хейдена


капитан остался крайне
доволен разрешением ситуации с Флетчером,


но и в остальном вполне заслуженно


как
и ранее на «Кокетке», Томас на ура справлялся с морским делом и наукой н
авигации.

Сразу же после дележа, началось наконец то, чего все моряки так давно и с упоением
ждали


всесветный и всеохватывающий кутёж.

Кутёж, как было замечено ранее, являлся для людей их профессии нечто гораздо
большим, чем отдых после работы для совре
менного человека. Для людей, уходивших в
море на долгие месяцы, на полгода, год или порой даже на несколько лет,

9

продолжительное время не ведавших ни женской ласки, ни мало
-
мальски приличной
пищи, оказаться на цивилизованной суше, да ещё и с полными руками

денег, означало
приняться мгновенно их тратить. Естественно, что портовые города, в особенности Нью
-
Йорк, благодаря стараниям предприимчивого Бена Флетчера, вынужденного
конкурировать с процветающими Филадельфией и Бостоном, и нашедшим в этой
ситуации для

провинции собственный, уникальный путь развития, были намеренно
выстроены так, чтобы поиметь с моряков максимальную для себя выгоду. Таверны,
бордели, игральные заведения


всё это располагалось как можно ближе к пристани и на
самом видном месте.

Нэш, кот
орому всё это было в новинку, видевший жизнь другую, осмысленную,
привыкший к существованию, в основе которого лежала та или иная цель, сидя однажды в
компании старых приятелей Энди Кейнелла и Ника Эштона в углу одной из таверн, с
удивлением спрашивал:



Р
азве не глупость за пару дней спустить все монеты
?

Да и на что спустить…



Глупость или нет, но мы так живём,


пожимал плечами Энди, откупоривая
очередную бутылку вина.



Ладно тебе трепать,


выдохнув дым изо рта, устало пробормотал Ник Эштон.


Ну
спуст
ил ты на шмотьё, чего кичиться
?



осуждающе заметил он, посматривая на
недорогую, но в общем и целом приличную одежду Нэша.

Тот действительно побывал у портного и наконец купил новые штаны, сорочку и
плащ.



Другой на баб, третий на пойло. Всё в итоге од
но,


закончил мысль Николас.



Я заплатил за одежду, верно, ибо мне претит появляться в рванине, ходить в
собственной грязи, будто животное. Но суть не в этом, а вот в чём


у меня ещё много
осталось, и бесцельно я монеты тратить не стану. Выпивать


да з
авсегда, но не заливать
же в себя всё спиртное Америки.



Это я по
-
твоему животное? Ты это хотел сказать
?



вызывающе спросил уже
порядком перебравший Эштон.



Ну вот, один готов…


саркастически пробормотал Нэш, поглядывая на Энди.



Кто готов
?

Ты про мен
я сейчас говоришь
?
!..



Расслабься, Ник, все свои,


охладил товарища более трезвый Кейнелл.


А ты,


обратился он к Нэшу,


придержи язык, у тебя и так бед хватает. Что там, кстати, когда
уже дерётесь с Бруксом
?



Не знаю,


обтекаемо ответил Том.


Я
-
то

готов, вот только его самого не видно.



Говорят, выродок совсем плохой, на койке лежит,


вновь включился в разговор
Николас.


Рана у него гноится, кажись.



Как бы не помер,


усмехнулся Нэш.



Ты молись, чтоб он концы отдал,


осадил его Энди.


Брукс

рубится, как зверь, он
на тебе живого места не оставит.



Да брось,


отмахнулся Томас.


Он всего лишь крикливый щенок, много лает, а
укусить


зубов не хватит.

Нэш отодвинулся в полумрак к стене и закурил. В трактире было людно и шумно. До
Тома донеслас
ь брань орущего на весь зал матроса:



Холера, вернись, шваль! Три сотни даю, лахудра!

Нэш, как представлялось со стороны, что
-
то усиленно прикидывал в голове. Наконец
он спросил:




Слушай, Энди… ты знаешь такого… Скайлера
?



Кто его не знает,


ворчливо
отозвался здоровяк.



А его дочь
?



Да все о ней слыхали, мне доводилось видать пару раз.



Это что же… редкость
?


удивился Том.


10



Ну… чёрт их знает,


пожал плечами Энди.


Есть слушок, что старик девчонку не
очень
-
то светит. Делает вид, будто она, мол,
не здешнего круга цветочек.

Ник Эштон вдруг громко закашлялся.



Делает вид
?
.. Что ты имеешь в виду
?



с ещё большим удивлением переспросил
Нэш.



Да у девки на роду написано с ворами путаться,


возбуждённо прокряхтел Ник и
принялся запивать кашель ромом.



Это точно,


выдохнул Энди,


хотя… Мария сама по себе девчонка добрая,
простодушная, оттого её волки и окружили. Вот папаша у неё


тот ещё ублюдок. Жадный
до пяток, за восьмёрик родную мать продаст, что говорить о хорошей собой девке
?

Нэш резко помрач
нел.



У неё, стало быть, есть жених
?



вяло спросил он.



Ну жених не жених… Скайлер мразь хитрая


чёрта с два он её Бернару отдаст, пока
до последнего фартинга из него не высосет.



Доиграется,


скептически протянул Николас.


Я про Бернара такое слыша
л


кровь
в жилах стынет от одних только рассказов. Чёрный Алекс был дьявол, а этот того хуже.



Много хуже,


согласился Энди.


У него, говорят, после того, как Тейт преставился,
вообще кумпол сорвало


собственных людей на куски порубить может, любых, д
аже
самых верных. Спросите зачем
?

А просто так, забавы ради.



Так она выйдет за пирата
?


промямлил Нэш.


Чудная будет парочка…



Я ж говорю


у ней это судьба. Правда с Тейтом они были не разлей вода, Амур и
Психея. А Бернар… тут уж больше воля её папаш
и.

Томас содрогнулся.



С Тейтом
?


вновь непонимающе переспросил он.


Который Чёрный Алекс
?



Он самый. Любовь была


что моря сохли. Пожениться только не успели. И видишь
какая ирония
?
Тейт скопытился, а ей теперь за его дружка под венец.



Дружка
?



Та
к они ж с Бернаром вместе ходили,


ответил Энди.


Он у Тейта сперва
квартирмейстером был, потом компаньоном. У Алекса
-
то всему и набрался.

Наступила пауза. Нэш вновь откинулся к стенке и принялся нервно курить трубку.
Количество свалившейся на него ошело
мляющей информации зашкаливало


чтобы её
как следует осмыслить, требовалось время.

Так прошло несколько минут. Наконец, Нэша вновь отвлёк посторонний шум


всё тот
же буянящий матрос опять был чем
-
то недоволен и громко бранился:



Э, кошка, ты куда
?!

Пота
скуха дрянная, я ж заплатил!..

Энди захихикал:



Ну ваши дают… Вчера один с галеона тоже потешил


пятьсот дублонов шлюхе
отдал только за то, чтоб она вымя показала!

Ник и Энди оба неистово заржали, и даже Нэш немного отошёл от своего мрачного
настроения
и едва заметно улыбнулся.



А вот ещё история была пару дней назад,


продолжал разошедшийся Кейнелл.


Другой дурила набрался, взял ружьё, бутыль, и на улицу пошёл. На Брод
-
стрит на
перепутье где
-
то встал и давай до прохожих докапываться, мол пей, сука, и
ли порву,


Энди опять загоготал, и с большим трудом, сквозь смех собственный и ржание Ника
продолжил,


одному черномазому вообще башку снёс, у другой бабы брюхо в решето.



И чем кончилось
?


спокойно спросил Нэш, которого за несколько месяцев
пребывания

в компании морских бандитов подобные истории уже не трогали.



Чем, чем, караульные прилетели и заковали беса.



Что с ним стало
?



Ничего не стало, в казематах в форте сидит. Повесят, наверно, на днях.



Он из наших
?



Вроде с «Каприза».


11



И что же Хейде
н
?


удивился Нэш.



А что Хейден
?

Ваш кэп что


дурной из
-
за балды чердак подставлять
?

Мы не в
рейде, на берегу люди сами за себя в ответе. Кутить тоже с головой надо.

Внезапно перед их столом вырос только что упомянутый Роберт. Вид у него был
ублаготворё
нный и тревожный одновременно. Нэш сразу обратил внимание, что капитан
на ходу спешно заправлял штаны и пояс. В тот же миг у него за спиной промелькнула
местная девица.



Нэш, ты как, в рассудке
?



торопливо спросил Хейден.



Пьян не сильно, если ты об это
м.



Вот и чудно, тогда ноги в руки и за мной. Сегодня все местные шишки в «Двух
валлийцах», Флетчер просил нас быть. Смол там в объятиях одной хорошенькой мулатки,
негоже отвлекать.



Тебя, однако, отвлекли,


улыбнулся вылезающий из
-
за стола Нэш.



Доля
командора, что попишешь. Но зато она в монетках хороша, так что терпимо.
Давай, пошли.

Хейден приоткрыл дубовую дверь, и вскоре двое очутились на улице.

Была вторая половина дня, ближе к вечеру, и
c

постепенным заходом солнца воздух
становился всё холодн
ее. Вдобавок поднялся сильный ветер, от которого мужчин не
спасали даже плащи.

Минут через пятнадцать моряки добрались до таверны «Два валлийца», что
располагалась в восточном конце Квин
-
стрит. Заведение было трёхэтажным сооружением
с просторным залом вниз
у и маленькими, но уютными комнатами наверху, за что его и
любила местная верхушка.

Внутри было тепло, и потому моментально бросившийся к ним и принявшийся что
-
то
щебетать Флетчер раздражал не так уж и сильно.



Робин, Томас, познакомьтесь


мистер Ван Кор
тландт, член совета провинции,


представил он пожилого голландца в атласном камзоле и туфлях.


А вот это мистер
Томас Уиллет, полковник милиции в Квинсе и тоже член совета.

Нэш делал то, о чём просил его по дороге Хейден


притворно улыбался, не менее
пр
итворно кланялся и пожимал протягиваемые ему руки. То же, собственно, делал и сам
капитан, попутно отвечая на беглые вопросы губернатора.



А что с твоим помощником
?

Почему его нет
?



Он…


замялся Роберт,


он там с одной девушкой.



С девушкой
?



Ага, с
трактирной девкой.



Хейден!


прошипел Флетчер, озираясь и, по
-
видимому, внутренне молясь, чтобы
никто кроме него этого не слышал.

Бобби и Нэш захихикали, а почётный смотр вельмож тем временем продолжался.



Абрахам де Пейстер, городской мэр… Фредерик Фил
ипс, мой хороший друг, ещё
один член совета, богатый землевладелец…

Нэш двигался от парика к парику и на секунду ему вдруг почудилось, что все
представляемые им с Хейденом люди были абсолютно одинаковы


одни и те же камзолы,
туфли, парики. Он пытался расс
мотреть их лица, но их будто не было… Нэш стал
всматриваться изо всех сил, но видел только парики, а вместо глаз, носа и рта какая
-
то
безликая бесцветная масса, совершенно голая, пустая.

Внезапно он заметил, что у одного из вельмож из
-
под рукава камзола т
орчала
игральная карта.

Нэшу стало не по себе, он стал озираться, крутить головой, но чем больше делал это,
тем больше видел новых карт


они были у каждого, у одного прикреплены к шее, у
второго на брючине, у третьего прямо на груди. Он попытался уйти от

этих людей,
вырваться, но обнаружил вдруг, что находился в длинном узком коридоре. С обеих сторон
плотными шеренгами стояли фигуры в расшитых костюмах, без лиц, но с дюжинами

12

чёртовых карт


их количество, казалось, росло на глазах, с каждым мигом их стан
овилось
всё больше и больше.

Том побежал. Он бежал куда
-
то вперёд, на красноватое сияние, которое видел перед
собой. Он почти достиг его, но вот споткнулся, распластался, а свет тем временем начал
отдаляться. Нэш закричал, протянул руки, попытался поднять
ся, но всё тщетно


пространство сжималось, света становилось всё меньше.

Глаза налились кровью, дыхание перехватило. Нэш полз, орал, бился в конвульсиях,
призывал на помощь…

Внезапно он увидел чей
-
то силуэт. Том не мог разглядеть ни его лица, ни фигуры, о
н
не видел ничего. Силуэт тем временем неспешно подошёл ближе, наклонился и
приподнял Нэша за волосы. Томас смотрел на него в упор, но не видел…

Потом появился нож. Фигура замахнулась, но Нэш ничего не мог сделать


он
попросту следил за тем, как лезвие с
тремительно приближалось…




…Что вы сказали
?
..

Нэш поднял глаза и увидел Флетчера. Рядом с ним стоял небольшого роста пожилой
мужчина, одетый в парик и помпезный алый кафтан. На первый взгляд он показался кем
-
то знакомым.



Я говорю… вы что
-
то сказали, Т
омас
?



переспросил генерал
-
губернатор.



Нет, нет, просто отвлёкся,


поспешил объясниться Нэш, которого внутри всего
колотило.


Ну а вы хотели…



Я хотел и с радостью представляю вам мистера Скайлера.

Скайлер! Точно, теперь он вспомнил. Тот самый старик
, что залезал в карету около
губернаторского дома в день их прибытия в Нью
-
Йорк, отец Марии.



Это большая честь,


улыбнулся Нэш, пожимая ему руку.

Скайлер, немного полноватый низенький человек, с крючковатым носом и достаточно
недоброжелательным лицом, п
олным морщин и складок, озаряемым маленькими
холодными глазками, уставился на него со странным выражением. Томас подумал, что
вероятно, что
-
то не так сказал и беспокойно взглянул на Хейдена, но капитан был
невозмутим.



Я встречал вас раньше
?



наконец выд
ал старик.



Простите
?



В смысле… я имею в виду, у меня такое чувство, что я вас где
-
то видел.



Должен сказать, такое же чувство и у меня, мистер Скайлер,


улыбнулся Нэш.


Дело в том, что мы имели честь наблюдать ваш отъезд от его превосходительства на

прошлой неделе.



А,


воскликнул старик,


это всё объясняет. Наверное, я краем глаза видел вас из
экипажа. Но в память вы врезались, ничего не скажешь. Далеко пойдёте,


он дружелюбно
засмеялся, не то чтобы совсем уж наигранно, но и явно не искренне.



Питер Скайлер


наш самый великодушный горожанин,


пояснил Флетчер.


Если
бы не его пожертвования, Нью
-
Йорк давно бы сгинул в пучине, а он не только прочно
стоит на ногах, но и цветёт…

Бенджамин хотел сказать что
-
то ещё, но вдруг углядел нового гостя, ка
к раз
входящего в зал, и поспешил сразу же его представить:



А вот и ещё один широчайшей души человек! Господа, прошу любить и жаловать


истинный колонист, пример всем пуританам


щедрейший мистер Кидд!

Нэш увидел среднего роста хорошо сложенного мужчину
, возрастом около сорока, в
строгом тёмном камзоле и желтовато
-
бледном парике. Грубое загорелое лицо, массивный
орлиный нос и лишённые сострадания глаза явственно выделяли его на фоне другой
городской знати, сразу же выдавая в нём человека, в прошлом, по в
сей видимости,
занимавшегося ни земледелием да скотоводством, а делами куда более авантюрными.

Разгадку, впрочем, огласили быстро:


13



Он, как и вы, раньше был моряком,


пояснил Флетчер, обращаясь к Хейдену и
Нэшу.



Отчего же раньше,


заулыбался приближа
ющийся к ним мужчина, оказавшийся,
вдобавок, сопровождаем молодой дамой


девушке на вид было не больше двадцати.



Моя супруга


Сара Брэдли,


быстро представил женщину Кидд.

Затем он познакомился с Хейденом, на ходу отпустил несколько замечаний о погод
е и
том, какие преимущества из нынешнего ветра может извлечь умелая команда, после чего
протянул руку Тому.



Уильям Кидд, для людей морских просто Уильям.



Томас Нэш, просто То…



Шотландец
?


перебил его мужчина.



Верно,


Нэш немало удивился. Мало кто

вообще распознавал его происхождение, а
уж тем более настолько быстро.


Как вы догадались
?



Акцент,


улыбнулся Кидд.



Но… я полагал, у меня его нет. В смысле… думал, что говорю, как в Англии.



Шотландец своего всегда распознает, есть что
-
то родное в
тембре. Откуда вы
?



Абердин.



Tha

mi


D

n

D

agh
1
.



Знаете шотландский
?


удивился Нэш.



Когда
-
то, да и тогда немного.
Cha

robh

bean

agam

aig

an


m

sin
2
,


ухмыльнулся

Кидд,
скользнув глазами по супруге.


Is

e

Ameireaganach

a

tha

innte
3
. Где ещё быва
ли в
Шотландии
?



Много где,


замялся Нэш.


В Сент
-
Андрусе в университете… В Эдинбурге, в
Гриноке.



Я порой скучаю по ней,


задумался Кидд.


A
r thaigh
4
.
Почему уехали
?



Я…


Нэш краем глаза посмотрел на Хейдена.


Я должен был здесь кое
-
что сделать.



И что же помешало
?



Ну, не так
-
то это легко и быстро.

Кидд слегка улыбнулся, но не ответил. На мгновение воцарилось молчание, но почти
сразу же его прервал решивший напомнить о себе Флетчер.



Как я уже говорил, мистер Кидд раньше тоже выходил в море, и

небезуспешно,


вмешался в разговор губернатор.


А ещё мы как раз недавно думали о возведении на
Бродвее новой церкви…



Храмы строить


дело благородное,


с улыбкой, но искренне согласился Хейден.



Именно,


продолжал Флетчер.


Нам, конечно, ещё пред
стоит выкупить землю, в
чём городу любезно и помогает Уильям. Но это всё можно решить. Будь я проклят,
джентльмены!


внезапно воскликнул он.


Я буквально вижу её шпиль


самый высокий
во всей Америке.



…А стоить он будет нашего золотишка,


закончил за
него Хейден.


Давай на
чистоту, Бен, сколько нужно
?



Нет, нет, тут дело в другом,


включился мистер Скайлер.


В стройку уже вложился
Ван Кортландт, её поддерживают Филипс и Кидд.


Что касается ваших способностей,
Роберт, они всё же больше по части мор
еходства, не так ли
?



Да, мы с Питером хотели обсудить с вами несколько предложений, господа,


поддержал тему Флетчер.


Нынче, как известно, огромный рынок на западе Африки


Гамбия, Бенин, Гвинея… От нашей страны там орудует Королевская Африканская
ком
пания, но и не только она…


Губернатор хитро заулыбался.




1

Я из Данди (гэльск.).

2

В то время у меня не было жены (гэльск.).

3

Она американка (гэльск.).

4

Наш дом (гэльск.).


14



Чёрных, значит, возить хочешь
?


сразу перешёл к делу Хейден.


Почему именно
мы
?
У тебя там что, других людей нет
?



Наоборот,


втиснулся Скайлер.


Все большие люди нынче думают об Африке


кто

уже там, а кто скоро отчалит


Бриджмен, Тью, Уонт. Возможно сегодня эти имена ещё не
на слуху, но завтра


завтра они будут богатейшими людьми мира. Эти капитаны


мудрецы, они смотрят в будущее и потому работают с нами.



Оптимистично,


спокойно произ
нёс Хейден, по старой привычке не бросаясь в
пекло и ни на что не соглашаясь, не выяснив всех деталей.



Вест
-
Индия это вчерашний день,


подхватил Флетчер.


Как не больно это
признавать, но это правда, и я уверен, что ты, Робин, сам это понимаешь лучше м
еня. На
Карибах стало тесно и бедно, золотые времена теперь история. Морган, Олонэ, Тейт


они
своё взяли, поднялись на том, что было, но теперь они в прошлом, а мы


мы должны
взять своё в настоящем.



Неужто ты собственными руками брать будешь, Бен
?


ул
ыбнулся Хейден.



Не будем спешить, джентльмены,


сказал почувствовавший необходимость взять
паузу Скайлер,


монеты монетами, а горло всегда требует вина. Прошу к столам…

Таким нехитрым образом переговоры были временно отложены. Вполне вероятно, что
Фле
тчер и Скайлер рассчитывали заключить какое
-
нибудь соглашение или хотя бы
устную договорённость уже сегодня, сразу после того как Хейден прилично напьётся,
хотя со стороны губернатора, знающего Роберта не первый день, подобная мысль была бы
наивна. Бобби Х
ейден потому и достиг того, чего достиг, так как имел за душой главный,
жизненно необходимый пиратскому капитану навык


он способен был держать рот на
замке даже в состоянии, близком к предсмертному. Иные данного правила не
придерживались и оттого прожили

гораздо меньше.

Что касается Нэша, он, по уже сложившейся традиции, если и пил, то в меру, а сегодня
сильно опьянеть и вовсе не успел.

Всё дело в том, что вскоре после вышеизложенного разговора к Нэшу подошёл слуга и
передал письмо. На вопрос, от кого он
о получено, слуга смог пояснить только, что это
был незнакомый человек в тёмном плаще и шляпе. Откланявшись, слуга вернулся к своим
обязанностям.

Томас нашёл в шумном зале укромное местечко, скрывшись таким образом от
Хейдена и других любопытных глаз


нуж
но сказать, Хейден к его действиям не проявлял
никакого интереса, и даже само вручение письма Нэшу осталось им практически
незамеченным.

Сломав печать, Нэш вытащил записку, текста на которой оказалось меньше, чем
можно было ожидать от формата:


«Птичка опя
ть чуть было не угодила в клетку, а
?
Всякий раз удивляюсь твоей
неосмотрительности.

Ладно, я тебя вытащу, только не суетись.

Ключик в предпоследнем доме у частокола, с восточной стороны. Иди по Уильям
-
стрит до стены, потом направо и до двухэтажной лачуги.

Никому не говори ни про письмо, ни про дом


никому не доверяй, вокруг тебя полно
ушей и языков.

Приходи только один.

Да… и не заставляй меня ждать. Сделай это сразу же, как получишь письмо.


Если пожить ещё хочешь».


Закончив читать, Нэш украдкой посмотре
л на Хейдена


тот весело беседовал с
Флетчером и некоторой другой знатью, активно запивая разговор голландским бренди,
которого у губернатора было в достатке.


15

Нэш не находил ответа на вопрос

почему
это произойдёт, но точно знал, что это
произойдёт


он по
дчинится записке. Том вдруг отчётливо вспомнил нелегального
пассажира в трюме «Кокетки», загадочные смерти Мейсона и Джонни Пирса,
окровавленный туз пик, принадлежавший Льюису, затем уже его труп, Баккера, кровь,
преследующие его видения с картами…

Всё это

неким образом сложилось в определённую последовательность, сути и деталей
которой Нэш не понимал, но точно знал, где она продолжится.

По характеру он, конечно, был авантюрист. Лгать об этом или пытаться его как
-
либо
оправдывать более не имеет смысла. Чело
век без подобных качеств равным образом не
взялся бы за миссию, порученную герцогом Бофортом, не связался бы с пиратской
командой, с которой теперь уже имел слишком много общего, и в конце концов не
оказался бы в том положении, в котором теперь находился.

Том Нэш сам к этому шёл, целенаправленно или бессознательно, и теперь готов был
бросить вызов фатуму.

Он сложил записку, незаметно проскользнул к гардеробу и, накинув плащ, незримо
вышмыгнул на улицу.

На дворе был поздний вечер, а в условиях нью
-
йоркского
освещения того времени


скорее глухая ночь. Лёгкий морозец неприятно щекотал лицо и нервы, которые у Нэша и
без того были накалены до предела.

Он быстро убрался с Квин
-
стрит, свернув на улицу Уильям


именно она ему и
требовалась, после чего быстрым шагом

пошёл по дороге вверх. Его целью было дойти до
частокола, обрамляющего город с севера, того самого, в честь которого и появилась
знаменитая сегодня Уолл
-
стрит


как видим, американцы тех лет были весьма
изобретательны на названия.

Хотя «яблоко» в те време
на было не в пример нынешнему и не занимало и половины
Манхэттена, располагаясь только на южном его берегу, не говоря уже о других островах,
чтобы пересечь город, всё же требовалось некоторое время.

Тем временем по дороге Нэша ждал ещё один сюрприз. Перейд
я Бивер
-
стрит, он
неожиданно услышал детский смех.

Навострив уши, Том медленно приближался и вскоре понял, что голос был не один


детей было двое, и находились они совсем рядом.

Наконец, он увидел: напротив калитки, перед фасадом одного из частных домов
по
левой стороне улицы, сидело две слабо различимых фигуры.

Одна из них, весьма субтильного телосложения, резко поднялась. Из кромешной тьмы
донёсся женский голос:



Эй, кто это
?
..

Нэш его сразу узнал. Смело подойдя ближе, он увидел усыпанное веснушками ю
ное
личико. Это существо было не ребёнком, но и на зрелую женщину никак не тянуло.



Нэш
?
!


вскрикнула Бекки.


Ты какого дьявола здесь делаешь
?
..

Томас в ответ улыбнулся, а краем глаза приметил сидящего позади, аккуратно
стриженного мальчика


этот уже д
ействительно был ребёнком, на глаз не старше пяти
лет.



Не ругайся при детях, Бек,


с шуточным упрёком отозвался Нэш.


Кто это
?
И что
ты

здесь делаешь
?



Познакомься, это Руперт Элрингтон, сын мистера Джеймса Элрингтона.

Мальчик поднялся с земли и вежли
во протянул Нэшу маленькую ручонку.



Привет,


у него был щебечущий голосок.


Я Руперт.

Нэша вся эта сцена сразу как
-
то растрогала, его нервное и решительное на подвиги
настроение улетучилось. На смену ему пришли мягкость и нахлынувшие воспоминания о
пре
жней цивилизованной жизни в Лондоне


он вспомнил Пикадилли, маленьких
попрошаек, вечно снующих по Чаринг
-
Кросс, блистательную Стрэнд, элегантные
камзолы и платья, вышитые по последней моде, изысканные клубы…


16



Томас,


улыбнулся ребёнку Нэш, пожимая миниа
тюрную ручонку.



Отвечая на твой вопрос


я здесь работаю. Мистер Элрингтон нанял меня играть с
Рупертом, чем мы и занимаемся,


ласково, материнским голосом пояснила она,
поглядывая на мальчика.


Играем в колдунью и рыцаря. Руперт очень любит сказки про

волшебство.



Вот как
?



Нэш был изумлён.


Что ж… Это дело куда лучше предыдущего. Не знаю,
что и сказать.



Не надо ничего говорить,


быстро сказала Бекки.


Зато мне есть что. Я и не
ожидала тебя увидеть сегодня. Думала, придётся искать тебя завтра.



Я…



Не перебивай,


оборвала Бекки.


Послушай, Нэш, всё серьёзно. Вы с Бруксом
дерётесь уже завтра.



Завтра
?


удивился Нэш.


Я не знал этого.



Теперь знаешь. Но не это главное. Слушай внимательно, мне нужно те…

Она не договорила, когда за спиной у н
её отворилась дверь. На пороге возник человек,
в руках у него был подсвечник.



Руперт, домой!


скомандовал он, после чего обратился к Бекки:


А ты свободна на
сегодня.

Бекки кивнула, быстро посмотрела на мальчика, затем на Нэша. Томас не совсем
понимал,

что происходило, но Бекки явно была очень встревожена.

Руперт скрылся из виду, и человек с порога буквально приказным тоном повторил:



Ты


свободна.

Бекки обернулась и уставилась на человека с подсвечником. Нэш попытался тоже к
нему приглядеться


един
ственное, что ему удалось рассмотреть, так это то, что у
джентльмена был недобрый взгляд.

В следующий миг дверь захлопнулась, и Бекки резко повернулась к Томасу. Она
несколько секунд пристально на него смотрела, потом сказала:



Нэш, послушай. Всё не так,
как ты думаешь. Совсем не так…



О чём это ты
?
..



Тебя представили Флетчеру
?
Скайлеру
?
Что они
?



Что они
?
В смысле, что ты имеешь в виду
?



Проклятье! Дьявол!


она выругалась, будто судорожно что
-
то вспоминала.



Бек, слушай, я не понимаю, может ты объя




Чёрт! Проклятье, я оставила её на столе…


Бекки говорила очень хаотично, мысли
девушки путались, но было ясно, что её обуревала сильная тревога.



Слушай,


наконец выпалила она,


да, точно, сделаем так


встретимся завтра перед
дуэлью. Я найду тебя
раньше других.



Что
?
..


Нэш недоумевал.


Эй, постой, куда ты
?
.. Бек!..

Девушка его уже не слушала. Она чуть ли не рысцой понеслась в направлении,
противоположном от частокола.

Чётких мыслей в голове у Нэша больше не было, они снова перемешались и
оконч
ательно спутались, превратившись в мучительный лабиринт, выход из которого
было не найти. Прежнее нервное и подавленное настроение вернулось, причём на этот раз
стало ещё сильнее.

Нэш сначала порывался вернуться на «Каприз», но потом понял, что ему все ра
вно не
удастся заснуть.

Прикинув, где он находился, Нэш с некоторым облегчением обнаружил, что до
заветного дома из записки было недалеко.

Отбросив сомнения, Томас решительно устремился к предпоследнему от центра дому,
у самого частокола.

Найдя нужную двер
ь, Нэш услышал, как громко билось сердце. Пожалуй, случись в
тот момент что
-
либо непредвиденное, оно вполне могло бы не выдержать.


17

Том нервно подошёл к порогу и обнаружил, что дом, судя по всему, был заколочен
наглухо


окна оказались забиты, а на двери ви
сел огромный железный замок.

Внезапно Нэшу на глаза попался небольшой кусочек пергамента, заложенный за брус
чуть левее входа. Томас вытащил комок и развернул его. Как он уже предвидел, это вновь
была записка:


«Опоздал… и ключик потерял.

А я ведь говорил


явись, приятель, сразу! Но ты не слушал, не спешил.

Но не горюй. Ещё увидимся с тобой.

Задай
-
ка Бруксу… я буду рядом, обеспечу вой.


Нэш смял пергамент и бросил на землю.

Он задумчиво посмотрел на чёрное небо. Сверху из мрака понемногу накрапывал
мелкий,

колючий дождь.

Томас плотнее укутался в хотя ещё и тёплый, но быстро промокающий плащ, и
заспешил в сторону пристани.


***


На следующее утро две шумных команды, уже долгое время поголовно пребывающие
в запое, на несколько часов отвлеклись от любимого зан
ятия, чтобы воочию наблюдать за
увлекательным зрелищем


схваткой Гая Брукса и Тома Нэша.

В силу того, что Брукс был капитаном «Кокетки», а Нэш к тому времени оказался
весьма любим моряками с «Каприза», драка между ними двумя некоторым
представлялась чуть
ли не сражением за честь команды


неким выяснением, кто же из
двух экипажей был лучше.

С другой стороны, не следует так уж переоценивать собравшихся за городом мужчин,
думая, что каждый из них обладал преданностью коллективу или желанием биться за его
чес
ть


этого не было. Для большинства предстоящая драка была ничем иным, как
развлечением, любопытным зрелищем и способом занять время.

Команды встретились на опушке леса, на обширной, немного занесённой снегом после
ночи поляне, в миле от городской стены. З
рители выстроились полукругом, образовав
почти классическую арену для боя.

День был солнечный, но довольно морозный.

Нэш, готовясь к схватке, поплотнее натянул почти никогда не снимаемые перчатки,
сбросил плащ и остался в одной рубахе.

С противоположной с
тороны последние приготовления совершал его противник


под
плотно сидящим жилетом на боку всё ещё виднелись почерневшие от крови бинты.
Несмотря на рану, Брукс видимо был в хорошей форме. Он много улыбался и весело
шутил, отвечая на реплики стоящих рядом
товарищей, не забывая интенсивно разминать
кисти и плечи.

Нэш встретился взглядом с Хейденом, бывшим здесь же неподалёку. Капитан весело
подмигнул, а затем уселся на принесённый кем
-
то бочонок. Рядом стояли и Энди Кейнелл
с Ником Эштоном, хотя и бывшие из
экипажа «Кокетки», но сегодня перешедшие в лагерь
болельщиков Томаса.

Нэш тем временем думал не о них и даже не о Бруксе


он задавался вопросом, почему
так и не появилась Бекки, обещавшая вчера найти его перед боем. О чём она говорила, к
чему была вся эта

непонятная сцена и тревога, звучавшая в голосе девушки
?


18

Его размышления были прерваны подозвавшим к себе секундантом


его роль
исполнял могучий африканец и квартирмейстер «Каприза» Смол, что входило в его
традиционные обязанности.

Нэш и Брукс одновременн
о подошли ближе, и Смол вручил каждому по пистолету.



Встаёте спина к спине на расстоянии десяти моих шагов. По моей команде


поворачиваетесь и сразу стреляете. Кто не выстрелит


я отнимаю оружие. Оба мимо


продолжите на клинках,


отчеканил он твёрдым

голосом.


Вопросы
?

Нэш краем глаза заметил хромого матроса, ранее обвинённого в убийстве Джонни
Пирса


его крепко держали и потихоньку подталкивали вперёд, словно желая вытолкнуть
на поле схватки. Это движение не ускользнуло и от всевидящего ока Хейдена
, мгновенно
скомандовавшего:



Сначала джентльмены, жука потом кончим. Пускай поглядит, как мужчины дерутся.
В аду ему это пригодится.

Толпа моряков захохотала, а те, что держали хромого


повиновались и оттащили
беднягу назад.

Смол

тем временем установил
Нэша на позицию и пошёл проделывать то же с
Бруксом.

Нэш поднял перед собой пистолет, и, как показалось со стороны, принялся
внимательно его разглядывать.

Ствол оружия был не самый длинный. Том поднял глаза и прикинул расстояние. С
грустной иронией он мыс
ленно констатировал, что пистолет был явно не дуэльный


вероятно, такой использовали специально, чтобы соперники только смертельно ранили
друг друга, дабы иметь потом всеми любимую возможность изящно добить упавшего.

Наконец Брукс тоже был готов. Смол ото
шёл к середине площадки и немного
сдвинулся в сторону, уйдя, таким образом, с линии огня.



Спинами,


скомандовал он.

Нэш повернулся. В этот момент он ощутил одно из самых необычных чувств в своей
жизни. Вы поворачиваетесь спиной к человеку, зная точно, ч
то он в вас выстрелит. Вы
смотрите вперёд себя, на жадные до крови лица полупьяных моряков, но их
преимущество в том, что они видят, что происходит у вас за спиной


возможно,
противник вовсе и не поворачивался и сейчас же высадит в вас пулю, на чём всё и
закончится.

Именно такие размышления в те секунды занимали Нэша. Повернуться раньше
команды он не решался. Возможно это и было бы верное решение


он убил бы Брукса,
минимизировав риск… Некоторые, конечно, станут возмущаться. А что если завяжется
массовое
побоище
?

Что если нарушения правил не простит даже Хейден, даже Энди с
Ником отвернутся от него, и его все равно в итоге убьют
?
..

Нэш, наверное, сошёл бы с ума, длись это напряжение ещё хоть несколько секунд.

Но вот прозвучал голос квартирмейстера:



На тр
етью команду! Приготовились!

Томас почувствовал, как задрожали колени.



Внимание!

Нэша трясло с такой силой, что если бы он в тот момент ещё мог размышлять, он бы
точно знал, что промахнётся.

Вот опять пауза. В ушах дико свистело, холодный воздух уже не ч
увствовался, зрение
тоже как будто пропало


только звук.



Огонь!

…Брукс одним движением развернулся и нажал на спусковой крючок. Грохнул
выстрел и неуклюжий соперник, не успевший повернуться и на половину, свалился на
землю.

Толпа за Бруксом радостно зав
опила, но почти сразу умолкла


судя по всему,
противник ещё бился в конвульсиях.


19

Довольный Гай уверенной, неспешной походкой пошёл в сторону корчившегося на
земле тела.

Нэш громко стонал, но лица его не было видно


он как
-
то нелепо свернулся на
животе,
держась за него руками, выставив наружу спину.

Брукс догадался


пуля попала прямо в бок, в ребро, за которое теперь и хватался в
предсмертной агонии его противник. Что ж, это было воистину символичное возмездие,
ведь Гай, как раз по вине этого ублюдка, бы
л ранен в ту же самую часть тела.

Он подошёл ближе и с застывшей на лице зловещей ухмылкой тихо сказал:



А знаешь, Нэш… не стоило тебе зариться на мою дырку, может сейчас жил бы ещё…

Брукс потянулся ногой к телу и небрежным движением перевернул его на спи
ну…

В следующий миг выражение его лица резко изменилось.



Твою я ещё не видел, но сейчас мы это исправим,


сквозь зубы процедил Нэш,
разгибая локоть. Брукс увидел направленный прямо в него пистолет, курок его был
взведён.

Внезапно что
-
то щёлкнуло… Тепер
ь уже изменился в лице Нэш


только что
горевший в его глазах огонёк моментально исчез.

Дьявол! Осечка!

Нэш не успел ничего придумать, когда окрылённый случившимся Брукс уже вцепился
ему в шею. Томас сразу стал задыхаться. Он пытался вырваться, отбросить
Гая, но ничего
не получалось.

В глазах уже темнело, из носа, как ему показалось, полилась кровь…

Неожиданно хватка на горле исчезла


кто
-
то сорвал с него Брукса.

Нэш поднял голову и увидел Смола, властно удерживавшего Гая за руку


последний
был вне себя
от ярости.



Проклятье, Смол, гнида не стрелял сразу! Это не по правилам!



Спокойно,


охладил его африканец.


Оба нажали на крючок, оба живы. Всё по
чести


продолжим на клинках.



Дьявол тебя дери, по какой чести
?
!



негодовал Брукс.


Мразь упала не о
т пули,
крысёныш притворился, что ранен, а сам затаился, хотел убить меня!



Так ты умереть боишься
?


вызывающе бросил ему поднявшийся на ноги Нэш. С
этого момента окружающим стало видно, что он действительно не был ранен.


Может
тебе тогда лучше коз раз
водить
?



Сталь мне, живо!


заорал окончательно взбешенный Брукс.

Смол, как опытный секундант, не навредил динамике


обоим дуэлянтам почти
мгновенно всучили в руку по широкой сабле.



Молись, сука,


гневно донеслось из уст Брукса, сразу же бросившегося

в атаку.

Нэш парировал первые три или четыре удара. Брукс нанёс их в ярости, без особой
техники, а потому для отражения их понадобилась только сила.

На пару секунд воцарилась пауза. Гай первым же рывком истратил много энергии, чем
Нэш не преминул воспольз
оваться


он атаковал сначала слева, затем справа, словно
прощупывая оборону Брукса.

Гай, по всей видимости, осознал ошибку и отпрыгнул назад. Нэш не стал атаковать


они уставились друг на друга, оба готовые к удару, но оба не желающие быть первым, кто
ег
о нанесёт.

Наконец менее усидчивый Брукс снова рванулся вперёд и за своё нетерпение
поплатился. Нэш отразил выпад и сразу же контратаковал


природная реакция спасла
Брукса от участи быть разрубленным напополам, но не спасла его плечо. Лезвие
полоснуло рук
у, и на вялую кучку быстро таявшего снега брызнула алая кровь.



Первая кровь, остановим…


полувопросительно прозвучал голос Смола.



НЕТ!


раненый Брукс заорал с такой ненавистью, что некоторые моряки
встрепенулись.



Гай, это бой не до смерти…


попыта
лся возразить квартирмейстер.


20



Дьявол, я сказал нет! Я эту падаль зарою!

Брукс шатался, пытаясь прийти в себя, судорожно стараясь другой рукой остановить
кровь.

Нэш не атаковал


в этот момент он, казалось, легко мог добить Брукса, и, надо
полагать, не с
делал этого отнюдь не из жалости или благородства. Он просто не был
уверен в правилах игры, не знал точно, имел ли он право убить противника сейчас, и
дрались ли они до убийства вообще, а учитывая ход, разыгранный во время пистолетного
этапа, рисковать он
больше не мог.

В какой
-
то момент Брукс вдруг действительно собрался


кровь, насколько мог судить
Нэш, больше не шла. Гай выставил вперёд саблю и снова побежал на соперника.

Они скрестили клинки. В следующее мгновение Нэш, по всей вероятности, убил бы
Брук
са


тот хотя и старался держаться молодцом, но после ранения и потери крови явно
был уже не тем.

Брукс, видимо, и сам это понял. Он неожиданно ударил Нэша гардой в лицо, сразу же
разбив ему нос и губы. Томас отшатнулся, а Брукс уже предательски замахнулся

всем
лезвием


в отличие от Нэша, в подобной ситуации давшего Гаю время, этот ждать не
собирался.

Нэш в последнюю секунду выставил саблю, но было уже поздно


он защитил тело, но
клинок с треском вылетел из руки. От силы удара Нэш рухнул на лопатки. Увиде
в, что
противник лишился оружия, Брукс, казалось, рассвирепел ещё больше и с безумным
рёвом бросился на него.

Томасу, уже давно дравшемуся бессознательно, ведомому какими
-
то инстинктами и
внутренними силами, в последний миг удалось ногами подсечь Брукса.
Тот упал, так же
выронив саблю из рук.

Оба вскочили практически одновременно. Окончательно рассвирепевшие, они уже не
помнили ни о чём, даже об оружии


Нэш и Брукс кинулись один на другого с голыми
кулаками, почти сразу вновь свалившись на землю.

Гай оп
ять захватил Нэша за глотку, принявшись из последних сил душить его. Том
сопротивлялся, до какого
-
то момента успешно, но вдруг ощутил, что разом ослабел.

Странное и неописуемое чувство, его ведь в этот момент душили, но он почему
-
то
точно знал, что у Брук
са сил почти не осталось, что он легко мог сорвать его всего одним
движением, если бы ни одно но… он вдруг стал другим.

Нэш смотрел вниз на собственные болтающиеся в судорогах ноги


он будто сквозь
одежду видел, что левая была вся в ожогах, с деревянным
протезом внутри. То же он
видел и в руке. Нэш как будто снова стал собой и только сейчас понял, что до этого
дрался, как абсолютно здоровый человек. Ещё мгновение назад он определённо имел две
крепких руки и ноги, и это было настолько же очевидно, как и то
, что Брукс его скоро
прикончит.

Да, он несколько поздно вспомнил о Бруксе и теперь понял, что был уже практически
мёртв.

У него больше не было сил противостоять. В глазах почернело настолько, что он уже
не мог различить собственного тела. Кровь лилась не
только из носа, но и изо рта.

Брукс ликовал. Когда он почувствовал, что смерть уже приближалась к противнику,
оставалось всего пару мгновений и Нэш умрёт, он с ещё большей силой сжал его шею.

Зрители вокруг, казалось, были почти настолько же погружены в сх
ватку, как и сами
участники. Хейден, Смол, Энди и все остальные


в другой раз они помешали бы убить
Нэша, но сейчас были как
-
то заворожены и хранили молчание, будто позволяя судьбе
самой разрешить этот спор.

Что, в общем, и случилось.

Всеобщую погружённос
ть прервал оравший на всю поляну матрос Бердуго с
«Кокетки», каталанец, о котором ранее вскользь упоминалось. Он и ещё несколько

21

моряков остались в городе на дежурстве


кто вахтенными на судах, а кто
непосредственно на улицах.



Брукс! Капитан! Хейден! Кт
о
-
нибудь!


неистово кричал он, чем спас жизнь Нэшу


Бердуго удалось отвлечь даже Гая Брукса, занятого, казалось бы, настолько
увлекательным процессом.



Чёрт бы тебя побрал!


выругался он на своего человека.


Какого дьявола ты
орёшь
?!



Твоя девка, Бру
кс!


протараторил запыхавшийся каталанец.


Бекки! Она в полном
дерьме!

Гай разом побледнел и быстро слез с Нэша. Томас, услышавший только последнюю
реплику, тоже будто мгновенно вернулся к жизни.



Что

стряслось
?
Говори же!


рявкнул Брукс.

Бердуго выдер
жал паузу, словно заправский актёр, собирая на себя внимание толпы, в
которой теперь уже его слушал ровно каждый.

Наконец он выдохнул:



Её хотят повесить. За магию.



Что
?
!



в один голос удивлённо воскликнули Брукс и Нэш.



Она заколдовала сына Джеймса Э
лрингтона, шурина губернатора.

Брукс побелел. Потом промямлил что
-
то нечленораздельное и стремглав бросился к
городским воротам.

Нэш провёл пальцами по синему горлу, только теперь понемногу возвращающему
цвет, и посмотрел в сторону ворот. В голове у него,
как и у Брукса, уже не было схватки.


Конец фрагмента 2


…Де Винд снова оторвался от чтения. Из коридора опять доносился какой
-
то шум.

Вуле сперва не придал ему значения и уже собирался вернуться к планшету, но звуки
вскоре стали тревожнее


Де Винду показ
алось, что он услышал чей
-
то крик, затем
странный треск, гомон…

Он отложил компьютер, надел часы, и закинул в карман брюк телефон. Потом встал,
окинул беглым взглядом письменный стол. Наконец устремился к двери каюты, желая
узнать, что на этот раз послужил
о причиной переполоха.

Оказавшись в коридоре, Вуле посмотрел сначала в одну, затем в другую сторону, но
ничего подозрительного не обнаружил: коридор был пуст, освещение работало.

В этот момент из тамбура опять донёсся чей
-
то глухой гомон. Де Винд быстрым

шагом пошёл туда, в тот момент

полностью забыв о предосторожности, ведомый
исключительно любопытством и присущим ему желанием всегда и во всём докапываться
до сути.

Не дойдя до тамбура пару шагов, он внезапно столкнулся в проходе с чернокожим
мужчиной. Вс
треча стала неожиданностью для обоих, но сомалиец, бывший в курсе
происходящего,

находившийся в заведомо выигрышном положении, среагировал быстрее.
Де Винд не успел ещё разглядеть сжимаемый африканцем

автомат, как

получил
прикладом в живот.

Будучи абсолютн
о неготов к удару, корчась от боли,

Вуле скатился на пол. Сомалиец
что
-
то заорал и замахал руками, но Де Винда так накрыло болевым и психологическим
шоком, что он ничего не слышал вокруг.

Несколько секунд, и его куда
-
то потащили. Вуле был как в тумане, он
видел только,
как они поднялись по трапу, куда
-
то зашли… Добравшись до некого тесного
пространства,

Де Винда швырнули к стене.


22

Держась за ноющее от удара ребро, немного придя в себя, Вуле посмотрел вокруг. Его
приволокли в рубку. Покрутив головой, Де Винд
увидел Серёгу и ещё нескольких
матросов
-
бирманцев, чьих имён он не знал. Всех их согнали к задней стенке рубки.
Напротив, у приборной панели, стояли два вооружённых африканца.

Вуле попытался найти глазами капитана, но безуспешно


в рубке его не было, а
па
лубу Де Винд
не видел.

Тогда он нагнулся к Серёге и шёпотом спросил:



Что происходит
?

Русский был смелым моряком, но в нынешней ситуации и он выглядел бледнее
обычного.



Не врубаешься что ли
?
..


процедил Серёга.


Попали мы, братуха, по са…



Naga

amus
!
5



рявкнул один из чернокожих и угрожающе схватился за автомат.

Серёга испуганно выставил руки и замолчал. Спустя некоторое время африканцы
немного успокоились, и Серёга прошептал:



Сомалисты это, боевики… Ты, баклан, своими пиратами грёбаными накаркал…

Де Винд его не слышал. Он был как в тумане: происходящее казалось ему дурным
сном или плодом больной фантазии. На секунду он подумал, что совсем сошёл с ума.
Раньше такое бывало


читал что
-
нибудь захватывающее, и настолько погружался, что
потом шарахался
каждой тени, всё слишком живо представлял и переносил в реальность.
На этот раз погружение вышло за рамки разумного


чёртов дневник пирата, жившего
более трёхсот лет назад, как будто сказывался на настоящем.

Вуле быд до мозга костей человеком науки. Не вс
е с этим соглашались, особенно
когда узнавали каким именно направлением он занимался, но несмотря на все заскоки,
Вуле всё же в любой ситуации старался мыслить логически. Он немного подумал,
расфасовал всё по полочкам, и всё стало предельно ясно.

Во
-
первых
, слушать русского глупо


произошедшее было случайностью. Но это
очевидно… Куда важнее поразмыслить, что дальше. Современные пираты… в чём их
цель
?
Взять заложников и получить выкуп. Убивать и даже калечить пленных им нет
никакого смысла


они тогда ни де
нег не получат, ни снисхождения. На судне есть связь,
GPS
, вся нужная электроника


об их захвате, даже если не успел сообщить капитан,
узнают очень скоро, если уже не узнали. Выкуп подготовят быстро, это отлаженная схема.
Другой вопрос


не будут ли риско
вать, не взбредёт ли в голову штурм
?

Де Винд поймал себя на этой трусливой, но жизненной мысли


боевых действий он не
хотел. Пускай лучше мирно передадут деньги, и как можно быстрее, и всё встанет на свои
места.

Проведя вычисления, всё мысленно прикинув,
Вуле заметно успокоился. Он быстро
вспомнил, сколько подобных случаев в Аденском заливе было в прошлом, несколько
цинично представил, сколько их будет в будущем, и наконец убедил себя, что ситуация
была если не приятной, то во всяком случае нормальной для
данного конкретного
региона. Обыкновенная рутина, просто конкретно он и экипаж «Истерн Стар» с ней
раньше не сталкивались.

Ощутимо просветлев, он посмотрел на Серёгу. Хмурый русский, похоже, его
настроения не разделял. Де Винд в этот момент чуть ли не запо
лнился некоторой
юношеской спесью


он, «ботаник», весьма выигрышно смотрелся на фоне крутого
северного мужика, как ему казалось, распустившего нюни.



Расслабься,


с кичливым спокойствием в голосе шепнул он русскому.


Во утро
закидывут чемодан целосна з
елена внатре и все будут счастливы.

Серёга посмотрел на него как на умалишённого


не из
-
за самих слов, которые, в
общем, были довольно адекватны, а из
-
за интонации, с которой они были сказаны.



Где остальные
?


тихо спросил Де Винд.




5

Заткнись! (сомал.).


23



В душе не секу,


о
тозвался русский.


Узкоглазые говорят, кто
-
то в румпеле
закрылся.



А капитан где
?

Тоси
?



Без поня…



Sharmutaada ayaa ku dhashay was!
6



снова угрожающе заорал один из боевиков.


Nigga

amos
!
7


Де Винд вдруг вспомнил о телефоне. Он, конечно, был челове
к со странностями,
временами


с серьёзными. Внезапно вспыхнувшее желание продолжить читать дневник,
в ситуации, когда над душой стояли два агрессивных аборигена с оружием в руках, в
случае другого скорее всего говорило бы о клинической патологии. В случае

с Вуле это, в
общем, было с детства. Когда одноклассники играли в хоккей


он предпочитал сидеть на
трибуне. И в большинстве случаев не на игру засматривался, а зачитывался каким
-
нибудь
учебником. Когда друзья по колледжу шли гулять с девчонками, абонент
Де Винд был
недоступен


он в это время зависал в университетской библиотеке. В этой связи для него
всегда было вопросом, как вообще его угораздило сблизиться и даже некоторое время
встречаться с Кристиной.

Раскрепостившийся Вуле окончательно забыл, где на
ходился, и без лишних сомнений
вытащил из кармана мобильник. Не прошло и десяти секунд, как телефон у него отобрали,
а вдобавок принялись тыкать Де Винда автоматами. Снова понеслась нечленораздельная
сомалийская брань, потом Вуле сильно пнули ногой.

Потом
раздался чей
-
то грубый голос:



Joog

halkaaga
!
8


Избитый Де Винд приподнял глаза и увидел бородатого араба лет тридцати, в
бейсболке сомалийских вооружённых сил. Араб взял у боевиков отобранный телефон и
протянул его Вуле.



Ye

read
,


сказал

он

по
-
английс
ки
.


And

ye

read

well
.
Omar wants ye keep readin‱.
9



You

know

me
?
10



одновременно удивился и обрадовался Де Винд
.



Read
,


повторил

приказ

боевик
.


Ye

ll

need

it
11
.



You speak English? Who

re

you
?
Who

s

Omar
?
12



Вуле оживился, думая, что сможет
након
ец прояснить, что происходило.

Араб не ответил. Он что
-
то бегло сказал двум с автоматами и направился к выходу из
рубки.



Hey, hey… wait! How did you find out about the journal? Hey
!..
13

Мужчина скрылся, оставив Де Винда наедине с кучей вопросов. Вуле непо
нимающе
смотрел ему вслед, потом уставился в мобильник и машинально открыл сканы. Ещё
недавно наполнявшие его уверенность и желание скоротать время за записями Томаса
Нэша куда
-
то улетучились.

Де Винд боролся с собой. Одна его половина хотела вскочить и бу
нтовать, узнать, что
творится на палубе, разыскать, наконец, чёртового капитана, в то время как другая
понимала, что шевелиться с места неразумно.



Откуда он знает про дневник
?


внезапно спросил Серёга.



Добрый вопрос.



Блин… что вообще в нём такого
?
Н
а хрен ты с ним возишься
?




6

Дьявол дери родившую тебя шлюху! (сомал.).

7

Заткнись на хрен! (сомал.).

8

Сто
йте, где стоите! (сомал.).

9

Ты будешь читать. И читай хорошо. Омар хочет, чтобы ты продолжал (англ.).

10

Вы меня знаете
?

(англ.).

11

Читай. Тебе это понадобится (англ.).

12

Вы говорите по
-
английски
?
Кто вы? Кто такой Омар
?

(англ.).

13

Эй, эй… подождите! Откуд
а вы узнали про дневник
?

Эй!.. (англ.).


24



Во него…


Де Винд задумался. Он и сам толком не знал, как сформулировать ответ,
а уж тем более как подать его Серёге.


Во него, как веровать, сведения, за кой некий
люди готовы дать очень добрый деньги.



Не из
-
за тебя ли это
всё…



задумчиво произнёс русский.

Де Винд последних слов не слышал


он уже уткнулся в маленький экран.
Любопытство, с детства двигавшее им во всём, направляло его и сейчас. Даже теперь оно
перевешивало отвлекающие внешние факторы, было сильнее тревоги за

собственную
жизнь.

Вуле и заметить не успел, как погрузился в прошлое…



Продолжение следует...

______________________________________________________________________


Читайте «Превосходство» БЕСПЛАТНО в группе «ВКонтакте»:


https://vk.com/prevoshodstvo_kniga_project


или


Загрузите полную версию в удобном формате (
FB2, EPUB, RTF

и др.) с сайта
ЛитРес!


https://www.litres.ru
/dmitriy
-
pshenichnyy/prevoshodstvo/


Приложенные файлы

  • pdf 7065702
    Размер файла: 744 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий