РАСПЛАТА


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
РАСПЛАТА





Повесть







ЧАСТЬ ПЕРВАЯ



В глубине дома номер шесть по улице Менделеева во втором часу ночи раздался выстрел͘ Дверь
квартиры на пятом этаже распахнулась͕ из нее вырвалась растерзанная͕ простоволосая женщина с
ружьем в руках͕ ринулась вниз по лестнице͕ кружа с этажа на этаж͕ задыха
ясь в бормотании͗



Бож
-
ж мой!͘͘ Бож
-
ж мой!͘͘ Бож
-
ж
-
ж!͘͘

Спящий город уныло мок под дождем͕ расплывшиеся фонари͕ держа на себе громаду холодной и
сырой ночи͕ уходили вдаль͕ в черную преисподнюю͘ Женщина с ружьем͕ отбежав от подъезда͕
остановилась͕ дико огл
янулась͘

Дождь вкрадчиво шептал͕ дом уходил в небо черной глыбой (темней дегтярной ночи)͕ лишь с
дремотной усталостью тускло светились окно над окном по лестничным пролетам да высоко͕ на
пятом этаже͕ горели ясно и ярко еще два окна͘ Выстрел никого не разбу
дил͘

Женщина издала стон и͕ прижимая ружье͕ бросилась по пустынной улице под фонарями͕ по
лужам на асфальте͕ в кухонном развевающемся халатике͕ в тапочках на босу ногу͗



Бо
-
ож
-
ж мой!͘͘ Бо
-
ож
-
ж!͘͘



Дверь квартиры͕ откуда выскочила женщина͕ стояла распахну
той͕ из нее на сумеречную
лестничную площадку щедро лился ровный свет͘ В этот заполуночный час͕ когда все запоры
замкнуты͕ одна семья старательно укрылась от другой͕ огромный дом от фундамента до крыши
коченел в обморочной каталепсии͕ разверстая светоносна
я дверь могла бы испугать любого


вход в иной мир͕ в потустороннее͕ в безвозвратность! Но пугать было некого͕ все кругом спали͘͘͘

В дверях появилась тень по
-
теневому бесшумно͕ тонкая͕ угловато
-
ломкая


насильственные͕
неверные движения незрячего существа͘

Человек
-
тень остановился на пороге͕ ухватился рукой за
косяк͘ Казалось͕ его͕ потустороннего жителя͕ страшил этот оглушающе тихий͕ спящий мир͘
Наконец он собрался с духом и шагнул вперед


долговязый парнишка в майке и узких джинсах͕
тонкие ноги с неуклюже
й журавлиной поступью͘

Посреди лестничной площадки он снова остановился͕ недоуменно оглядываясь͕


три двери
были бесстрастно глухи͘ Парнишка судорожно вздохнул͕ двинулся дальше͘ Осторожно͕ робея͕ как
слепой͕ вниз ощупью по ступенькам лестницы͕ шорох его ш
агов срывался вниз͕ на дно
лестничного колодца͘

Он спустился всего на один этаж͕ толкнул себя к обитой черным дерматином двери и встал͕ тупо
уставясь͘ Тишина͕ сковывающая весь дом͕ сковала и его͘ Он слезно задремал стоя͕ минуту͕ может
больше͕ не шевелился͘

Наконец с усилием выпрямился и нажал на кнопку͘ За обитой дверью͕ за
глухой каменной стеной послышался въедливо живой звук звонка͘ Парнишка зябко передернул
голыми плечами и снова оцепенел͘ Ни шороха͕ ни скрипа͕ тяжелое молчание дома͘ Он вновь
заставил по
дняться непослушную руку͕ на этот раз звонок долго сверлил закованную в бетон
тишину͘

Смачно дважды щелкнул замок͕ дверь приоткрылась͘



Кто тут?͘͘


сиплый со сна͕ недоброжелательный мужской голос͘



Это я͘͘͘


с конвульсивным выдохом͘

Досадливое короткое

кряканье͕ выразительное͕ как ругательство͕ и обреченное͘ Дверь
распахнулась


твердый подбородок в суточной щетине͕ насупленный лоб͕ но выражение
длинного͕ помятого сном лица брюзгливо
-
кислое и голос сварливый͕ нерешительный͗



Опять у вас кошачья свадьба
?



Василий Петрович͕ я͘͘͘


У парнишки судорогой свело челюсти͘



Сами покою не знаете и другим не даете͘͘͘



Я отца убил͕ Василий Петрович!

Василий Петрович распрямился в дверях


в сиреневой трикотажной рубашке͕ узкоплечий͕
высокий͕ нескладно костистый͕

с заметным животиком͕ выступающим над полосатыми
пижамными брюками͘ Он втянул в себя воздух и забыл выпустить͕ мелкие глаза стали
оловянными͕ стылыми͘ А парнишка тоскливо отводил взгляд в сторону͘



Милицию бы вызвать͕ Василий Петрович͘͘͘

И мужчина очнулс
я͕ рассердился͗



Милицию?͘͘ Ты шуточки шутить среди ночи!͘͘ Чего мелешь?͘͘



Я͘͘͘ его͘͘͘ из ружья͘

За спиной Василия Петровича всплеснулся вихревой шум͕ вспыхнул яркий свет͕ мелькнули
пружинно вскинутые тонкие косички͕ бледное лицо в болевой гримаске͕ тонкая рука͕
стягивающая ворот халатика у горла͘



Коля! Что?!

Василий Петрович попытался загородить со
бой парнишку͗



Марш отсюда! Без тебя!͘͘ Без тебя!͘͘



Что͕ Коля?!

Коля молчал͕ гнул голову͕ прятал лицо͘



Сонька! Кому сказано


не суйся!



Ко
-
ля!!



Соня͘͘͘ Я


отца͘͘͘ Милицию бы͘͘͘



Папа͕ что он?͘͘ Скажи͕ папа!



Эдакое в чужой дом нести͘͘͘ Стыда у
них ни на грош!


снова сварливо
-
бабье͕ беспомощное в
голосе Василия Петровича͘

Из глубины квартиры выплыла женщина в косо натянутом платье


спутанные густые волосы͕
лицо сглаженное͕ остановившееся͕ бескровная маска͘



Мама!


кинулась к ней Соня͘


У них

что
-
то страшное͕ ма
-
ма!



Но почему он к нам? Что мы͕ родня ему близкая?



Мама!!

И мать Сони слабо вступилась͗



Да куда же ему идти͕ Вася?

Парнишка глядел в пол͕ зябко тянул к ушам голые плечи͘



Василий Петрович͕ в милицию͘͘͘ позвоните͘

За спиной Васил
ия Петровича мелькнули пружинные косички͕ повеяло ветерком от
разметнувшихся пол халатика͕ Соня кинулась в глубь прихожей͕ раздался мягкий стрекот
телефонного диска͘



Алло! Алло!


высокая͕ на срыве колоратура͘


Аркадий Кириллович͕ это я͕ Соня Потехина!͘
.
Аркадий Кир
-
рил
-
лович!͘͘


Всхлип со стоном͘


У Коли Корякина͘͘͘ Приезжайте͕ приезжайте͕
Аркадий Кириллович! Скорей приезжайте!͘͘

Соня звонила не в милицию͕ а их школьному учителю͘



А по темному͕ мокрому͕ пустынному городу бежала женщина в халатике͕ пр
ижимая к груди
ружье͘ Слипшиеся от дождя волосы закрывали лицо͘



Бо
-
ож
-
ж мой͘͘͘ Бо
-
ож
-
ж!͘͘



2



Аркадий Кириллович жил неподалеку


всего какой
-
нибудь квартал͕


но как͕ однако͕ неуклюж
и бестолков бывает внезапно разбуженный человек͕ за десятилетия мирной жизни отвыкший
вскакивать по тревоге͘ Пока опомнился͕ осмыслил͕ ужаснулся͕ пока в суете и спешк
е одевался


носки проклятые запропастились!


да и резво бежать под дождем в свои пятьдесят четыре года
уже не мог͕ вышагивал дергающейся походочкой͘

Дом по
-
прежнему спал͕ по
-
прежнему вызывающе светились лишь два окна на пятом этаже͘

Из подъезда выдвинулс
я человек


угрожающе массивный͕ утопивший в плечах голову͕


полуночный недобрый житель͘ Приблизившись вплотную͕ он заговорил плачущим͕ зыбким
голосом͗



Дети


отцов! Дети


отцов! Доучили!͘͘



Кто вы?



Не узнали?



Василий Петрович! Где тут узнать͘ Оте
ц Сони Потехиной в просторной дошке с меховым
воротником͕ делавшей его внушительно плечистым͘



Все
-
таки помните


и на том спасибо͘ Я вот вас встречать выбежал͘͘͘

Натянутый на лоб берет͕ невнятный в темноте блеск глаз и то ли раздраженный͕ то ли просто
ра
здерганный голос͘



͘͘͘встречать выбежал͕ чтоб поделиться͗ был там͕ видел! Дети


отцов! Дети


отцов! Конец
света!͘͘



«Скорую» вызвали?



Нужна теперь «Скорая»͕ как столбу гостинец͘ В упор разнес͘͘͘ В самое лицо͕ паршивец͘͘͘ Сын


в отца!



Пошли! Вдруг
да помочь можно͘



Ну не
-
ет! С меня хватит͘ Не отдышусь͘͘͘ А вы полюбуйтесь͕ вам ох как нужно! Авось да поймете͕
что я теперь понял͘



О чем вы?



О том͕ что страшненькое творите͘ Такой хороший͕ такой уважаемый͕ тянутся все


советик
дайте͘͘͘ Очнуться пора
!



Ничего не пойму͘



Конечно͕ конечно͘͘͘ Может͕ потом поймете͘ Сильно надеюсь!


Василий Петрович вцепился в
рукав͕ приблизил к лицу Аркадия Кирилловича дрожащий подбородок͕ жарко дыхнул͗


Ненормальными дети растут͘ Не замечали? И Сонька моя тоже ненорм
альная͘͘͘

Аркадий Кириллович с досадой освободился от его руки͗



Отложим выяснения͘ Теперь не время!



Не время͕ нет! Поздновато͘ Случилось уже͕ назад не вернешь͘ Раньше бы выяснить!͘͘

Последние слова Василий Петрович уже кричал в спину учителя͘

Темные ле
стничные пролеты выносили Аркадия Кирилловича на скупо освещенные площадки


первый этаж͕ второй͕ третий͘͘͘ Он поднимался͕ и росла неясная тревога͕ вызванная неожиданной
встречей с Василием Петровичем͕


похоже͕ упрекал его͕ и с непонятным раздражением͘ До

сих
пор гнало одно


стряслось несчастье͕ нужна помощь! И спешил͕ не спрашивая себя


чем
поможет͕ что сделает? Сейчас с каждым шагом наваливалось смутное ощущение


откроется
неведомое͕ оборвется привычное͘ Впервые пришла оглушающе простая мысль


его уч
еник
убил! Странно͕ что сразу не оглушило


его ученик! Не связывал с собой͘͘͘

А с Василием Петровичем Потехиным он был в хороших отношениях͕ знал его даже не только как
родителя одной из учениц͕ не так давно принимал участие в его судьбе͕ выслушивал жалоб
ы͕
давал советы͕ направлял к нужным людям͘͘͘ Потехин раздражен


непонятно͘

После крутой лестницы заколодило дыхание и сердце нервно билось в ребра͘ Аркадий
Кириллович остановился на последнем этаже͘

Перед ним распахнутая дверь͕ из которой щедро лился свет
͘ Кусок паркетного пола с половичком͕
кусок стены͕ обклеенной бледными обоями͕ с какой
-
то журнальной картинкой синее с красным͕
что
-
то сочное͕ но не разберешь издалека͘ Кусочек обжитого мирка͕ каких больше сотни в этом
доме͕ сотни в соседних домах͕ сотни т
ысяч во всем городе͘ И каждый наособицу͘ Семьи͕ как
люди͕ несхожи друг с другом͘ Вход в мир? Да нет͕ этот мир уже рухнул͘ Он стоит в пяти шагах от
катастрофы͘ И с новой силой охватило тяжелое͕ почти суеверное предчувствие


стоит шагнуть
ему в эту распахну
тую дверь͕ как его жизнь͕ налаженная͕ устоявшаяся͕ сломается͘ За этой ярко
освещенной дверью его ждет не только покойник͕ а и ещё что
-
то неведомое͕ опасное͕ от чего
можно уберечься͕ только отступив͘

Но что
-
то пригнало же его к этой двери͕ что
-
то властное͕
среди ночи͘ Отступить не может͘

Отдышавшись͕ Аркадий Кириллович двинулся к двери͕ заранее испытывая и брезгливость и
подмывающее возбуждение


окунается в атмосферу преступления͕ о какой много приходилось
читать͕ но самому окунаться


ни разу͘



Картинка͕ висевшая на стене против входа͕


реклама͕ вырезанная из иностранного журнала͗ у
синего моря͕ на оранжевом пляже красная͕ зализанная͕ устрашающе длинная машина с откидным
верхом͕ возле нее улыбалась всеми зубами загорелая поджарая блондинка в пре
дельно скудном
купальнике͘

В конце коридора у дверей в комнату


тоже распахнутых͕ входи!


валялась мужская туфля͕
нечищеная͕ поношенная͕ с крупной ноги͘ Аркадий Кириллович осторожно перешагнул через нее͘

Он в свое время видел немало убитых


речка Царица

в Сталинграде была завалена
смерзшимися͕ скрюченными трупами в уровень своих обрывисто
-
высоких берегов͘ Но там
мертвые


часть пейзажа искромсанного͕ изуродованного͕ спаленного и͘͘͘ привычного͘

Здесь же ярко͕ заполночным бешеным накалом горела под потолко
м люстра с пылающими
хрустальными подвесками и напоенный яростным светом воздух застыл в тягостной
неподвижности͘ Парадно большой телевизор в сумрачной лаковой оправе взирал слепо и
равнодушно плоской туманно
-
серой квадратной рожей͘ Широкая кровать бесстыд
но смята͕ одна
из подушек валялась на полу͘ И всюду по сторонам сверкают осколки разбитой стеклянной вазы͘

А под переливчатой накаленной люстрой через всю комнату наискосок


он͕ распластанный по
полу͕ удручающе громоздкий͘ Тонкая͕ синтетически лоснящаяся
рубашка обтягивает широкую
мощную спину͕ голова в кудельных сухих завитках волос прилипла к черной͕ до клейкости густой
луже на паркете͘ От нее прокрался под раскоряченные ножки телевизора столь же дегтярно
-
черный͕ вязко
-
тягучий ручеек͘ И торчащие крупные
ступки в несвежих бежевых носках͕ и одна
рука неловко вывернута в сторону͕ мослаковатая͕ жесткая͕ с изломанными ногтями


рабочая
рука͘ Аркадий Кириллович почувствовал подымающуюся тошноту͖ в помощи этот человек уже не
нуждался͘



3



То была их вторая вст
реча͘

Года три назад Аркадий Кириллович поднялся в эту комнату (тогда она выглядела обычно и
совсем не запомнилась)͘ Коля Корякин


еще шестиклассник


плохо учился͕ вызывающе грубил
учителям͕ часто срывался на истерику͘ И тогда
-
то в школе заговорили͗ у ма
льчика
неблагополучная семья͕ отец пьет͕ скандалит͕ сыну приходится прятаться от него по соседям͘
Надо было принимать какие
-
то меры͕ и͕ как всегда͕ срочно͘ Меры͕ а какие?͘͘ В распоряжении
школы есть всего одна͕ прекраснодушно
-
ненадежная


поговорить с непу
тевым родителем͕
воззвать к его совести͘ Никакой другой силой влияния учителя не наделены͘

За эту не сулящую успеха операцию никто не брался


взялся он͕ Аркадий Кириллович͘

Он явился утром в воскресенье с расчетом͕ чтоб не напороться на пьяного отца͘ Пере
д ним
предстал рослый мужчина͕ еще заспанный͕ в нательной рубахе не первой свежести͕ со спутанной
соломенной волосней͕ с тем ошпаренным цветом лица͕ который бывает лишь у особого типа
блондинов͘ Само же лицо͕ правильное͕ с твердым крупным носом͕ плоским кв
адратным
подбородком͕ выражало затаенное брезгливое страдание


след похмелья͕


выбеленно
-
голубые͕ на парной красноте глаза были увиливающе
-
угрюмы͘

Аркадий Кириллович сразу понял͕ что этого человека никакими увещеваниями не проймешь͕
вежливость он примет
за робость͕ искренность


за желание обмануть͕ сострадание к сыну


за
притворство͘ И потому Аркадий Кириллович заговорил со спокойной категоричностью͕ за которой
должна была чувствоваться расчетливая агрессия͕ дающая понять


грубости не потерплю͕
возраже
ний в повышенных тонах слушать не буду͘



Если в семье обстановка не изменится͕


заключил он короткую и энергичную декларацию͕


жизнь вашего сына окажется искалеченной͘ Хотите взять на свою совесть эту вину?

Темные губы скривились͕ белесые глаза убежали
в сторону͕ упрямое͕ вызывающее выражение


видали мы таких праведничков!


не вызрев͕ скисло на воспаленной физиономии͕ лишь
раздраженность прорвалась сухим скрипом в голосе͗



Мое дело


накормить и обуть͘ Голодом мой сын не сидит͕ нагим не ходит͘ А воспи
тывать там


ваша забота͕ вам за это держава деньги платит͘

Спорить и доказывать бессмысленно͘ Аркадий Кириллович встал͕ стараясь поймать увиливающий
взгляд͕ жестко произнес͗



Зарубите себе на носу͗ случится что с вашим сыном͕ нам даже не придется предъяв
лять особые
доказательства вашей вины͘ Они слишком очевидны͕ так что


берегитесь!

Корякин
-
отец не взвился


стерпел͕ поверил в угрозу͘ Хотя какая там угроза͕ ни Аркадий
Кириллович͕ ни школа ничем его не могли наказать͘ Детское воспитание подавляюще зависи
т от
родителей͕ а родители же полностью независимы от педагогов͘ Но в ту минуту Корякин
-
отец был
трезв͕ а значит͕ и не храбр͘

Встречаться вновь нужда отпала


Коля Корякин вдруг резко изменился͕ из трудных учеников
стал нормальным͘

И вот


плашмя поперек к
омнаты͕ вязкая лужа крови на паркете͘͘͘ Сын


отца͘



Аркадий Кириллович вздрогнул


в мертвой комнате неожиданно раздался хрип!͘͘ Но хрип
взорвался громоподобным звоном


бом
-
м! бом
-
м! бом
-
м! Часы на стене в черном длинном
деревянном футляре отбили три ча
са ночи͘ Они одни втихомолку жили в этой комнате͕ в
застекленном оконце мелькал ясный лик маятника͘ Сразу же стало слышно размеренное тиканье


скупые͕ вкрадчивые и неумолимые шажки времени͘

И Аркадий Кириллович очнулся͗ а͕ собственно͕ почему он здесь? Зач
ем ему видеть этот труп͕
испытывать тошноту? Он же сорвался с постели ради того͕ кто пока жив͕


Коли Корякина͕ своего
ученика͘ Коля находится этажом ниже͘͘͘ Страшный и простой факт͕ которому он все еще не
осмеливается верить͕


вот под яростно пылающей лю
строй жертва͘͘͘ его ученика! Учил Колю
Корякина не биному Ньютона͕ не далеким крестовым походам͕ а тому͕ как страдали за людей
Пушкин͕ Толстой͕ Достоевский͘͘͘

Оказалось͕ надо совершить усилие͕ чтоб отвернуться от убитого͘ Аркадий Кириллович͕ волоча
непослу
шные ноги͕ двинулся прочь͕ старательно переступил через разношенную туфлю на пороге
комнаты͕ прошествовал мимо соблазнительно улыбающейся блондинки у синего моря͕ но у
распахнутой в спящий мир двери повернул͘͘͘ на кухню͘ Не готов к встрече͘ Надо


пусть не

понять


хотя бы обрести равновесие͘

Кухня уютно
-
тесная͕ белая͕ оскорбительно покойная͕ прибранностью и порядком
притворяющаяся


не ведает͕ что случилось рядом за стеной͘ Узенький столик у стены покрыт
клеенкой с веселыми цветочками͘ Аркадий Кириллович т
яжело опустился за него͘



4



Женщина с ружьем оказалась почти на окраине города͕ в новом районе͕ где дома без конца
повторяют друг друга͕ где фонари реже͕ дождь͕ кажется͕ сыплет гуще͕ закоулки темней͕ а ночь
глуше͕ неуютней͕ безнадежней͘

Женщина свернула за угол одного ничем не отличающегося от других пятиэтажного здания͕ тихо
постанывая͗ «Бож
-
ж͘͘͘ Бож
-
ж͘͘͘»


протрусила наискосок через просторный двор͕ оказалась у
флигелька͕ каким
-
то чудом уцелевшего с прежних͕ дозастроечных времен͕ сохра
нившего среди
утомительно величавого стандарта свою физиономию͕ облупленную͕ скривившуюся͕ унылую͘

Женщина пробарабанила в окно͕ и оно͕ помешкав͕ вспыхнуло͕ вырвав из тьмы одичавшее͕
залепленное мокрыми волосами лицо͕ зловеще залоснившиеся стволы ружья͘͘͘

Маленькая комнатушка была беспощадно освещена свисавшей с потолка голой лампочкой͘
Переступив порог͕ женщина с грохотом выронила ружье͕ бессильно опустилась на пол͕ и сиплый͕
гортанный полукрик
-
полустон вырвался из ее горла͘



Тихо ты! Соседей побудишь͘

Ро
слая старуха͕ впустившая ее͕ глядела сонно͕ недобро͕ без удивления͘



Ко
-
оль
-
ка
-
а!͘͘ Отца
-
а!͘͘ Насмерть!

Женщина надсадно тянула худую шею в сторону старухи͕ сквозь волосы͕ запутавшие лицо͕
обжигали глаза͘

Старуха оставалась неподвижной


пальто͕ наброшенн
ое на костлявые плечи поверх ночной
рубахи͕ босые͕ уродливые͕ с узловатыми венами ноги͕ жидкие͕ тускло
-
серые космы͕ длинное͕ с
жесткими морщинами͕ деревянное лицо


непробиваема͕ по
-
прежнему недоброжелательна͘



Евдокия
-
а! Колька же!͘͘ Отца!͘͘ Из ружья!͘͘

Легкое движение вскосмаченной головой


мол͕ понимаю!


скользящий взгляд на двустволку͕
затем осторожно͕ чтоб не свалилось пальто͕ старуха освободила руку͕ перекрестившись в
пространство͕ неспешно͕ почти торжественно͗



Царствие ему небесное͘ Достукался
-
т
аки Рафашка!

Всем телом женщина дернулась͕ вцепилась обеими руками себе в горло͕ забилась на полу͗



В
-
вы!͘͘ Что в
-
вы за люди?! Кам
-
ни
-
и! Кам
-
ни!! Он никого не жалел͕ и ты͘͘͘ Ты


тоже!͘͘ Ты же
мать ему


слезу хоть урони!͘͘ Камни
-
и
-
и бесчувственные!!

Стар
уха хмуро глядела͕ как бьется на полу рядом с брошенным ружьем женщина͘



Страш
-
но
-
о!! Страш
-
но
-
о среди вас!!



Ну хватя͕ весь наш курятник переполошишь͘

Тяжело ступая босыми искривленными ногами по неровным͕ массивным͕ оставшимся с прошлого
века половицам
͕ старуха прошла к столу͕ налила из чайника воды в кружку͕ поднесла к женщине͗


Пей͕ не воротись͘͘͘ Криком
-
то не спасешься͘

Женщина͕ стуча зубами о кружку͕ глотнула раз
-
другой


обмякла͕ тоскливо уставилась сквозь
стену͕ обклеенную пожелтевшими͕ покоробле
нными обоями͘



Дивишься


слезы не лью͘ Оне у меня все раньше пролиты


ни слезинки не осталось͘

Минут через пятнадцать старуха была одета


длинное лицо упрятано в толстую шаль͕ пальто
перепоясано ремешком͘



Встань с пола
-
то͘ И сырое с себя сыми͕ в кров
ать ляг͕


приказала она͘


А я пойду͘͘͘ прощусь͘

По пути к двери она задержалась у ружья͗



Чего ты с этим
-
то прибегла?

Женщина тоскливо смотрела сквозь стену и не отвечала͘



Ружье
-
то͕ эй͕ спрашиваю͕ чего притащила?

Вяло пошевелившись͕ женщина выдавила͗



У Кольки выхватила͘͘͘ да поздно͘

Старуха о чем
-
то задумалась над ружьем͕ тряхнула укутанной головой͕ отогнала мысли͘



Кольку жаль!


с сердцем сказала она и решительно вышла͘



5



Он считал͗ педагог в нем родился одной ночью в разбитом Сталинграде͘

Кажется͕ то была первая тихая ночь͘ Еще вчера с сухим треском лопались мины среди развалин͕
путаная канитель пулеметных длинных и лающе
-
коротких автоматных очередей означала линию
фронта͕ и дышали «катюши»͕ покрывая глухими раскатами изувеченную землю͕ и н
а небе
расцветали ракеты͕ в их свете поеживались причудливые остатки домов с провалами окон͘ Вчера
была здесь война͕ вчера она и кончилась͘ Поднялась тихая луна над руинами͕ над заснеженными
пепелищами͘ И никак не верится͕ что уже нет нужды пугаться тишины
͕ затопившей до краев
многострадальный город͘ Это не затишье͕ здесь наступил мир


глубокий͕ глубокий тыл͕ пушки
гремят где
-
то за сотни километров отсюда͘ И хотя по улицам средь пепелищ валяются трупы͕ но то
вчерашние͕ новых уже не прибавится͘

И в эту
-
то н
очь неподалеку от подвала бывшей одиннадцатой школы͕ где размещался их штаб
полка͕ занялся пожар͘ Вчера никто бы не обратил на него внимания


бои идут͕ земля горит͕


но сейчас пожар нарушал мир͕ все кинулись к нему͘

Горел немецкий госпиталь͕ четырехэтажн
ое деревяное здание͕ до сих пор счастливо обойденное
войной͘ Горел вместе с ранеными͘ Ослепительно золотые͕ трепещущие стены обжигали на
расстоянии͕ теснили толпу͘ Она͕ обмершая͕ завороженная͕ подавленно наблюдала͕ как внутри͕ за
окнами͕ в раскаленных недр
ах͕ время от времени что
-
то обваливается


темные куски͘ И каждый
раз͕ как это случалось͕ по толпе из конца в конец проносился вздох горестный и сдавленный


то
падали вместе с койками спекшиеся в огне немецкие раненые из лежачих͕ что не могли подняться
и
выбраться͘

А многие успели выбраться͘ Сейчас они затерялись среди русских солдат͕ вместе с ними͕ обмерев͕
наблюдали͕ вместе испускали единый вздох͘

Вплотную͕ плечо в плечо с Аркадием Кирилловичем стоял немец͕ голова и половина лица скрыты
бинтом͕ торчит ли
шь острый нос и тихо тлеет обреченным ужасом единственный глаз͘ Он в
болотного цвета͕ тесном хлопчатобумажном мундирчике с узкими погончиками͕ мелко дрожит от
страха и холода͘ Его дрожь невольно передается Аркадию Кирилловичу͕ упрятанному в теплый
полушубо
к͘

Он оторвался от сияющего пожарища͕ стал оглядываться


кирпично раскаленные лица͕ русские
и немецкие вперемешку͘ У всех одинаково тлеющие глаза͕ как глаз соседа͕ одинаковое
выражение боли и покорной беспомощности͘ Свершающаяся на виду трагедия ни для ко
го не
была чужой͘

В эти секунды Аркадий Кириллович понял простое͗ ни вывихи истории͕ ни ожесточенные идеи
сбесившихся маньяков͕ ни эпидемические безумия


ничто не вытравит в людях человеческое͘
Его можно подавить͕ но не уничтожить͘ Под спудом в каждом нер
астраченные запасы доброты


открыть их͕ дать им вырваться наружу! И тогда͘͘͘ Вывихи истории


народы͕ убивающие друг
друга͕ реки крови͕ сметенные с лица земли города͕ растоптанные поля͘͘͘ Но историю
-
то творит не
господь бог


ее делают люди! Выпустить на
свободу из человека человеческое


не значит ли
обуздать беспощадную историю?

Жарко золотились стены дома͕ багровый дым нес искры к холодной луне͕ окутывал ее͘ Толпа в
бессилье наблюдала͘ И дрожал возле плеча немец с обмотанной головой͕ с тлеющим из
-
под
би
нтов единственным глазом͘ Аркадий Кириллович стянул в тесноте с себя полушубок͕ накинул на
плечи дрожащего немца͕ стал выталкивать его из толпы͗



Шнель! Шнель!

Немец без удивления͕ равнодушно принял опеку͕ послушно трусил всю дорогу до штабного
подвала͘

А
ркадий Кириллович не доглядел трагедию до конца͕ позже узнал


какой
-
то немец на костылях
с криком кинулся из толпы в огонь͕ его бросился спасать солдат
-
татарин͘ Горящие стены
обрушились͕ похоронили обоих͘

В каждом нерастраченные запасы человечности͘ Истор
ию делают люди͘

Бывший гвардии капитан стал учителем и одновременно кончал заочно пединститут͘

Школьные программы ему внушали͗ ученик должен знать биографии писателей͕ их лучшие
произведения͕ идейную направленность͕ должен уметь по заданному трафарету опре
делять
литературные образы


народен͕ реакционен͕ из числа лишних людей͘͘͘ И кто на кого влиял͕ кто
о ком как отзывался͕ кто представитель романтизма͕ а кто критического реализма͘͘͘ Одного не
учитывали программы


литература
-
то показывает человеческие отно
шения͕ где благородство
сталкивается с подлостью͕ честность со лживостью͕ великодушие с коварством͕ нравственность
противостоит безнравственности͘ Отобранный и сохраненный опыт человеческого общежития!

Ты возмутился хозяйкой Ваньки Жукова͕ жалующегося в пи
сьме к деду͗ «Взяла селедку и ейной
мордой начала меня в харю тыкать»͘ Но не странно ли


ты совсем не возмущаешься͕ когда
знакомый старшеклассник просто так͕ походя͕ ради удовольствия отпускает затрещину
пробегающему мимо малышу͘ Сильный на твоих глазах о
бижает слабого потому только͕ что он
сильный͘ Достойный ли ты человек͕ если относишься к этому равнодушно?

Вы прочитали роман Толстого «Воскресение»͕ давайте пофантазируем͗ что͕ если бы Нехлюдов от
внутренней трусости или стыда отвернулся от Кати Масловой?

Как бы он жил дальше? Женился?
Обзавелся семьей? Был бы спокоен?͘͘

Литература помогла Аркадию Кирилловичу завязать в школе сложное соперничество за
достоинство͗ кто чувствовал в себе силу͕ выискивал случай кинуться на защиту слабого͖ слабый
гордился собой
͕ если мог сказать нелестную правду в глаза сильному͖ невиновный сносил
наказание за чужие грехи молча͕ но горе тому͕ кто трусливо допустит͕ чтоб за его вину наказали
другого͘͘͘

Во всем этом͕ да͕ было много игры и много показного͘ Но можно ли сомневаться͕
что со временем
у детей показное благородство не станет привычкой͕ а игра


жизнью? В последние годы даже
инспектора гороно публично отмечали


ученик сто двадцать пятой школы своим поведением
завидно отличался от учеников других школ͘

Аркадий Кириллович в
ерил͕ что от него идут в большую жизнь духовно красивые люди͕ не
способные ни сами обижать других͕ ни мириться с обидчиками͕ не терпящие подлости и обмана͕
сознающие свое моральное превосходство͘ И те͕ с кем будут они сталкиваться͕ невольно начнут
оглядыва
ться на себя͘ В любом человеке таятся запасы человечности͘ Аркадий Кириллович ни на
минуту не забывал перемешанную толпу бывших врагов перед горящим госпиталем͕ толпу͕
охваченную общим страданием͘ И безызвестного солдата͕ кинувшегося спасать недавнего враг
а͕
тоже помнил͘ Он верил


каждый из его учеников станет запалом͕ взрывающим вокруг себя лед
недоброжелательства и равнодушия͕ освобождающим нравственные силы͘ Историю делают
люди͘ Он͕ Аркадий Кириллович Памятнов͕ рядовой педагог͕ вносит в историю свой скр
омный
вклад͘͘͘

Он верил сам и заставлял верить других͘ К нему тянулись͕ к его слову прислушивались͕ его совета
искали не только ученики͕ но и их родители͘ И Соня Потехина в отчаянье бросилась звонить среди
ночи не кому
-
то͕ а ему!

Сейчас Аркадий Кириллович
сидел в кухне͕ подперев кулаком тяжелую голову͘ За стеной͕ в
нескольких шагах лежал рослый мужчина с черепом͕ развороченным выстрелом из ружья͘ Его
ученик убил своего отца! Его ученик͘͘͘ Один из тех͕ кто вызывал в нем горделивую веру͘

Что это?

Случайная гр
имаса судьбы или же жестокое наказание за допущенную ошибку?

Если и сумеет тут кто
-
то подсказать͕ то только он


Коля Корякин͘ Если сумеет͘͘͘

Тишина кругом͘ Аркадий Кириллович уже собирался подняться͕ чтоб идти вниз͕ как вдруг
услышал крадущиеся шаги͘ Он вздрогнул͕ распрямился и͘͘͘ увидел в дверях кухни все того же
Василия Потехина в натянутой на лоб беретке͕ в широкой дошке с меховым воротником
.



6





Не вытерпел͘ Пришел спросить͗ увидели?͘͘ Ну и как?͘͘

Прежнее необъяснимое недружелюбие в голосе и настороженная неприязнь в глазах͘

Лицо Василия Петровича всегда поражало несогласованностью


крупный подбородок и под
беретом обширный лоб мыслител
я͕ а между ними суетно
-
невыразительные черты͕ вздернутый͕
вдавленный в переносье нос͕ дряблая бескостность на месте скул͕ маленький аккуратный
женский рот͕ почти неприличный над крутым подбородком͘ Похоже͕ господь бог замыслил
вылепить человека и умным и в
олевым͕ но сплоховал͕ измельчил͕ напутал͕ так и выпустил в свет
недоделанным͘



Коля у вас?


спросил Аркадий Кириллович͘


Я хочу его видеть͘



А зачем?



Василий Петрович͕ что с вами?



Прозрел͘



В чем?



В том͕ какой вы опасный͘



Не очень
-
то удобно вы
яснять сейчас отношения͕ но уж раз начали


договаривайте͘



Все умиляются на вас͕ и я тоже͕ как все͘͘͘


Василий Петрович качнул беретом в сторону
комнаты͕ где лежал убитый͘


Охладило͘ А вам͘͘͘ Позвольте вас спросить͗ вам ничего?͘͘ Вас
совесть не грызет?

Неужели этот человек разглядел со стороны то͕ что мучило смутными подозрениями? Аркадий
Кириллович почувствовал зябкость в спине͘ Но волнения не выдал͕ спросил спокойно͗



Вы считаете


между убийством и мной есть прямая связь?



Прямая? Да нет͕ кривенька
я͕ с загибчиками͘͘͘



Докажите͘



Не смей мириться с плохим


требовали от ребят?



Требовал͘



И будь хорошим без никаких уступочек


тоже требовали?



Тоже͘



Так что ж выходит͗ поперек жизни становись͕ ребятки͘ Вникните


страшно же это! Малая
щепка рек
у не запрудит͘



Считаете͕ что я как
-
то настроил Колю Корякина?



Считаю


подвели мальчишку͕ как меня в свое время͘



Вас?

Василия Петровича всего передернуло͕ даже голос у него сразу стал тоньше͗



А то нет! Был человек человеком͕ растущим инженером счит
али͘ Так стукнуло меня к вам
сунуться


справедливости великой͕ видите ли͕ захотелось͘ А вы известный специалист по
справедливости͕ апостол святой! И полез я с вашей святостью͕ как Иван
-
дурак с плачем на
свадьбу͕ другим настроением испортил͕ а сам с помяты
ми боками за дверью оказался͘ Кто я
теперь?͘͘ Наряды выписываю на починку газовых плиток͘ К большому делу не подпускают


людей подвел͘



Так я виноват в том͕ что не отказал вам в помощи?

Василий Петрович резко подался вперед͕ словно сломался в пояснице͕


разлившиеся зрачки͕
задранный нос͕ кривящиеся губы͗



Не помогайте! Просить будут


никогда не помогайте! Отказывайте!


С жарким дыханием͕
шепотом͗


Хуже людям сделаете͘

И этот выпад͕ г
орячее до ненависти убеждение наконец
-
то возмутили Аркадия Кирилловича͘



Мне пятьдесят четыре года͕


сказал он жестко и холодно͘


За свою жизнь я многим помог͕
благодарностей слышал достаточно͕ а вот такой упрек!


только от вас͘

Василий Петрович откачн
улся͕ сразу потускнел͕ стал просто хмур͘



И я благодарил͕ если помните͘͘͘ Теперь вот опомнился͕


проворчал он в сторону͘


Да во мне
ли дело? В Соньке͘͘͘ Дочь мне родная͕ боюсь за нее͘ Доучите вы ее


тоже на рога полезет͘͘͘ Ну
-
у
нет! Не хочу! Переведу и
з школы͘͘͘

В это время за темным окном͕ внизу͕ со дна ночной ямы͕ послышался шум моторов͕ скрип
тормозов͕ хлопанье дверок͕ смутные голоса͘ Василий Петрович передернул плечами͕ подобрался͗



Милиция подкатила͘ Наконец
-
то!

Он боком двинулся к двери͕ но в две
рях задержался͕ обернулся к Аркадию Кирилловичу͕ бросил͗



А Гордин
-
то прав! Во всем прав!

Бесшумно исчез͘

Гордин?͘͘ В свое время Потехин постоянно произносил эту фамилию͕ и каждый раз с
выстраданным проклятием͘ Даже для Аркадия Кирилловича неведомый Горди
н стал
олицетворением нечистоплотности͕ лживости͕ безудержного корыстолюбия͘ Пока не забылся͘

А по лестнице прибойной волной стали нарастать шаги͘ Чем ближе͕ тем͕ казалось͕ больше
становилось идущих͕ словно на каждом этаже распахивались двери͕ присоединяли
сь люди͕ росла
толпа͘

Аркадий Кириллович опоздал к Коле Корякину͕ сейчас милиция возьмет его под свою опеку͕
придется просить разрешения свидеться͘

Аркадий Кириллович поднялся͕ чтоб встретить надвигающуюся процессию͘



7



Невысокий человек с фатоватой вып
равочкой͕ в ладно сидящем темном плаще͕ в глянцеватой от
дождя легкомысленной кожаной кепочке с намеком на козырек͕ лицо скуластенькое͕ несолидные
усики и быстрые͕ цепкие черные глаза͘



Я инспектор уголовного розыска Сулимов͕ а вы кто?


спросил он чеканн
о͘ За начальственной
строгостью пряталась молодая простодушная задиристость͘



Я учитель Памятнов͕ Аркадий Кириллович͘



И что вы здесь делаете?



Пока ничего͘ Только переживаю͘



Гм͘͘͘

Инспектор Сулимов оживленно ощупывал блестящими смородиновыми глазками
͕ явно оценивал
столь неуместного возле преступления пожилого͕ представительного учителя с внушительным͕
иссеченным крупными складчатыми морщинами лицом͘



Это мой ученик͘͘͘


выдавил Аркадий Кириллович͘



Вы здесь живете? Как вы сюда попали раньше нас?



Здесь живет еще одна моя ученица͘ Она вызвала меня по телефону͘



И часто вас так͘͘͘ среди ночи?



Впервые͘



Все
-
таки что же вы намереваетесь тут делать?



Вот собирался встретиться с ним͘ И не успел͘



С преступником?



Он для вас преступник͕ для меня


ученик͘



Надеетесь чем
-
то ему помочь?



А вы считаете͕ что он не нуждается в помощи?



Нет͕ не считаю͘



Ну так если кто
-
то и сможет помочь ему͕ то͕ думается͕ только я͘ Его матери самой͕ наверное͕
нужна помощь͘



Однако

вы самонадеянны͘ Уж не думаете ли͕ что способны снять с него вину?



Его виной займетесь вы͘ Я


им самим͘



Что это значит?



Это значит͕ что он не случайно сорвался на столь ужасный поступок͕ заставило что
-
то страшное͘
И нетрудно представить͕ в каком со
стоянии он теперь находится͘ Кто
-
то должен понять его͕ кто
-
то͕ кому он может довериться͘ А мне он всегда доверял͘

Сулимов задумался͕ отвел в сторону взгляд͘ Из комнаты͕ где лежал убитый͕ доносились
озабоченные голоса͕ там уже действовали его помощники͘



А

он нормален?


осторожный вопрос͘



Вполне͘



Тем хуже͕


нахмурился Сулимов͘



Так вы разрешите мне сейчас поговорить с ним?


попросил Аркадий Кириллович͘



Аркадий Кириллович!͘͘


торжественно уставился прямо в глаза Сулимов͕ всем своим видом
показывая
͕ что не упустил из разговора ни одного слова͕ даже имя
-
отчество с лета запомнил͘


Аркадий Кириллович͕ не лучше ли нам поговорить с ним вместе? Вы нам поможете что
-
то
открыть͕ мы


вам͘



Я даже не уверен͕ товарищ Сулимов͕ что он распахнется и передо мной

одним͕ а уж при вас
скорей всего совсем замкнется͘



Я не могу допустить вас к нему͕ пока сам не допросил͘ Вообще до окончания следствия
свидания не разрешены͘

Аркадий Кириллович надолго подавленно замолчал͘ Сулимов пытливо косил на него острым
глазом͕ на
конец заговорил͗



Ему же будет легче͕ если первый допрос пройдет в присутствии учителя͕ которому привык
верить͘ На меня он невольно станет глядеть


враг перед ним͕ и беспощадный͘ А если окажетесь
рядом вы͕ значит͕ поймет


имеет дело не с врагами͘ Не лиш
айте его поддержки͘

Аркадий Кириллович помедлил͕ навесив брови͕ деревенея тяжелыми складками͕ неуверенно
согласился͗



Что ж͘͘͘ Выбора у меня нет͘ Пусть будет так͘ Мне прикажете ждать?͘͘ И долго?͘͘

Появился озабоченный офицер милиции͕ хмуро доложил Сулимов
у͗



Наповал͘͘͘ А ружья вот нигде не найдем͘



Не думаю͕ что долго͕


ответил Сулимов Аркадию Кирилловичу͘


Дело͕ по всему видать͕
ясное͕ петельки распутывать не придется͘͘͘ Пошли͕ Тищенко͘

Аркадий Кириллович снова остался один в кухне͘ За стеной часы͕ висящие над убитым͕ хрипло
пробили четыре раза


мрачный благовест͘



8



Сулимов͕ однако͕ исчез надолго͘

Вокруг шла непонятная толкотня͘ Появлялись и исчезали новые люди


некто͕ увешанный
фот
оаппаратами͖ растерянная и перепуганная пара͗ женщина в рабочем ватнике и небритый
мужчина в коробом сидевшей кожимитовой куртке (должно быть͕ дворники)͖ санитары в белых
халатах о чем
-
то шумно заспорили с милицией͕ оставили после себя в прихожей громоздки
е
носилки͘ Мелькание людей͕ хлопанье дверей͕ душно и жарко͕ а перед глазами


под яростной
люстрой рослый детина͕ прилипший соломенной головой к черной луже͘͘͘

Все дико͕ чуждо͕ все нереально


не верится͕ что за окном в сырой тьме стоит знакомый город͕
что

через несколько часов для всех начнется обычный день͕ люди проснутся͕ сядут завтракать͕
побегут на работу͘ Кошмарный сон͘͘͘

Самым невнятным из всего͕ вызывающим сосущую тревогу был недавним разговор с Василием
Петровичем Потехиным͘ Теперь на досуге Аркади
й Кириллович с подозрительной
придирчивостью перебирал все͕ что случилось прежде между ними͘

А случилось͕ в общем
-
то͕ самое обычное͘ Однажды в школе после родительского собрания
Потехин подошел к Аркадию Кирилловичу͕ глядя кроличьими глазами͕ стал рассказы
вать͗
работает в самом крупном СМУ города͕ руководит там газовым хозяйством͕ укладывает газовые
трубы͕ когда дома уже стоят͕ а дворы и подъездные пути залиты асфальтом͕ пробивает через
этажи дымоходы͕ когда стены оштукатурены͕ покрашены͕ полы покрыты парке
том͕ рабочие
постоянно простаивают͕ чтоб их задобрить͕ приходится приписывать им взятую с потолка работу


словом͕ на стройке разнузданный шабаш͕ обходящийся государству во многие сотни тысяч
рублей͘ Василий Потехин просил совета͘ Какой мог дать еще совет
Аркадий Кириллович


терпи͕
участвуй и дальше в расхитительстве? Да͕ он настроил Василия Петровича͕ да͕ помог ему связаться
и с обкомом͕ и с городскими курирующими организациями͘͘͘

То ли Василий Петрович Потехин оказался жидок для крупной войны͕ то ли слиш
ком
могущественным был его противник


некий Гордин͕ ворочавший СМУ͕ но волна прошла͕
поднятая шумиха утихла͕ и Василий Потехин оказался не у дел͘

Он и потом жаловался Аркадию Кирилловичу͕ строил перед ним планы возмездия


Гордин͕
баснословный растратчик͕

Гордин͕ бесстыдный очковтиратель͕ Гордин͕ мастер всучивать взятки и
крутить интриги͕ Гордин должен быть упрятан в тюрьму͕ на меньшее Василий Петрович не
соглашался͘ Но очень скоро смирился͕ притих и уже не встречался с Аркадием Кирилловичем͘
Эпопея забыла
сь͕ у Аркадия Кирилловича хватало своих забот͘

И вот сейчас Потехин снова вспомнил͘͘͘ Можно͕ пожалуй͕ как
-
то объяснить его обиду на советчика


на лихое толкнул! Но чем объяснить его признание


Гордин прав?͘͘

Далекий Гордин вдруг странным образом связался

с непоправимым поступком близкого Коли
Корякина͘ В другое бы время Аркадий Кириллович отмахнулся͗ какая там связь


воспаленный
бред! Но в эту ночь все странно͕ все чудовищно неправдоподобно͕ ничего не понятно͕ приходится
с придирчивостью вглядываться и в

то͕ что кажется бредовым͘

Уже не раз из комнаты покойника раздавался сиплый бой часов͕ всегда пугающе неожиданный͕
заставляющий вздрагивать͕ а Сулимов не появлялся͘



9



Он вошел в кухню͕ но не один͕ за ним ввалилась рослая старуха в подпоясанном пузырящ
емся
пальто͕ тепло укутанная платком͘ Позади старухи маячила милицейская фуражка͘



Не проси лучше͕ бабушка͕


терпеливо убеждал старуху Сулимов͘


Не для глаз матери
картинка͘

За время отсутствия он͕ видать͕ бурно действовал


плащ скинут͕ кепочка сбита н
а затылок͕ лицо
запаренное͕ не утратившее энергичности͕ в щеголеватом͕ полуспортивного покроя костюме некая
разлаженность͕ и галстук сполз в сторону͕ и сорочка под ним расстегнута на одну пуговицу͘



Я͕ милый͕ к страшному
-
то привыкла͕


обрезала сурово ста
руха͘


Не жалей меня͘



К такому не привыкают͕ мать͘ И потом͕ там сейчас работа͘͘͘



А я не уйду͕ покуда его не увижу͘ Сын же он мне͕ сын родной͕ бесчувственные вы!



Что ж͕ жди͘ Будут выносить


позовем͘



На улицу не пойду͘ Здесь останусь͘ Не молоденька
я͕ чтоб на ногах͘͘͘



Усадите ее где
-
нибудь͕


распорядился Сулимов͘

Милиционер͕ маячивший за спиной старухи͕ выступил вперед͕ бережно взял за локоть͗



Я тебе͕ бабка͕ стульчик вынесу͕ у дверей подежуришь͘ А здесь не положено͘ Никак!



Ну все͘ Ради бога пр
остите͕


обратился Сулимов к Аркадию Кирилловичу͘


Сейчас мы
поедем в управление͘

За стеной вдруг раздался вой͕ хриплый͕ нечленораздельный͕ удушливый͘ Сулимов дернулся с
места͕ но выскочить не успел


в дверях вырос смущенный Тищенко͗



Старуха эта вырвалась͕ перехватить не успели͘ Откуда только и резвость взялась͘



Голо
-
овуш
-
ка
-
а горька
-
ая
-
а! Жи
-
ызнь моя
-
а рас
-
прокля
-
а
-
та
-
ая
-
а!


Хриплый вой обрел
членораздельность͘



Упала на труп͕ вцепилась


не отдерешь!


Тищенко крутанул фуражкой
.


Ага! Подняли͘͘͘
Ишь ты͕ на ногах не стоит͕ на ручках неси͘͘͘ Посадите на лестнице͕ пусть поостынет͘

У Сулимова ощетинились усики͕ блеснули под ними мелкие зубы͗



Тищенко! Ты чем думаешь? Мать убитого сына увидела!͘͘ Сюда ее! И повежливей!



Будет вам
морока


нанянчитесь!


проворчал Тищенко͕ однако поспешно скрылся͘



Го
-
о
-
оспо
-
оди
-
и! За что невзлюбил?! Прежде дал бы мне
-
е помереть! На старости
-
то лет ви
-
идеть такое!͘͘

Старуха вместе с сопровождающими втиснулась в кухню͘ Платок сполз у нее с головы͕ о
ткрыв
седые неопрятные космы͕ изрубленное морщинами лицо слепо͕ открыт только провально
-
черный͕ без зубов рот͘ На минуту в кухне стало до духоты тесно͘

Аркадий Кириллович вскочил с табуретки͕ усадил старуху͘ Она упала лицом на стол͕ стала кататься
седой го
ловой по клеенке с веселыми цветочками͘



Перед смертью
-
то уви
-
идеть такое!͘͘ Гос
-
по
-
ди
-
и!͘͘

Тищенко͕ пугливо оглядываясь͕ молчком выдавил из кухни сопровождавших͕ прикрыл
старательно стеклянную дверь͘

Сулимов морщился от крика͕ крутил головой в кепочке͕ с
ловно повторял движения седой головы
старухи͘ Аркадий Кириллович͕ в расстегнутом плаще͕ в свесившемся кашне͕ в косо сидящей
шляпе͕ нависал над старухой͕ своим крупным͕ пропаханным глубокими складками лицом͘



Чем я так не угодила͕ гос
-
по
-
ди
-
и?! За что про
-
о
-
кля
-
та? Устал
-
ла
-
а! Устал
-
ла
-
а! Моченьки нет! И
пожаловаться кому?! Кто услышит?!



Мы слышим͕ мать͕


обронил в седой затылок Аркадий Кириллович͘

И старуха притихла͕ оторвалась от стола͕ все еще не разогнувшаяся до конца͕ сгорбленная͕
судорожно пошарила

рукой на груди͕ горестно высморкалась в конец платка и всхлипнула с
содроганием͕ как всхлипывают успокаивающиеся дети͘ И это детское странно выглядело у седой
дряхлой женщины с измятым͕ опухшим͕ столь тяжелым лицом͕ что его не смогло одухотворить
даже и г
оре͘



Вы
-
то слышите͕ да что вам мое
-
то͕


выдавила она͘

Аркадий Кириллович опустился рядом с ней͘



Раз уж мы здесь͕ то͕ значит͕ есть дело и нам до твоей беды͘

Старуха тупо взирала остановившимися глазами на цветочки͕ рассыпанные по клеенке͕ на
запавшем в
иске под седым клоком билась толстая вена͕ пыталась выползти на морщинистый лоб͕
в такт ей еле приметно содрогались концы вздыбленных волос͕ отсчитывая натужные удары
старого сердца͘ И снова вздох͕ но уже не детский͕ не со всхлипом͕ не прерывистый͕ а тягуч
ий͕
сдавленный͕ вздох человека͕ изнемогающего от жизни͘



В беде родился͕ бедой и кончил͘


тихо и внятно произнесла старуха͕ замолчала͘

Слышно было͕ как поскрипывали ботинки переминающегося над ней Сулимова͘



И пока жил͕ все
-
то времечко от него к другим
беда шла͘͘͘ Только беда͘



А его самого к беде никто не толкал?


спросил Аркадий Кириллович͘

Старуха впервые подняла на него тусклые глаза͕ должно͕ вопрос чем
-
то поразил ее͘



Бог толкал͕ никто больше͕


ответила с твердым убеждением͘



Ты его в детстве ч
асто била?



Не͘͘͘ В сердцах когда͕ покуда не подрос и совсем от рук не отбился͘



А любила ты его сильно?

Старуха грузно зашевелилась͕ выдавила стон͗



Он же мне жизнь вывернул͘͘͘ Малой͕ на руках был͕ а уж из родной деревни погнал͕ это в
голодные
-
то годы!͘͘ И никто уж больше не сватался͕ никому из
-
за него не нужна была͘ Бобылкой
так век и прожила͘ Некуды было от него спрятаться͘ И теперя вот͘͘͘ не спряч
ешься! По ночам
блазниться будет͘͘͘

По изрытым щекам старухи потекли слезы͕ скрюченные пальцы то сжимались͕ то разжимались на
веселой͕ в цветочках клеенке͘ Сулимов достал пачку из
-
под сигарет͕ в сердцах скомкал͕ бросил


пуста!


сказал͗



Говорил же


не
для тебя картинка͘ Не послушалась͘



Сатана толкнул͘͘͘ Как захватило за душеньку͕ так и не пускает͕ дай͕ думаю͕ одним глазком на
непутевого͘͘͘ Всем
-
то он жизнь портил͕ всех
-
то он наказывал͕ за это его бог и наказал!͘͘ А он и
тута͘͘͘ Он и мертвый
-
то͕ мертвы
й пуще живого страшон!͘͘ Люди добрые! Не дайте ему других
губить! Он всему виноват͕ как перед господом говорю! О
-
он! О
-
он! Сатаной клейменный! В
позорище зачала͕ в стыде выносила͕ в горестях вынянчила! До того еще͕ как на свет появился͕
бедой был͘ Со свету

сгинул


добрых людей наказывает! Да кто же о
-
он͕ кого родила
-
а?

Старуха сорвалась на кликушеский речитатив͕ морщины стянулись͕ глаза закатывались͕ губы
прыгали͕ выбрасывая мятые слова͘ Сулимов ошарашенно стоял посреди кухни


кепочка на
затылке͕ глаза на
выкате со смятенным мерцанием͕ подрагивают несолидные усики͘ Аркадий
Кириллович сидел возле старухи͕ устало распустив складки на лице͕ не шевелясь͕ пряча угрюмый
взгляд под бровями͘

Скрюченные пальцы старухи царапали клеенку͕ ее ломало


вот
-
вот свалится н
а пол͕ забьется в
истерике͘

Аркадий Кириллович тряхнул ее за плечо͗



Хватит͕ старая!


Обернулся к инспектору͗


Распорядитесь͕ чтоб отвезли ее домой͘

Сулимов очнулся от столбняка͗



Счас!

Сверкнул на трясущуюся старуху глазом͕ кинулся в прихожую͘



10



Наконец
-
то они двинулись к выходу͕ Сулимов напористо впереди͕ Аркадий Кириллович поспевал
за ним͕ Тищенко сзади͘

Лестничная площадка сейчас была густо населена͘ В стороне от величавого͕ затянутого в
шинельное сукно и ремни милиционера тесно сбились полуоде
тые перепуганные жильцы
соседних квартир͘ И этажом ниже вперемежку


застегнутые на все пуговицы пальто и мятые
пижамы͕ бледные лица͕ всклокоченные прически͕ вопрошающие немотно глаза͘ Дом проснулся͕
дом растревожен͘

У плотно прикрытой двери своей квартиры

стоял Василий Потехин в расхлюстанной дошке͕ с
бодливо выставленным на спускающегося Аркадия Кирилловича лбом͗ ну да͕ с начальством
ходишь͕ никому невдомек͕ каков ты есть͕ один я насквозь тебя вижу!

Они вышли из подъезда͕ их встретило низкое͕ до безразлич
ия спокойное небо͕ подпираемое
дымчатыми домами͘ Аркадий Кириллович с наслаждением захлебнулся влажным воздухом͕
чувствуя͕ как тает в нем скопившаяся отрава͕ яснеет голова͘

Но он опустил взгляд с небе на землю и вздрогнул


перед ним стояла толпа угрожающе

сбитая͕
выжидательно молчащая͕ угрюмо
-
неподвижная͘ И желтые с голубым милицейские машины͕ и
фургон «Скорой помощи» с тревожно
-
красными крестами͕ и сумеречные шинели милиции͕
сдерживающей толпу͘ Под сглаженно
-
равнодушным небом͕ под моросящим освежающим
дож
дичком͕ обычным утром͕ средь обычной улицы


странное людское скопление͘ Город͕ не
успев начать день͕ прервал его͕ забыв о делах и заботах͕ сбежался͕ с настороженной праздностью
замер перед сторонним бедствием͕ доказывая своим вниманием


не мелочь͕ масшта
бное
событие!

Сулимов кивком указал на канареечную машину͕ туда! Возле машины все остановились͕ стали
закуривать неспешно͕ сосредоточенно͕ словно исполняя необходимый ритуал͘ Аркадию
Кирилловичу тоже протянули надорванную пачку͘ Он бросил курить лет десять

назад͕ но сейчас
взял сигарету͕ поспешно прикурил͕ осторожно затянулся͕ вместе с другими принялся
разглядывать толпу͘

В упор толпа выглядела иной


не слитной͕ не неподвижной͕ не угрожающей͘ В ней происходило
робкое͕ подавленно
-
суетное шевеление


задние
протискивались вперед͕ передние недовольно
теснились͕ с беспокойством и опаской оглядывались на сдерживающую милицию͘ Выныривали и
исчезали лица͕ мужские и женские͕ старые и молодые


разные͕ но с одинаковой
оскорбительной озабоченностью͕ как бы не пропуст
ить чего͕ утолить любопытство͘ Аркадий
Кириллович почувствовал


сотни жадных глаз ощупывают и его͕ он участник действа͕
таинственный мрачный жрец преступности͕ потому в нем все интригует͗ шляпа͕ натянутая на лоб͕
небрежно выбившееся кашне͕ поношенный плащ
͕ сигарета в руке͕ сумрачное лицо͕ более
сумрачное͕ должно быть͕ чем у тех͕ кто стоит рядом͘ Сулимов и его товарищи͕ верно͕ привыкли к
такому вниманию͕ скучающе глядели на толпу͕ курили͕ молчали͕ чего
-
то ждали͘

Неожиданно толпа вздрогнула͕ качнулась вперед

и замерла͘ Аркадий Кириллович͕ повинуясь
направленным мимо него взглядам͕ обернулся и увидел Колю Корякина͘ Массивный
милиционер͕ что стоял на верхней лестничной площадке͕ вел Колю за локоть͕ красная лапища
касалась бережно͕ с медвежьей лаской͕ шаг тверды
й͕ решительный͕ на всю ступню͘ Рядом с этим
плотски грубым͕ туго налитым͕ багрово
-
жарким͕ стянутым ремнями милиционером Коля
выглядел немочным до призрачности͕ не человек͕ а видимость


бескровное͕ с бескровными
губами узкое лицо͕ гривка невнятно рыжих вол
ос͕ рвущаяся вперед͕ непрочно тонкая шея͕
короткое пальтишко нараспашку͕ нетвердая поступь нескладных ног в расклешенных джинсах


но убийца! И чем он беспомощнее͕ тем опаснее должен казаться толпе


зря͕ что ли͕ собрал
столько милиции͕ и какая богатырская

ручища держит его сейчас за локоть!

И все
-
таки Аркадий Кириллович с надеждой вглядывался в лица


мир не без добрых людей͕ не
могут же совсем не сочувствовать͕ кто
-
то же охвачен жалостью͘ Но нет͕ всех оглушило
самозабвенное


не пропусти момента͕ исчезнет
͕ не повторится!

И лишь два лица выделялись из других͕ задержали на себе взгляд Аркадия Кирилловича͘ На них
всеобщее «не пропусти!» утонуло в ужасе͕ смятенном͕ паническом͕ недоуменном͘ Он и она͕ к
нему прижавшаяся͘ Она͕ ищущая у него спасения͕ верящая в ег
о силу͕ в его надежность͘ Но она͕
прижавшаяся͕ не замечала того͕ что было хорошо видно издалека Аркадию Кирилловичу͗ он
вовсе не чувствовал сейчас себя сильным


поражен͕ сбит͕ растерян͘ И они оба молоды͕ оба͕
каждый по
-
своему͕ красивы͘ В ее звучных тонких

чертах изнеженность и врожденная ранимость͘
Он попроще скроен͕ крепче сшит͕ в нем та многообещающая грубоватость͕ которая обманчиво
сулит самоуверенность͕ уравновешенность͕ всепобеждающую волю и никак не предполагает
уязвленности͘ А именно он͕ плечистый͕
грубовато
-
сильный͕ сейчас поражен явно больше ее͘ Он и
она


наглядно завидные представители рода человеческого͘ Он и она


убедительный образец
доверчивости друг к другу͘ Если не им͕ то кому еще на земле доступно счастье? При виде их͕
молодых͕ обласканных

природой͕ спаянных чужим несчастьем͕ невольно испытываешь
исцеляющую гордость


не столь уж плохи живущие рядом с тобой люди!

Но они
-
то чего страшатся? Какое им дело͕ что рядом случилось непоправимое


сын убил отца?!
Их не заденет͕ пройдет мимо͕ они любя
т друг друга͕ будут любить детей͕ дети станут отвечать им
любовью͘ Ничего не грозит͘

Ой ли?͘͘ Несчастье заразно͘ Люди так перепутаны между собой͕ что͕ если рвется в одном месте͕
расползается и в другом͘ Кто может разобраться в этом таинственном хитросплете
нии? Нет таких͕
но каждый чувствует его роковую ненадежность͘ Эта пара


тоже͘

Забыв о том͕ что в десяти шагах медвежеватый милиционер усаживал в милицейскую машину
Колю Корякина͕ Аркадий Кириллович любовался затерянными в толпе


им и ею͘ В жизни не
тольк
о свары͕ грязь͕ кровь͕ есть͕ есть иное͕ восхищающее͕ обнадеживающее͘ За эту надежду он͕
отравленный͕ испытывал сейчас пронзительную благодарность͕ готов был мысленно произносить
заклятье͗ не сотворись бессмыслице͕ не обрушься на этих двоих ни нужда͕ ни бол
езнь͕ ни
сторонняя злоба͕ не пробеги между ними черная кошка͕ не помешай любить!͘͘ Аркадий
Кириллович͕ забыв обо всем͕ любовался͘͘͘

Не она͕ тонкая и ранимая͕ а он͕ грубый͕ почувствовал его пристальный взгляд͕ перехватил его͘
Глаза их встретились͘ И на смел
о вырубленном лице его появилась смятенная тревога͕ почти
испуг͘ Нет͕ все
-
таки этот парень не был еще настолько чуток͕ чтоб уловить


внимание
незнакомого человека не таит вражды͘ Он не поверил Аркадию Кирилловичу͕ его тайную
восторженность͕ его любование
встретил смущением и неприязнью͘ На всякий случай


спроста
ли пристальность? что за ней? Чужая душа


потемки! Остерегаться ближнего


в крови
человеческой͘



Аркадий Кириллович! Товарищ Памятнов!͘͘

Сулимов сидел уже в машине͕ приглашал садиться его͘

Аркадий Кириллович отбросил потухшую сигарету͘ Его проводил беспокойный͕ недоверчивый
взгляд из толпы͘

Взвыла сирена͕ толпа зашевелилась͕ начала тесниться͕ расступаясь перед машиной͘



11



Милицейская машина͕ не задерживаясь у светофоров͕ визжа скатами на

поворотах͕ за двадцать
минут доставила к дому старуху Корякину͘ За дорогу та успокоилась


«такая уж судьба Рафашке͕
против бога не попрешь»͕


вошла к себе с лицом измятым͕ хмурым͕ но таящим значительность͗
узнала такое͕ что другим неведомо͘

На полу по
-
п
режнему валялось ружье͘ Анна͕ лежавшая на койке͕ со стоном подняла навстречу
голову с упавшими на лицо спутанными волосами͘



Ну?!


с нетерпеливой дрожью͕ блестя лихорадочным глазом сквозь волосы͘



Чего


ну?


огрызнулась старуха͘


Уж не ждешь ли͕ что
обрадую чем?



Кольку видела?



Кольку теперя от людей сторожат͘͘͘ А Рафаила͘͘͘ Ох͕ лучше б и не видеть͕ Гo
-
ос
-
по
-
ди! За все
грехи свои сполна ответил!

Анна судорожно передернулась͘

Старуха начала медленно разоблачаться͕ раскручивала шаль͕ угрюмо бубнила͗


вот ведь͕
родился нечаянно и умер невзначай͕ отца не знал͕ от сына погиб͘͘͘ Жизнь!



Что с Колюхой сделают?



Аль догадаться трудно? Судить будут͕ не без того͘͘͘ Парня жаль


тоже косо жизнь начинает͘

Анна сбросила с койки босые ноги͘



Мать! А откуда ко
му известно͕ что это он?͘͘

Старуха с подозрением покосилась͗



То
-
то͕ что на другого не свалишь͘

У Анны на бледном лице кривился темный рот͕ глубоко запавшие глаза


в суетливом
горячечном мерцании͕ острые плечи напряженно приподняты͕ тонкие руки вкогтилис
ь в одеяло͘



Я͕ а не он в Рафаила
-
то из ружья͘͘͘ Откуда кому известно? Может͕ Колька наговаривает на себя͕
меня спасает?͘͘

Долгим пасмурным взглядом старуха обвела невестку͕ с горькой пренебрежительностью
ответила͗



Полно
-
ко͕ кого омманешь͘͘͘ Ни себя не
морочь͕ ни других͘ Хоть бы похитрей была͕ спросят


на
первом же слове запутаешься͘͘͘ Ты? Из ружья?͘͘ Да ты на мышь не замахивалась͘



А вот довел͕ довел! Восемнадцать лет мучил͕ каждый вечер от него смерти ждала͘ Одно
спасение


ружье! Не Кольку пусть суд
ят


меня!



Не тебе͕ голубушка͕ врать͕ не им слушать͘



А ты подтверди͗ мол͕ я не раз стращала


одно мне остается͘͘͘ Подтверди͕ спасем Кольку͘
Самой же парня жалко͘

Старуха потерянно махнула узловатой рукой͗



Не блажи͘ На старости нелепицу плести͕ срамоту на себя брать͘͘͘

Анна соскочила с койки͕ наструненно вытянулась͕ казалось͕ стала куда выше ростом͕ дрожащая͕ в
жеваном халате͕ ведьмачьи патлатая͕ в синеву бледная͕ с одичалым бегающим взглядом͘



Кто
-
то дол
жен ответить за Рафашку͘ Так


я! Я! Не он! Пробьюсь к кому нужно͘͘͘ Сейчас же! И
заставлю͕ заставлю поверить! Ружье принесу͘͘͘ Из этого ружья


своими руками͘͘͘ Я! Я! А не он!͘͘



Иди͕


сказала старуха͘


В тюрьму͕ поди͕ не посадят͕ а в дурдом как раз по
падешь͘



Достань мне пальто какое и на ноги обувку͘͘͘



Ты мои наряды знаешь͕ в любое влезай͘



У соседей попроси͘



Не путай͕ девка͕ хуже будет͘ Издалека даже на виновницу непохожа͕ а уж ковырнут чуть


и
совсем поймут͕ из чьих рук ружье стрелило͘



Вино
вница?͘͘ А кого еще и винить͕ как не меня! Уж Колюхи
-
то я куда виновней!



Во
-
во! Еще чуток


и сама поверишь͘



Нет͕ виновна я͕ виновна кругом! Не я бы͕ жил Рафашка͘ Другая баба͕ вроде Милки хотя бы͕
давно бы скрутила его в бараний рог или бросила к чертя
м собачьим͘ А я терпела͘͘͘ И как терпела!
Видела же͕ видела͕ что добром не кончится͕ а цеплялась͘ Зачем? Кто должен был Кольку
оберечь? Кто͕ как не я? В аду парнишка варился͘ Рафашка на пьяные глаза понять не мог͕ я
-
то
всегда трезвой была͘ Я мать͕ потому с
делай͕ освободи себя и сына͘ Нет! Нет! Ничего! Палец о
палец не ударила͕ только терпела и еще муки свои сыну навязывала͘ Не вина ли это? Да неужель
не поймут͕ что судить меня͕ меня нужно͕ не мальчишку!͘͘ Докажу!͘͘ Евдокия͕ мне надо идти!
Сейчас!



Поостынь
͕ успеется͘



Евдокия͕ Милка же͕ верно͕ ничего не знает͘ Позвони ей͕ она и одежду привезет͘͘͘ Пуховым
позвони͕ а я тут умоюсь͕ причешусь͘͘͘ Ради Кольки прошу͕ Евдокия!

И старуха испугалась неистовости в голосе Анны͘



Ошалела͕ девка͘ Вот уж воистину в тихо
м омуте черти водятся͘ Да ладно͕ ладно͕ не стони͘ Мне
-
то что͕ позову Милку͕ пусть она нянчится͘

Тряся сокрушенно головой͕ ворча͕ Евдокия стала натягивать пальто͘ Телефона во флигеле не было͕
при нужде звонить бегали через двор͕ в подъезд соседнего дома͘



Прошло едва ли более получаса͕ как темно
-
зеленые «Жигули» резко затормозили прямо перед
окном͘ Приехала Людмила Пухова͕ подруга Анны еще с девических времен͘ Вызвав немотное
удивление старичков и старушек͕ жильцов флигеля͕ она энергичной и решительной пост
упью
проследовала к Евдокии Корякиной͘ Если Анна всегда выглядела потерянно и забито


стертое
лицо͕ худа͕ болезненна͕ мала ростом͕


то Людмила͕ где бы ни появлялась͕ привлекала к себе
внимание͘ В последние годы она сильно располнела͕ но не утратила прежн
ей горделивой осанки͕
двигалась с напором͕ с достоинством неся пышную грудь и гладкое бровастое лицо͕ смущала
взглядом сквозь приспущенные ресницы͕ поражала шальной модностью своих нарядов͘ И сейчас͕
сорвавшаяся впопыхах по звонку͕ она явилась с подведенны
ми глазами͕ распространяя крепкий
запах духов͕ но белые щики ее дрожали͕ а губы кривились͘ Она накинулась на Анну͕ прижала ее
голову к груди͕ по
-
бабьи в голос запричитала͗



Страдалица ты моя
-
а! Довел
-
таки бешеный͕ не остерегла я тебя!͘͘ Горемычная моя!͘͘

Попричитав͕ резко отстранилась͕ всхлипнула͕ платочком промокнула глаза͕ села попрочней͕
деловито сказала͗



Давай думать͕ что сделать можно͘



Уже придумала͕


подсказала старуха͕


вину на себя брать хочет͘



Зачем?


без удивления͕ скорей заинтересованно

спросила Людмила͘



Поди знай͘



Так разве ж не виновата я?


слабо произнесла Анна͘



Ты?! Какая͕ к лешему͕ ты виновница!


Людмила Пухова когда
-
то͕ как и Анна͕ была простой
барачной девкой͕ не стеснялась сильных выражений͘


Ежели и виноват кто͕ так я͕
дура͘ Кто
толкнул тебя к Рафашке? Я же! Думалось


тиха да покладиста͕ не посмеет обидеть такую͕
сживетесь куда с добром͘ Ой͕ ошиблась! Всю жизнь кляну себя͘



Чего уж давнее ворошить͕


поеживаясь как от озноба͕ возразила Анна͘


Все ошибались͕ все!
А за
наши ошибки один Колюха ответит͘ По
-
че
-
му?! По
-
че
-
му он͕ а не я? Справедливость
-
то где?!



Разберутся͘ Не убивайся зря
-
то͘ Я Коле адвоката хорошего найду͕ сама его наструню͕ все
выложу͕ что было͘ Возле закона тоже͕ поди͕ люди сидят


поймут͘

Но решимость с
тарой подруги не успокоила Анну͗



А мне что


сидеть да ждать? С ума же сойду!



Не жди͕ сходи поговори


вреда не будет͘ Узнаешь что к чему͕ нам расскажешь͕


согласилась
Людмила͕ с затаенным страданием разглядывая Анну͘



Одежку
-
то мне привезла?



Не знаю͕ подойдет ли͘ На скорую руку похватала͘



Лишь бы срамоту прикрыть͘ Вот оденусь и пойду сейчас͘



А куда? К кому


знаешь?



Не͕


растерялась Анна͘



Э
-
эх! Простота!


Людмила резко встала͘


Одевайся͕ а я узнаю к кому͘͘͘ Где телефон
-
то тут?
Евд
окия͕ идем со мной͕ одежду захватишь͕ в машине она͘

И только сейчас͕ когда двинулась к выходу͕ Людмила заметила лежащее на полу ружье͕
споткнулась͕ оглянулась на Анну͘ Та подавленно кивнула͗ из него͘



Обеспамятела


выхватила у парня и ну
-
ко сюда притащил
а͕


пояснила старуха͘

Только теперь͕ при виде лоснящегося черными стволами ружья͕ Людмила͕ должно быть͕ зримо
представила картину убийства͗ свалили Рафаила Корякина͕ здорового мужика͕ страшного в
пьяном озверении! Бешеного Рафку͕ которого она͕ Людмила͕ зн
ала с девичества!



Анька͘͘͘


обессиленно͕ с хрипотой произнесла͕ и лицо ее сразу увяло͕ на гладких щеках
проступили вмятины͘


Анька͕ молчишь͕ тихая? Да крикни же͕ прокляни


я сосватала͕ я! С моего
слова началось͘͘͘ Выругай͕ все мне легче͘

Анна вяло отм
ахнулась͗



Своего ума недостало͕ что уж других корить͘

И нарядная͕ пахнущая духами Людмила грубо͕ по
-
мужицки выругалась͕ перешагнула через ружье͕
вышла͘



Через пятнадцать минут Анна͕ одетая в слишком просторное͕ отливающее лягушачьей зеленью
пальто из жа
той кожи͕ в берете с кокетливыми вишенками͕ слушала Людмилу͘



Вот записала для памяти͗ Су
-
ли
-
мов͘͘͘ Старший лейтенант Сулимов͗ пятьдесят первая комната͕
Колькино дело ведет͘ Я тебя довезу до управления͕ а там уж сама действуй͘

Анна сунула бумажку в карман
͕ поднялась͕ взяла с пола ружье͘



С ружьем на свидание͕


криво усмехнулась Людмила͘



Снесу͘ Поди͕ ищут его͘

Старуха напомнила͗



Скажи ей͕ чтоб себя зазря не оговаривала͘



Не сумеет͕


хмуро обронила Людмила͘


Для этого уметь врать надо͘

Они ушли͕ ста
рая Евдокия осталась одна͕ села на помятую койку͕ сложила на коленях
мослаковатые руки и задумалась͘



12



Необжито
-
чистый кабинет с несолидным письменным столом͕ солидным сейфом в углу и
неистребимым канцелярским запахом эдакой легкой бумажной залежалост
и͘ Прочно усевшись за
стол͕ Сулимов деловито разложил перед собой листы бумаги͕ бланки͕ блокнот͕ ручку͕ пачку
сигарет и закурил͘



Так!


сказал он удовлетворенно͘


Думаю͕ лучше без всякой подготовочки


сейчас и
приступим͘



К чему?


не понял Аркадий Кириллович͘



К допросу Николая Корякина͘



В моем присутствии?͘͘



Процессуальный кодекс предусматривает присутствие педагога͘ Имеете право задавать
вопросы͕ высказывать свое мнение͕ отказаться подписать протокол͕ если не согл
асны͘ Словом͕ вы͕
так сказать͕ законный участник͘

Аркадий Кириллович͕ нахмурясь͕ задумался


выпирающий лоб͕ свалявшиеся͕ с проседью
волосы͕ тяжелые опущенные веки͕ резкие складки от носа к углам решительно сжатого рта͕



Предупреждаю͕


сказал он хмуро͘


Я буду пристрастным͘



Вот и хорошо͕


согласился Сулимов͘


Значит͕ мне придется быть беспристрастным вдвойне͘


Он снял с телефона трубку͗


Приведите Корякина͘

Ожидание показалось Аркадию Кирилловичу долгим и неловким


молчали͕ старались даже не
гляде
ть друг на друга͕ словно боялись͕ как бы по нечаянности не возникло ощущение
сговоренности͘

Наконец дверь раскрылась͕ милиционер͕ молодой͕ с наивно
-
старательным выражением
суровости на добродушно
-
губастой физиономии͕ впустил впереди себя Колю Корякина͕ сол
идно
козырнул Сулимову͕ вышел͘

Он встал перед ними͕ нескладно долговязый͕ оцепеневший͕ ноги͕ не успевшие сделать
рассчитанный шаг͕ в неловком неустойчивом положении͕ и чувствуется


мешают повисшие
руки͘ Поразили Аркадия Кирилловича светлые͕ широко распахн
утые глаза͕ ни мысли в них͕ ни
страха͕ никакого живого чувства͕ глядят прямо и͕ должно быть͕ ничего не видят͘ Своего учителя
тоже͘



Садитесь͕


пригласил Сулимов͕ указывая на стул͘

С послушанием робота Коля шагнул вперед͕ сел на краешек стула͕ вцепился па
льцами в острые
коленки и снова замер


тонкая шея доверчиво вытянута͕ острый подбородок задран͕ и под ним
натужно пульсирует нежная ямка͘



Эй͕ мальчик͕ очнись!


окликнул Сулимов͘


Не к людоедам в гости пришел͘ Даже знакомых
не узнаешь͘

Коля вздрогнул͕
взглянул на Аркадия Кирилловича͕ и в его сквозно
-
прозрачных глазах появилось
смятение͕ в бескровных сплющенных губах


кривой судорожный изгиб͘



Корякин Николай Рафаилович͘͘͘ Учащийся͘͘͘ Родился когда?


начал Сулимов допрос͘



В пятьдесят восьмом͘͘͘ Втор
ого ноября͕


тихо͕ с сипотцой ответил Коля͘



Еще нет и шестнадцати?



Нет͘

Сулимов бросил взгляд на Аркадия Кирилловича͘ Тот сидел прямой͕ неподвижный͕ из
-
под
тяжелых век разглядывал неловко пристроившегося на кончике стула Колю͕ крупные складки на
лице
набрякли͕ обвисли͘ Нет еще и шестнадцати парню! Не вырос͕ несамостоятелен͕ за таких
всегда кто
-
то отвечает͘ А он сам решил взять ответственность за родителей͘͘͘ Вытянутая шея͕
острый подбородок͕ бледная невнятная гримаса и сведенные пальцы на острых коленк
ах͘ Некому
отвечать за него͕ кроме учителя͘ Изрытое͕ неподвижное͕ темное лицо Аркадия Кирилловича͘͘͘
Сулимов невольно поежился͘



Скажи͕ давно ли твой отец стал приходить домой пьяным?


спросил он͘



Всегда приходил͘



То есть ты не помнишь͕ когда он нача
л пить?



Он всегда пил͘



Но бывал же он когда
-
нибудь и трезвым?



Утром͘͘͘ Пьяный только вечером͘



Так
-
таки каждый вечер?

Коля замялся͕ взволнованный͕ еле приметный румянец просочился на скулах͘



Я͘͘͘ Я͕ кажется͕ не так сказал͘͘͘ Неточно͘ Не всегда͘ Не
т! Бывали вечера͕ когда трезвый͕ совсем
трезвый͘͘͘ Даже много вечеров бывало͘ Иной раз неделями и даже месяцами в рот не брал͘ И
тогда все хорошо͘ Потом снова͕ еще хуже͕ тогда уж каждый вечер͘͘͘ Да!



Приходил пьяным и бил тебя?



Меня


нет͘ Не бил он меня͘ Он мамку бил͘͘͘ и посуду͘



Если даже под горячую руку ты подворачивался͕ ни разу не ударил?



Когда я на него сам кидался͕ тогда ударял или за дверь выталкивал͕ чтоб не мешал͘ Но не бил͘͘͘
так͕ как мамку͘



Ты кидался на него
?



Маленьким был


боялся͕ очень боялся͕ сам убегал͘͘͘ К соседям͘ К Потехиным чаще всего͘͘͘ А
потом͘͘͘ потом ненавидеть стал͘ Что ему мать сделала? Как вечер подходит͕ она сама не своя͘ И не
ругала его͘ Нет͘ А он все равно накидывался͘ Он же здоровый͕ ник
то из мужиков с ним не
связывался͕ любого бы поколотил͘ Мамка совсем слабая͘͘͘ Здоровый и бешеный͘ Он бы все равно
ее убил͘ Мне смотреть и ничего не делать? Не мог же! Не мог!


Колин голос из тусклого͕ глухого
до шепота стал тонким и звонким͘


Я ему чест
но͕ в глаза


не тронь͕ убью! Но по
-
че
-
му?! По
-
че
-
му он не слушал?!



Ты его предупреждал?



Да͘ Только он плевал на мои слова͘



И что ты ему говорил?



То и говорил͘͘͘



Какие слова?

Коля склонил голову͕ с трудом выдавил!



Что убью͘͘͘ если мать тронет͘



И сколько раз ты его так предупреждал?



Много͘ Он и не слышал словно͘͘͘

Сулимов помолчал͘ Аркадий Кириллович сидел по
-
прежнему прямой и неподвижный͘



Мы не нашли ружье͘ Где оно?


оборвал молчание Сулимов͘



Мать выхватила͘ Когда͘͘͘ когда уже все͘͘͘ И
убежала с ним͘



Но ты ведь не знал͕ что ружье было заряжено?



Знал͘

Сулимов͕ до сих пор участливо
-
сдержанный͕ неожиданно рассердился͗



Слушай͕ дружок͕ не бросайся так легко словами͘ Здесь каждое неосторожное слово подвести
может͘ И сильно! Откуда ты мог

знать͕ что висящее на стене ружье заряжено?



Так я же его сам и заряжал͘ Мать разряжала͕ а я снова͘͘͘



Выходит͕ она знала͕ что ты собираешься убить отца?



Так я же при ней ему говорил


слышала͘



И верила?



Не знаю͘͘͘ Но ружье
-
то разряжала͘͘͘



А поч
ему она не спрятала его от тебя?



Отец не давал͘



Что
-
о?



Пусть͕ говорит͕ висит где висело͕ не смей трогать͘



Но сам
-
то отец почему же тогда его не спрятал?

Коля впервые вскинул на следователя глаза͕ обдал его родниковым всплеском͗



Он͘͘͘ он͕ наверно͕ хотел͘͘͘



Чего?



Чтоб я его͘͘͘ убил͕


тихо͕ с усилием и убежденно͘

Сулимов и Аркадий Кириллович ошеломленно поглядели друг на друга͘



Что за чушь͕ Коля͕


выдавил Аркадий Кириллович͘



Он же сам себя͘͘͘ не любил͘ Я знаю͘

Слышно был
о͕ как за стенами кабинета живет большой населенный дом


где
-
то хлопали двери͕
бубнили далекие голоса͕ раздавались приглушенные телефонные звонки͘ Два взрослых человека͕
недоуменные и пришибленные͕ почти со страхом разглядывали мальчика͘



Себя не любил?͘
.


В голосе Сулимова настороженная подозрительность͘


Он что͕ говорил
тебе об этом?



Никогда не говорил͘



Так откуда ты взял такое?

Коля тоскливо поёжился͘



Видел͘͘͘



Что именно?



Как он утром ненавидит͘



Ну знаешь!



Просыпается и ни на кого не см
отрит и всегда уйти торопится͘ И пил он от этого͘ И мать бил
потому͕ что себя
-
то нельзя избить͘ И часто пьяным ревел͘͘͘ Я бы тоже себя ненавидел на его
месте͘͘͘ Он раз в ванной повеситься хотел͘͘͘ Не получилось


за вытяжную решетку веревку
зацепил͕ а та в
ывалилась͘ И у открытого окна еще стоять любил͕ говорил


высота тянет͘ Умереть
он хотел!

Коля неожиданно вытянулся на стуле͕ дрожа подбородком͕ едва справляясь с непослушными
кривящимися губами͕ закричал вибрирующе и надтреснуто͗



Но зачем?! Зачем ему͕ ч
тоб я?͘͘ Я!͘͘ Тогда бы уж


сам! Не жди͕ чтоб я это сделал!͘͘


И
захлебнулся͕ обмяк͕ похоже͕ испугался своего крамольного откровения͘

Аркадий Кириллович подался всем телом͖



Ты лжешь͕ Коля! Выставляешь себя преднамеренным убийцей


готовился заранее͕ зар
яжал
ружье на отца! Не лги!



Заряжал! Заряжал! Да!



Ты для того заряжал͕ чтоб отец видел͕ как ты его ненавидишь͕ а сам наверняка рассчитывал


мать разрядит͕ до убийства не допустит͘ Или не так?͘͘ И в этот раз ты думал͕ что ружье разряжено͘

Коля͕ выгнув
спину͕ сцепив челюсти͕ глядел в сторону͕ ответил не сразу͕ с трудом͗



Я его зарядил за полчаса перед отцом͘͘͘



Не верю!


упрямо мотнул головой Аркадий Кириллович͘



Я знал͘͘͘ Да! Почти знал͕ что случится͘͘͘ Да! Готовился!

Сулимов беспомощно развел руками͘



Коля! Ты бредишь!


воскликнул Аркадий Кириллович͘



Я ждал отца͘͘͘ Каждый вечер мы с матерью ждали͘͘͘ Мать как полоумная из угла в угол
начинала тыкаться͘ Легко ли видеть


спрятаться хочет͕ а некуда͘ Глядишь


и все вн
утри
переворачивается͘ Каждый вечер͘͘͘ А тут


нет его и нет͕ мать совсем уж места себе не находит͕ я
в углу с ума схожу͘ За полночь перевалило давно͘͘͘ И ясно же͕ ясно обоим


чем позднее
приползет͕ тем хуже͘ После поздних пьянок мать неделями отлеживалас
ь͘͘͘ Ждем͕ его нет и нет͘
Да сколько можно?͘͘ Сколько можно грозить отцу и ничего не делать͕ тряпка я͘͘͘ Мать в кухню
ушла͕ ну я


к ружью͘͘͘ Разряжено͘ А патроны у меня припасены͕ сунул в оба ствола͕ закрыл͕
повесил͘͘͘ Даже на душe легче стало͘͘͘ Я знал͕
Аркадий Кириллович͕ знал! Готовился! Не надо
меня спасать͘

Аркадий Кириллович ссутулился͕ слепым лицом уставился в пол͘



Не надо спасать͘͘͘


повторил он͘


Легко нам это слышать! Нам͕ взрослым и умудренным͕
которые не научили тебя͕ зеленого͕ как справить
ся с бедой


с крутой бедой͕ Коля! Твоя вина


наша вина!



А что вы могли?


глухо возразил Коля͘


Отца бы мне нового подарили?



Что
-
то бы смогли͘͘͘ Да
-
а͘͘͘ Знали͕ что у тебя творится͘ Но издалека͘͘͘ Издалека
-
то не обжигает͕ а
близко ты никого не подпус
кал͘

Коля вскинул взгляд на учителя͕ секунду молчал͕ вздрагивая губами͕ и снова вибрирующим͕
рвущимся голосом стал выкрикивать͗



Вы же͕ вы͕ Аркадий Кириллович! Вы учили͘͘͘ Воюй с подлостью


учили! Не жди͕ учили͕ чтоб
кто
-
то за тебя справился!͘͘ Неужели н
е помните? А я вот запомнил! Ваши слова в последнее время
у меня в голове стучали


воюй͕ воюй͕ не жди! А я ждал͕ ждал͕ тряпкой себя считал͕ медузой


мать спасти не могу!͘͘



Спас!


с досадой не выдержал Сулимов͘


Куда как хорошо теперь матери будет


н
и сына͕
ни мужа͕ одна как перст на белом свете͘



Зна
-
а
-
ю
-
у! Зна
-
ю
-
у!


вскинулся Коля͘


Всех вас лучше знаю! Она тоже видела на полу его
кровь͕ тоже всю жизнь это помнить будет͘͘͘ А мне как? Как мне͕ Аркадий Кириллович?! Он͕ если
хотите͕ даже любил меня!

Да! Да! Я себя не жалею͕ и вы


не надо! Никто не смейте! И на суде
так скажу


не жалейте!!

На тонкой вытянутой шее набухли вены͕ плечи дергались͘͘͘

Сгорбившийся Аркадий Кириллович поднял веки͕ остро глянул на Сулимова͕ чуть приметно
кивнул͘ Сулимов посп
ешно потянулся к телефону͘͘͘



13



Дверь за Колей Корякиным закрылась͘ На скуластом лице Сулимова дернулись несолидные усики͘



Все
-
таки папино наследство сказывается͘ Папа͕ похоже͕ лез на смерть͕ сын рвется на наказание͘

Нахохленный Аркадий Кириллович об
ронил в пол͗



Мое наследство сказывается͘



То есть?


насторожился Сулимов͘



Один из соседей Корякиных этой ночью мне бросил в лицо


ты виноват! Я вот уже четверть
века внушаю детям͗ сейте разумное͕ доброе͕ вечное! Мне они верили͘͘͘ Верил и он͕ сами
сл
ышали


воюй с подлостью! Мои слова в его голове стучали͕ толкали к действию͘͘͘ И толкнули͘

Сулимов кривенько усмехнулся͗



Уж не прикажете ли внести в дело как чистосердечное признание?



А разве вы имеете право пренебречь чьим
-
либо признанием?



Имею͘ Ес
ли оно носит характер явного самооговора͘



Да только ли самооговор? Мой ученик͕ оказавшийся в роли преступника͕ при вас же объявил
это͘



При мне͕ а потому могу со всей ответственностью заявить͗ мотив недостаточный͕ чтоб
подозревать вас в каком
-
либо касат
ельстве к случившемуся преступлению͘



А не допускаете͕ что другие тут могут с вами и не согласиться?

У Аркадия Кирилловича на тяжелом лице хмурое бесстрастие͘ Сулимов иронически косил на него
птичьим черным глазом͘



Многие не согласятся͘ Мно
-
огие
-
е!


почти торжественно возвестил он͘


Нам предстоит еще
выслушать полный джентльменский набор разных доморощенных обвинений͘ Будут обвинять
соседей


не урезонили пьяницу͕ непосредственное начальство Корякина


не сделали

его
добродетельным͕ участковому влетит по первое число


не бдителен͕ не обезвредил заранее͖ ну
и школе͕ то есть вам͕ Аркадий Кириллович͕ достанется


не воспитали͘ Всем сестрам по серьгам͘
И что же͕ нам всех привлекать к ответственности как неких соучаст
ников?͘͘ Простите͕ но это
обычное словоблудие͕ за которым скрывается ханжество͘͘͘ Принесите͕ товарищ Памятнов͕ себя в
жертву этому ханжеству͘ Похвально! Даже ведь капиталец можно заработать


совестливый͕
страдающая душа͘

Аркадий Кириллович все с тем же ру
блено
-
деревянным лицом͕ лишь с трудом приподняв веки͕
уставясь на Сулимова исподлобья͕ заговорил медленно и веско͗



Готов бы͕ Сулимов͕ склонить голову перед вашей мудростью͘ Готов͕ ежели б уверен был


знаете корень зла͕ не пребываете в общем невежестве͘
Но вы же нисколько не проницательнее
других͘ Даже мне͕ непосвященному͕ заранее известно͕ как поступите͗ мальчик убил своего отца


очевидный факт͕ значит͕ виноват мальчик и никто больше͘ Конечно͕ вы учтете и молодость͕ и
смягчающие вину обстоятельства͕ я ж
е видел͕ как вам хотелось͕ чтоб ружье самозарядилось͘͘͘ Нет͕
Сулимов͕ вы не желаете мальчику зла͕ но тем не менее не постесняетесь выставить его
единственным виновником этого тяжелого случая͘ Ищете статью кодекса͘ А потому


отметай все
подряд͕ даже призна
ния тех͕ кто чувствует свою ответственность за преступление͘

Сулимов вскочил из
-
за стола͕ пробежался по тесному кабинету͕ навис над Аркадием
Кирилловичем͕ спросил͗



Вы ждете͕ чтоб я выкопал корень зла?



Наивно͕ не правда ли?



Да͕ детски наивно͕ Аркадий
Кириллович! Злые корни ой глубоко сидят͕ до них не докопались
академии педагогических и общественных наук͕ институты социологии͕ психологии и разные
там͘͘͘ Да высоколобые ученые всего мира роются и никак не дороются до причин зла͘ А я
-
то всего
-
навсего рядо
вой работник милиции͘ Ну не смешно ли с меня требовать


спаси͕ старший
лейтенант Сулимов! Что? Да человечество͕ не меньше! Пас͕ Аркадий Кириллович! Признаюсь и не
краснею


пас!͘͘ А того͕ кто меня станет уверять


мол͕ знаю корень͕


сочту за хвастуна͘
По
жалуй͕ даже вредного͘ В заблуждение вводит͕ воображаемое за действительное выдает͕
мутную водичку еще больше мутит͘ Так что уж не обессудьте


мне придется действовать как
предписано͘



То есть выставить пятнадцатилетнего Колю Корякина ответственным за гри
масы͕ которые нам
корчит жизнь?



Конечно͕ я же бездушный милиционер͕ за ребрами у меня холодный пар͕ могу ли я жалеть
мальчишку?͘͘



Не надо скоморошничать͕


оборвал Аркадий Кириллович͘


Я видел͕ как вам хотелось
получить козырь в руки в виде не заряжен
ного руками Коли ружья͘ Жалели его͕ но это не
помешает обвинить его͘



Вы сами сказали͗ мальчик убил


очевидный факт͘ Не станете же вы от меня требовать͕ чтоб я
его скрыл или выгодно извратил͘



Хотел бы͕ чтоб за этим очевидным фактом вы постарались увиде
ть не столь наглядно͘
Очевидное͗ мальчик


жертва каких
-
то скрытых сил͘



Одна из таких сил


вы?



Не исключено͘



Ну так есть и более влиятельная сила


какое сравнение с вами!


растленный отец
мальчишки! Вот его обещаю вам не упустить из виду͕ постараю
сь вызнать о нем что смогу и
выставить во всей красе͘ Если я этого не сделаю в дознании͕ всплывет в предварительном
следствии͘



Всплывет͕


согласился Аркадий Кириллович͘


Только с мертвого взятки гладки͘

Сулимов вздохнул͗



То
-
то и оно͕ на скамью подсуд
имых в качестве ответчика не посадишь͕ но смягчающим вину
обстоятельством послужит͘ Только смягчающим! И даже не столь сильным͕ как неведение
мальчишки о заряженности ружья͘

Вздохнул и Аркадий Кириллович͗



Я вам нужен еще?



Несколько слов о мальчике͗ как

учился͕ как вел себя в школе͕ скрытен͕ застенчив͕ общителен͕ с
кем дружил?͘͘

Снова нахохлившись͕ уставившись в угол͕ Аркадий Кириллович стал не торопясь рассказывать͗
Коля Корякин был трудным учеником͕ неожиданно для всех изменился͕ причина не совсем
обыч
ная͕ даже сентиментально
-
лирическая


полюбил девочку͘͘͘

Сулимов записывал͘



Внизу͕ возвращая дежурному отмеченный пропуск͕ Аркадий Кириллович мельком увидел
женщину в пузырящемся дорогом кожаном пальто͕ с легкомысленными вишенками на берете͘ Он
так и не
узнал в ней мать Коли Корякина͘͘͘

Низкое небо придавило город͕ моросил дождь͕ по черным мостовым напористо шли машины


звероподобно громадные грузовики и самосвалы͕ мокро сверкающие легковые͘ Люди
втискивались в автобусы͕ роево теснились возле дверей мага
зинов͕ скучивались у переходов͘
Город͕ как всегда͕ озабоченно жил͕ не обращая внимания ни на небо͕ ни на дождь͕ ни на
страдания и радости тех͕ кто его населяет͘ И͕ уж конечно͕ событие͕ случившееся этой ночью в
доме шесть по улице Менделеева͕ никак не отраз
илось на суетном ритме большого города͘ Стало
меньше одним жителем͕ стало больше одним преступником


ничтожна утрата͕ несущественно
приобретение͘



14



Кто не бредил в детстве подвигами Ната Пинкертона и Шерлока Холмса? Григорий Сулимов после
окончания института сам напросился͕ чтоб его направили в органы дознания͘ Шерлоки Холмсы и
комиссары Мегрэ͕ романтические гении
-
одиночки криминального сыска͕ не совм
ещались с
будничной͕ суетной работой городского угрозыска͘ Но и тут по
-
прежнему остаешься разведчиком
преступлений͕ раньше всех определяешь их характер͕ пробуешь найти ключ к раскрытию


первооткрыватель в своем роде!

Сулимов выводил на чистую воду мошенни
ков͕ отыскивал набезобразивших хулиганов͕ имел
даже на своем счету одно раскрытое и довольно запутанное убийство


шофер сбил машиной
забеременевшую от него девицу͕ сменил скаты͕ чтоб не уличили по следу͘͘͘ Сулимова еще пока
считали «подающим надежды»͕ отз
ывались снисходительно͗ «Грамотен͕ но верхним чутьем не
берет»͘ Верхним чутьем брали те͕ кто институтов не кончал͕ но проработал в уголовном розыске
не один десяток лет͘

И раньше Сулимову случалось натыкаться


нарушение закона налицо͕ но нарушителю неволь
но
сочувствуешь͕ попал человек в клещи͕ лихое заставило͘ Однако его͕ Сулимова͕ долг


защита
закона от любых нарушений͕ что будет͕ если такие͕ как он͕ станут руководствоваться личными
симпатиями и антипатиями? Оправдывающих мотивов он старался не проглядет
ь͕ но чувства свои
всегда держал в узде͘ Вот и сейчас он рассчитывал на одно


мальчишка схватился за ружье
сгоряча͕ не знал͕ что оно заряжено͘ Расчет не оправдался͘͘͘ Этот учитель Памятнов предлагает
переложить тяжелую вину мальчика на плечи других͕ в том

числе и на свои собственные͘
Пристегнуть к преступлению неповинных людей


противозаконно да и бессовестно͘ Нет уж͕ что
случилось͕ то случилось


мальчишка совершил убийство! Его жаль? Да! Твое личное͕ не
впутывай это в службу͕ где не принадлежишь сам себ
е!

Единственное͕ что было в силах Сулимова͕


разузнать по возможности подробнее о темной
жизни убитого отца


Корякина͘ Чем темнее окажется эта жизнь͕ тем оправданней будет
поступок сына͘͘͘

Больше всех может порассказать о покойном Рафаиле Корякине его ма
ть͕ та самая страховидная
старуха͕ что кликушествовала на исходе ночи перед ним и учителем Памятновым͘ Сулимов уже
потянулся к трубке͕ чтобы узнать адрес старухи͕ как телефон сам зазвонил͘͘͘ Снизу сообщили


явилась мать Николая Корякина͕ принесла ружье͕ с
лезно просит принять ее сейчас͘

Его неприятно поразил ее наряд


дорогое неуклюжее пальто и претенциозные вишенки на
берете͕


но усохшее͕ изможденное лицо͕ стянутое мелкими тусклыми морщинками͕ запавшие͕
воспаленные глаза с истошным мерцанием и просящее͕
беззащитное выражение сразу заставили
поверить͗ замученная͕ искренняя͕ ни капли наигрыша͘

Корякина Анна Васильевна͕ 1937 года рождения͕ домохозяйка͘͘͘ Ей всего тридцать семь лет͕ но
глядится уже старухой͘



Собиралась соврать вам͘͘͘


Ловящий͕ с мольбой вз
гляд͕ голос виноватый͕ срывающийся͕
пальцы нервно теребят пуговицы͘


Спешила к вам и думала͗ скажу͕ что я͘͘͘ я͕ а не Колька из
ружья
-
то͘͘͘ Да ведь все равно же не поверите͘ Не научилась врать͕ хотелось бы


ох хотелось!


да не смогу͘͘͘ Может͕ покойный Ра
фаил еще и меня виноватее͕ но о нем
-
то чего теперь
толковать͘͘͘ Ну а после него


я! Я к этой беде привела͕ не сын!



Расскажите͕ как было͘



Как?͘͘


Она вся сжалась в просторном пальто͕ по сморщенному лицу пробежала судорога͘


Гос
-
по
-
ди! Просто ли расск
азать͘͘͘ Ведь это давно у нас началось͕ еще до Коленькиного рождения͕
можно сказать͕ сразу после свадьбы͘ Первый раз он побил меня на другой же день как
расписались͘



И после шли постоянные пьяные побои?



Может͕ и случался когда передых͕ но потом
-
то он в
сегда добирал свое͘



И в этот раз он ввалился пьяным͘͘͘ В каком часу?



Поздно͘ Поди͕ в час͕ а то и в начале второго͘͘͘ Но не спали͘ Где там уснуть͕ когда шаги
выслушиваешь͘͘͘ Ох
-
ох͕ всю
-
то жизнь я вечерами слушала да обмирала! Не любя женился͕
ненавидя ж
ил͘͘͘



Да как же так не любя и поженились?



Сама все время гадала͕ как это случилось͘ Он по Милке Краснухиной с ума сходил͕ а та от себя
его оттолкнула да в мою сторону указала


вот͕ мол͕ кто тебе пара͘ Я͕ дура͕ согласилась͘ Молода
была͕ девятнадцать то
лько исполнилось͘ И одна как перст͕ даже в деревне родных не осталось͘͘͘
Первая моя дурость͕ да если б последняя͘͘͘ Все на моей глупости и замешалось͘



Он что


по этой Краснухиной тосковал?



Прежде͕ может͕ и тосковал͕ да за двадцать
-
то лет прошло͘ Людми
ла в ту же пору замуж вышла͕
из Краснухиной Пуховой стала͘ Не
-
ет͕ просто ему втемяшилось


нелюба͕ а он такой͗ кого
невзлюбит͕ жизни не даст͘ Другие
-
то от него посторониться могут͕ а то и постоять за себя͘ Я всегда
у него под рукой͕ и характеру у меня ника
кого


вот и вытворял͘ Я всяко пыталась


ублажала͕
сапоги с пьяного стаскивала͘ Только от покорности моей он еще пуще лютовал͘ Бесила
покорность͘ А коли возражу͕ ну тогда и совсем͗ «Ты͕ тварь͕ дышать не смей͕ не только голову
подымать!» Тварь


это еще ла
сково͘͘͘



Н
-
да͕ рисуночек͘



А в эту ночь он стол толкнул͕ на нем ваза стояла͘͘͘ Хорошая ваза͕ сам покупал͘ Не думайте͕ что
он недомовит был͘ Даже пьяный о доме вспоминал͕ если͕ конечно͕ не шибко пьян͕ что
-
то купит͕
принесет͘͘͘ Ну а потом осатанеет


бьет
͘ Да и то͕ пожалуй͕ с расчетом


тарелки смахнуть ничего
не стоит͕ а вот телевизор ни разу не тронул͘͘͘



Так что с этой вазой?



Столкнул он ее͕ а я ойкнула͕ не удержалась͘ «Ах͕ жаль тебе!͘͘» И набросился͕ а тут Колька͘͘͘
Колюха давно уже стал встревать п
ромеж нами͘͘͘



Он стращал отца͕ что убьет?

Анна не ответила͕ уставилась в пол͕ мертвенная бледность отчетливей означила морщинки на
усохшем лице͘



Говорите все как есть͕


строго приказал Сулимов͘



Стращал͘



Вы этому верили?



Да кто такому в полную
-
то силу поверит?



Хорошо͕ продолжайте͘



И продолжать нечего͘ Колька кричит͕ он рычит͕ Кольку отталкивает͕ ко мне рвется͘ Ударил он
меня так͕ что с ног͘͘͘ Пока очухалась͕ вдруг слышу͘͘͘ Вскочила я͕ смотрю


он валится да плашмя
на

пол͘ А Колька в руках ружье держит͕ из стволов
-
то дым идет͕ и вонь от этого дыма по всей
комнате͘ Лицо Коли словно из мела͕ одни глазища͘͘͘ Дальше уж не помню͕ как из рук его ружье
вырвала͘ Опомнилась


бегу с этим ружьем по городу͘͘͘



Так в чем же вы ту
т себя считаете виновной?



Все из
-
за меня͘ Не я б͕ ружье это никогда не выстрелило͘



Да разве вы толкали сына к ружью? Не хотели того͕ не выдумывайте!



Хотела не хотела͕ а все делала͕ чтобы сын отца убил͘

Анна Корякина сказала это столь твердо͕ что даже

на ее лице проступила ожесточенность͘



Все делали? Что именно?



Ужас берет͕ когда теперь оглядываюсь͘͘͘ Не замечала прежде


была злодейкой͕ право͘ Да
чего же добивалась я͕ дура тупоумная! Чтоб сын вместе со мной страдал! Стонала не переставая͕
слезы ли
ла͕ из кожи лезла себя несчастной показать͘͘͘ И видела͕ видела


жалеет͕ весь
исстрадался парень͕ невмоготу ему͕ а мне все мало͕ мне от него большей жалости хочется͕ никак
не уймусь͕ разжигаю͘͘͘ Зачем͕ спросите? Оно понятно зачем͘ После мордобоев да ругани

изо дня
-
то в день кому не захочется утешиться͘ От чужих людей утешение дешево͕ стороннее оно͕ а вот от
сына родного


вроде живой воды͘ Муж лютует


сын весь исходится͕ а мне приятно͕ сладко так͕
не насытюсь͕ еще͕ еще!͘͘ Даже͕ поверите ли͕ ждала


о
-
ох!


даже с нетерпением͕ чтоб Рафашка
зверем ввалился да набросился͘ Он изобьет͕ а сын показнится за мать родную͘͘͘ Радовалась
тишком͕ что ненавидит Колька отца лютой ненавистью͘ Раз его ненавидит͕ значит͕ меня любит!
Радо
-
ва
-
лась! Ну не подлая ли?͘͘



Кто упр
екнет вас за это?


выдавил из себя Сулимов͘



Кто
-
о? Да вы! Да неужель понять не в силах͕ кто в смерти повинен? Неужель не видно͕ кто
подстроил убийство? Что из того͕ что Колька ружье в руках держал͕


всунула
-
то ему его я! Я его
руками курки спустила! Я!

Не смейте не верить! И думаете͕ не чуяла͕ что к дурному идет? Чуяла!
Иной раз опомнюсь


и дух захватит͕ отказаться уже не могла͘ Как Рафашка без водки͕ так и я без
Колюхиных страданий не жилица! Отравилась вконец͕ ими только и держалась͘ День пройдет
спо
койно͕ а мне уж и не по себе


умираю͘͘͘ О
-
о
-
о!


Анна застонала͘


Тащила͕ подлая͕ своими
руками родного сына к погибели тащила! И по совести и по закону


кругом виновата!



Ваш сын сказал͕ что вы боялись беды͕ разряжали ружье͘



Разряжала͘ Конечно͕ разр
яжала͘ Но думаете͕ из страха одного


непоправимое случится? Не
-
ет͕ мне показать было нужно Коле͕ какая хорошая у него мать͕ даже извергу мужу зла не желает͕
спасти͕ видите ли͕ хочет͘͘͘

Сулимов наконец не выдержал͕ вознегодовал͗



Да хватит вам на себя наг
оваривать! Нужно быть холодной сволочью͕ чтоб столь тонкий и
осознанный расчет иметь


сделаю
-
де благородный жест͕ чтоб сын заметил и умилился͘ Не было
того! Не уверяйте! Не могли вы быть такой расчетливо
-
холодной͘ Для этого нужно сына или
совсем не любить
͕ или же любить так себе͕ много меньше͕ чем себя͘ А вы почему
-
то сейчас себя
подсовываете вместо него! Так что не плетите мне хитрых басенок!

Снова Анна залилась бледностью͕ снова на измученном лице проступила ожесточенность͘



Правду говорю͕ не плету!


У
прямая убежденность в ее голосе и никакого негодования͘


Не
сознавала я͘ И расчета в мыслях тоже͕ должно быть͕ не было͘ Но нравилось͕ нравилось хорошей
глядеться͘ Так это
-
то «нравилось» и заставляло ружье разряжать͕ а не страх͘͘͘ Страх͕ может͕ и
был͘͘͘ Ка
к не быть! Только жила
-
то одним


перед сыном показаться͘ Ну неужель не понятно?!



Н
-
да!͘͘



Ага! Верите͕ деться некуда͘ Тогда пораскиньте


кого судить? Его͕ глупого͕ горячего͕ мать
любящего? Или меня͕ взрослую͕ тоже ведь любящую͕ даже очень͕ ужас как͕ н
о бестолково? Кто из
нас больше виноват? Кто убийца
-
то? Я! Но только его руками! На мне кровь͕ не на Кольке!



Честно ответьте͗ могли бы вы предотвратить убийство͕ если б захотели?



Да как же не могла!


негодующе всполошилась Анна͘


Поди͕ и вам самим ту
т догадаться
нетрудно͘ Ну кто мешал мне развестись со зверем?



Почему не сделали?



А страх брал


как я жить с Колькой стану? Разведись͕ а нам присудят с его зарплаты рублей
тридцать͕ от силы сорок в месяц͘ Зарплатишка
-
то у Рафаила всегда была тощенькая͕

только он на
одну зарплату никогда и не жил͘ В нем все нуждались͕ у кого машина͕ большие деньги платили


лишь бы руки приложил͘ Он сам деньгами сорил и нам отсыпал͘ Колька ни в чем нужды не знал͕ а
после развода тяни взрослого парня на тридцатку͘ Боялась
͘͘͘ Да что там развод͕ без него могла бы
вести себя поумней


не разжигать͕ а тушить Кольку͘ Вон Людмила Пухова͕ бездетная͕ как она
меня уговаривала͗ «Пусть Колька у нас поживет͕ оторви от отца»͘ Согласилась я? Нет! Как же я без
страданиев Колькиных одна г
лаз на глаз с сатаной мужем останусь? Могла многое сделать͕ да не
сделала! Гос
-
по
-
ди
-
и! Тошно! Самой от себя тошно! Если есть правда у вас͕ то схватите меня͕
злодейку͕ отпустите его͘ Почему о
-
он за меня отвечать должен?! Спа
-
си
-
те его! Спаси
-
ите!
Милости п
рошу


меня
-
а͕ меня
-
а судите!͘͘

Анна затряслась в рыданиях͘

Сулимов сидел перед нею͕ не смел даже успокаивать


подавленный͕ растерянный͕
расстроенный͘ Странно͕ но он в эту минуту верил в ее вину͘



15



Занятия в школе уже начались͘ Аркадий Кириллович прямо в пальто поднялся на четвертый этаж͕
мимо Зоечки Голубцовой͕ школьного делопроизводителя и одновременно секретарши
директора͕ прошел прямо в кабинет͘

Директор Евгений Максимович͕ сравнительно молодой е
ще человек͕ начавший уже понемногу
лысеть и полнеть͕ удивленно уставился͗



Вы не на уроке͕ Аркадий Кириллович?



Я из угрозыска͕ Евгений Максимович͘


Аркадий Кириллович опустился на стул͘



Случилось? Что?



Убийство͘ И я͕ похоже͕ стал его невольным посо
бником͘

У директора округлились глаза͘͘͘



Девятый «А»͕ где должен был проходить урок Аркадия Кирилловича͕ не дождавшись
преподавателя͕ разбился в кабинете литературы на три группы͘

Одни сгрудились у доски͕ пытались «надышаться» перед контрольной по физике
͕ которая должна
быть сегодня на последнем уроке͘ Славка Кушелев по прозвищу Штанина Пифагора (или просто
Славка Штанина) писал формулы и объяснял͕ как он любил выражаться͕ «методом Козьмы
Пруткова͕ доступным для идиотов»͘

Девочки плотно обсели Люсю Воронц
ову͕ принесшую с собой иностранный журнал мод͕ и
спорили о том͕ сохранились ли теперь мини
-
юбки или только остались миди и макси͘ Журнал был
старый и на этот вопрос не отвечал͕ рекламировал только мини͘ Среди девчонок затесался Васька
Перевощиков͕ его инте
ресовали не юбки͕ а ножки͕ благодаря моде мини показанные с
откровенной щедростью͘

Под портретом изможденного нравственными страданиями Достоевского͕ прямо на столах
громоздилось «третье сословие»͕ внутри которого Жорка Циканевич по прозвищу Дарданеллы
«ра
змешивал бодягу»͕ то есть под сдерживаемое похохатывание плел свою очередную небылицу͘

Только двое из класса забыто сидели сами по себе


взлохмаченный очкарик Стасик Бочков͕
многолетний староста класса͕ влипший в какой
-
то толстый роман͕ и Соня Потехина͕ г
нувшаяся к
столу на своем месте͘ Дома она сегодня оставаться не могла͕ в школу же идти боялась͕ но иной
дороги из дома как в школу не знала


сидела сейчас в стороне от всех͘

Здесь еще никто ничего не слышал͕ а Соня молчала͘ Не могла же она объявить просто
͗ «Ребята͕
Колька Корякин отца убил!» Но рано или поздно страшная новость влетит в класс͘ Что ж͕ тогда
-
то
она уж молчать не станет͕ тогда
-
то скажет свое слово!

Подавленная своей страшной тайной͕ Соня сейчас поражалась тому обычному͕ что происходило
вокруг͘

Девчонок интересует͕ остались ли в моде мини
-
юбки͘ Ребята слушают чепуху Жорки Дарданеллы͕
хохочут себе͘ А Славка Штанина натаскивает к контрольной͘͘͘

И что будет͕ если они услышат новость?͘͘ Да ничего͘ Девчонки поахают͕ а от Васьки Перевощикова
и того не

услышишь͕ тому все трын
-
трава͘ Жорка Дарданеллы даже сострить может͕ с дурака
сбудется͘ Но Славка Штанина͘͘͘ Вот кого опасалась Соня! Никогда заранее не известно͕ что придет
в ученую Славкину голову͘ Он может сказать дурное о Коле͕ может! И все поверят ем
у͕ не Соне͘͘͘

Соня всегда со всеми ладила и уж ни к кому никогда не испытывала ненависти͘ Сейчас же
чувствовала͗ класс и она по разные стороны͕ весь класс


и она вместе с Колей Корякиным͕
который сам себя защитить не может͘

В эти минуты рождалась заступни
ца͕ заранее не доверяющая всем͕ готовая ненавидеть любого͕
кто посмеет думать иначе͘





Я проскочил сейчас мимо девятого «А»͘ Не смею предстать перед учениками͘ Не знаю͕ что им
сказать͘ Ничем не вооружен͘ Все͕ что за два десятилетия приобрел͕ во что веров
ал͕ чем͕ казалось͕
побеждал͕


выбито из рук͘͘͘

Аркадий Кириллович говорил͕ и директор зябко поеживался͘ Он появился в школе года четыре
назад


утвержден в гороно на место старого директора͕ ушедшего на пенсию͘ А уже тогда в
школе усилиями Аркадия Кирилло
вича давно шло соревнование за личное достоинство͕ за
благородство поступков͘ Соревнование͕ похожее на игру͘ Никто не сомневался͕ что такая игра
полезна͘ Не мог сомневаться и новый директор͘ Он включился в нее не сразу͕ осмотрительно͕ зато
основательно


н
аладил обмен опытом͕ заставлял отчитываться͕ сам где только мог͕ на
городских и межгородских семинарах учителей͕ на областных конференциях͕ в начальственных
кабинетах͕ настойчиво доказывал͗ добились успехов не в чем
-
нибудь͕ а в нравственном
воспитании!

Тол
ько при нем͕ директоре Евгении Максимовиче Смирновском͕ Аркадий Кириллович перестал
быть кустарем
-
одиночкой


не просто оригинал͕ увлеченный благородной͕ украшающей школу
причудой͕ а общественный деятель͘ И͕ слаб человек͕ сладкий хмель довольства собой кру
жил
голову͕ и впереди мнились новые победы͕ растущее почтительное удивление͕ как знать͕
возможно͕ и слава͘ Они͕ нет͕ не были друзьями͕ не ходили в гости друг к другу͕ не изменяли
вежливому «вы» даже в минуты признательной откровенности͘ Их связывало больше
е͕ чем
дружба͕


необходимость опоры͕ один без другого уже не чувствовал себя устойчивым в жизни͘

И вот сейчас͕ когда произошел обвал͕ все зашаталось͕ затрещало͕ Аркадий Кириллович кинулся не
к друзьям


хотя бы к старой͕ верной Августе Федоровне͕


а к нем
у͕ более молодому͕ наверняка
менее искушенному и опытному͘ Кинулся͕ не скрывая своей растерянности͕ не замечая͕ что
срывается на беспомощную жалобу͗ не знаю͕ что сказать͕ ничем не вооружен͘͘͘ выбито из рук͘͘͘
подставь плечо͕ поддержи!

Евгений Максимович вс
е еще поеживался͕ однако первое ошеломление͕ похоже͕ у него прошло͘



Стыдно!


оборвал он сердито͘


Паника! У вас? Глазам не верю͘

Он говорил как старший͘ И Аркадий Кириллович почувствовал досаду на себя͕ стал угрюмо
оправдываться͗



Не паника͕ нечто про
тивоположное͕


отрезвление͘ Мои высокоморальные наставления
толкнули на убийство! Страшно? Да͘ Но от этого страшного не собираюсь прятаться͘



И все
-
таки врача не хоронят вместе с тем͕ кого он не сумел вылечить͘



Плох тот врач͕ который заранее рассчитывает на снисхождение к себе͘



Я убежден͕ Аркадий Кириллович͕


то͕ что͕ увы͕ не помогло Николаю Корякину͕ вовсе не
бесполезно было для других͘



А вот мне кажется иначе͗ раз вредно подействовало на одного͕ где гара
нтия͕ что не повредит
другим?



Послушайте͕


примиряюще сказал директор͕


самое бессмысленное


это затевать нам
спор͗ вы будете уверять


брито͕ я


стрижено͘ Тем более что вы не можете сейчас͕ с ходу
предложить новый спасительный рецептик͘ Нет его у ва
с за душой͘



Признаем пока͕ что старое лекарство опасно͕ потом уж будем думать о новом͘



Сколько думать?


вкрадчиво спросил директор͘


Над старым вы думали͕ если не соврать͕
чуть ли не всю свою педагогическую жизнь͘

Голос был вкрадчивым͕ а взгляд убега
ющим͘

И этот убегающий взгляд вдруг устыдил Аркадия Кирилловича


подставь плечо͕ поддержи! Он


его?͘͘ Ой ли? Он сейчас в худшем положении͘ Не учитель Памятнов͕ а он ходил по
начальственным кабинетам͕ славил успехи͘ Его голос слышали͕ его напористость вид
ели͕ его͕
директора сто двадцать пятой школы͕ считали глашатаем нравственного обновления͘ Громовой
удар Аркадия Кирилловича может и миновать͕ но на Евгения Максимовича обрушится
непременно͘ Ждал поддержки от обреченного͘ Нет! Сам подставь ему плечо͘ Нуждае
тся͘



Евгений Максимович͕


с обретенной твердостью заговорил Аркадий Кириллович͕


уж не
думаете ли вы͕ что я собираюсь выбросить все͕ что добыто? При всем желании ни вы͕ ни я этого
уже не сумеем сделать͘ Что пройдено͕ то пройдено͕ но открылось


заблуди
лись͘ Оказывается͕
ой как далеко до желанной цели͘ Давайте это признаем͘ Необходимо͘

И директор опять ушел глазами в сторону͕ холодно согласился͗



Признавайтесь͘͘͘ только про себя͘



Как так?



А так͕ не выплескивайте наружу͘ На нас и без того навалятся с
о всех сторон͕ без того нарушится
нормальная жизнь͘ А если еще увидят͕ что мы сами в себя не верим͕ признаемся в панике


заблудились͕ мол͕


ну тогда уж разгром! Нет͕ нет͕ не только вами построенного͕ но и того͕ что
сколачивали другие͘ Учителя физики изме
няют программам͕ преподают сверх положенного


пресечь! Под химическую лабораторию заняли подвал


прикрыть! Вместо уроков физкультуры
походы


запретить! И пойдет карусель͘͘͘ Себя вы можете кинуть под колеса͕ но поберегите
других͕ Аркадий Кириллович͘͘͘

В
этот момент в дверь просунулась смазливая физиономия секретарши Зоечки с широко
распахнутыми подведенными глазами͗



Ой͕ Евгений Максимович! Возьмите скорей трубку͘ Отец Потехиной Сони из девятого «А»
звонит͘ Он такое говорит͕ такое!͘͘

И директор снял труб
ку͘



Даже мелкие секретики не давали спокойно жить Зоечке Голубцовой


мгновенно избавлялась
от них͕


а уж большие новости она и совсем держать в себе не могла͘ Едва притворив дверь
директорского кабинета͕ она сломя голову ринулась к девятому «А»͕ вымани
ла в коридор Стасика
Бочкова͕ первого͕ кто попался ей на глаза͘͘͘



͘͘͘Стасик Бочков͕ взлохмаченный͕ бледный͕ без нужды поправляя на носу очки͕ встал посреди
кабинета͕ возле учительского стола͘



Ребята! Колька Корякин͘͘͘ сегодня ночью͘͘͘ убил своего отца!

Срывающимся голосом ту самую фразу͕ которую не могла заставить себя произнести Соня
Потехина͘

Не все сразу ее расслышали͕ не до всех дошло͗



Что?͘͘ Что?͘͘



Колька Корякин ночью убил отца!


отчетливо повторил Стасик͘

И наступила тишина͘ И в этой тишине
всплеснулся истерический девичий голос͗



Уж
-
жас! Он за моей спиной сидел!

Соня вскочила


пришла ее минута защищать Колю͘



Восхищаться надо


не ужасаться!


с надрывом выкрикнула она͘

Снова недоуменное «что? что?» с разных сторон͘ Стасик Бочков первым вразумительно изумился͗



Восхищаться? Убийством?

Весь класс озадаченно и недоверчиво глядел на Соню͕ вот
-
вот недоверчивость сменится враждой͘

Растолкав столпившихся у доски ребят͕ двинулс
я к ней пружинящей походкой Славка Кушелев͕
тот͕ кого Соня боялась больше всех͘ Крупная голова покоится на узких разведенных плечах͕ руки в
карманах͕ на лбу жесткая прядь͕ мелкие͕ широко расставленные глазки нацелены прямо в зрачки͘



Ты знала?


спросил о
н͘



Да!


с вызовом͘



И молчала


почему?



Потому что Стаське это сказать легко͕ а мне


нет!

Славка помедлил͕ удовлетворенно произнес͗



Ясно͘ Но восхищаться?͘͘ Простить


еще понятно͘ Но почему мы должны восхищаться?



Простить? А за что простить? За
то͕ что он мать спасал от зверя?



Да͕ но не слишком ли дорого за спасение?͘͘



Если у тебя на глазах твою мать станут бить до смерти͕ ты что͕ гадать станешь


дорого или
недорого?

И глаза Славки не выдержали͕ вильнули в сторону от Сониных зрачков͘



Все
-
т
аки убить͘͘͘ И кого?͘͘



Убить͕ чтоб жить было можно!

Славка долго молчал͘



Убить͕ чтоб жить͘͘͘


повторил он͘


Пожалуй͘ И отступил͘

Соня поняла


победила͕ теперь класс на ее стороне͘ После Славки никто не посмеет сказать
против͘



Директор положил труб
ку͗



М
-
да
-
а͘ Началось͘͘͘ Грозится͕ что переведет свою дочь в другую школу͘

И торопливо принялся рассовывать бумаги по ящикам стола͘



Так вот͕ Аркадий Кириллович͕ сидеть сложа руки нам нельзя͘ Я сейчас еду в гороно͘ Так сказать͕
иду на «вы»! Буду доказыва
ть


да͕ да͕ с пеной на губах!


что к семейной трагедии Корякиных
наша школа прямого отношения не имеет͘ И буду защищать вас͕ Аркадий Кириллович͕ постараюсь
прикрыть своей неширокой грудью͘ И ваших рассуждений о том͕ что моральные наставления͕
видите ли͕
толкнули͕ не слышал͘ И очень надеюсь


оч
-
чень!


никто больше их от вас не
услышит͘

Аркадий Кириллович вглядывался в директора исподлобья͘ По обычным житейским меркам он
должен быть благодарен этому человеку за отзывчивость͕ за участие͘ За чрезмерное учас
тие͕ за
безоглядную отзывчивость! Даже сейчас не собирается бросать на произвол судьбы͗ «Постараюсь
прикрыть своей неширокой грудью͘͘͘» И ведь постарается насколько хватит сил͘

Директор͕ с грохотом задвинув последний ящик͕ вышел из
-
за стола͕ встал перед уч
ителем͕
невелик͕ но плотен͕ плечики разведены͕ колено бойцовски выставлено͕ вид заносчив͘



И вам я тоже долго заниматься переживаниями не позволю͘ Я буду действовать там͕ вы


здесь͕ в школе͘͘͘ Не сегодня͕ не сегодня͘ Понимаю͕ сейчас вы травмированы


иди
те домой͕
приходите в себя͘ Но завтра͘͘͘ завтра вы встретитесь с учениками͕ в первую очередь с девятым
«А»͘

Аркадий Кириллович продолжал молча вглядываться͘ А͕ собственно͕ какое он имеет право
упрекать его͕ более молодого человека͕ менее опытного педагога?

А разве он сам͕ Аркадий
Кириллович͕ не верил два дня назад в свою исключительность͕ не тщеславился в душе


творит
-
де необыкновенное? Было! Было! Незачем притворяться перед собой святым͘ Отрезвила
пролитая кровь͘ Но только отрезвила͖ что͕ к чему


пока по
-
прежнему непонятно͘ Почему этот
человек должен понимать лучше тебя?

А директор͕ выставив бойцовски колено͕ скользя взглядом мимо виска Аркадия Кирилловича͕
напористо говорил͗



Мы не можем допустить͕ чтоб ученики самостоятельно принялись переваривать убийство͘
Народ незрелый͕ горячий͕ с вывихами͕ без руля и без ветрил͘ Мы и сами
-
то сейчас теряемся в
оценках͕ ну а они такого нагородят друг перед другом͕ что потом как бы сами кид
аться не стали на
родителей͕ на прохожих͕ на нас с вами͘ Скрыть͕ что произошло͕ не в наших силах͕ но в русло
вогнать мы обязаны͘ И лучше͕ чем кто
-
либо͕ это можете сделать вы͕ Аркадий Кириллович͘ Только
вы! У вас огромный авторитет среди учеников͘

Слова͕ сл
ова͕ слова͘͘͘ Ох͕ сколько их еще выплеснется͕ беспомощных слов! Аркадий Кириллович
поднялся͘



Да͕


выдавил он͘


Да͘͘͘ Скрыть не в силах и скрывать не следует͘ Хорошо͕ Евгений
Максимович͕ завтра встречусь͕ а сегодня мне нужно кое
-
что уяснить͘



Ну а мне
уяснять некогда͕ иначе все уяснят без меня͘


Директор уже снимал с вешалки плащ͘

Острый на язык учитель химии Горюнов однажды сказал про директора͗


«Мужик с пружинкой͕
когда не трогают


тих͕ когда надавят


чертик выскочит»͘



16



Лет шесть назад на ш
оссе͕ огибающем стороной город͕ была возведена гостиница͕ названная по
-
новомодному мотелем͕ вместе с большой бензозаправочной станцией и корпусами
авторемонтных мастерских͘ Этот служебный поселок считался частью города͕ подчинялся
городским организациям


не одной͕ а нескольким͕


но жил своей обособленной жизнью͘ Он
место паломничества тех͕ кого носили по дорогам колеса͘ Здесь можно было встретить кавказцев
в неумеренно больших кепках͕ прозванных аэродромами͕ узбеков в расшитых тюбетейках͕
неухоженно
-
джинс
овую молодежь западной закваски и районно
-
командированный народец в
поношенных плащах и кирзовых сапогах͕ с неизбывным терпением на физиономиях͘ Караван
-
сарай кочевников XX века! Здешние горожане͕ попавшие сюда͕ чувствовали себя как на чужбине͕
гостями͘

Ка
к всегда ночью͕ в разные часы͕ с разных концов сюда прибывали «Запорожцы»͕ «Жигули»͕
«Москвичи»͕ несущие на себе увечья


помятые крылья͕ продавленные дверцы͕ покореженные
багажники͘ Они выстраивались в глубине авторемонтных мастерских͕ у маленького корпус
а на
отшибе͕ где размещался арматурно
-
покрасочный цех͘

Когда в сумерки уже начала вливаться утренняя свинцовость͕ подкатил измызганный͕ сельского
вида грузовичок͕ притянувший на тросе еще одни несчастные «Жигули» с продавленной крышей͕
выбитыми стеклами и
незадачливым владельцем͕ научным сотрудником крупного НИИ͘

В восемь утра начался рабочий день͕ выстроилась очередь в регистратуре͕ ожили мастерские͕
открыл свои ворота и покрасочный цех͘

В начале десятого возле цеха объявились две фигуры͘ Один низкорослый͕

тщедушный͕
чрезвычайно вертлявый͕ в потасканной лыжной кепке с наушниками͕ выступающим козырьком и
еще более выступающим ассирийским носом͘ Второй костляво
-
долговязый͕ в пузырящейся͕
необмятой͕ почти новой шляпе над деревянным͕ плоско стесанным лицом͘ Это

были подсобные
рабочие по профессии͕ по призванию же


ханыги͘ Однако оба были довольно известны среди
автолюбителей города͘ Они не только работали на подхвате у мастера
-
арматурщика Рафаила
Корякина͕ а считались его близкими приятелями͘ Именно к Рафаилу
-
т
о Корякину и сбегались в
ночь за полночь со всей округи изувеченные машины͕ спешили занять очередь͗ золотые руки у
мужика! Слава Корякина падала и на ханыг͘ Наиболее образованные из владельцев звали их не
без претенциозности


Самсон и Далила͕ хотя имя пер
вого не Самсон͕ а Соломон͕ второго же


Данила͘ Соломон и Данила͕ Рабинович и Клоповин͕ в обиходе Даня Клоп͘ Шерочка с машерочкой
для тех͕ кто не блистал ветхозаветной эрудицией͘

Вчера вечером шерочка с машерочкой в компании Бешеного Рафы сильно перегрузил
ись͕ а
потому сейчас чувствовали себя крайне паскудно͘ Во
-
первых͕ они проспали и опоздали͕ что им
обычно не проходило безнаказанно͘ Во
-
вторых͕ жизнь вообще не мила͕ если не удастся
«поправиться»͘

Но Соломон͕ более чуткий͕ чем его товарищ͕ вдруг повел носом

и не без воодушевления объявил͗



Клоп! Кеб не стоит на месте! Клоп! Мое исстрадавшееся сердце чует


денек нынче будет
кейфовый͘

Для этой тесной парочки все дни делились на кейфовые и стервовые͘ Первым же признаком
кейфового дня было отсутствие под стено
й возле двери «Посторонним вход воспрещен» темно
-
зеленых вылизанных «Жигулей» начальника покрасочного цеха Пухова͘ «Кеб не стоит»


значит͕
Пухов͕ которого остерегается даже Бешеный Рафа͕ с утра «не пропашет» и день пойдет
вперевалочку͘ Во всяком случае͕ в
зыскивать с Соломона и Данилы за опоздание некому͕ можно
даже дозволить себе «поправиться»͘

И Соломон͕ не тратя время на переживания͕ решительно направился к разбитым «Жигулям»͕
притащенным сельским грузовичком͘ «Жигули»͕ казалось͕ строили устрашающие грим
асы͕ а их
хозяин всем своим не утратившим былой респектабельности видом выражал смиренную
безнадежность͘ Соломон͕ запустив руки в карманы͕ минуты три с суровым глубокомыслием
изучал тяжкие увечья͘ За ним͕ как сумеречная тень͕ возвышался Данила Клоп͘ Наконе
ц Соломон
позволил себе изречь͗



Вы͕ молодой человек͕ конечно͕ хотите попасть к доктору?



Да͕ хотел бы к Корякину͘͘͘


робко обронил владелец͘



Доктор очень занят͘



Я понимаю͘͘͘ Я готов͘͘͘



Мы можем обещать вам одно


мы попробуем͕ мы только попробуем
!



Я буду вам чрезвычайно благодарен͘



Что ж͕ пожалуй͘͘͘ Мы не прочь убедиться͘



Простите͕ в чем?



За поллитрой топай!


без ухищрений пояснил сгорающий от нетерпения Клоп͘

То нехитрое͕ что совершалось в эту минуту͕ не раз вызывало революционные


не м
еньше!


потрясения в образцово
-
показательных для города авторемонтных мастерских͗ летело с
насиженных мест начальство͕ новые метлы беспощадно выметали старый сор͕ пропалывались
сорняки͕ наводилась идеальная чистота͕ но͘͘͘ Кто мог повлиять на неиссякаемую
реку клиентуры͕
которая перла на этот единственный во всем большом округе автосервис͕ кому было под силу
очистить ее воды? Река не мелела и несла сор͘ Революционные потрясения вспыхивали и гасли͕
снова вспыхивали͘͘͘

И вот сейчас желающий «попасть к доктору
» владелец оплошавших «Жигулей»͕ сам
пользующийся известностью доктор наук͕ послушно потопал за поллитрой в гостиницу к некоему
легендарному дяде Паше͕ не веря͕ что поллитра поможет͕ отдавая себе отчет͕ что имеет дело с
«тоскующими алкашами»͕ но тем не мен
ее обманывая себя зыбкой надеждой


а вдруг да чем
черт не шутит!

Шерочка с машерочкой не успели убраться в сторонку


перед ними внезапно вырос их
начальник цеха Пухов в мокром плащике͕ в мятой шляпе͕ натянутой на глаза͕ с потасканной
папочкой под мышкой͘ Видно было͕ что сегодня он добирался из города не на своем темно
-
зеленом «кебе»͕ а на перекладных͕ как Соломон с Данилой͘



Вчера вы сильно?͘͘


Вопрос с разгона͕ ни «здравствуйте»͕ ни выговора за то͕ что еще не
переоделись͕ не приступили к работе͘

В авторемонтных мастерских грехом считались не вечерние попойки͕ а утрен
ние поправки͘ А так
как поправка еще только планировалась͕ то совесть шерочки с машерочкой была чиста͕ Соломон
позволил себе игриво ответить͗



О чем звук͕ Илья Афанасьевич? Ха! Нормально!



Вы вчера ничего за ним не заметили?



Вы имеете в виду Рафу͕ Илья

Афанасьевич?



А кого же еще?



Надо сказать откровенно


он был немножечко весел͕ извиняюсь͕ даже дал Данечке по морде͘



Немножечко


значит͕ сильно?



Ой͕ мое сердце чует


что
-
то случилось!



Корякин убит͘͘͘ Ночью͘ Сыном͘

Пухов резко повернулся͕ пошел

к двери «Посторонним вход воспрещен»͘

Моросил дождь͕ мокрые͕ покалеченные «Жигули» мученически стояли перед приятелями͘



Нас ждут большие перемены͕ Клоп͘͘͘


наконец сдавленно произнес Соломон͘



Попрет!


Даня Клоп мог порой быть куда красноречивее свое
го велеречивого друга с
помощью одного лишь слова͕ а иногда просто междометия͘



Без Рафы мы здесь никому не нужны͕ Клоп͕ а больше всех Пухову͘


Неожиданно Соломон
воодушевился͗


Но он нас не попрет! Нет! Мы сами уйдем͕ Клоп! Но только хлопнув дверью͘
Гр
омко хлопнув͕ чтоб наш родной Илья Афанасьевич вздрогнул от испуга͘

Клоп неопределенно хмыкнул͘



Разве это справедливо͕ Клоп͕ что все будут думать


бедного Рафу убил мальчик?͘͘



Липа͘



Ты трижды прав͕ мудрое насекомое! Липа! И нам это нужно кой
-
кому об
ъяснить͘



Хы!


удивился Даня Клоп͘



Докажем͕ Клоп͕ что мы все
-
таки люди͘ Лично твоему другу Соломону еще не выпадал случай
доказать͕ что он человек͘

Через полчаса они сидели в котельной мотеля за отобранной у доктора наук поллитрой͘ Соломон
при молчалив
ом одобрении верного Данилы вырабатывал план͗ первое


сегодня не
надираться͕ чтоб


второе


завтра не тянуло на опохмелку͕ ибо надлежит быть «прозрачными
до полного доверия»͘



Кло
-
оп!


со стоном захлебывался Соломон͘


Я прокляну себя͕ если все это кон
чится пьяным
трепом!

Клоп мычал в знак согласия͘



17



Тихая͕ забитая Анна взбунтовалась͗ «Виновата во всем я!» И самое странное͕ что Людмила Пухова
ничуть не удивилась сумасшествию подруги


так и надо͘ Евдокия вдруг испытала зависть к
невестке͗ хоть бы
раз такое пережить͕ тогда б можно оглядываться назад


не пусто͕ есть что
вспомнить͕ не зря жила͘

Старуха не удивилась внезапному появлению Сулимова͕ а обрадовалась͘



Это бог послал мне тебя͕


сказала она сурово͕ подымаясь с койки͘


Сама
-
то я вроде
каменной стала


никак не сдвинешь͘͘͘ Спасибо͕ что вспомнил обо мне͘

Седые патлы͕ незастегнутая кофта͕ открывающая заношенную нательную рубаху͕ из
-
под нее
выглядывает не
женски могучая ключица͕ морщинистое͕ бескровно
-
желтое лицо с массивным
подбородком и в утопленных мелких глазках


странно!


страдальческая влага͘



Сядешь иль поведешь куда?


спросила она͘

Сулимов оглядывался͘ Комната старухи казалась даже просторной из
-
за необставленности


стол͕ два стула͕ железная койка и ничего более͘ Суровая нищета подчеркивалась
перекошенностью дряхлого здания


единственное окно в еле уловимой гримасе͕ неровные
массивные половицы покато уходят к одной стене͕ а серый потолок косо п
одымается͕ все
сдвинуто͕ шатко͕ вот
-
вот затрещит͕ начнет заваливаться͘



Сяду͕


ответил Сулимов͕ пристраиваясь к столу͕ вынимая блокнот͘


Не красно͕ мать͕
живешь͘ Сын
-
то͕ видать͕ не щедро помогал͘



Просила бы


помог͕


нехотя ответила старуха͕ снова оп
ускаясь на койку͘



Не хотела просить͘ Из гордости?



Боялась͘



Чего же?



Рафашка мог рубаху последнюю скинуть


бери͕ только опосля жди


кожу сдерет͘ Уж такой͘͘͘



Вот ты ночью в горячке нам накричала͗ «Самой страшно͕ кого родила͘ В позорище зачала͘ В
горестях вынянчила͘͘͘» Как это понять? Объясни͘

Старуха провела по лицу жесткой ладонью͕ словно старалась стереть воспоминания͕ избавиться от
них͘



Незаконный он у меня͕ прижитой͘͘͘

Сулимов выжидательно молчал͕ не подгонял вопросами͘



Не так уж и далече
отсюда наша деревня͕ а напрочь ее забыла͘ Цела ли она теперь


и того не
знаю͘͘͘ Тятьки своего я не помню͕ в первую еще войну ушел и не вернулся͕ а мать померла͕ когда
мне шестнадцать стукнуло͘ Куда деться
-
то?͘͘ Вот и поманили меня Клевые͘ Справней их в на
шей
деревне никто не жил


четыре лошади͕ три коровы͕ а еще и маслодавильня͕ жмыхом свиней
кормили͘ Возле свиней
-
то и пристроили меня͕ работки хватало͘ Тут и начал притираться ко мне
Ванька͕ из сыновей старика Клевого младший и самый балованный͘ В сатиново
й рубашечке͕
поясок шелковый с кистями͕ сапожки хромовые͕ да чета ли он мне͕ девке навозной͘ Ну и шуганула
я его от греха͘ А он отказу в жизни не терпел


раз не далось͕ то позарез нужно͘ Сильничать
пробовал͕ да я крепкой была͕ понял


не уломать͕ коль сам
а не схочу͕ стал ластиться͕ такие
сказки сказывать͕ что уши слушают͕ а душа тает͘ И жениться обещал͘ Да
-
а͘͘͘ «Нынче͕


говорит͕


Дуська͕ порядки новые


бедняки
-
то в чести͕ а наше богачество на лычке висит»͘ Да
-
а͘͘͘

Евдокия загляделась в серое͕ окропленно
е дождем окно͕ молчала͕ помаргивала͕ сжимала в
оборочку блеклые губы͘



Вот так
-
то͕


оборвала она молчание͕


меня ульстил и себе накаркал͘ Мне бы͕ дуре͕ к бабке
Марфидке толкнуться͕ ан нет͕ в голову втемяшилось


ребеночком
-
то Ваньку свяжу͕ не
отрекется͘
..

Сулимов спросил͗



Клевые


фамилия или прозвище?



По
-
уличному это͘ Отец


Семен Клевый͕ ну а он


Ванька Клевый͘ По бумагам


Истомины͘



Значит͕ Рафаил отцовскую фамилию не получил?



Эва͕ не расписаны были͘ Да потом так обернулось͕ что уж лучше забы
ть отцовскую
-
то фамилию͘



Раскулачили Клевых?



Умирать буду


вспомню͕ как он с котомочкой на плечах͕ в суконном зипунчике͕ в сапожках
хромовых за подводой пошел да на меня оглянулся͘͘͘ Я даже повыть͕ как бабе положено͕ не
посмела͘ Кто я ему? Ни жена͕ ни

суженая͕ пожалей


сраму не оберешься͘ Хотя срам
-
от под
сердцем носила͘͘͘ Да
-
а͘͘͘ Он же раньше меня бросил


приелась͘ Зло на него должна бы держать͘
Нету! Я в жизни потом уж не слыхивала ласкового слова ни от кого! От него только͘ За то спасибо
большое!

Глубокие глазницы старухи налились тоской͘



Из деревни тогда ушла или позже?


поинтересовался Сулимов͘



А как мне было жить в родной деревне? Рафашка еще не родился͕ а уж все потешались͕ в глаза
мне его подкулачником называли͘ На свет еще не выполз͕ а у
ж ну
-
тко


подкулачник͘͘͘
Смешочки͕ хоть вешайся со сраму͘


Старуха вдруг зашевелилась͕ заволновалась͗


Да не о том͕
не о том я тебе говорю! Себя выгораживаю͕ на людей сваливаю


недобрые люди
-
де все
подстроили͕ сама ничуть не виновата»͘ Ан нет͕ я же его
͕ Рафашку͕ еще в утробе невзлюбила и
потом всю жизнь как взгляну на свое дитя͕ так душа переворачивается


за что͕ мол͕ мне бог
такое наказание послал? Рази я не баба͕ рази не хочу͕ как все͕ мужа иметь? А кому нужна с
привеском
-
то? Mоё лютое


мо
-
оё!


на
него перешло!͘͘



Не наговаривай!


перебил Сулимов͕


Бывали же и у тебя материнские минуты͘ Наверняка
чувствовала когда
-
нибудь͕ что он сын родной͘ Ласкала же͕ не без того͘

Старуха задумалась͕ ответила не сразу͗



Знать͕ единова только͘͘͘ На новый манер бабы тогда стали рожать


в больнице͘ Вот из
больницы
-
то я вышла͕ солнышко светит͕ лист в силу вошел͕ но не выцвел ишо͕ зеленый
-
презеленый͕ за душу берет͘ И вспомнилось͕ что решилась уже


в деревню не вернусь͕ ука
чу на
сторону͕ в город на стройку͕ стыдиться мне там будет некого͕ и такая свободушка нашла͕ все
казалось легко и просто͘͘͘ Тут
-
то вот и увидала на рученьках его коготки малюсенькие͕ а сам он на
солнышко жмурится͕ улыбается вроде͘ Сердце тогда зашлось͕ дум
аю


сама помру͕ а его͕
болезного͕ вытащу͘͘͘ А больше͘͘͘ Больше нет͕ не любилось͘ И некогда любить было͘ Время крутое


голодуха кругом͕ на вокзалах народ лежмя лежит͕ подняться не могут͘ К месту прибилась͕
кирпичи ворочала͕ придешь в барак


кажная косточ
ка кричмя кричит͕ одново хочется


свалиться да уснуть͕ а его обиходь͕ корми͕ подмывай͕ постирай͘ Еще и соседки на тебя шипят


от
криков покою нету͘͘͘ Люби тут͘ Ой͕ не в силушку͘ Усохла моя любовь в росточке самом͘



Ну а он
-
то͕ Рафаил͕ любил в жизни кого
-
нибудь?



Уж не меня только͘



Себя!


подсказал Сулимов͘



Не
-
ет!


решительно возразила старуха͘


Вот уж не
-
ет! Он и себе
-
то нисколечко не нравился͘



За всю жизнь


никого никогда? Да может ли быть такой человек на свете?


усомнился
Сулимов͘



Людку
Краснуху любил͕ но уж больно люто͕ зарезать ее стращал͘͘͘ И еще͘͘͘ Вот того и вправду͕
поди͕ любил нешуточно͘



Кого?


встрепенулся Сулимов͘



Пиратку͘



Какую Пиратку?



Собаку͘



Рассказывай͕


потребовал Сулимов͘



18





Чего рассказывать
-
то


пустое͘
͘͘ Собачонка была͕ щенок улишный͕ кто как его кликал͕
взрослые


Кабыздошкой͕ ребятишки


Пираткой͕ к каждому ластился͘ Однажды лапу ему
повредили͕ и сильно͘͘͘ У Рафашки никак не угадаешь͕ что наплывет


то такой сатаной взыграет͕
то вдруг найдет͕ без уему

добр͘͘͘ Вот и Пиратку пожалел͕ в дом притащил͕ стал с лапой возиться
да хлебом прикармливать͘ Война тогда по второму году шла͕ хлеба
-
то уже самим не хватало͘͘͘
Выходил он Пиратку͕ лапа срослась͕ такой веселый да игривый обернулся͕ спасу нет͘ Ребятня из
на
ших бараков͕ кто пошустрей͕ на товарной станции день
-
деньской отиралась͕ шабашили͕
значит͘͘͘ Рафашка тоже от них не отставал͘ Удалось ему как
-
то͕ притащил домой кус добрый сала
свиного


военным
-
де ящики к машинам подтаскивал͕ за работу отвалили͘ Может͕ и
так͕
военные снабженцы


народ щедровитый͕ не от своего пайка отрывали͘ А для нас͕ работяг͕ сало


диковинка͕ на карточки по мясным талонам одну селедку давали͘ «Схорони͕


говорит͕


мамка͕ день рождения у меня скоро͕ ни разу в жизни не попраздновали»! Он
о и верно͕ жили͕ а
праздников не знали͘ Рафашке как раз должно стукнуть одиннадцать͕ что ли͕ лет͘͘͘ Господи!
Господи! Вот времечко было


кус сала в доме завелся͕ так уж богатеем себя считаешь͘ И он и я͕
дура большая͕ нет
-
нет да заглянем тишком в шкафчик͕
порадуемся


лежит в блюде͘͘͘

Я с работы добиралась͕ Рафашка заскочил с улицы домой


обычным манером Пиратку своего
разлюбезного проведать͘ А Пиратка͕ стервец͕ на полу лежит


шкафчик раскрыт͕ блюдо
опрокинуто͘ Лежит Пиратка и наше сало догрызает͘͘͘ Да
-
а͕

тут и тихой бы осерчал͕ ну а Рафашка и
от малого стервенился


глаза эдак побелеют͕ нос вострый͕ с лица спадает͘ Да
-
а͘͘͘ Накинул на
своего Пиратку веревку да волоком по улице к пруду͘ Грязный у нас пруд͕ мусорный͕ но глубокий͕
однако͘͘͘ Привязал Рафашка к
ирпич да с кирпичом
-
то Пиратку в воду͘͘͘ Да
-
а͘͘͘ Ну͕ я как раз домой
подоспела͕ Рафашка аж черный͗ «Пиратка сало съел!» Поняла сразу͕ не стала и спрашивать͕ где
этот шкодливый Пиратка͘ И мне͕ правду сказать͕ тоже досада великая


сало жаль͕ столько о нем
д
умалось͘ Рафашке попеняла͗ мол͕ следи͕ коли в дом привел͘͘͘ Он то сядет͕ то вскочит͕ то на меня
круглым глазом зыркнет͘ «Пошли͕


говорит͕


к Фроське Грубовой штаны новы мерить!» Несет
его͘͘͘ У меня кусок пилотажу был͕ так я уж ко дню рождения Рафашке шта
ны огоревать решила͕
Фроська с Запрудной улицы взялась шить͘ И вправду в тот вечер уговорились примерку сделать͘

Вышли из дому͗ солнышко запало уже͕ смеркаться начало͕ кто
-
то гармошку от скуки иль от
голодухи мучает͕ полувременье вечернее͕ все с работы при
шли͕ по домам возятся͕ пусто на
улице͘ И глянь͕ по пустой
-
то улице катится навстречь͘͘͘ Рафашка как в землю врос͗ он͕ Пиратка! Я
-
то не знала еще͕ что он с кирпичом на шее в пруд ушел͘ Да
-
а͘͘͘ Сорвался͕ выходит͕ кирпич͕
выплыла собака͕ трусит себе обратно͘
А Рафашка


глаза белые͕ нехорошие


эдак бочком͕
бочком пошел͕ сейчас прыгнет͕ вкогтится͘ Вот тут
-
то и случилось͘͘͘ Пиратка͕ паршивец͕ вместо
того͕ чтоб от Рафашки во все ноги͕ нет͕ прямо к нему


заповизгивает͕ на брюхо припадает͕
хвостом виляет͘ Эх
-
хе
-
х
е! Проста животина͘͘͘ Рафашка͕ словно журавленок͕ на одной ноге стоит͕ а
Пиратка в него тычется͕ и радуется͕ и жалуется͕ и прощения͕ видать͕ просит͘͘͘ Подкосило вдруг
Рафашку͕ упал плашмя͕ схватил Пиратку͕ ревмя заревел͕ целует͕ а тот визжит͕ лицо ему лиже
т͘
Смех и грех͕ право͘ Ну так вот͕ после этого не разлей вода оне


милуются͘ Не упомню͕ чтоб
Рафашка ударил Пиратку когда͕ чудно͕ в шутку даже не замахивался͕ сам недоедал͕ а собаку
кормил͘ А та за ним как привязанная͕ врозь никогда не увидишь͘ Чем не люб
овь? И тянулась эта
любовь года͕ поди͕ четыре͕ коли не больше͘ Рафашка жердястый стал͕ рожа ошпаренная͕ глаза
цвелые͕ в кого


не понять͘ И чем больше рос͕ тем смурней делался͘ Пиратка͕ тот и совсем
вымахал


эдакая͕ прости господи͕ зверина͕ шерсть сваляла
сь͕ ноги длинные и пасть до ушей͘
Характеру͕ должно быть͕ у хозяина набрался͕ чуть что


в рык и зубы показывает͘ Добро бы
просто показывал͘ Рафашке стоило на кого пальцем ткнуть


куси͕ Пиратка!


тот рад стараться͕
мужиков с ног валил͕ отбиться не могли͘

Сам
-
то Рафашка еще жидок был͕ не выматерел͕ а уж по
поселку ходил


кум царю͕ уступай дорогу͘ И просто так натравливать любил͕ забавы ради͕ чтоб
чувствовали и боялись͘ Парочка


гусь да гагарочка͕ наказание для поселка͘ А поселок наш на что
уж бедовый


м
илиция сторонкой обходила͘ Да
-
а͘͘͘ Ох͕ глупы люди да непроворны͘ Сколько
хвалилось͕ что Пиратку пристукнут͕ заодно и Рафашку пришьют͕


нет͕ острасткой все и
кончилось͕ пока один тихонький молодец не нашелся͘ И всего
-
то за порванные новые штаны͘͘͘
колбаски

бросил͘ Откинул лапы Пиратка͘ Ну͕ мой
-
то недели две в кармане ножик носил на
тихонького͘͘͘ И͕ поди͕ ума бы хватило пустить кровушку͕ да только не на того напал͘ Встретились͕
потолковали͕ дружками стали


не разлей вода͘͘͘

Евдокия замолчала͘



Так все
-
таки

были у него друзья не только среди собак?


нарушил молчание Сулимов͘



Да ведь волков диких и тех приручают͘



Вот как! Даже приручил дикого Рафаила͘ Кто же такой и долго ли они дружили?



Всю жизнь͕


не задумываясь ответила старуха͘


Илья Пухов


не с
лыхал? При нем до
последнего дня Рафашка работал͘



Муж той Людмилы?



Он самый͘ Хват͘ Людку
-
то он у Рафашки вырвал и дружбу сохранил͘ Ох и ловок͕ любого
обкрутит͘



Водкой действовал?



Того не скажу͘ Не
-
ет! Сам Пухов в рот не берет͕ навряд ли других пону
жает͘

Сулимов начал делать пометки в блокноте͘

Евдокия недружелюбно разглядывала его͕ чего
-
то ждала͘



Все выпытал?


спросила она͘



Много͘ А что еще набежит͕ снова на свидание приду͘ И вот протокол оформлю


прочитать
тебе его придется и подписать͘



А может͕ скажешь мне прежде?͘͘


Требовательный взгляд запавших глаз͕ недосказанность͘



Что именно?



Бестолков ты͕ видать͗ пытал͕ пытал меня͕ слушал͕ слушал͕ а ведь так ничего и не понял͘ Пухов͕
видишь ли͕ его интересует͕ а я ничуть͘͘͘ От Пухова ли бед
а пошла͕ не от меня ли?

Сулимов кривенько усмехнулся͗



Везет мне сейчас͘ В других делах


из кожи вон лезешь͕ виновников ищешь͕ а тут сами
напрашиваются͘



Ты подумай
-
ко͕ покрепче подумай


от двух человек͕ беда эта началась͘ От Ваньки Клевого и
от меня͘
Ваньку
-
то что ворошить͕ поди знай͕ где его кости лежат͘ Да и не так уж виноват Ванька


сучка не схочет͕ кобелек не вскочит͘ Не был он при сыне͕ в глаза его не видывал͘ А я всю жизнь
рядом͘ Иль мать за родного сына не ответчица?



Ответчица͘ Готов попрекну
ть тебя͘ Только зачем? Сама без меня все осознала͘



Я
-
то сознала͕ а вот ты совсем непонятлив͘ Сына худого вырастила


это еще не вся моя вина͘ Я
и в другом круто виновата


знала ведь͕ ой как хорошо знала͕ что страшон людям мой сынок͘ Так
не молчи͕ остере
гай людей͕ спасти пробуй͕ стучись куда нужно͘ Не делала͕ смотрела себе со
сторонки и чуяла͕ чуяла


стрясется͕ ой стрясется рано ли͕ поздно! Вот и скажи͗ можно ли за такое
простить?

Сулимов пожал плечами͗



Наказывают людей͕ мать͕ за дурные действия͕ а за
бездействие как накажешь?



Вот оно! Вот!


вознегодовала старуха͘


Веришь же͕ что Кольку нужда злая заставила! Как не
ве
-
рить


и слепому видно! Мальчишка глупый не по своей воле


дес
-
твие! Его ли это дес
-
твие?
Лихо сневолило! А уж ваш закон тут как тут
͘ А то͕ что всю
-
то жизнь свою я это злое лихо
вынянчивала͕


пусть?! Вы͕ поди͕ многих так наказываете


безвинных в тюрьму͕ а виновных
милуете! И ничего͕ совесть не точит? Ась?



Совесть меня͕ может͕ и точит͕ мать͕ да ее к делу никак не пришьешь͘



То
-
то!
То
-
то͕ что без совести дела творите! Не нужна она вам͕ совесть͕ выходит͘ Вот она я!
Хороша? Сама ж признаюсь открыто


неправедно жила͕ урода добрым людям сотворила͘
Простите меня за это͕ пускай и другие не боятся растить уродов на беду всем͘ На беду! На
п
огибель! Пусть порча по свету идет! Да одумайся͕ милушко͕


неужели тебе не страшно в таком
неправедном мире самому
-
то жить? Ведь молод еще͕ жизнь
-
то пока вся впереди͘ Не страшно͕ что
такие сидячие͕ меня вроде͕ без всяких дес
-
твиев жизню тебе испакостят? С
ебя бы хоть пожалел͕
парень!

Сулимову вдруг стало не по себе


в который раз за сегодняшний день от совершенно разных
людей он слышит одно и то же͘



19



В это время в девятом «А» классе шел урок истории͘ Он неожиданно захватил всех͘

Борис Георгиевич͕ щег
олевато
-
подтянутый молодой учитель


всего лишь два года со
студенческой скамьи͕


как всегда͕ бойко͕ напористо͕ сам увлекаясь͕ рассказывал о «Народной
воле»͕ о «Северном союзе русских рабочих»͘

͘͘͘Тихого нрава и трезвого поведения столяр Степан Халтурин с
овершил взрыв в Зимнем дворце͗
убито пятьдесят солдат Финляндского полка͕ а царь вместе с семьей остался цел и невредим͕
вспучило лишь пол в зале да попадали куверты с обеденного стола͕ накрытого в честь приема
принца Гессенского͘͘͘ На следующий год бомба͕

брошенная двадцатипятилетним Игнатием
Гриневицким͕ прикончила царя͘ И самого Гриневицкого тоже͘͘͘

Убить͕ чтобы жить!͘͘


слушали затаив дыхание͘

Борис Георгиевич с тем же напором доказывал͗ путь террора ничего не принес для освобождения
России͕ вместо уби
того царя стал царь новый и͘͘͘



В те годы дальние͕ глухие

В сердцах царили сон и мгла͖

Победоносцев над Россией

Простер совиные крыла͘͘͘͘



Борис Георгиевич любил украсить урок стихами͘ С вниманием слушали и это͕ но͘͘͘ герои остаются
героями даже тогда͕ когда их постигает неудача͘



20



До сих пор в городе ходит легенда͕ связанная со строительством химкомбината͘ Один из ведущих
инженеров пред
ложил внести некоторые изменения при монтаже оборудования


упрощает
работы͕ экономятся затраты͘ Инженер проявил напористость͕ пробил свое предложение͕ сам
руководил монтажом͘ И уже когда испытания прошли благополучно͕ был подписан акт о приемке͕
инженера
что
-
то насторожило͘ Он снова засел за расчеты и с ужасом убедился͕ что допустил
просчет столь мелкий͕ что на него никто не обратил внимания͘ Однако эта мелочь при полной
нагрузке в любой момент может привести к катастрофе


взрыв͕ выброс ядовитых газов͕
че
ловеческие жертвы и выход из строя всего комбината! Ничего не оставалось͕ как признаться в
своей ошибке͕ пока не поздно͕ обвинить самого себя͘ Но не тут
-
то было


компетентные
комиссии приняли работу͕ отчеты посланы͕ сроки выдержаны͕ экономия получена͕ пре
миальные
выплачены͕ благодарности объявлены͘ Ломать снова͕ начинать все заново по старым схемам


нет͕ об этом и слышать не хотели͘ Инженер обвинял сам себя͕ готов был нести наказание͕ но ему
не верили͕ его оправдывали͘ А комбинат готовился к пуску͘ И тогд
а инженер решился на
отчаянный шаг


в кабинете начальника͕ курирующего строительство͕ он положил на стол
заявление͕ вынул из кармана ампулу͗ «Здесь цианистый калий͕ не подпишете


приму на ваших
глазах͕ вынесут отсюда труп͘ Лучше я͕ чем по моей глупости п
огибнут многие»͘

Возможно͕ эта история раздута изустной молвой͕ разукрашена небывальщиной͕ но до Аркадия
Кирилловича докатилась в таком виде͘ Теперь он чувствовал себя в положении самообличающего
инженера͘ Одна разница


тот знал͕ в чем его ошибка͕ Аркадий

Кириллович пока что свою
ошибку смутно ощущает͗ есть͕ допущена͕ грозный факт оповестил о ней͕ но в чем она заключается
и как ее исправить͕ неясно͘

Директор саморазоблачаться не собирается͗ «К семейной трагедии Корякиных школа отношения
не имеет!» И постар
ается прикрыть грудью того͕ с кем вместе ошибался͘ Но ведь одна катастрофа
уже разразилась͕ не последуют ли за ней другие?͘͘

Только один Василий Потехин сейчас убежден


учитель Памятнов повинен в случившемся͘
Вдуматься


странно͗ не проницательный педагог
͕ никак не человек семи пядей во лбу͕ явно
недалекий͕ а почему
-
то он͕ не кто другой͘ Ссылается на свой горький опыт͕ полученный от
Аркадия Кирилловича͘ Не совсем понятно͕ в чем этот опыт заключается͕ толково не сумел
рассказать͘ Да и сам Аркадий Кириллович

не был готов тогда его выслушать͘ Что
-
то заметили за
тобой͕ не отмахивайся͕ дознайся͕ что именно͘ Любые сведения͕ даже бредовые͕ в данный момент
важны͘

И Аркадий Кириллович решительно направился на улицу Менделеева͘

Снова тот же подъезд͕ та же лестница͕ и

наверху͕ в квартире на пятом этаже͕ наверняка еще не
смыта с паркета кровь͘ Но возле подъезда беззаботно играют детишки и сидят на скамеечке
бабушки͕ а лестничные пролеты по
-
будничному скучны͕ тянет щами из
-
за какой
-
то двери͘ Сама по
себе жизнь оскорбител
ьно забывчива͕ следы трагедий в ней затягиваются͕ как в болоте͕ дольше
всего они держатся в душах людей͘ Кто укажет͕ где та комната͕ в которой Иван Грозный убил
посохом своего сына͕ а память об этом до сих пор не стерлась͘

Аркадий Кириллович рассчитывал то
лько узнать адрес работы Василия Потехина͕ но неожиданно
тот оказался дома


взял отгул͕ чтоб справиться с потрясением͘



Потехин поставил стул напротив͕ прочно умостился на нем͕ прямой͕ с нацеленным подбородком͕
с капризно
-
брюзгливым выражением на лице͘



Если уговаривать пришли͕ то напрасный труд͕


заявил он сварливо͘



В чем вас должен уговаривать?


удивился Аркадий Кириллович͘



А разве вы не затем прибежали͕ чтоб я дочку из школы не забирал?



Нет͕ Василий Петрович͕ хочу от вас снова услышать то͕ что

вы говорили мне ночью͘



Может͕ ждете


днем ласковей буду?



Мне сейчас не ласка нужна͕ а горькая правда͘ Так что не стесняйтесь


стерплю͘



Я теперь вот понял͕ почему раньше попов не любили͘



Похож на попа?



Вылитый͕ красивыми побасенками о хорошем п
оведении людей портите͘



Вот это
-
то мне и растолкуйте͘

Василия Петровича едва приметно повело от слов Аркадия Кирилловича͕ уж и так сидел прям и
горделив͕ сейчас совсем выгнуло и расперло͗ ладони в колени͕ локти в стороны͕ глаза неживые͕
глядят сквозь͕ в
вечность


памятник͕ а не человек͕ ну держись͕ оглушит сейчас истиной!



Слышали͗ прямая линия короче кривой


геометрия! И все верят в это͕ понять не хотят


в
жизни
-
то геометрия совсем иная͕ там кривые пути всегда прямых короче͘



Это вы сами открыли или

подсказал кто?


поинтересовался Аркадий Кириллович͘



Подсказал!


отрезал Василий Петрович͘


Подсказал и наказал!



Гордин?



Он͘ Святой мученик͕ виноват перед ним͘



Но вы говорили прежде


очковтиратель͘ Ошибались?



Нет͕ так и есть͘



Ловчило?



Тоже͘



Приспособленец͕ если память не изменяет?



Можно сказать и это͘



И святой?



Мир на таких стоит!



Чем же он вас так убедил?



Правдой!



Не будьте так скупы͕ Василий Петрович͕ поделитесь со мной пощедрее͘

Василий Петрович внял и чуточку пообмяк

в своей монументальной посадке͘



Умный Потехин учил глупого Гордина͕


заговорил он сварливо в сторону͘


Нельзя тянуть
газовые трубы по окрашенным стенам͕ пробивать их сквозь паркетные полы͕ чтоб снова
-
здорово
крась͕ крой͕ заделывай͕ бросай денежки͘ Дав
ай͕ мол͕ товарищ Гордин͕ действовать по порядочку͕
пряменько͘ А труб
-
то нет и неизвестно͕ когда будут͘ Жди их͕ не считайся с тем͕ что рабочие
бездельничают͕ что строительство в планы не укладывается͕ прогрессивку и премиальные не
получат͘ Увидит рабочий кл
асс͕ что свой рубль теряет͕ и мотнется в другое место͕ где и
прогрессивочку и премиальные ему поднесут͘ Текучка начнется! Слыхали такое слово? Страшное
оно͘ Квалифицированные рабочие разбежались͕ нанимай с улицы пьянь разную͕ отбросы͕
которых из других мес
т выкинули͕ запарывай строительство͕ приноси убытки͕ но уже не
грошовые͕ каких умный Потехин боялся͕ а миллионные͘ Зато строго по прямой͕ геометрии
придерживайся͘ А невежды гордины͕ этой геометрии не желающие знать͕ ловчат͕ когда нужно
очки втирают͕ приспо
сабливаются как могут͕ а миллионы спасают͘͘͘ Спасибо гординым͕ без них
прямолинейные умники мир бы набок завалили!



Я͕ по
-
вашему͕ из них͕ из прямолинейных умников?


спросил Аркадий Кириллович͘



Самых опасных͕ не мне чета͘



И как же мне исправиться? Учи
ть детей


не ходите прямо͕ ищите в жизни кривые дорожки?



Только не по линеечке͕ только не по геометрии из книжки!



Похоже͕ я и не делаю этого͘

Василий Петрович возмущенно подскочил͗



Не делаете!͘͘ А чему же вы учите?



Русской литературе хотя бы͘ А он
а тем и знаменита͕ что лучше других разбирается в запутанной
жизни͘ Да͕ в запутанной͕ да͕ в сложной!



Вы учите


будь только честным и никак по
-
другому?



Учу͘



И зла никому не делай


учите?



Учу͘



И сильного не бойся͕ слабому помогай͕ от себя оторви


тоже учите?



Тоже͘



А
-
а!


восторжествовал Василий Петрович͘


И это не по линеечке жить называется! Не
геометрию из книжек преподаете! Запутанно͕ сложно͕ а прямолинейненько
-
то поступай!



А вам бы хотелось͕ чтоб я учил


будь бесчестным͕ подличай͕ изворачивайся͕ не упускай
случая сделать зло͕ перед сильным пасуй͕ слабому не помогай͘͘͘ Неужели͕ Василий Петрович͕ вам
хочется такой вот свою дочь видеть?



Я хочу͘͘͘


Василий Петрович даже за
дохнулся от негодующего волнения͘


Одного хочу


чтоб Сонька моя счастливой была͕ приспособленной! Чтоб загодя знала͕ что и горы крутые и
пропасти в жизни встретятся͕ пряменько никак не протопаешь͕ огибай постоянно͘ Ежели можно
быть честной͕ то будь͕ а ко
ль нельзя


ловчи͕ не походи на своего отца͕ который лез напролом да
лоб расшиб͘ Хочу͕ чтоб поняла͕ и крепко поняла͕ что для всех добра и люба не станешь и любви
большой и доброты особо от других не жди͘ Хочу͕ чтоб не кидалась на тех͕ кто сильней͕ кто легк
о
хребет сломать может͕ а осторожничала͕ иной раз от большой нужды и поклониться могла͘ Хочу͕
чтоб дурой наивной не оказалась͘ Вот чего хочу! Ясно ли?



А ясен ли вам͕ Василий Петрович͕ смысл пословицы


как крикнется͕ так и аукнется?



Я
-
асен! Ох я
-
асен т
еперь! Уж͕ верно͕ больше͕ чем вам͘͘͘ Кричи͕ да остерегайся͕ где нужно


шепотком͕ а где и рыкнуть можно͕ расчетец имей͕ чтоб не аукнулось͘ Вот если б этой сноровистой
науке вы мою Соньку научили͕ я бы первый вам в ножки поклонился͘



Всех этому научить или

только одну вашу дочь?



Всех͕ всех͕ чтоб вислоухими не были!



Так что же получится͕ Василий Петрович͕


все науку воспримут͕ не вислоухие͕ ловкачи͕ будут
стараться обманывать друг друга͕ хребет ломать тем͕ кто послабей͘͘͘ В дурном же мире Соне жить
прид
ется͘ Не пугает вас?



А что ж делать
-
то͕ когда он͕ мир͕ таков и есть͕ доброго слова не стоит? И сменять его на другой
какой͕ получше͕ нельзя


один всего͘ Выхода нет


приспособляйся к нему͘



Сменять наш мир на другой нельзя͕ а вот попробовать как
-
то исп
равить его͘͘͘



Исправить!


подскочил Василий Петрович͘


Да не дай
-
то бог! Исправители еще хуже его
покалечат͘ Я сам пробовал исправить и дров наломал͘ А Колька Корякин вон как жизнь исправил


нравится?͘͘ Ой͕ не учите Колек͕ Сонек мир исправлять! Ой͕ не

надо! Так исправят мир͕ что хоть в
космос с него беги!͘͘ Да зачем я остерегаю


уже научили͕ научили͕ все мало вам͘ Дальше учить
собираетесь!͘͘ Таких учителей не мешкая хватать надо да под семь замков прятать͕ чтоб их никто
не мог видеть и они чтоб никого
...



Плохо учу͕ не тому учу


возможно͕


согласился Аркадий Кириллович͘


Но вдумайтесь͕ что
вы предлагаете


приспособляться учи͕ себя спасать͕ других не жалеть!͘͘ Тут уж всякую надежду͕
что мир͕ пусть не сейчас͕ пусть когда
-
то͕ лучше станет͕ оставь͘ И
бежать в космос с такого гнусного
мира смысла нет͕ изворотливое ловкачество͕ безжалостность друг к другу привычкой станут͕ в
натуру войдут͕ их уже не сбросишь͕ как старое платье͕ с собой увезешь͘ И куда бы ни сбежал͕
всюду будет ждать стравленная жизнь͘

У
Василия Петровича между объемистым лысеющим лбом и волевым подбородком прошла
судорога͕ глаза спрятались͕ рот повело͕ и голос бабий͕ тонкий͕ срывающийся на визг͗



Да что мне весь мир! Могу я с ним͕ со всем миром͕ справиться? Иль надеяться могу͕ что
справи
тся Сонька? С ума еще не сошел


ни себя͕ ни ее Наполеоном великим или Марксом там
не считаю! Я маленький человек͕ и она в крупную не вырастет͘ Нужно мне совсем мало


чтоб
дочь родная счастливо жила͘ А остальные уж пусть сами как
-
нибудь без меня устраиваю
тся͘͘͘ А
вы!͘͘ Вы одного попутали͕ мою дочь попутать можете


выкинет такое͕ жизнь пополам͘͘͘ Вы͘͘͘ вы
враг мне!

Аркадий Кириллович разглядывал Василия Петровича͘ Он знал͕ никак не открытие


этот человек
испытывает к нему вражду͘ Потому
-
то и пришел


враг

может видеть то͕ чего сам не в силах
заметить͘ Враг? Он?͘͘ Да смешно


ожесточившийся заяц͘



Похоже͕ спорить нам дальше бесполезно͘


Аркадий Кириллович поднялся͘


До свидания͘

Прежняя тревога и прежняя растерянность͘



21



Оказывается͕ куда поместить
Колю Корякина͕ решить было не так
-
то просто͘ В статье 393
Уголовно
-
процессуального кодекса указывалось͗ «Несовершеннолетние͕ подвергнутые
задержанию или предварительному заключению͕ должны содержаться отдельно от взрослых и
осужденных несовершеннолетних»͘
То есть следовало подыскать для Николая Корякина такую
камеру͕ где находятся еще не осужденные подростки͘

Но из таких͕ пока еще не осужденных͕ сидели сейчас только двое


некто Копытин и Осенко͘
Один͕ семнадцатилетний верзила͕ заманивал к своей пятнадцатил
етней сестре сильно
подгулявших командированных и обирал их͘ Другой͕ болезненный͕ слабосильный Осенко͕
известный по кличке Валька Глаз͕ поздними вечерами выходил ловить прохожих͕ выбирал
наиболее степенных и видных͕ задирал их͘ Когда те͕ выведенные из себя
͕ решались наконец
проучить нахального мальца͕ тот улучал момент и лезвием бритвы полосовал по лицу͕ стараясь
задеть глаза͕ скрывался͘ И делал он это не для того͕ чтобы ограбить͕


просто так доказывал свое
превосходство͘

Совать к ним Колю Корякина вместе
с его трагедией неразумно да и жестоко͘ Как эти двое
повлияют на мальчишку͕ предусмотреть нельзя͘ Но͕ с другой стороны͕ заключать в одиночку͕
оставлять его наедине со своей кромешной бедой͕ тоже опасно͘ Подростки͕ замечено͕ вообще
тяжело переносят одиночес
тво͕ через несколько суток даже у самых здоровых͕ как правило͕
начинаются психические фокусы͘

И все
-
таки пусть лучше побудет один͘ Пока͘ Через день͕ два Сулимов рассчитывал выпустить его
до суда под личное поручительство͕ скажем͕ матери и того же учителя П
амятнова͘ Ясно же


парнишка не из тех͕ которые пытаются убежать от наказания͘



Комната͕ куда привели Колю Корякина͕ не походила на те тюремные камеры͕ которые он видел в
кино и по телевидению͕


темные͕ каменные͕ с зарешеченным оконцем под высоким потолк
ом͘
Здесь было большое окно͕ только стекло в нем толстое͕ шашечками͕ непрозрачное͕ как донышки
бутылок͕


свет пропускает͕ а ничего сквозь не видно͘ Не понять͕ вечереет ли за ним или день в
полном разгаре͕ идет ли дождь или просто пасмурно͘ Койки как полки

в поезде͗ одна притянута к
стене͕ другая опущена͕ накрыта серым байковым одеялом͘ Узенький столик посередине и в углу
возле двери унитаз͘

Наконец
-
то никто не мешал Коле͘ Теперь ему можно было остаться наедине͘͘͘ со своим отцом͘

Отец͘͘͘ Прыгнувшее в руках
ружье͕ удар приклада в плечо͘ Медленно͕ медленно͕ казалось͕ до
бесконечности он падает на него͕ на ствол выставленного ружья͘͘͘ И вывернутая рука с согнутыми
пальцами͕ неутоленная͕ не успевшая схватить͕ и спутанные͕ давно не стриженные кудельные
отцовские
волосы͕ и черная вязкая струйка крови по паркету͘͘͘ Отец!͘͘

Ненавидеть его Коля теперь уже не мог͘ За все͕ что отец сделал плохого͕ он расплатился
полностью


черная струйка крови по паркету! Ненавидеть нельзя͕ заставить же себя совсем не
думать о нем͕ заб
ыть


Коле не под силу͘

Он вспоминал отца и теперь͕ когда никто не отвлекал͕ начинал испытывать жалость͕ режущую͕
нестерпимую к нему͕ лежащему с вывернутой руке͘ Нет спасения от жалости͕ от раскаянья и от͘͘͘
ненависти к себе͘

Коля попытался вызвать мать͕ несчастную мать͕ забитую пьяным отцом͘ Но вывернутая рука͕
давно не стриженные кудельные волосы


разве несчастье матери сравнишь теперь с отцовским!
Мать мелькала͕ расплывалась͕ исчезала͕ все заполнял отец͘

Уже несколько раз в

течение дня приходила простенькая мысль͗ «Он же не всегда был плохим͘͘͘»

Пришла она и сейчас͕ и память сразу охотно на нее отозвалась͘ Стали всплывать тихие случаи͕
совсем͕ казалось бы͕ пустячные͕ не навещавшие прежде Колю даже во сне͘ Они обступили͕
закр
ыли страшное͕ стало успокаивающе больно͘͘͘

Едва ли тогда ему исполнилось шесть лет͕ во всяком случае͕ он еще не ходил в школу͘ За окном в
городе шла весна͕ только что пролил короткий напористо
-
звонкий дождь͕ на стекле еще висели
светлые капли͕ с синего неб
а над крышами бежало прочь замешкавшееся облако͘ И в открытую
форточку пахло распустившимися тополями͘

А в неприбранной комнате было неуютно и молчаливо͘ Мать пряталась на кухне͕ оттуда
доносился звон посуды͕ негромкий͕ унылый͘ Только что проснувшийся отец

грузно сидел на
смятой постели͕ лицо не красное͕ а серое͕ жеваное͕ с упавшими веками͕ безглазое͕ большие
босые ноги спущены на пол͕ они какие
-
то бескостные͕ бессильные͕ даже не верится͕ что отец
сможет встать на них͕ ходить͕ как все люди͘ Вчера вечером он

был страшен͕ Колька с матерью
бежали от него к соседям͘ Сегодня его нечего бояться͕ он болен и͕ должно͕ сам себе противен͘

Вдруг в распахнутой форточке метнулась тень͕ комната заполнилась упругим фырчащим шумом
трепещущих крыльев͘ Полупрозрачный сгусток к
ипящего воздуха


от серого потолка к
Колькиной голове͕ от одной стены к другой͘ Мелкая птица͕ нежданная гостья͘ Она͕ должно быть͕
поняла͕ как грубо ошиблась͕ ворвавшись в этот тесный͕ душный͕ угрожающе молчаливый угол
мира͘ Совершив пляску͕ она ринулась о
братно на простор͕ к синему͕ напоенному солнцем͕
обмытому дождем небу͕ навстречу тополиному запаху͘ И налетела на стекло с такой силой͕ что
упала͕ оглушенная͕ на подоконник͘ Колька кинулся к ней͘͘͘

Ясно
-
желтая грудка͕ пепельная спинка͕ в перышках крыльев г
олубой торжествующий отлив͕ глаз
мертвенно задернут͕ но сквозь мягкий пух пальцы уловили суматошное биение крохотного
сердца͘ Над ухом раздалось тяжелое дыхание͘ Колька обернулся


растерзанный отец стоял над
ним͕ на его помятом лице непривычная робость и
на губах виноватая мученическая улыбка͘



Князек заскочил͕ гляди
-
ко͕


сказал он͘



Живой͘



Небось оклемается͘͘͘ Князек в городе͕ надо ж!͘͘



Я ему гнездо устрою͘

Отец несмело улыбался͕ под набрякшими веками͕ под жесткими светлыми ресницами влажные
болеющ
ие глаза͘



Он чего ест?͘͘ Ой͕ ожил!

У князька открылся бисерный блестящий глаз͕ Колькина ладошка сжалась͘



Не тискай͕ задавишь еще͘͘͘ Слышь͕ Колька͕ отпусти его͘ Князек


птица лесная͕ вольная͕
взаперти сдохнет͘


И мученическая улыбка͕ и голос непривычн
о просящий͘


Я тебе канарейку с
клеткой куплю͕ петь будет͘

Кольке почему
-
то вдруг стало жаль͕ хоть плачь͕ только неизвестно кого


птичку͕ попавшую в
беду͕ или похмельного͕ встрепанного͕ мучающегося отца͘ Он даже не решился накормить гостью͕
отец помог ем
у вскарабкаться на подоконник͕ он дотянулся до открытой форточки и разжал руку͘
Князек мелькнул ясно
-
желтой грудкой и мгновенно растаял в синеве͕ обнявшей лежащий внизу
город͘

В тот вечер отец пришел чистый͕ трезвый͕ тая в глазах весеннюю голубизну͕ а в гу
бах ухмылочку͘
Он поставил на стол легкий объемистый пакет͕ завернутый в серую шершавую бумагу͘ Осторожно͕
стараясь͕ чтобы не шуршала͕ отец снял бумагу͕ и под ней оказалась круглая проволочная клетка с
деревянным низом͕ выдвигающимся ящиком͘ Внутри на пало
чке сидела ржавенькая птичка͕ чуть
побольше князька͕ быть может͕ не столь красивая͕ однако с широким бордовым галстуком͘

Кенар ел конопляное семя͕ запрокидывая смешно голову͕ пил воду из блюдечка͘ Он очень скоро
прижился и стал петь


дробно͕ с россыпью͕ с

прищелкиванием͕ с нежным присвистом͘ Отец
радовался не меньше Кольки͕ считал коленца͘͘͘ А у матери с лица не сходило испуганное
удивление͘

Неделю͕ а может и больше͕ отец приходил по вечерам рано͕ и чай пить садились теперь не на
кухне͕ а в большой комнате

за круглым столом͕ накрывали его глаженой скатертью͘ Кенар пел͕ и
каждый вечер походил на праздник͘͘͘

Сначала отец пришел лишь чуть подвыпивший͕ веселый͕ добрый͕ разговорчивый͘ И мать сразу
увяла͕ сжавшись͕ молчала весь вечер͘ Но чай был и кенар пел͘͘͘

На

другой день отец толкнул мать на шкаф͕ клетка с кенаром͕ накрытая от света платком͕
свалилась со шкафа на пол͘ Нет͕ кенар не разбился͕ остался жив͕ только после этого совсем
перестал петь͕ сидел нахохлившись͕ ничего не ел͘ И лишь по вечерам͕ когда пьяный
отец начинал
громко ругаться͕ швырять стулья͕ на кенара стало находить сумасшествие͕ он метался в клетке͕
бился грудью о прутья͘͘͘

Он скоро сдох͕ и Колька похоронил его в углу двора͕ за трансформаторной будкой͕ положил
сверху два кирпича


вместо памятника

и еще чтоб не выкопали и не сожрали кошки͘ Никогда
уже больше не пили чай за круглым столом͕ покрытым белой скатертью͘͘͘

Отец любил собак и птиц͘ На рыбалке однажды чайка схватила наживленного на перемет пескаря͕
сама попалась на крючок͘ У этой чайки были

жесткие крылья͕ столь белые͕ что Колькины
загорелые руки казались черными͕ как у негра͘ И голова чайки


маленькая͕ злая͕ с ненавидящим
острым глазом͘ Отец и тогда приказал выпустить чайку͘

Отец͘͘͘ О нем можно думать͘ Его даже можно любить͘



Не надо толь
ко додумывать до конца͘ Не надо!

Скупо отмеренный день поздней осени угас͘ Он был тусклый и мокрый͕ похожий на вчерашний и
позавчерашний͘ Как всегда͕ многочисленные проходные комбинатов͕ заводов͕ фабрик


гигантских͕ всесоюзно прославленных и неприметно ме
лких͕ местного значения


выпустили
рабочих͕ закрылись до утра͕ до нового рабочего дня͘ Но закрылись далеко не все͕ многие
пропустили через себя ночные смены͘ Город лишь замирал͕ но не переставал жить уже не
наружной͕ не суетливо
-
шумной͕ а потаенной жизнью
͘ Какие
-
то станки не остановились͕ раздутые
лечи не погасли͕ дежурные краны продолжали ворочаться͕ крутились роторы электростанций͕
гнали по проводам электричество͕ совершалось ежесуточное чудодейство


грязная руда
превращалась в чистый металл͕ мертвый ме
талл в живые машины͕ сырье становилось
продукцией͕ а время овеществлялось даже тогда͕ когда большинство жителей засыпало͕ забывая
о неумолимости времени͘

Кончился день͕ для всего города очередной͕ в общем͕ самый обычный͘ В этом тесном людском
скоплении͕ гд
е течение бытия мощно завихряется͕ всегда выплескивается наружу что
-
то
гнилостное͕ оскверняющее существование͘ Где кипение͕ там и пена͘

Кончился день͕ сам город ничем особым не отличил его от других дней͘ И только у какого
-
нибудь
десятка людей сегодня круто перевернулась судьба͘





ЧАСТЬ ВТОРАЯ



1



С утра Сулимов решил свозить Колю Корякина на экспертизу͘ Без медицинской экспертизы в
та
ком деле обойтись нельзя͘ Сулимов мог бы перепоручить эту процедуру и другим͕ но вдруг да
потребуется что
-
то уточнить͕ пояснить͕ дополнить


уж лучше сам͘

Больница͕ куда он вместе с Колей и сопровождающим милиционером подкатил на спецмашине͕
когда
-
то стоял
а за городом͘ Теперь город со всех сторон обошел ее


несколько потемневших
кирпичных корпусов͕ окруженных худосочным парком͘ Еще в конце прошлого века эту больницу
основал известный в России психиатр͕ теперь она носила его имя͕ но в просторечии издавна
зв
алась непочтительно кошатником или дурдомом͘

Уже не столь известный по стране психиатр͕ однако все же нынешняя местная знаменитость͕
доктор медицинских наук͕ заведующий отделением͕ к чьим услугам следственные органы
осмеливались прибегать только в особо ва
жных случаях͕ оторвался от своих больных͕ от
организационных забот͕ от конфликтов вверенного ему медперсонала͕ уединился с Сулимовым в
кабинете͕ полистал бумаги͕ задал несколько незначительных вопросов͕ произнес͗



Что ж͕ давайте сюда вашего соловья
-
разбой
ничка͘

Соловей
-
разбойничек выглядел жалко


синюшное͕ до хрупкости исхудавшее лицо͕
затравленные светлые глаза со вздрагивающими зрачками͕ тонкая͕ напряженно тянущаяся из
просторного воротника шея͘͘͘

Местная знаменитость͕ лысый͕ с лепным черепом͕ массивный

мужчина͕ державшийся с
Сулимовым грубовато
-
добродушно͕ при появлении Корякина изменился мгновенно и разительно


не только физиономия͕ но и все его плотно сбитое тело стало выражать приветливое участие͘
Он посадил Колю так͕ что острые Колины коленки упира
лись в его тугие͕ полные колени͕ начал
расспрашивать заботливо и не напористо


хочешь отвечай͕ хочешь не отвечай͕ твоя воля͗
занимался ли спортом͕ страдал ли головными болями͕ хорошо ли спал по ночам͕ какие книги
больше нравилось читать͘͘͘ Прерывал вопрос
ы͕ просил перекинуть ногу на ногу͕ обстукивал
молоточком͕ заставлял следить за толстым пальцем͕ нацеленным в потолок͕ снова и снова
спрашивал бархатно стелющимся голосом͕ втягивал в необязательную беседу͘ Коля отвечал
коротко и ясно͕ не спуская беспокойног
о взгляда с врача͘ Беспокойного͕ но вовсе не
недоверчивого͘



Ну иди͕ дружочек͕


наконец ласково отпустил доктор к сопровождающему милиционеру͕
ждавшему за дверью͘ И когда Коля вышел͕ местная знаменитость ворчливо заметил͗


Как
пациент он не представляет

для меня ни малейшего интереса͘



Нормален?


спросил Сулимов͘



Нормальных людей на свете нет!

Психиатр плотно уселся за свой стол и с профессиональной быстротой врача͕ которого ждут
многочисленные больные͕ приходится дорожить каждой минутой͕ написал сле
дующее
заключение͗ «Николай Рафаилович Корякин душевным заболеванием не страдает͘ Обнаруживает
признаки эмоциональной неустойчивости͘ В период͕ предшествующий инкриминируемому
деянию͕ он находился в состоянии естественной подавленности͕ связанной с длитель
ной
психогенно
-
травматизирующей ситуацией͕ но не носившей болезненно
-
психотического
характера͘ В момент͕ относящийся к совершению правонарушения͕ признаков какого
-
либо
временного болезненкого расстройства душевной деятельности не обнаруживал͘ Как видно из
материалов дела и настоящего психиатрического обследования͕ у него в тот момент отмечалось
состояние эмоциональной напряженности͕ связанной все с той же ситуацией͕ не
сопровождающейся психотической симптоматикой (бредом͕ галлюцинациями͕ искаженным
восприят
ием окружающего)͘ Поэтому в отношении инкриминируемого деяния Н͘ Р͘ Корякина
следует считать вменяемым»͘

Сулимов пробежал бумагу͕ спрятал ее͘



Еще один вопрос͕ доктор͘͘͘ Так сложилось͕ что мы сейчас вынуждены держать его одного͘ Не
преподнесет ли он нам к
акой
-
нибудь сюрприз?



И долго ли вы его собираетесь изолировать?



Вот это
-
то и хотелось бы нам от вас услышать


сколько суток выдержит безболезненно?



Не могу поручиться͕ что такой субъект не завтра͕ так послезавтра не выдаст неожиданный
симптом͘ Правд
а͕ ничего такого не случится͕ чтоб мы потом вынуждены были изменить
заключение͕ посчитать невменяемым͘

Но͕ уже выпроваживая Сулимова из кабинета͕ доктор на прощание все же бросил͗



Все
-
таки я бы на вашем месте постарался его не травмировать


крайне неуст
ойчив͕ не
защищен толстой шкурой͘͘͘

И Сулимов понял͗ этот видавший виды человек͕ изо дня в день влезающий в чужие несчастья͕ со
всех сторон окруженный изломанными людьми͕ бесхитростно͕ по
-
бабьи жалеет паренька͘
Почему
-
то вдруг Сулимов ощутил за собой неясн
ую вину͕ словно что
-
то не сделал͕ не выполнил
какого
-
то важного обещания͘ Но ничего никому он не обещал и честно делает все͕ что может͕ сам
жалеет непутевого преступничка͕ чист совестью͘ Чист͕ а поди ж ты͕ вина не проходила͘͘͘

Он и раньше намеревался прямо

из больницы завезти его к себе


собственно͕ допрашивать уже
не о чем͕ во всем признался͕ надо лишь подписать протокол допроса͘ Подпись Коли Корякина
нужна была сейчас для двух операций͘ Во
-
первых͕ вчера͕ расставаясь с его матерью͕ Сулимов
обещал ей устро
ить свидание͘ И это можно провернуть сразу же͕ как только он предъявит
оформленный протокол͘ Ну а во
-
вторых͕ есть основание рассчитывать͕ что и вовсе мальчишку
отпустят на поруки͘

Теперь Сулимову захотелось еще как
-
то поддержать парня͗ да͕ сорвался͕ да͕ на
творил


самому и
другим жутко͕ только не считай͕ такой
-
сякой͕ что жизнь твоя уже совсем кончена͕ искупить вину
никогда не поздно͕ а мир не без добрых людей


и поймут и помогут͕ встанешь на ноги͘

Однако когда Коля Корякин опустился на стул в кабинете


су
дорожно сведенные челюсти͕
прозрачные͕ опустошенные тоской глаза направлены куда
-
то мимо͕ сквозь стену͕ в беспросветную
даль͕


самого Сулимова охватила безнадежность͕ и произносить тут слова с бодренькими
интонациями стало просто невозможно͘ Да и в проток
оле͕ который он подготовил для подписи͕
ничего обнадеживающего не содержалось


не мог же он не внести туда признания о заранее
заряженном ружье͘ Посочувствуешь и подсунешь


подпишись͕ убийство
-
то совершил не
случайное͕ а преднамеренное!

Подавленный Сулим
ов предложил Коле внимательно перечитать написанное͘



Возрази͕ если не согласен͕ готов любое учесть͘

Но Коля с явным нежеланием͕ насилуя себя͕ проглядел͕ нетвердой рукой вывел фамилию͘
Сообщение о свидании с матерью он выслушал равнодушно͕ казалось даже͕ пропустил мимо
ушей͕ а вот обещание


попытаемся выпустить тебя на поруки


вызвало волнение͗



А куда

денусь?͘͘ Дома жить͕ где кровь пролил͕


нет!͘͘ И от людей же прятаться придется


убийца͘͘͘ Не надо!

Это рассердило Сулимова͗



Нам лучше знать͕ что надо͕ а что не надо͘ Держим под арестом тех͕ кто опасен или собирается
скрыться͘ Тебе верим


ничего боль
ше не натворишь и в бега не сорвешься͘ А где жить?͘͘
Приютили же твою мать люди и тебе место найдут͘

Все
-
таки вроде бы ободрил͘ Но Коля замкнулся


сцепленные челюсти и взгляд в далекое͘

На том у них все и кончилось


вызвал милиционера͕ попросил увести͘

Н
адо было доложить обо всем начальству͕ связаться с прокуратурой͕ побывать на месте работы
покойного Рафаила Корякина


дел невпроворот͕


а он сидел над раскрытой папкой и не мог
заставить себя подняться͘

Нельзя сказать͕ что Сулимов жил бездумно͕ работа та
кая͕ что постоянно ставит запутанные
задачи͕


шевели мозгами! И шевелил͕ но всегда применительно к чему
-
то конкретному͕ к
практическому͘ А отвлеченные рассуждения с душевными переливами


нет͕ и характер не тот͕
да и делу помеха͘ Должен быть собран͕ решит
елен͕ всегда ясно представлять что к чему͕ не
колебаться͕ не путаться и не раскисать в сомнениях͘

Сейчас же вдруг набежало͘͘͘ Не то чтобы засомневался͕ а мысли улетали черт
-
те куда


к
незнакомой деревеньке начала тридцатых годов͕ к Ваньке Клевому͕ кулацко
му сынку͕
соблазнившему девку
-
батрачку͕ к ребенку͕ который еще не успел родиться͕ но уже получил
прозвище подкулачник͘ Должно быть͕ злое по тем временам прозвище͘͘͘

Вон она где еще завязалась͕ крутая веревочка! Через голодные годы͕ через барачный поселок
п
ервой пятилетки͕ через войну потянулась она на улицу Менделеева͕ к прошлой ночи͘

Телефонный звонок заставил его очнуться͘ Звонили из проходной͘

Тут сразу двое к вам просятся͘ Близкие знакомые убитого Корякина͘ Хотят что
-
то сообщить͕
говорят


важное͘



Отк
уда они?



Работали вместе с Корякиным͘



Есть ли среди них Пухов?



Никак нет͘ Рабинович и Клоповин их фамилии͘



2



Они появились перед ним͘ Впереди низенький͕ с петушиной осаночкой͕ прыгающими глазами и
наигранной бравадой явно робеющего͕ но решившегос
я на подвижничество человека͘ За ним͕
шаг отступя͕ громоздко
-
длинный͕ связанно шевелящийся тип͕ неподвижная физиономия которого
выражала лишь извечную сонливость͘ Не нужно было быть особенно проницательным͕ чтоб
понять͗ этот из тех͕ для кого все желания св
одятся к одному неутоляемому


к водке͘ Такие
обычно старательно обходят далеко стороной любые официальные учреждения͕ избегают
наблюдающих за порядком͘ И то͕ что они вдруг решились по своему желанию проникнуть сквозь
дверь͕ охраняемую дежурным милиционеро
м͕ вызвано͕ должно быть͕ какими
-
то
исключительными мотивами͘ Но еще неизвестно͕ по своему ли желанию здесь͕ не по чужой ли
воле͘ В любом случае они достойны пристального внимания͘





Чем могу служить?


с подчеркнутой вежливостью͕ намеренно холодно͕ стара
ясь показать͕ что
ничуть не удивлен и не очень заинтересован͕ спросил Сулимов͘

Первый͕ с петушиной осаночкой͕ доблестно преодолел свою робость͕ ответил почти вызывающе͗



Спросите нас͕ кто мы такие͕ и вам станет понятно͕ что мы имеем кой
-
что сообщить товар
ищу
начальнику͘



И кто же вы?

Посетитель с петушиной осаночкой еще сильней выпятил узкую грудь͕ повел носом в сторону
своего до древности равнодушного приятеля и воодушевленно объявил͗



Мы близкие друзья безвременно погибшего Рафаила Корякина!



Для полн
ого знакомства неплохо͕ чтоб вы еще и назвали себя͘



Ах͕ вас интересуют наши незначительные персоны!͘͘ Соломон͘͘͘ И учтите͕ это мое настоящее
имя͘͘͘ Соломон Борисович͕ увы͕ Рабинович͘ Да͕ еврей͘ Да͕ с двадцать пятого года рождения͘ И нет͕
нет! Под судом и следствием Соломон Рабинович никогда не был!



Ну а

вы?


Сулимов обратился ко второму͘



Клоповин я͕ Данила Васильевич͕


объявил тот угрюмо͘



Достойнейший человек!


горячо воскликнул Соломон͘



То есть тоже не был под судом и следствием?



Был͕


с суровой простотой признался Клоповин͘



Даня͕ объясни!

Даня͕ у товарища начальника может создаться нехорошее о тебе мнение!



А что


был͘͘͘ В деревне из
-
под молотилки шапку зерна унес͘͘͘ С голодухи͘͘͘ Под указ попал͕
пять лет дали͘



И все! И все! Разве вы посчитаете это виной?


волновался Соломон͘

Сулимов
смотрел на этих людей и решал


выслушать их по одному или же не следует разбивать
парочку? Если они явились с какими
-
то откровениями͕ то очень важно͕ чтоб не чувствовали себя
связанными͘ Явно долго сговаривались͕ поодиночке навряд ли решились бы прийти сю
да͕
разъедини


утратят чувство плеча͕ вместе с ним и запал͘ Соломон͕ может͕ что
-
то еще и выдаст͕ а
из его дружка тогда слова не выдавишь͘

И͕ кроме того͕ они пока не свидетели͕ которых статья 158 Уголовно
-
процессуального кодекса͕
обязывает допрашивать поро
знь͕ от предстоящего разговора зависит͕ станут ли ими͘ Нет͕ нельзя
разбивать парочку͕ лучше потолковать в компании͘



Садитесь͕


пригласил Сулимов͘


Итак͕ вы оба были друзьями Рафаила Корякина?



Первейшими!


отозвался Соломон͘



То есть собутыльниками?

Вы такую дружбу имеете в виду?

Соломон скорбно вздохнул͗



Если хотите


да! Иных друзей покойный Рафа͕ скажу вам͕ не признавал͘ Но мы с Даней и
сейчас͕ когда он ушел от нас навсегда͕ храним ему верность͘ Хотя Рафочка имел несдержанный
характер и часто бы
л груб с нами͕ мы с Даней ему все прощаем͘ Правда͕ Даня?

Даня выдавил из себя͗ «О чем звук!»


утробным баском͘



Так что же вы хотели мне сообщить?

Соломон набрал в грудь воздуху͕ на минуту замер͕ поводя выкаченными глазами͘



Вы͕ конечно͕ себе думаете͕


заговорил он͕


что͕ если б несчастный мальчик не убил своего
папу͕ папа был жив͘ Так мы с Даней вам скажем͗ мальчик поспешил͕ папу и без него бы убили͘



Это догадки или у вас есть факты?



Факт тот͕ что вы видите перед собой подручных͘͘͘ Да͕ как ни прис
корбно͕ подручных убийцы!


возвестил Соломон͘


Но͕ учтите͕ невольных͕ только сейчас понявших свою ужасную роль͘͘͘



Заявление͕ прямо сказать͕ оглушающее͕


произнес Сулимов͘



А легко ли нам его сделать? Нет! Отнюдь! Но мы желаем остаться честными людьми
͘ Правда͕
Даня?͘͘



Давайте по порядку͘



Два года назад нас с Даней наняли в покрасочный цех͘ Почему? Ни я͕ ни Даня в жизни никогда
не правили и не красили машины͘ Но мы͘͘͘ мы͕ каемся͕ пристрастны к зелью! Да! К зеленому
змию͘ Сами скорбим͕ но͘͘͘ пьем! Во
т за это
-
то нас и оформили͘͘͘



За пьянство?



Именно! Чтоб были всегда под рукой у Рафаила Корякина! До нас возле него держали тоже
двоих


Пашку Козла и Веньку Кривого͕ один не выдержал тяжелых обязанностей и отвалил͕ а
другой доблестно сгорел на боевом
посту͘ Нам так и было сказано͗ «Возьмете зверя на себя»͘
Напрямую͕ товарищ начальник͕ напрямую!



Пухов?



Ах͕ вам уже известна эта фамилия! Тем лучше͕ тем лучше!͘͘ Кому еще выгодно͕ чтоб Рафа
Корякин не переставал пить! Если он завяжет͕ не станет брать в рот ни капли͕ то͕ скажите на
милость͕ зачем ему тогда вкалывать и тянуть длинный рубль? Он не был среброл
юбцем͕ наш
покойный Рафочка͘ Но он любил больше нас с Даней трижды проклятое и трижды прекрасное
состояние подогретости͘ Каждый из нас за него готов продать душу! За наши души͕ мою и Дани͕
ничего не дают͘ Зато душа Рафы


ой!͘͘ Душа мастера͕ скажу вам͕ кое
-
чего стоит!



Вы͕ кажется͕ забыли͕ что начали с того͕ что Пухову невыгодно͕ если Корякин бросит пить͕


напомнил Сулимов͘



Хе! Да ясно же


Рафа тогда освободится от Пухова͕ Пухов лишится курочки͕ несущей золотые
яички͘ Даня! Разве я не прав?

Даня нечлен
ораздельно буркнул в знак согласия͘



Так что же͕ Пухов хотел убить курочку͕ несущую золотые яички? Не вяжется͕ Соломон!



А что вы называете убийством?


подпрыгнул на стуле Соломон͘


Кровососание͕ по
-
вашему͕
не убийство?



Но желал Пухов смерти Корякина

или не желал?



Не желал!


с широким жестом возвестил Соломон͘


Но понимал͕ что убивает!



Он что͕ заставлял пить Корякина?



Он? Сам? Ах͕ что вы͕ не надо нас смешить! Заставлять


фи͘͘͘ Нет͕ надо умно организовать͕
надо создать все условия͕ чтоб Рафа н
е просыхал͕ но только в свободное время͘ Если Рафочка
выполняет срочный заказ (а несрочных у Рафочки не было)


все закрыто! Над ним строгий
контроль͕ нас͕ изнемогающих͕ теснят в сторону͗ не время͕ когда освободится͘͘͘ Освободится! Вот
свободы
-
то он и не п
олучал


прыгай сразу в угар͘ Нет денег


бери в долг͘ Нужны добрые
застольные друзья


пожалуйста͘ Они специально для этого и наняты͘ Им строго наказывается


не набирайтесь͕ сукины дети͕ на стороне͕ берегите себя для Рафочки! И если даже они заняты на
ра
боте


освободить их͘͘͘ Все условия͕ чтоб Рафочка не мог даже чуть
-
чуть задуматься͘ О
-
о! Даже
о семье Рафиной за Рафочку думает сам Пухов͕ чтоб большой нужды не знала͘ Ни о чем не
тревожься͕ дорогой Рафа͕ прожигай деньги͕ чтоб их заработать͕ зарабатывай͕ ч
тоб сразу
прожигать͕ не смей застопорить͕ не то Пухову перестанет капать͘ Системка͘͘͘ И как она вам
нравится͕ товарищ начальник?



Вы оба эту систему понимали͕ а Корякин


нет? Уж настолько он был глуп?


спросил
Сулимов͘

И снова привел в трепетное состоян
ие Соломона͗



Наоборот! Как раз наоборот! Он понимал͕ а мы с Даней не допирали͘ Он как доходил до
накала͕ то на чем свет стоит ругательно клял Пухова͘ И что же? Шел к Пухову͕ чтоб снова добыть
денег и прожечь их!



Когда же вам открылось все?

Соломон в во
лнении вспорхнул со стула͘



Чувствовали давно


да! Но всю глубину не осознавали


тоже да! Но с глаз спала пелена͕ как
только услышали от него же͕ от Пухова͕ что мальчик


папу͘͘͘ Кто мы? Помощники! По слепоте͕ по
глупости͕ по слабости характеров͕ но пом
ощники!͘͘



Сты
-
ыд!


прохрипел друг Даня͘



Именно! Именно! Мы с Даней почувствовали стыд! Все можно залить водкой


смерть родной
мамы͕ любое горе͕


но стыд͘͘͘ Один стыд не заливается этим снадобьем͘ От водки͕ скажу вам͕ он
еще сильней разгорается͘͘͘ Мы

вчера чуть
-
чуть прикоснулись за помин души Рафы Корякина͘ И как
мы расстроились͕ как расстроились!͘͘ Даня͕ сказал я͕ мы проклянем себя͕ если не откроем правду!
Даня͕ говорил я͕ мы на час͕ на один только час должны стать мессией! Вы знаете͕ что такое
месси
я͕ товарищ начальник?



Знаю!


обрезал Сулимов͘


Не знаю одного


чем вы чище Пухова͕ на которого все
взваливаете? Он корякинскими деньгами корыствовался͕ вы


водкой! Два сапога


пара͘

Обвисшие щечки Соломона дрогнули͕ нос одеревенел͘



Да
-
ня
-
а!


с не
поддельной горестью͕


Мы с тобой по
-
благородному͕ мы очиститься͕ а нас
припечатывают!͘͘ К кому?!



Хватит скоморошничать͕ Соломон! Объясните лучше разницу между вами и Пуховым͘

Перекосившийся͕ с вознесенным носом Соломон напоминал в эту минуту умирающую
э
кзотическую птицу͘



Объясню͘ Только попрошу


вглядитесь в нас͘͘͘



Да уж вижу͘



Некрасивы?͘͘ Вы правы͕ вы правы


мы с Даней͕ да͕ безобразны! Но не спешите презирать нас͘
Мы


санитары͘ Если пуховы извергают навоз͕ то мы им питаемся͘ Ой͕ что было бы͕ ес
ли б Рафа
Корякин гулял без нас͕ со случайными! Один бог это знает͕ что было бы!͘͘ Ах͕ как он мог обижать͕
когда напивался͕


пересказать нельзя͕ это надо видеть и слышать! Какими гнусными словами он
нас обзывал͕ а особенно меня͘ Пьяный Рафочка всегда вспо
минал͕ что я еврей͘ И он не только нас
обзывал очень нехорошими словами͕ он еще бил нас͘ Смею вас уверить͕ у Рафочки были ой
тяжелые кулаки͘ Кто бы стерпел это͕ кроме нас с Даней?͘͘ Бедная жена Рафочки еще не знает͕ что
ее немножечко спасали͘͘͘ Да͕ да͕ мы
с Даней͘ Не мы бы͕ она имела совсем͕ совсем не то͕ что
получала͘ Чуточку больше! Xa! Конечно же͕ Рафочка был богатой натурой͕ после нас у него
оставалось и на жену͕ и на несчастного сына͘͘͘ И Пухова мы тоже спасали͕ хотя он нас и презирал͕
но с этой целью


да͕ да


держал возле Рафочки͘ Поэтому прошу͕ очень прошу͕ не путайте нас с
Пуховым͘ От него


грязь͕ после нас


крошечка чистоты͘ Конечно͕ навозные жуки плохо пахнут͘
От нас воротят нос͕ Даня! Скажи͕ Клоп͕ что мы к этому привыкли͘͘͘



Так какого же леш
его вы стонете о Рафочке͕ сдается͕ не только жалеете͕ да еще готовы его
любить?

Друг Даня издал горлом сложную руладу͕ а Соломон весь сморщился͕ отвел в сторону
затравленные рыжие глаза͘



Вы счастливый человек͕


сказал он͘


Вас любили папа и мама͕ когда

вы еще лежали в
коляске͘ И вы не сможете понять нас с Даней͕ которых никто никогда не любил͕ а все
отворачивались и говорили͗ пфе! Так вот что я вам скажу͕ счастливый человек͗ нас любил он! Да͕
он͕ этот злой͕ этот страшный Рафа͕ которого все боялись͘ И са
м Пухов тоже его боялся͘͘͘ Да͕
Рафочка издевался над нами͕ оскорблял нас и бил даже͘͘͘ Но он не брезговал нами͕ мы были ему
нужны͘͘͘ Ему! Да! А скажите мне͗ кому еще на свете нужен Соломон Рабинович͕ сорок девять лет
назад нечаянно родившийся в местечке Вы
года под Одессой? А кому нужен Даня Клоп͕
спившийся мужик из деревни Шишиха? Ужаснитесь͕ пожалуйста͕ за нас͘ Не можете?͘͘ Я так и знал͘
А мы с Даней не можем забыть͕ что кому
-
то были нужны͘ И мы с Даней плачем͕ что снова


никому͕ никому͘͘͘

Беспокойные͕ затравленные глаза Соломона и тяжелый взгляд Дани Клопа͘ Сулимов сидел перед
ними͕ навалившись на стол͘



Вот оно как͕


наконец выдавил он͕


даже Рафаила Корякина кто
-
то оплакивает͘



Чистыми слезами! Учтите


чистыми!


тенористо воскликнул

Соломон͘



3



В природе приспособиться


значит выжить͘ Но человек никогда не удовлетворялся лишь одной
возможностью выжить͕ сохранить себя и потомство͘ Наскальный рисунок первобытного
художника не сулил выживания͕ тем не менее он тратил на него время и
силы͕ отрывая их от
добывания пищи насущной͘ И современные астрономы͕ изучая умопомрачительно далекие
квазары͕ меньше всего думают͕ какое жизненно практическое применение найдут их открытия͘

Человек ли тот͕ кто замкнулся на самосохранении


выжить и больше

ничего? Да и возможно ли
жить͕ отгородившись от того безбрежного͕ что окружает? Жизнь безжалостна к несведущим͘

Василий Петрович Потехин (не хочу ничего знать͕ кроме своего!)


сейчас выписывает наряды на
ремонт кухонных плиток͕ а недавно руководил больши
м газовым хозяйством


идет ко дну͕
намерен тащить за собой дочь͘

Такие вот василии потехины чем пришибленнее͕ тем усерднее готовы вершить суровый суд͗ ты
ошибаешься͕ а я теперь


нет͘ Что верно͕ то верно͕ Василий Петрович ошибок совершать уже
больше не бу
дет потому только͕ что не будет совершать и каких
-
либо поступков͘ И глядящим со
стороны он станет казаться всегда правым͘

Случилось убийство͕ как хочется от него отодвинуться подальше и как это͕ в общем
-
то͕ просто
сделать͘ Достаточно не признаться себе


с
овершил ошибку͕ тем более что она так смутна͕ так
неощутима͘ Кто посмеет тебя подозревать͕ кому придет в голову тебя обвинить?͘͘

И появится на свете еще один Василий Петрович Потехин


замкнут на себя͕ всегда и во всем
правый͕ медленно опускающийся͕ лишенн
ый уважения к себе и другим͕

Нет! Нет! Ищи ошибку͕ уличай себя!

Жизнь безжалостна к несведущим͘͘͘ Но что знает любой из учеников о той большой жизни͕ с
которой он сразу столкнется͕ как только выйдет из школы? Аркадий Кириллович преподавал
литературу͕ да͕ ф
окусированно отражающую жизнь͘ Но какую жизнь? Чаще всего далекую от
сегодняшней


жизнь графа Безухова и князя Мышкина͕ Ваньки Жукова и Алеши Пешкова͘ Даже
жизнь более близких по времени Григория Мелехова и Василия Теркина разительно непохожа на
нынешнюю͘

Аркадий Кириллович вместе с другими учителями старался оберечь своих учеников от скверны
мира͘ Пьянство͕ поножовщина͕ мошенничество͕ корыстолюбие


нет этого͕ есть трудовые
подвиги͕ растущая сознательность͕ благородные поступки͕ праведные отношения͘ Хотя
ученики
не были слепы и глухи͕ некоторые росли в крайне неблагополучных семьях͕ знали улицу с
изнанки͕ видели пьяных͕ сталкивались с хулиганством͕ бесстыдной корыстью͕ унижающей
несправедливостью͕ но школа старалась сделать все͕ чтоб они забыли об этом͘ Из

любви к
ученику!

Нетребовательная любовь͕ любовь неразумная͕ ревниво оберегающая от всего дурного͕
питающая стерильной житейской кашицей͕ вместо того чтоб приучить к грубой подножной пище͕


сколько матерей испортили ею своих детей͕ вырастив из них анемич
ных уродцев или махровых
эгоистов
-
захребетников͕ не приспособленных к общежитию͕ отравляющих себе и другим
существование͘ Что непростительно любящим матерям͕ должно ли прощаться любвеобильным
педагогам?

Нередко можно услышать беспечное͗ зачем͕ собственно͕
учить жизни͕ она͕ жизнь͕ сама здорово
учит͘ Учит


да! Но чему? Она может научить не только стойкости и благородству͕ но и отвечать
на жестокость жестокостью͕ на оскорбление оскорблением͕ на подлость подлостью͘ Жизнь


стихия͕ и крайне неразумно надеяться͕

что слепая стихия способна подменить собой педагога͘

Коля Корякин еще до выхода из школы применил в жизни науку любящего Аркадия
Кирилловича͘͘͘



А эту науку не менее старательно усваивали и другие͘

Урок Аркадия Кирилловича в девятом «А» классе по расписа
нию был третьим͘͘͘



4



До Коли не сразу дошло


он увидит мать!͘͘ Осознал это͕ когда уже вышел от Сулимова͘ Нет͕ он
не забывал о ее существовании͕ но она оставалась для него там͕ в прошлом͕ далеком и
утерянном͘ Мать и отец


трудно представить более разн
ых людей͕ но Коля также не мог
представить себе их и поодиночке͘ Отца теперь нет͕ а мать скоро явится к нему͘ Умом понимал


странного тут ничего нет͗ мать жива͕ мать должна искать с ним встречи͖ но видеть ее и мириться͕
что нет отца͕


противоестественно!

Всю миновавшую ночь он страдал за отца͕ любил его͘ Да͕ любил! Чем еще оправдать ему себя͕ как
не любовью? Мать тут присутствовала где
-
то рядом͕ на нее уже не хватало у Коли ни страдания͕
ни любви͘ Наверное͕ в глубине души͕ в темном осадке͕ который он боял
ся потревожить


захлебнешься мутью!


даже пряталась досада на мать͗ из
-
за нее же он схватился за ружье͘

Из
-
за нее͘͘͘ Но думать открыто он об этом не смел͘ Мать и ружье?͘͘ Если кто и страшился ружья͕ то
только она͘ И уж благодарить сына за то͕ что случило
сь͕ мать не станет͕ представить немыслимо͘ А
вот упрекать


да! А как раз это
-
то и нужно сейчас


не оправдание͕ а упрек! Любящий упрек!
Никто на свете на такое не способен͕ только она͕ мама!

Конечно͕ она и простит͕ можно не сомневаться͘ Но простит она не
только его


отца тоже͘ Как ей
не простить͕ когда отец так страшно наказан͘ Как ей тоже не чувствовать сейчас себя виновной
перед отцом͕ как не жалеть ей его͘ Мама! Мама! Какое счастье͕ что ты есть на свете! Мама͕
одинаково с ним думающая͕ одинаково чувств
ующая͕ все понимающая гораздо лучше͕ чем он͘
Скоро увидятся! Они будут плакать вместе͘ Вместе


не один͕ значит͕ не так уж все страшно͕
значит͕ можно даже жить͘ Мама! Мама!͘͘

Детский крик о помощи͘ Мама!


звук͕ с которого у человека начинаются самые первы
е
отношения с родом людским͘ Мама!


извечное прибежище бессильных в несчастье͘
Изначальное для каждого существо͕ жизнь подарившая


мама!͘͘

Еще не встретившись с матерью͕ Коля Корякин ощутил уже себя и не потерянным и не одиноким͘



Перед ним распахнули дверь͕ и он переступил в неуютно
-
голую комнату с длинным столом
посередине͘ Там замороженно сидела незнакомая женщина в зеленом кожаном пальто коробом͕
в нелепом берете͕ украшенном вишенками͘ Недоуменная тревога


зачем привели сюда?


еще
не успела вспыхнуть͕ как Коля почувствовал на себе взгляд͘ Из чужой одежды смотрела мать͕
непохожая на саму себя͕


тускло
-
серое͕ усохшее лицо͕ обморочно
-
неподвижные глаза͘ Она
сидела и не шевелилась͘͘͘ Так вот͕ оказывается͕ как она выглядит без отца


бездомная͕
пришибленная͕ кем
-
то нелепо одетая͘ И Колю захлестнуло͗



Ма!͘͘

Она качнулась вперед и не встала͕ так и осталась сидеть͕ подавшись всем телом͕ глядя снизу
вверх͕ и взгляд ее ничего не выражал͕ кроме простенькой вины


вот встать не могу͕ ноги
отказывают͘

Он нагнулся͕ она порывисто обхватила͕ притянула его к себе͘ Замерли оба на минуту͕ он неловко
согнувшись͕ она вытянувшись͕ прижавшись теплой мягкой щекой к его лицу͕ сотрясаясь от мелкой
дрожи͘



Ма͘͘͘

Руки матери обмякли͘ Натыкаясь то на стол͕

то на материны колени͕ он нащупал стул͕ сел
напротив͘

У нее в бескровных губах беспомощная͕ невнятная складочка͕ какая появлялась всегда͕ когда
ждала возвращения отца͕ но в воспаленных глазах столь лютая боль͕ что нельзя терпеть


вот
-
вот
закричишь͘



Ма͘
͘͘ я не узнал тебя͘

Она жалко улыбнулась͕ и тут наконец
-
то выступили тяжелые слезы͕ смягчили взгляд͘ Она
поспешно наклонилась͕ засуетилась͕ отыскивая платочек͕ нашла и всем телом содрогнулась под
просторным пальто͕ всхлипнула͘



Меня Пуховы к себе забрали͘
͘͘ Людмила
-
то ласковая баба͘ А то куда мне деваться? У Евдокии
жить из милости


пронеси господи͘

Наступило угрожающее молчание͘ Коля лихорадочно искал͕ что сказать матери


что
-
то обычное͕
пустяковое͕


для большого разговора͕ где каждое слово понималось
бы еще не родившись͕
каждое слово и ранило и исцеляло͕ нужен был разгон͘ Пустяковых слов не находилось͕ а
молчание ширилось͕ как трещина на весенней льдине͕ того и гляди разнесет в разные стороны͘



Мам͘͘͘ Выругай меня͕


попросил он͘

Жалкая и глупая прось
ба срывающимся на стон голосом͕ нет͕ она не поняла͕ что счастье услышать
сейчас материнские упреки͕ чем сердитей они͕ тем желанней͘



Я себя͕ себя͕ золотко͕ кляну͘ Мне прощения нет


не тебе! Ежели на свете теперь и остался
виновный͕ то я только͕


с жаром
͕ похожим на безумие͕ заставившим Колю сжаться от страха͘



Ты что͕ мам? Это же я! Я!



Ты
-
ы? Не
-
ет! Другие


пусть͕ а ты сам не смей͕ не смей казнить себя͘ Другим
-
то где понять͘
Хватит того͕ что на тебя возведут͘ Не возводи сам͘͘͘



Да ты что͕ мам?



И не

за что тебе себя прощать͘ Он довел͕ а я͕ выходит͕ ему помогала͘

Коля задохнулся͗



О
-
он͘͘͘

Раньше времени в еще толком не начавшийся разговор ворвался он


отец!



Не надо о нем͕ Колюшка͕


передернулась мать͘

Она уже жалела͕ что нечаянно обмолвилась͘ И в
ыражение ее лица было откровенным͗ не то что
неприятно вспоминать о нем͕ даже не то что страшно͕ а хуже


противно͘ У Коли похолодело
внутри


мать не захочет разговаривать об отце͕ а он только об этом и мечтает͘ Только о нем и
только с ней͕ в мире нет дру
гого человека͕ с которым он мог бы поговорить об отце!



Мам!


Голос его неестественно взвился͘


Он много͕ мам͕ много нам плохого сделал͘ Но я
ему


больше!



Гос
-
по
-
ди! Зачем?͘͘


Она даже выгнулась от отчаянья͘


Зачем его вспоминать? Забудь!



Разве м
ожно͕ мам?



Что уж локти кусать͘͘͘ Река вспять не течет͘ Я себя перед тобой кляну͕ а перед ним


нет!
Совесть чиста͘ Сам лез и напоролся͘



Мам! На него теперь͘͘͘ Нам͘͘͘ Стыдно же!



На него
-
о͘͘͘ То
-
то и оно͕ что он снова не виноват͘ Мы с тобой его виноватее͘ И всегда так
получалось͘



Мам͕ уж сейчас
-
то нам его не простить?͘͘ Да можно ли?͘͘



Колюшка͕ ты меня за другое попрекни


за то͕ что тебя не уберегла͘ А за него попрекать
нечег
о͘ Он и мне и тебе͕ любушке͕ жизнь измолол͘ И захочешь забыть͕ да не получится͘



Но он же не всегда плохим был!



Не помню хорошим͘



А канарейку помнишь?



Какую канарейку͕ родненький?



В клетке пела͘ Отец же принес͘

По взбежавшим на лоб морщинам͕ по со
бравшемуся взгляду было видно


мать не
притворялась͕ честно пыталась вспомнить͕ признавала эту канарейку важной и нужной для сына͘



Из прежнего͕ Коленька͕ помню страх один да колотушки͕


с обреченным вздохом͘



Мам!͘͘


Коля говорил͕ сцепив зубы͕ сдержи
вая внутреннюю дрожь͘


Мам!͘͘


Он сейчас
решался на страшный вопрос͕ от которого͕ казалось ему͕ нельзя отмахнуться и нельзя увильнуть͕


А он меня͕ мам͘͘͘ он разве совсем меня не любил?

Коля ждал͕ что мать содрогнется͕ а она лишь отвела взгляд и на минут
у задумалась͘



Может͕ и любил͕


просто͕ с какой
-
то усталостью призналась она͕


Только бешеный любит


беги͘



Но он же любил! Лю
-
бил!


срывающе прокричал Коля͘



Вся и беда
-
то͕ милушка͕ что от евонной любви бежать тебе было некуда͘ Мне бы надо лаз в
ог
ороде сделать͕ а я͕ дура͕ все крепила огород
-
то͘



Он любил меня͘͘͘ Так и я его͕ мам͘͘͘ Я


его!͘͘ Только теперь понял͕ что вот люблю͕ и все тут!

Анна подняла на сына глаза͕ и лицо ее стало медленно͕ медленно заливаться ужасом͘ Только
теперь она начала пон
имать͕ что творилось внутри у сына͘ До сих пор думала͗ сын казнится
раскаяньем͕ раскаивалась она и сама


рада бы повернуть все назад͕ да река
-
то вспять не течет͘
Только сейчас открылось


убийца любит убитого͕ это уже не раскаянье͕ это уже мука͕ считай͕
с
мертная͕ сильный и разумный не выдержит͕ а ребенок и подавно͘

Онемение Анны длилось долго͘ Коля сидел и подергивался перед нею͘ Наконец мать пришла в
себя͕ заметалась͕ закричала в голос͗



Будь он проклят! Будь он трижды проклят! Уж ладно͕ ладно͕ что я от
него в жизни терпела!
Меня


пусть! Но он же тебя до злодейства довел! Не сам же ты


он͕ о
-
он!! Сына родного на
страшное толкнул! И все ему мало͕ он и после смерти измывается пуще прежнего! Лю
-
би
-
ил?! Да
любовь
-
то его черная͕ на ненависти да на отраве зам
ешена! Уж лучше бы просто ненавидел͘ От
такой
-
то любви люди гибнут с муками мученическими! О
-
он лю
-
би
-
ил! Так любил͕ что ты за ружье
схватился! Так почему после ружья за эту любовь цепляешься? Одумайся͕ Коленька! Выжги в себе
отраву! Будь он проклят! Были
ли на земле злодеи хуже его͕ чтоб и после смерти жить не давали?!
Будь трижды он проклят!͘͘



Кричать не положено!


в приоткрытую дверь веско произнес сержант͕ приведший Колю на
свидание͘

Анна замолчала͕ ее колотила дрожь͕ щеки и лоб стали землистыми͕ век
и опустились͕ губы
дергались͘ Коля со сдвинутым лицом смотрел на мать тлеющими глазами͕ молчал͘



Ко
-
оля
-
а͕


придушенно выдавила Анна͕


одного прошу


не давай себе воли͕ не думай о
нем͕ проклятом͘͘͘ Угар
-
то пройдет


все затянется͘ Не думай и не растрав
ляй себя͘



Мам͕ я кровь видел͘͘͘


тихо сказал Коля͘


Его кровь͘͘͘



Ты сломаешься͕ и я не выживу͘ Себя не жалеешь͕ меня хоть пожалей͘ Одна я у тебя͕ и ты у меня
один͘

Коля замялся и вдруг сморщился͗



Нету͕ мам͕ нету!͘͘ Ни к тебе нету͕ ни к себе͘͘͘ Толь
ко одного теперь я могу жалеть͘ Кровь его
видел


как забыть?͘͘

Анна обронила руки на колени͕ обмякла͘ Она сказала самое убедительное


издала материнский
стон͗ «Пожалей меня!» И сын слышал его͕ но не внял͘ Другого сказать ему она уже не могла͘

Они долго с
идели друг против друга͕ избегая смотреть в глаза͘ Анна с усилием пошевелилась͕
попыталась подняться͘



Ноги чтой
-
то не держат͘͘͘ Одна надежда͕ Колюшка͕


забудется͘ А ежели нет͕ то и жить зачем?



5



Мама! Мама! Какое счастье͕ что ты есть на свете! Мама͕ одинаково с ним думающая͘

Нет ее͘ Она плакала͕ но не вместе с ним͘ Она ничего не смогла понять͘ А понять надо очень
простое и очень важное͗ он теперь не враг отцу͕ теперь͕ когда отца нет͕ его уже не за

что
ненавидеть͘ Ненавидеть нужно Коле себя͘ Чем еще искупить страшную вину перед отцом͕
непоправимую вину͕ как не ненавистью к себе͕ как не любовью к нему?͘͘ Но что толку͕ если он
станет и любить и ненавидеть про себя͕ втихомолку͕ никто не заметит͕ никто
не будет знать͕
никому не будет до этого дела͘ Он͕ Коля͕ должен доказать и себе и другим


не такой уж
бесчувственный͕ а значит͕ и не совсем пропащий͕ его мог бы простить сам отец͘͘͘ Кто еще поймет͕
если не мать? И нет͘͘͘ Тогда можно ли ждать͕ что поймут д
ругие? Мама! Мама!͘͘ Не услышала͘

Но был еще человек͕ который верил Коле͕ быть может͕ верил даже больше матери͕


Соня
Потехина͘

Они знали друг друга всегда͕ всю жизнь͘ В глубоком͕ глубоком детстве͕ в запредельно для Коли
далекие времена они встретились͘ М
ать͕ спасаясь по вечерам от буйствующего отца͕ хватала сына
и бежала к соседям͕ чаще всего вниз͕ к Потехиным͘ Матери жаловались друг другу͕ плакали͕
утешали͕ а маленький Коля с маленькой Соней играли на полу в куклы͕ иногда ссорились͘

Потом эти набеги прек
ратились͕ то ли Коля подрос͕ его уже трудно было схватить в охапку и
бежать͕ то ли скандалы стали так часты͕ что матери уже неловко стало постоянно беспокоить
соседей͘ И Коля с Соней встречались только нечаянно на лестнице или во дворе͕ не
разговаривали͕ д
аже не догадывались здороваться͘ Все в доме жалели Колю͕ мать Сони


тоже͘
Должно быть͕ тогда же начала его жалеть и сама Соня͘

Они в один год пошли в школу͕ оказались в одном классе͕ но к этому времени уже стали
совершенно чужие


просто мальчишка и девчо
нка͕ случайно живущие в одном доме͘ Да Коля
вообще ни с кем не сходился͘ Он постоянно помнил͕ что все знают о скандалах в их квартире͕
считают его страдальцем͘ Он непохож на других


хуже͕ несчастнее! Если иногда и забывал об
этом͕ то быстро напоминали͘͘͘
жалостью͗ «Горемычный ты͕ горемычный! Уж лучше бы тебя в
детдом забрали͕ чем с таким извергом жить!» Коля завидовал всем и всех ненавидел͘ В школе он
плохо учился͕ еле
-
еле перебирался из класса в класс͕ учителям грубил͕ от ребят сторонился͕ а
временами с н
им случались приступы бешенства͕ набрасывался на самых сильных͘ Чаще перед
ним отступали


ненормальный!


иногда били͘

А он испытывал мстительное наслаждение оттого͕ что плохой͕ что с ним не могут справиться
учителя͘ Наверное͕ таким бы и остался на всю жи
знь


завидующим͕ ненавидящим͕
наслаждающимся своим несчастьем͘ Но случилось неожиданное͘͘͘

Был летний поход школьников шестых
-
седьмых классов по лесной речке Крапивнице͕ впадающей
в большую реку͘ Такие походы сколачивал учитель физкультуры Андрей Михайлов
ич


уходили
на несколько дней͕ жгли костры͕ ночевали в шалашах͕ ловили рыбу͕ объедались ягодами͘ Но в тот
раз случилось несчастье не столь уж и большое͕ но досадное͘ Соня Потехина͕ перебираясь через
овраг͕ сорвалась и повредила ногу


вспухла щиколотка͕ н
ельзя ступить͘ Прервать поход?
Сделать носилки и всем по очереди нести Соню по тропе через лес и болота до пристани? Кто
-
то
вспомнил о байдарке


тащили с собой͕ чтоб поплавать на озере͘ Почему бы не спустить Соню
вниз по реке на байдарке?͘͘

Хороших байдар
очников было всего трое


Игорь Шуляев͕ Коля Корякин и͕ разумеется͕ сам
Андрей Михайлович͘ Но Андрей Михайлович не мог бросить одних ребят среди леса͘ С кем из
двоих плыть͕ решить предоставили Соне͘ И она назвала Колю͘ Троих мальчишек послали по
берегу на
всякий случай͕ если понадобится какая
-
то помощь͘ Но берега Крапивницы были
болотисты͕ и ребята шли стороной͕ весь путь Коля и Соня оставались вдвоем͘

То был самый счастливый день в жизни Коли Корякина͘ День͕ перевернувший все͘

На черной воде лежали согреты
е солнцем͕ глянцевитые листья кувшинок͕ над ними висели
голубые стрекозы͘ Эти стрекозы внезапно возникали из чистого воздуха и так же внезапно
исчезали


по капризу͕ словно каждая имела по крохотной шапке
-
невидимке͗ были да нет͕ не
были и нате вам


мы тут
͘ Она сидела впереди͕ ее голова туго охвачена цветной косынкой͕ из
-
под
косынки тонкая натянутая шея͕ золотистые завитки волос на ней͘

Он как бы проснулся͘ До сих пор жил͕ и͕ казалось͕ долго жил͕ но не по
-
настоящему͕ в дреме͕ все
вроде видел и все пропускал

мимо͕ если не досаждало͕ не мешало͕ не раздражало͘ В тот день все
кругом вдруг вспыхнуло для него


вода в реке бездонно
-
темна͕ небо над головой глубинно
-
синее͕ распирающее грудь͕ даже воздух͕ прозрачный воздух͕ которого никогда не замечал͕ стал
ощутим͕ ч
увствуешь его вкус͕ опьяняюще свежий͕ настоянный на речной влаге͕ на
одурманивающих запахах можжевеловых кустов͘ И в густой траве на берегу полыхали лиловым
пламенем кулиги лесной герани͘ И эти нарядно
-
голубые стрекозы͕ готовые раствориться в любую
секунду
͘ Тихий мир стал буйным͕ радостно вопия вокруг͕ а Коля пребывал в изумленном испуге


исчезнет же͕ не может длиться долго͘

Но догадывался


она! Пока рядом она͕ дреме не быть͕ цветы не слиняют͕ воздух не замутится͘
Она сама выбрала его


не Игоря Шуляева͘
Впервые Коля одержал над кем
-
то победу͘ Оторви
сейчас руку от весла͕ протяни ее вперед


коснешься золотистых завитков на шее͘ Рядом͘͘͘

Однако ж рано ли͕ поздно ли


кончится эта река͕ обнимающая байдарку͕ ее и его͘ Кончится
река͕ кончится чудо͕ все станет

по
-
прежнему͘ Он еще не представлял͕ как извилиста и длинна
речка Крапивница͕ сколько неожиданного она ему подарит͘



Хорошо
-
то как! Век бы плыла и плыла͘͘͘

Первый подарок


ей хорошо͕ не только ему͘

А потом уткнулись в завал͕ и ему пришлось помогать ей вы
браться из байдарки на берег͘ Второй
подарок


она обняла его за шею не колеблясь͕ доверчиво͘ На речке Крапивнице и такое было
возможно͕ позднее она его уже никогда не обнимала


стеснялись друг друга͘

Они доплыли до большой реки͕ до пристани͕ но к тому вр
емени Коля уже понял


их путь не
кончен͕ может͕ даже никогда не кончится͘

Но тогда
-
то и появился страх͘ Кто он и кто Соня? Опомнится и отвернется͕ зачем ей терпеть того͕
кого одни считают испорченным͕ другие жалким͕ несчастным? С ним никто не может дружит
ь͕ с
какой стати ей водить дружбу? Страх этот угнездился и не проходил͘

Всегда жило сомнение


стоит ли он внимания Сони? Коля навсегда заразился недовольством
собой͘

После путешествия по Крапивнице он день ото дня все больше привыкал к тому͕ что она рядом
.
Каждое утро начиналось с радости


сегодня опять увидит ее͘ Она его тоже увидит͕ он должен
выглядеть красивым͕ без изъяна͘ Он старался быть к себе строг͕ ни в чем не давал уступок͘ Он стал
хорошо учиться͕ набросился на книги͕ вспышки бешенства прекратили
сь сами собой͕ учителя
начали ставить его в пример͕ даже одевался он с придирчивостью͕ даже за походкой своей
следил и боялся солгать по нечаянности хоть в малом


делал над собой все͕ лишь бы Соня не
подумала о нем плохо͘ Она рядом͕ за это он перед ней в
вечном долгу͘ Жить


значит нравиться
ей͘

Единственно͕ что было ему не под силу


прекратить гнусные скандалы͕ в которых варился͕ о
которых не переставая злословили все кругом͘ А Соня
-
то слышала͘͘͘ При встречах стыдно глядеть
ей в глаза͘ И стал страдать за

мать͕ и росла ненависть к отцу͘͘͘

Ненависть к отцу и долг перед Соней


несовместимое͕ раздирающее͘ Не будь Сони͕ он бы
терпел͕ никогда не осмелился бы схватиться за ружье͘ Но вот кровь на паркете͕ и стало уже не до
Сони͘͘͘

Он не вспоминал Соню͕ думал лиш
ь об отце͘

Вспомнил только теперь͕ после встречи с матерью͘ Не поняла мать͕ так могут ли понять другие?

А Соня?͘͘

Соня никогда не походила на других͘ Соня поняла его тогда͕ когда он еще и сам себя не понимал͘
Соня


его совесть͕ Соня


вершина͕ до которой он мечтал дорасти͘ Как он смеет сомневаться в
ней!

Но ему нужно убедиться в одном


Соня по
-
прежнему не отвернулас
ь от него͘ Если он попросит о
встрече͕ придет она на свидание или не придет?͘͘



6



А Соня переживала перерождение͘͘͘

С детства она была незаметной͕ за все девять лет в школе никогда и ничем не выделилась͘
Учителя не ставили ее в пример и͕ похоже͕ ни разу

ни в чем не упрекнули͘ В любой девичьей
компании она не была лишней͕ но если почему
-
либо не появлялась


не обижались͕ не упрекали
потом͗ «Почему не пришла?» Ребята относились к ней по
-
товарищески͕ но без особого
повышенного внимания


девчонка как девчон
ка͕ плохого не скажешь͕ не хуже других͘ Все знали͕
что к ней неравнодушен Коля Корякин͕ но и это ни у кого не вызывало особенного удивления


обычное͕ все к кому
-
то неравнодушны͖ к Соне Потехиной


что ж͕ вполне может нравиться͘
Поудивлялись в свое время н
а Колю


изменился парень͕ но скоро привыкли͘ А Соня и тогда
оставалась в стороне


не лезущая в глаза͕ добрая͕ покладистая͕ не хватающая звезд с неба͘

И вот она стала героем класса͘ Славка Кушелев͕ ничему не верящий͕ во всем сомневающийся͕
первый признал
ее͘

Она права


ни на минуту не приходило сомнение͘ Соня сомневалась в другом


все ли
признавали ее выстраданную правоту? Наверняка кто
-
то тайком с ней не согласен͕ кто
-
то
колеблется͕ кому
-
то не по нутру ее неуступчивая решительность͕ недаром же от нее пр
ячут глаза и
поеживаются͘ Соня всех подозревала͕ со всеми держалась взведенно͕ в любом готова была
видеть врага͕ наброситься на него


истовый вождь͕ не сомневающийся только в самом себе͘



Класс с затаенным нетерпением ждал урока Аркадия Кирилловича͕ и он

начался͘

Знакомая фигура на привычном месте


потертый мешковатый костюм͕ неизменный галстучек͕
неизменная сутуловатость͕ пасмурно
-
спокойное лицо͕ уверенно
-
медлительные движения͘
Аркадий Кириллович был невысок ростом͕ но всегда вызывал ощущение крупноты͕
надежной
прочности͘ И сегодня он выглядел как всегда͘

За всеми учителями числились какие
-
то слабости͕ чаще безобидные͕ простительные͕ но тем не
менее вызывавшие чувство снисходительности͘ Преподаватель истории Борис Георгиевич любил
покрасоваться͕ и это вы
глядело иногда смешно͘ Добрая старенькая математичка Августа
Федоровна была наивно
-
доверчива͕ легко покупалась на трогательные истории Жорки
Дарданеллы͕ не успевшего сделать домашнее задание͘ Физика Ивана Робертовича Коха за
суровую требовательность звали
за глаза Ваней Грозным͘͘͘ И͕ пожалуй͕ только за одним Аркадием
Кирилловичем никаких слабостей не числилось͘ Случалось͕ подтрунивали͕ но не над ним͕ а над
чрезмерно обожающими его девчонками͘

Соня к таким чрезмерно обожающим не относилась͕ никогда не заходи
лась шумным восторгом


ах
-
ох͕ какой человек! Она просто была убеждена


Аркадий Кириллович самый справедливый͕
самый умный из всех͕ кого она знает͘ Никто лучше тебя не поймет


сама не уловишь͕ что
чувствуешь͕ а он уже находит для тебя точные слова͕


ник
то не даст столь толкового совета͕
никто из учителей так не обеспокоен за тебя͕ как он͘ Соня носила это в себе͕ не выплескивала
наружу͘

Но сейчас͕ увидев перед классом Аркадия Кирилловича͕ обычного͕ ничуть не изменившегося͕
Соня ощутила подымающийся по спи
не холодок͘ Она боялась Славки Кушелева͕ но Аркадий
Кириллович есть Аркадий Кириллович͕ Славка перед ним


моська перед слоном͘ И почему
Аркадий Кириллович должен думать в точности так͕ как она? Да и вообще можно ли представить͕
чтоб он объявил͗ Коля Коряк
ин поступил правильно! Нет͕ нет͕ глупо надеяться͕ чтоб Аркадий
Кириллович стал оправдывать Колю͘ А с ним не поспоришь͕ его͕ как Славку͕ двумя фразами не
собьешь͘

Соня никому не верила͕ не могла теперь верить и Аркадию Кирилловичу͘ Он еще не начал
говорить͕

а Соня уже считала его своим врагом͘



У нас беда͘͘͘


произнес негромко Аркадий Кириллович͘

Соня напряглась до боли в затылке и замерла͘ Похоже͕ и весь класс напрягся и замер͘ Под кем
-
то
простонал стул͕ с какого
-
то стола с грохотом упала ручка


и тишина
͕ провальная тишина͕
заполненная далеким шумом города и невнятно
-
въедливым голосом учительницы биологии из
соседнего кабинета͘



У нас с вами͕ не на стороне͘͘͘ Хочу спросить͗ кто ждал͕ что беда стрясется?

Класс молчал͕ класс глядел͕ класс не шевелился͘ А С
оня холодела


сейчас повернется к ней и
спросит͗ ты
-
то ведь ждала͕ и что же?͘͘ Да͕ ждала͕ но надеялась


все кончится само собой͕ по
-
хорошему͘

Аркадий Кириллович не повернулся к Соне͕ не вспомнил о ней͘



Не ждали? Совсем ничего не подозревали?͘͘

Молчал к
ласс͕ глядел класс͘



Нет! Зачем притворяться перед собой


кой
-
что мы знали о жизни Коли Корякина͕ кой
-
какие
подозрения у нас были!͘͘

Класс молчал͘



Были͘ И что же?͘͘ Да ничего͘ Сов
-
сем ни
-
че
-
го? Ни тревоги͕ ни малейшей даже взволнованности


покой! Поче
му?͘͘

Аркадий Кириллович стоял перед классом͕ чуть подавшись вперед͕ чуть
-
чуть сутулясь


громоздко
-
нескладный͕ неподвижный и настороженный͕ чего
-
то ждущий͖ лицо с резко
прорубленными складками обманчиво устало͕ запавшие глаза выдают


тревожны͕ ищущи͕
тре
бовательны͘ Каждый͕ на кого падал их взгляд͕ смущенно опускал голову͘

Соню же этот тяжелый взгляд обходил͕ она даже пыталась его поймать͕ вызывающе тянула шею͘
Ее коробило͗ знали? Да! А что могли сделать? Она͕ Соня͕ была всех ближе Коле͘ Всех! Всех! Но
даж
е она ничего не могла͕ а уж другие
-
то и подавно͘



Почему?͘͘


повторил Аркадий Кириллович͘


Ничем тут не объяснишь͕ как только


этот
человек был для нас чужим͘ А зачем влезать в чужое? В чужое даже нескромно вглядываться͘͘͘
Разве не так?

Соня уже напружилась͕ чтоб вскочить͗ «Не чужой! Нет! Уж мне
-
то не чужой! А что я могла?͘͘» Но
Аркадий Кириллович продолжал͗



Но͕ может͕ к Коле Корякину вы почему
-
то относились хуже͕ чем к другим? Он для всех чужой͕
все остальные друг другу


свои?͘͘

На эт
от раз не дал крикнуть Соне Стасик Бочков͘ Многолетний староста класса͕ он считал своим
святым долгом защищать свой класс͕ всегда это делал͘



К нему͕ как ко всем͕ ничуть не хуже͕


внушительно произнес он͘



Ага!


подхватил Аркадий Кириллович͘


Ко всем
относились͕ как к Коле Корякину͘ Выходит͕
все чужие среди чужих?

И Стасик Бочков не ответил͕ только поежился под взглядом Аркадия Кирилловича͘



Случись несчастье


не пожалеют͕ нужна помощь


не отзовутся͘ Чужие кругом! Неуютная
жизнь͘͘͘

Из Сони рвалось г
отовое возражение͗ «Да разве не бывает͕ когда и свой своему не поможет?!» Но
снова она промедлила͕ раздался вкрадчиво
-
вежливый голос Славки Кушелева͗



Можно вопрос͕ Аркадий Кириллович?



Нужно͘



А вы͕ Аркадий Кириллович͘͘͘ вы ничего не знали о том͕ как ж
ивет Корякин Коля?



Знал͕ Слава͘



Тогда почему вы͘͘͘

По классу пробежал нервический шорох͘



͘͘͘почему вы сами͕ когда еще не поздно было?͘͘

Славка Кушелев недоговорил͕ а шорох пробежал и смолк


ясен вопрос͘

Аркадий Кириллович с трудом выпрямился͕ огляде
л притихший класс͘



Потому͕ Слава Кушелев͕


заговорил он спокойно͕ с угрюмо
-
спокойным лицом͕


что я
оказался не более чутким͕ чем вы͘ Да!͘͘ И сужу себя сейчас сильней͕ чем вас͘

Похоже͕ что за все девять лет учебы никто из сидящих перед Аркадием Кириллов
ичем учеников
не слышал͕ чтоб учитель открыто обвинял сам себя͘ Класс подавленно молчал͕ класс не
шевелился͘ Даже Соня забыла в эту минуту о своей настороженной враждебности͕ испытывала
сочувствие͕ почти жалость͘



Я сужу себя за то͕


жестко продолжал Арк
адий Кириллович͕


что много говорил вам о
Наташах Ростовых͕ раскольниковых͕ Чичиковых и собакевичах и забывал сказать о вас самих͘͘͘ Я
сужу себя за то͕ что верил красивым и обманчивым правилам͕ невольно обманывал ими вас!͘͘



Вы? Обманывали?!


удивился С
лава Кушелев͘



Получается͕ что так͘



В чем͕ Аркадий Кириллович?



Помните͕ я вам говорил͗ будьте непримиримы ко всякой подлости и не ждите͕ что кто
-
то
разделается с ней за вас?͘͘ Красивые слова͕ не правда ли? Благородные͘͘͘



Они


обман?!


Едва ли не г
нев в голосе Славы Кушелева͘



Благостный͕ Слава͕ оттого опасный͘



Но почему? Поч
-
чему?!



Потому что действуй сам и не жди ни от кого помощи


значит͕ действуй в одиночку͘ А
человек͕ Слава Кушелев͕ в одиночку слаб͕ подлости не осилит͘

И тут наконец
-
то Соня вскочила с места͘



А я не хочу͕ не хо
-
чу каждого считать своим!


с режущим звоном в голосе͘



7



Аркадий Кириллович͕ подавшись вперед тяжелым изборожденным лбом͕ вглядывался в Соню͘



То есть не каждый тебе нравится?


спросил он͘



А вам


каждый? Да не правда же это͕ Аркадий Кириллович! И вы подлецов ненавидите! И я!
И Славка! И все другие! Только все мы слабы


тряпки! Решиться не можем!



Не можем решиться на что͕ Соня?



На справедливость!



Как Коля Корякин?͘͘



А как еще изба
виться от подлецов?! Перевоспитывать?͘͘ Мог ли Коля перевоспитать своего
отца? А мы͕ если б плечо к плечу͕ перевоспитали бы? От пьянства его отучили бы͕ бешеный
характер ласковым сделали? Да смешно это͕ Аркадий Кириллович! Чужие среди чужих͘ Нет! Нет!
Не ч
ужой мне был Коля! И вы об этом знаете͘͘͘ Не чужой͕ а вот помочь ему не могла͘ И никто бы
не помог͘ А уж кучей
-
то и подавно͘ Перепугались бы все͕ перетрусили͕ повисли бы на руках Коли͕
обсуждать начали͘͘͘ А отца
-
подлеца͕ который в могилу Колину мать вгонял
͕ оставили бы


живи͕
зверствуй дальше! Нет͕ верно͕ верно вы нам говорили͗ нельзя рассчитывать на других͕ сам воюй с
подлостью! Только вот как до настоящей войны дошло


перепугались вы͕ теперь от своих же
слов отрекаетесь͗ не надо было браться за оружие!
Сдаваться надо?͘͘ Стыд
-
но! Стыд
-
но!͘͘

Чуть сутулясь͕ по
-
прежнему пасмурно
-
спокойный͕ Аркадий Кириллович разглядывал исподлобья
Соню͕ только тяжелей обвисали складки на лице͘



Продолжай͕


попросил он͘



Я все сказала!



Нет͕ не все͘ После твоих слов напра
шивается вывод͗ поступайте по примеру Коли Корякина͕
убивайте своих отцов͕ братьев͕ если вдруг по какой
-
то причине их станет трудно терпеть͘ Ничего
себе призыв͘

Соня вызывающе дернула подбородком͗



Гоголь призывал͕ Аркадий Кириллович͘ Почему же вы его ник
огда не осуждали?



Гоголь?!



Как он показал


Тарас Бульба сына убил͘ За что? Своим изменил͘ А отец Коли не изменил? Он
человеческому изменил! Он хуже Андрия͕ какое сравнение! Тарас Бульба


герой͕ Коля Корякин


преступник?!

Аркадий Кириллович молчал͕ а

класс затаенно шевелился


все пригибались к столам͕ жадно
поводили глазами то в сторону Сони͕ то на учителя͘ Темные и светлые шевелюры͕ свежие лица и
общее выражение напряженной затаенности


столкнулись с таким͕ чего еще никогда не
случалось в их коротк
ой жизни͕ о чем приходилось только читать в книгах͘ Тарас Бульба͕ убивший
сына͕


такое далекое͕ неправдоподобное͕ почти сказка͕ и вдруг сейчас!͘͘



Случайно ли͕ Соня͕


заговорил Аркадий Кириллович͕


никто в жизни не повторил подвига
Тараса Бульбы? Что б
ыло͕ если б такое вошло у людей в привычку?͘͘



Значит͕ Бульба не прав? Значит͕ он должен был простить сыну предательство? Предай свой
народ ради сына?!


негодующий звон в голосе Сони͘



Народ͘͘͘ Один защищал народ͕ другой


все
-
таки много меньше


себя д
а мать͘ А за то и за
другое


человеческая жизнь͘ Оправданно ли͕ Соня?



Если б можно͘͘͘ Да стал бы он отца͘͘͘ Другого выхода нет


значит͕ смирись͕ пусть сбесившийся
алкаш мать родную на твоих глазах в гроб͘͘͘ Подонку удовольствие͕ а счастье двоих людей о
тдай!
Это оправданно͕ Аркадий Кириллович?



Ты считаешь͕ что Коля спас и свое счастье и матери?

Разгоряченная Соня впервые споткнулась͕ ничего не ответила͘



Спас мать?͘͘ Остается одна
-
одинешенька с веселыми воспоминаниями о пролитой крови͘ А
самого что жд
ет? Вот оно͕ счастье ценой убийства͘͘͘

Аркадий Кириллович говорил и понимал


нет͕ молчание Сони не отказ от убеждений͕ лишь
легкое замешательство͘ Она воспалена͕ она сейчас безумна͘ Эх͕ если б безумие могло внимать
словам!͘͘ Аркадий Кириллович рассчитывал
͕ что его постараются понять другие͕ кто меньше
воспален͕ сохранил способность слушать͘

И снова раздался голос Славы Кушелева͗



Аркадий Кириллович! Вы считаете͕ что счастье убийством


никогда͕ ни при каких случаях?



Считаю͘ Счастье и убийство несовместимы͘



Вот для меня͕ как для всех͕ самое большое счастье


это жить на свете͘ А на меня вдруг в
темном углу какая
-
нибудь͕ простите͕ сволочь с ножом͘͘͘ Так не отдам ему жизнь͕ нет! Постараюсь
его͘͘͘ Если мне придется ег
о пристукнуть͕ что же вы мне скажете͗ не имел права


убийством?



Право убивать не имели ни он и ни ты͘ Он его нарушил͕ а ты защищал право на свою жизнь͘ Ты
защитник жизни͕ если даже и прикончишь бандита͘

И Слава бурно восторжествовал͗



Аркадий Кириллови
ч! Вы очень͕ оч
-
чень хорошо сказали͗ можно убить и стать защитником
жизни! Так это же и Колька сделал


убил ради жизни!

Аркадий Кириллович прицельно прищурился на Славу͘



Убить ради жизни͘͘͘


повторил он͘


Простая формула͕ м
-
да
-
а͘͘͘ Обещает простое реш
ение͘
Опасно это͕ Кушелев͘



В любой точной науке разные неупорядоченные явления сводятся к простым формулам͘ Чем
проще͕ тем лучше͕ наука только выигрывает͕ Аркадий Кириллович͘ Почему нужно бояться формул
в обычной жизни?



То͕ что ты называешь обычной жиз
нью͕ Слава͕


многосторонней и сложней любой науки͘ Эта
жизнь всегда наваливается на человека всем своим запутанным содержимым͕ где далекое
неразрывно с близким͕ большое с малым͕ частное с общим͘ Простая формулу не охватит всего͘
Тысячи лет религия подсовыв
ала людям простые формулы


и много ли пользы?



Но эта
-
то формула не религиозная!


возмутился Слава͘



Верно͕ религия подсовывала формулу


не убий͕ ты


убивай͘ Неужели лучше?

Слава вдруг подобрался͕ его широкое скуластое лицо посуровело͘



Аркадий Кири
ллович!


Он даже задохнулся от торжественности͘


Это формула не моя͘ Ею


да͕ убить ради жизни͕ ради лучшей жизни!


пользовались Желябов͕ Перовская͕ Степан
Халтурин! Теперь о них пишут книги͕ изучают на уроках истории͘͘͘



А книги и уроки истории тебе р
азве не говорили͕ Слава͕ что их исходные формулы были
ошибочны͕ а путь безрезультатным?



Совсем безрезультатным?


Слава еще более посуровел͘


Ну нет͕ Аркадий Кириллович! Что
-
то они все
-
таки сделали͘ Все
-
таки история считает их героями͕ а не преступникам
и͘ История͕
Аркадий Кириллович! Есть ли справедливей судья?

Аркадий Кириллович распрямился͕ казалось͕ вот сейчас
-
то он и скажет свое


решающее͕
опрокинет Славу Кушелева͕ поставит точку͘ Но Аркадий Кириллович разглядывал Славу и молчал͘
А класс ждал͕ начал
ось нетерпеливое ерзанье͕ покашливанье͘ Слава Кушелев выдерживал
тяжелый взгляд учителя͕ не опускал глаз͘ А в стороне͕ над классом забыто стояла Соня Потехина и
тоже жадно вглядывалась в Аркадия Кирилловича͘

Неожиданно обрушился звонок͘ Аркадий Кириллович
опустил глаза и ссутулился͘ Класс
зашевелился смелее͕ еще более нетерпеливо͕ но никто не вскочил с места͕ продолжали глядеть
на Аркадия Кирилловича͕ ждали от него ответа͘

За стеной в коридоре захлопали двери͕ школа сразу заполнилась бодрым водопадным шумом

начавшейся перемены͘ И только тогда͕ не подымая глаз͕ Аркадий Кириллович заговорил͗



Если этот случай с Колей Корякиным пройдет сейчас мимо вас͕ никак не изменит͕ то вы


нет!͘͘
вы не будете по
-
настоящему счастливы в жизни͘ Плохо жить чужим среди чужих͘
А если вы͕
несчастные͕ еще броситесь добывать себе счастье͘͘͘ убийством͕ плохо будет не только вам


всему миру͘͘͘ Можете идти͘ Вы свободны͘

Все шумно поднялись над столами͕ но только один Вася Перевощиков ринулся было к двери и
замер на полдороге͘ Класс с
тоял и глядел на Аркадия Кирилловича͘ Он͕ казалось͕ сейчас стал
меньше ростом͕ не крупный͕ не массивно
-
прочный


сгорбленный͕ и руки суетно застегивают
замок портфеля͘͘͘ Он вышел͕ не прикрыв за собой дверь͘



Ты его победил͕ старик͕


подавленно бросил Сла
вке Стасик Бочков͘



Похоже͕ что так͕


ответил Славка Кушелев озадаченно и тревожно͘

Все разом зашевелились͕ заговорили͘͘͘

У Сони Потехиной все еще цвели пятнами щеки͕ а глаза недобро͕ зелено тлели͘



8



Соломон и Данила вышли от Сулимова в полном убеждении͗ глаза не открыли͕ отклика не нашли͕
слава богу͕ что сами дешево отделались


не накричал͕ не прицепился͘

Но они сильно ошибались͘ Сулимова после их ухода охватило приподнятое беспокойство


похоже͕ зап
ахло жареным!

Многие люди в течение нескольких десятилетий громоздили поступочек на поступочек͕
сооружали преступление͘ Кто
-
то из этих людей давно исчез и забыт͕ но кто
-
то и до сих пор жив
-
здоров͕ даже признается и раскаивается в невольном участии͘ И ни од
ного из этих людей нельзя
поставить перед лицом правосудия


не ведали͕ что творили͘ Обвинять их так же нелепо͕ как
обвинять молнию͕ спалившую дом͕ ураган͕ потопивший корабль͕ снежную лавину͕ похоронившую
под собой путников͕


явление столь же стихийного п
орядка͘ Приходится обвинять лишь
несчастного мальчишку


отвечай за всех!

И вот в цепочке безвинно виноватых проступает фигура ни на кого не похожая͕ настораживающая͘

Никто из одобрявших преступление не делал это ради собственной корысти͘ Илья же Пухов
нал
ивался͕ как присосавшийся клещ͕ и͕ как клещ͕ распространял заразу͘

Никто не ведал͕ что творит͘ Илья Пухов не мог не сознавать͕ что его опека растлевает Рафаила
Корякина͘ И надо быть полным идиотом͕ чтобы совсем не подозревать об опасных последствиях͘

Ничью

вину не подведешь ни под какую статью Уголовного кодекса͕ а вина Пухова осязаема͕
вполне доказуема͕ обвинению подлежит͘

Если перед судом предстанет один мальчик͕ то вряд ли суд станет вникать глубоко͕ в самые
корни͘ А вот если рядом окажется зрелый͕ опытн
ый͕ корыстолюбивый человек͕ сам лично
преступления не совершивший͕ но способствовавший ему͕ то уж придется рыть в глубину͕
вскрывать незримое͘

При вскрытии же потаенных корней часть вины с мальчишки снимется͘

Пухов именно тот͕ кто нужен и обвинению и защит
е͘ Если͕ конечно͕ в сведениях Соломона и
Данилы есть какая
-
то доля правды͘ Если Пухов и в самом деле сознательно спаивал Корякина͘
Если он при этом имел корыстные цели͘

Если͘͘͘ Множество «если»͕ которые Сулимову необходимо самым придирчивым и
беспристрастн
ым образом проверить и перепроверить͕ не доверяясь весьма непочтенным
свидетелям͘

«Запахло жареным»͕ но этот запах может быть и наваждением͘ Однако Сулимов воспрянул͗ надо
действовать͕ и немедля! Очень͕ например͕ интересно узнать͕ потрясен ли Пухов неожида
нной
смертью столь давнего друга͘ Позднее этого уже не узнаешь͘ Сулимов решил свалиться на Пухова͘



Он примерно таким себе его и представлял͘ У этого человека было все умеренно͕ приглаженно͕
ничто не бросалось в глаза


полноват без дородства͕ прост лицом
͕ лысоват со лба͕ добродушен͕
но не угодлив͕ взгляд мягкий͕ не увиливающий и не прилипчивый͕ голос приглушенный͕ с легким͕
неназойливым достоинством͘ Такие люди вызывают уважение͕ но не западают в душу͕ не
запоминаются͘ Они не взлетают высоко͕ однако͕ угне
здившись где
-
то͕ устраиваются прочно и
обстоятельно͘

Сидели в маленьком кабинетике


чистый закуток со столом͕ и даже второго стула для
посетителя не было͕ чтоб усадить нежданного гостя͕ хозяин притащил откуда
-
то складное легкое
креслице͘



Вы давно знали
Рафаила Корякина?



С молодых лет͘


Ответ без спешки и без раздумий͕ без настороженности͘

Сулимов решился его озадачить͗



С того времени͕ как его собака порвала ваши штаны?

Пухов действительно был озадачен͕ своего удивления скрывать не стал͘



Откуда вам

это известно? Даже я сам забыл͘



Вы в самом деле отравили его собаку?

Сокрушенное покачивание головой͘



Странно͕


сказал Пухов͕


поселка самого давно нет͕ люди͕ которые в нем жили͕ или
вымерли͕ или разъехались͕ а вот сплетни остались͘



Вам их легко о
провергнуть͘ Готов поверить на слово͘



Если так важно͕ отвечу


да͕ сделал͘ Кто
-
то же должен был от этой злой твари поселок
избавить͘



Вы так и объяснили тогда Рафаилу Корякину?

Пухов туманно усмехнулся͘



Что вы͕ разве можно! Тогда этот сопливый мальчиш
ка с ножом же в кармане ко мне пришел͘ Ну
а я все сделал͕ чтоб он этот нож не выдернул͘͘͘ Правда͕ потом все двадцать восемь лет ждал


все же выдернет того гляди͘ Такой уж человек͘



Почти тридцать лет ножа ждали и дружили?



Чего не было͕ того не было͘ Знакомы близко


да͕ а дружить


ой ли͘



И тем не менее всю жизнь вместе͘ Куда вас переводили͕ там сразу оказывался и он͘
Преследовал вас͕ что ли? Отделаться от него не могли?



Мог бы͘͘͘



И что же мешало?



Я же в нем талан
т открыл͘ Можно сказать͕ мастер Корякин


мое произведение͘



Из любви к таланту держали его возле себя?



Вы наш механический завод знаете? Теперь уже считается старым заводом͕ а с него моя
биография началась͘ Эвакуировали его сюда в сорок втором͕ постави
ли станки под чистым небом͕
вокруг стали фундаменты рыть͕ стены возводить͘ Вы думаете͕ только на фронте тогда гибли люди͕


и здесь умирали от холода͕ голода͕ от натужной работы͘ Особенно те͕ кто не выматерел͕


шестнадцатилетние͘ Ну а я уже чуть постарше
был͕ выдюжил͕ в бригадиры попал͘ Сразу после
войны мы крыши новых цехов железом крыли и красили͘ Тут
-
то и столкнулся с Рафаилом͕ к себе
затянул͕ метил в подсобники͕ но увидел


у дурного парня ловкие руки͘ Так вот я первый ему
удивился͕ первый его оценил͘
Признаюсь͕ самого Корякина никогда не любил͕ зато его талант


да͕ всегда͘͘͘



Любили͕ и бескорыстно?


подкинул Сулимов͘

Пухов снова понимающе усмехнулся͗



Часто ли без корысти любят? Даже от бабы всегда ждут


наградит за любовь͘ А ведь я человек
практи
чный͕ и бригадиром был и прорабом͕ всегда в пиковом положении͕ всегда с чем
-
то
зашиваешься


возле должны быть молодцы͕ на которых͕ закрыв глаза͕ положиться можно͘ А
Корякин͕ ежели половчей толкнуть͕ за десятерых мог сделать͘ Корыстовался от него͘



Но за
такую корыстную любовь он͕ верно͕ требовал свою корысть?



Само собой͘



Какую?



Давал ему хорошо заработать͘



Левыми путями?



И левыми͕


спокойно согласился Пухов͘


Не судите строго͘ Мы же все тогда на карточках
сидели͕ пайка хлеба да столовская бала
нда


ноги протянешь͘ Не упускали случая прихватить
работенку на стороне͘ Да и теперь ею не брезгуем͘ Корякину͕ видите ли͕ мало быть сыту͕ еще пьян
быть должен͕ без того никак не мог͘



Когда он начал пить?



Право͕ не знаю͘



Не с той ли поллитровки͕ кото
рую вы поставили перед ним за отравленную собаку?



Эх
-
хе
-
хе! Да он ко мне явился уже зарядившись͕ в самом͕ что называется͕ боевом настроении
был͘



И все же не кто другой͕ а вы помогали Корякину не только быть сыту͕ но и пьяну тоже?͘͘ Все
двадцать восемь
лет знакомства!



Хотите сказать


все эти годы я его спаивал?



Буду рад услышать͕ что это не так͘

Прямой взгляд в зрачки Сулимову͕ прямой и обиженный͗



Поразмыслите͗ зачем мне его спаивать? Разве с трезвым и вменяемым не легче иметь дело?
Разве неизвест
но вам


коль Корякин пьян͕ то и буен без удержу? И не зря же я боялся͕ что нож
выхватит͘ Все двадцать восемь лет он пил͕ все двадцать восемь лет приходилось быть начеку͘ Для
меня было бы счастье великое͕ если б он забыл про водку͘ Спаивать его можно тольк
о во вред
себе͘



А давайте иначе взглянем͕ товарищ Пухов͘ Вы любили талант мастера Корякина͕ как сами
признались͕ любили не бескорыстно͘ Но этот нужный талант мог принадлежать вам лишь тогда͕
когда Корякин находится в полной от вас зависимости͘ И чем боль
ше Корякин пьет͕ тем больше
он нуждается в деньгах͕ а значит͕ и в выгодных заказах͕ которые͕ увы͕ без вас достать не умеет͘
Выгодные заказы для Корякина явно выгодны и вам͕ Пухов͘ Так ведь выглядит реализация
корыстной любви к его таланту͘ В ваших прямых и
нтересах͕ чтоб Рафаил Корякин пил͘ Конечно͕
сами вы его не поили͕ но условия создали и боялись͕ что перестанет͘ Как вам нравится такая
логика͕ Пухов?

Пухов невозмутимо потянулся к папке на столе͕ вытянул из нее несколько скрепленных листов͘



А как вам пон
равятся эти бумаги?


спросил он͕ протягивая их Сулимову͘


Вглядитесь


Корякина только вчера не стало͕ а я уже оформляю человека на его место͘ Давно был на примете͘
И͕ учтите͕ непьющий͘

Сулимов повертел перед собой бумаги͘



То есть Корякин легко заменим?



Вот именно͕ а потому ваша логика͕ простите͕ построена на песочке͘ Спаивать мне Корякина͕
чтоб удержать при себе͕ нянчиться с буйствующим ради выгоды


не слишком ли хлопотно? Да
неужели за тридцать
-
то без малого лет я не
мог подыскать себе не менее хорошего и выгодного
мастера͕ зато более покладистого? Уж͕ по крайней мере͕ без ножа в кармане?

На лице Пухова ни затаенного торжества (вот как вас опрокинул!)͕ ни насмешки с издевочкой (что͕
укусил?)


лишь вежливое терпение на
ставника͕ доказывающего азбучное͘ «Или чист͕ или умеет
здорово линять»͕


подумал Сулимов͘



Вам знакомы некто Пашка по прозвищу Козел и Венька Кривой?


спросил он͘



Знакомы͕


слегка насторожился Пухов͘



Что это за люди?



Ничего хорошего͕ опустившиеся

алкаши͘



Однако они работали у вас͘



Да͕ пока один совсем не спился͕ не был увезен в больницу͘



А какого склада люди͕ ныне работающие у вас͕


Соломон Рабинович и Данила Клоповин?



Примерно такого же͘



Они были приняты вами вместо спившихся Пашки и Ве
ньки͘ Вместо алкашей


алкаши͘ Почему
именно с прежними изъянами?



Приходилось специально подыскивать таких͘



Чтобы могли исполнить обязанности собутыльников для Рафаила Корякина?



Именно͘



И после этого вы пытаетесь уверить


не спаивали Корякина͕ не
в ваших интересах!



Скажите͕


впервые резко обратился Пухов к Сулимову͕


мог ли я прекратить пьянство
Корякина? Медицина не справляется с такими! От пьянства избавить его не в силах моих͕ зато
оберечь от неприятностей хоть и трудно͕ но в моих! Беды не о
берешься͕ если б Корякин стал пить
с кем попало͕ драки͕ поножовщина͕ всякая шваль͕ постоянно крутящаяся возле цеха в ожидании
выпивки͘ Было такое͕ пока меры не принял͕


пусть пьет с теми͕ кто на скандалы Корякина не
ответит и от набегов со стороны цех огр
адит͘ Спаивать я не спаивал͕ а мириться с пьянкой
Корякина


да͕ приходилось͘



До чего же неудобен для вас был Корякин͘



Еще тот пряник медовый͘



И заменить его было можно͘



Можно
-
то можно͕ да кой
-
что и останавливало͘



Что же?

Пухов насупился͕ отвел г
лаза͘



Одна мысль͗ оторвись он от меня


совсем сойдет с круга͘



Так вам все же жаль его было?



Как
-
никак почти тридцать лет знакомы͘ А потом


семья у него͘͘͘ И так уж старался семье
помогать͕ с моей помощью половина денег шла мимо Корякина в семью͘



Тяготились Корякиным͕ а добрые чувства испытывали?



Вам это кажется невозможным?



Я
-
то готов поверить в такую возможность͕ но поверят ли в прокуратуре? Они ведь тоже
задумаются͕ что держало Корякина возле вас͘ И в ответ услышат


добрые чувства͘ Поставьте
себя на их место


как поверить столь прекраснодушному ответу?

Пухов уставился в

стол͕ долго молчал͘



Да͘͘͘ Да͘͘͘


заговорил он͘


Поверить трудно͘͘͘ Но͕ пожалуй͕ другого
-
то ответа у меня не
найдется͘ Не любил его͕ тяжел͕ отделаться хотел͕ а не решался͘͘͘ Уж очень отчетливо видел͕ что
будет после͘͘͘ Призадумаешься


кровь стынет͘



А того͕ что случилось͕ не ожидали?



Этого


нет͕ но знал͗ рано ли поздно что
-
то стрясется͘͘͘ страшненькое͘

Сулимов больше ничего не выдавил из Пухова͘ А это настораживало


так ловко выворачивался
до сих пор и вдруг застопорил͘ Какая
-
то странность͘͘͘



9



Аркадий Кириллович͕ нахохленный͕ темнолицый͕ разглядывал всех запавшими͕ потаенно
тлеющими глазами͘ Он только что скупо͕ в жестких выражениях изложил свое поражение в
девятом «А»͘



М
-
да
-
а͘͘͘


промычал директор͘


Самокритика͘͘͘



Есть болгарская послов
ица͕


медлительно произнес Аркадий Кириллович͘


Плохой человек
не тот͕ кто не читал ни одной книги͖ плохой человек тот͕ кто прочитал всего одну книгу͘ Опасны не
полные неучи͕ опасны недоучки͘ Мы прочитали ребятам даже не книгу о нравственности͕ всего
-
нав
сего первую страницу из нее͘ И вот натыкаемся͘͘͘



М
-
да
-
а͘͘͘


изрек директор и прочно замолчал͘

В директорском кабинете пять человек͘ Завуч старших классов Эмилия Викторовна͕ иссушенная
экспансивностью͕ еще не очень старая͕ но уже безнадежная дева͕ фанати
чески преданная школе͘
Физик Иван Робертович Кох͕ парадный мужчина с атлетическими плечами͕ с густыми͕ сросшимися
над переносицей бровями͘ Преподавательница математики͕ старенькая͕ улыбчивая Августа
Федоровна͘ Аркадий Кириллович͘ И сам директор Евгений Мак
симович͕ жмурящийся в
пространство͕ поигрывающий сложенными на животе пальцами͘

Такие узкие совещания у директора͕ которые решали вопросы до педсовета и помимо педсовета͕
в шутку назывались «Могучей кучкой»͘ Чем меньше «кучку» собирал вокруг себя Евгений
М
аксимович͕ тем конфиденциальней совещание͘ Сегодня собрались внезапно и в малом числе͕
меньше не бывало͘

Как и следовало ожидать͕ взорвалась Эмилия Викторовна͗



Аркадий Кириллович! Зачем?! Себя же топчете! И с ожесточением!͘͘ Себя и нас заодно!



Вы счита
ете͕ нам следует петь аллилуйю?


проворчал Аркадий Кириллович͘



Не да
-
дим! Да͕ да͕ вас не дадим в обиду! Защитим вас от͘͘͘ вас же самих!

У Эмилии Викторовны не было никого и ничего͕ кроме школы͕ а потому она всегда находилась в
состоянии ревнивой насторо
женности


как бы кто не согрешил против родной школы͕ даже в
помыслах͘ И если врагов у школы не было͕ она их изобретала͘ Аркадий же Кириллович для нее
давно стал нервом школы͕ ее совестью͕ ее становым хребтом͘ Эмилия Викторовна его уважала
куда больше͕ че
м директора͕ человека нового͕ свалившегося на готовенькое͘ Аркадий
Кириллович нападал на школу


это выглядело черным предательством͘



Откуда вдруг у вас эта уничижительная теорийка͗ создаем


о господи!


нравственных
недоумков?! Впрочем͕ понятно


от пр
искорбного случая она!͘͘ Одумайтесь͕ мы
-
то тут при чем?
Что мы могли сделать? Папу Корякина исправить? Да смешно же͕ смешно! Применять
педагогическое влияние прикажете͘͘͘ на того͕ кого давно бы должна прибрать милиция!
Преступный элемент не в компетенции ш
колы͘ Случайно͕ совершенно случайно в нашей школе
оказался ученик несчастной судьбы͕ с таким же успехом он мог учиться в любой другой школе
города!



А признание его поступка нормальным и даже полезным всем классом


всем!


тоже
случайность?


спросил Арк
адий Кириллович͘

Эмилия Викторовна всплеснула руками͗



Да разве вы͕ Аркадий Кириллович͕ по
-
своему не оправдываете несчастного мальчика? А у нас у
всех разве не сжимается сердце от сочувствия к нему? Ну а товарищи по классу разве
бесчувственны?͘͘ Потому и
оправдывают его поступок͕ защищают как могут͘ Нравственное
уродство в этом видите?͘͘ Ну не
-
ет͕ Аркадий Кириллович͕ никакого уродства


нормальные дети!
Может быть͕ только с молодыми заскоками͘ Слава Кушелев


потенциальный убийца?! А Соня
Потехина?! Бог ты

мой! Опамятуйтесь͕ Аркадий Кириллович! Не смешите нас͘ Больное это͘
Достоевщина͘ Откуда она в вас? Не замечалось раньше͘



Эмилия Викторовна͕ вы когда
-
нибудь сомневались в себе?


поинтересовался Аркадий
Кириллович͘



В себе


да͘ Но в вас͕ в вас͕ Аркадий

Кириллович!͘͘ Нет͕ никогда не позволяла себе!



Сейчас самое время͘



Не могу! Пришлось бы сомневаться в школе͘ Для меня школа


это вы͘



Вот и я предлагаю


спасем школу͘



Спасем͕ Аркадий Кириллович͕ наше прошлое͕ наш многолетний труд͕ наши признанные успехи!
Или их у нас совсем нет?



Успехи


в чем?



Словно вы сами не знаете͘



Знаю


нас славят за нравственное воспитание͘



И случай с Колей Корякиным не перечеркнет их!

Нет и нет͕ Аркадий Кириллович!



Случай


убийство! Отвернемся от него и от того͕ что класс это убийство оправдывает͕ будем
же и дальше втолковывать красивые нравственные понятия͘ Не чудовищная ли это
безнравственность͕ Эмилия Викторовна?



Вы͘͘͘ вы счита
ете меня?͘͘



Считаю͕


отрезал Аркадий Кириллович͕


что вывод напрашивается сам собой͘

Эмилия Викторовна обвела всех изумленно
-
горестным взглядом͘ Все неловко молчали͕ лишь
директор Евгений Максимович по
-
прежнему жмурился͕ как ухоженный ленивый кот͕ кото
рому
приходится присутствовать при семейной ссоре͘



Нет слов!


изрекла Эмилия Викторовна и отвернулась͘



У меня к вам вопрос͙


Иван Робертович сосредоточенно слушал͕ сосредоточенно посапывал͕
усиленно хмурил грозные брови͘


вы недовольны своим прежним

методом воспитания͘ Не так
ли?



Недоволен͘



Что же͕ хотите совсем отказаться от него?

Если Эмилия Викторовна была всегда горячей сторонницей Аркадия Кирилловича͕ поддерживала͕
помогала͕ шумно его славила͕ то Иван Робертович Кох относился с полном бесстр
астием͕
оставался в стороне͘ Он со страстью верил лишь в одно


в физику͘ Она сейчас пробивается к
основам основ мироздания͕ к тому первичному͕ из чего складывается все


атом͕ молекула͕
мертвый минерал͕ живая клетка͕ организм и столь странный человеческий

орган


мозг͕
заключающий в себе интеллект͕ физика


это наука наук͕ все остальные уходят корнями в нее͕
она начало начал пестрых и путаных человеческих представлений͕ в ней истоки бытия͘ А потому
Иван Робертович просто не обращал внимания на «суетную воз
ню Аркадия Кирилловича вокруг
примерного поведения»͕ считал важным для себя раскрыть тех͕ кто способен стать новыми
жрецами всеохватной науки͘ Славе Кушелеву он не колеблясь мог простить все за то только͕ что
тот обещает быть жрецом незаурядным͘ Никто не ж
дал͕ что Иван Робертович заговорит͕ думали


как всегда͕ останется в стороне͕ отмолчится͘



Так хотите отказаться от прежнего?


повторил он͘



Совсем


нет͕


ответил Аркадий Кириллович͘


Но этого теперь крайне недостаточно͘



И у вас есть что
-
либо предл
ожить? Что
-
то конкретное͕ хотя бы прикидочно͕ в виде гипотезы?



Ничего͕ кроме убеждения͕ что нельзя удовлетворяться прежним͕ надо искать новый выход͘

Иван Робертович густо крякнул͘



Не хотите отказаться от старого͕ не предлагаете ничего нового͘ Тогда͕ пр
остите͕ что же͕
собственно͕ вы имеете? Чему мы все должны верить?



Одному͕


твердо произнес Аркадий Кириллович͘


Предостерегающим фактам͘



Положим͕ я в них поверил


и что же?͘͘



Если поверите͕ что убийство Коли Корякина не простая случайность͕ значит
͕ не сможете
существовать спокойно͕ станете искать͕ в чем причина͘



А если причина окажется͘͘͘ гм!͘͘ скажем͕ не школьных размеров͕ нам не по зубам͕ что делать
тогда дальше?



Давайте сначала ее найдем͕ а уж потом будем думать͕ что дальше͘

Иван Робертович
поиграл бровями͕ удовлетворенно кивнул͗



Логично͘

Он только в том и хотел убедиться


нет ли просчета в логике͘ А потому снова замкнулся в
бесстрастном молчании͕ не выражая желания обрекать себя на беспокойное существование͕
искать роковую причину͕ котора
я͕ может статься͕ будет еще «не по зубам»͘

С усилием разогнулась Августа Федоровна͕ уставилась кротким старушечьим взором в Аркадия
Кирилловича͘



Аркашенька͕


протянула она сокрушенно͕


ты столько лет до этого искал?͘͘

Старый͕ старый друг͘ Четверть века назад она͕ еще не седая͕ не сутулая͕ встретила бывшего
капитана Памятнова и заговорила с ним͕ как будто была знакома всю жизнь͘ И капитан запаса͕
еще не закончивший тогда пединститута͕ почувствовал сразу себя в школе свои
м человеком͘ С тех
пор его постоянно грела ее ненавязчивая доброжелательность͘ Впрочем͕ возле Августы
Федоровны грелись многие͕ и каждый наверняка про себя думал


получает больше других͘



Навряд ли͕ голубчик͕ теперь отыщется быстрее͘ За это время сколько

мимо нас учеников
пройдет! Для каких
-
то будущих придется стараться͘ А они͕ будущие͕ кто знает͕ какими окажутся͕
может͕ и воспитывать
-
то их не придется͘ Разбег у тебя долгий͕ да прыжок будет ли?



Так что͕ Федоровна͕


ничего не делать?



То
-
то и оно͕ хотя

знаю


тебе не понравится͘ Забыть надо историю Коли Корякина͘ И поскорей͘
Перемелется͘͘͘

Аркадий Кириллович шумно пошевелился на стуле͘



Да ты не вскакивай͕ не кипятись͕


остановила его Августа Федоровна͘


Опасность͕ если она и
в самом деле есть͕ мы уж
е не отведем͘ Считай͕ злая беда стряслась͕ после драки кулаками не
машут͘ Толку никакого не добьемся͕ а порядок в школе растрясем͘ Зачем?



Верно! Верно!


снова взмыла Эмилия Викторовна͘



Ах͕ верно!


Аркадий Кириллович вскочил с места͘

Августа Федоровна

безнадежно вздохнула!



Эх
-
хе
-
хе! Ретивое взыграло͘



Забыть историю Коли Корякина! Забыть! Спрятать! Не было ее! Не удастся͕ Августа! От учеников
уже не отнимешь ее͕ не запретишь им судить и рядить на свой лад͘ А вы слышали


извращенно
судят͕ убийством
усовершенствовать жизнь собираются͘ Так начнем с простого͗ объясним им͕ что
извращение это!͘͘



Не заваривай кашу͕ Аркашенька͕ всем коллективом потом ее не расхлебаем͘



Августа͘͘͘ Чуткая͕ добрая Августа͕ что с тобой? Все силы ребятам отдаешь͕ всю жизнь дл
я них


и не расхлебаем͕ пусть остаются духовно горбатыми͘



Не дави чирей͕ Аркадий͕


по всему телу пойдет͘ Молодой организм сам справится


зарастет
без следа͘

И Аркадий Кириллович растерянно оглянулся͗



Педа
-
го
-
ги! На что надеетесь? Бог не выдаст͕ свин
ья не съест͕ само собой зарастет? Так зачем
же вы тогда нужны͕ педа
-
го
-
ги?



Ого!


пробасил Иван Робертович͘



Все получили͕ не только я!


восторжествовала Эмилия Викторовна͘

Августа Федоровна страдальчески сморщилась͗



Не верю я в твои страсти
-
мордасти
͘ Не верю͕ Аркадий! Из нашей школы ничуть не хуже других
люди выходят͘

Только один директор молчал͕ сидел откинувшись͕ поигрывал на животе пальчиками͘



10



Но вот он пошевелился͕ расправился͕ всем корпусом повернулся к Аркадию Кирилловичу͗



Вы слышали


не верим! Не убедили! Может͕ вы приведете более веские доказательства͕ чтоб
мы разделили ваш ужас?



Какие доказательства͕ когда вас не убеждает отцеубийство͕


удивился Аркадий Кириллович͘



Приведите хотя бы еще один пример͕ столь же вопиющий͘



Такое часто не повторяется͕ Евгений Максимович͘



А раз не повторяется часто͕ то зачем подымать панику? Значит͕ имеем дело с явлением
исключительным͕ не характерным͘ Для нашей жизни не характерным͕ для нашей с вами
деятельности͕ Аркадий Кириллович͘ Не от

нас пошло͕ от каких
-
то обстоятельств͕ случайно
сложившихся помимо нас с вами͘



Всего однажды атомные бомбы разорвались над людьми͕ но тем не менее этот единичный
случай дал повод для весьма реальной тревоги͘

Евгений Максимович развел недоумённо руками͗



Коля Корякин


и атомная бомба! Ничего не скажешь


сокрушительный параллелизм͘͘͘ И
все
-
таки даже он не доказывает͕ что школа подтолкнула своего ученика на отцеубийство͘ Это по
-
прежнему остается плодом вашего воспаленного воображения͘



Чувствую͗ вы тогда

только мне поверите͕ когда снова и снова повторится нечто подобное͘ Но
как раз этого
-
то я и не хочу допустить͘



Аркадий Кириллович͕ дорогой͕


Евгений Максимович бережно дотронулся до его колена͕


вы перевозбуждены͕ вы сильно потрясены͕ вам следует прий
ти в себя͕ отвлечься͕ немного
отдохнуть͕ чтоб потом на все иметь возможность глядеть трезвыми глазами͘ Мой совет͕ Аркадий
Кириллович͕


возьмите отпуск͕ поезжайте в санаторий͕ путевкой я вас обеспечу͘



В санаторий?͘͘


хмыкнул Аркадий Кириллович͘


С таки
м больным воображением͘ Не лучше
ли вам меня упрятать в сумасшедший дом?

Евгений Максимович посуровел͗



Ну что ж͘͘͘ Будем называть все своими именами͘ Вы становитесь врагом͕ Аркадий Кириллович͘
Пока враждебность только к нам͕ здесь сидящим͕


к Эмилии Вик
торовне͕ с которой прекрасно
ладили многие годы͕ к Ивану Робертовичу͕ ничего не сделавшему вам плохого͕ к Августе
Федоровне͘͘͘ Даже к ней͕ прошедшей с вами бок о бок через жизнь͘ Все мы для вас не педагоги͕
не гуманисты


некие злодеи͕ извращающие сознание

детей! Сегодня вы нам͕ завтра это же
бросите всему коллективу учителей͕ вызовете к себе враждебность͘ Хуже того


найдете себе
каких
-
то сторонников͕ внесете раскол͕ разброд͕ нетерпимость͘



А вы хотите͕ чтоб я убеждал и не рассчитывал на сторонников?



Я
хочу͕ чтоб школа нормально работала͕ а не вела междоусобную войну͘



Но в том
-
то и беда


школа работает ненормально͘



Это вам одному кажется͘ Пока только одному!



А вы собираетесь ждать до тех пор͕ когда это станет настолько очевидным͕ что все увидят в
упор? Будет поздно что
-
либо предпринимать͘



Какое самомнение! Вы считаете себя единственно прозорливым͕ остальные и слепы и
непроницательны͘



Проницательней ли я других͕ нет ли͕ но случилось


я увидел опасность͘ Значит͕ из ложной
скромности͕ чтобы не вы
деляться͕ я должен притворяться слепым?

На круглом лице директора проступила брезгливая гримаса͘



Ну так вот͕


сказал он решительно͕


школа не может взять на себя вину за Николая
Корякина͘ Это был бы самоубийственный для нас шаг͘ Вы на него толкаете͕ мы

станем от вас
защищаться͘ И не думайте͕ что защита окажется трудной͘ Большинство учителей не пожелает
поступиться добрым именем своей школы͕ возможностью покойно͕ без осложнений работать͘
Неужели вы надеетесь͕ что они с легкостью перечеркнут все прошлое͕
сломя голову ринутся за
вами? Рассудите
-
ка͘

Аркадий Кириллович на минуту задумался и согласился͗



Пожалуй что так͘͘͘ Если меня здесь не поняли͘͘͘ даже старые друзья͕ то почему должны понять
остальные?



И тем не менее это вас не останавливает?



Вижу нави
сшую над учениками опасность и молчу͘͘͘ Нет! Не могу͘



Тогда не лучше ли вам сразу уйти из школы? Добиться вы ничего не добьетесь͕ а рано ли͕
поздно все равно кончится этим͘



Чем такая покорность лучше прежней?



На что же вы все
-
таки рассчитываете?



На

то͕ что капля по капле камень точит͘ Ну а кроме того͕ буду искать себе союзников за
пределами школы͕ создавать общественное мнение͘

Директор невесело усмехнулся͗



Ну в этом
-
то вы уж никак не преуспеете͕ могу вам гарантировать͘ Не кто иной͕ как вы в свое
время сделали все͕ чтоб убедить общественное мнение


неоценимо важным делом занимается
наша школа͘ Гороно постоянно ставил нашу деятельность в пример другим школам͕ на семинарах
и конференциях проводились восторженные обсуждения͕ газеты хвалили нас взахле
б͘ А теперь по
вашему слову поверни вспять͕ признайся во всеуслышание͕ что были доверчивыми дураками͘͘͘ Не
наивничайте͕ Аркадий Кириллович͘



А вы͕ похоже͕ успели уже прощупать обстановку?


поинтересовался Аркадий Кириллович͘



Да͕


просто признался Евгений Максимович͘


Нигде не сомневаются͕ что преступление
Николая Корякина ни прямо͕ ни косвенно со школой не связано͘ Вы с таким же успехом можете
агитировать в свою пользу прохожих на улице͘

Опираясь локтями в колени͕ навесив
над полом тяжелую голову͕ Аркадий Кириллович долго
смотрел вниз͕ не двигался͘ На него все глядели сейчас с сочувствием͕ даже не остывшая от
негодования Эмилия Викторовна͕ даже невозмутимый Иван Робертович͘



Ладно͕


разогнулся Аркадий Кириллович͘


Думает
ся͕ я все
-
таки найду себе трибуну͘

Евгений Максимович безразлично пожал плечами͘ Все зашевелились͘ Тесное совещание
«Могучей кучки» закончилось͘



Он часто провожал Августу Федоровну до дома и сейчас шел рядом͕ придерживая легкий
старушечий локоть͕ оберега
я от слишком напористых прохожих͘

Она говорила с привычной укоризной и непривычными нотками тревожной обеспокоенности в
голосе͗



Несовершенен человек͘͘͘ Сколько тысячелетий вопят͕ Аркаша͕ и какими трубными голосами͘ И
сколько крови пролито ради


совершен
ствуйся! А разрешима ли в принципе эта задачка?
Может͕ терзаются над некой нравственной квадратурой круга͘͘͘



Хочешь сказать мне͕ Августа͗ и ты туда же͕ со свиным рылом в калашный ряд?



Не совсем то͕ Аркашенька͘ Педагог должен совершенствовать людей͕ тех
͕ кого поручили ему͕


конкретных Колю͕ Славу͕ Соню͕ Ваню͕ а не вообще всех оптом͕ не какого
-
то абстрактного
общечеловека͘



А я что делаю? Не о Славе Кушелеве͕ не о Соне Потехиной обмираю͕ не их сейчас предостеречь
хочу͕ а вообще͕ безадресно?͘͘



Обмираеш
ь͕ голубчик͕ да͕ над Соней͕ над Славой͘ Но метишь
-
то найти такое͕ чтоб и Соню͕ и
Славу͕ и любого
-
каждого͕ ближнего и дальнего͕ спасало от безнравственных поступочков͘ Вообще
хочется универсальную для всех панацею! Именно то͕ чего стародавние пророки найти
не могли͘



Есть одна
-
единственная на все случаи жизни панацея͕ Августа͕


учитывай опыт͕ не
отмахивайся͕ мотай на ус͘ Только опыт͕ другого лекарства нет! И за кровь͕ пролитую Колей
Корякиным͕ за его безумие͕ его несчастье͕ которое мы не смогли предупредит
ь͕ возможно только
одно оправдание


пусть послужит всем͘ Соне и Славе͕ ближним и дальним͘ А ты желаешь͕
Августа͕ забыть поскорее͕ остаться прежними͕ то есть вновь повторить͕ что было͘ Значит͕ ты враг
Соне͕ Славе и всем прочим͘



Хе
-
хе! Если б опыт исцелял

людей͕ Аркаша͕ то давным
-
давно на свете исчезли бы войны͘
Каждая война


это потоки пролитой крови͕ это вопиющее несчастье͘ Но ведь войны
-
то͕
Аркашенька͕ сменялись войнами͕ их опыт͕ увы͕ ни на кого не действовал͘ Наивный! Ты
рассчитываешь облагородить буд
ущее лужей крови͘ Опыт͘͘͘ Я заранее знаю͕ что из такого опыта
получится͘ Всполошишь͕ заставишь помнить и думать о пролитой крови͕ и школа превратится в
шабаш͘ Да͕ Аркашенька͕ да͕ каждый начнет оценивать пролитую лужу на свой лад͕ делать свои
выводы͗ гадко


справедливо͕ уголовник


герой͕ возмущаться


сочувствовать͘ Опыт учит͖ где
свары и путаница в мозгах͕ там накаленность друг против друга͘



Но разве есть͕ Августа͕ другой путь к согласию͕ как не через выяснение мнений? Охотно тебе
верю͕ что оно͕ это выя
снение͕ может дойти до свар͕ до накаленности͘ Не осмеливаться на такое
значит прятаться друг от друга͘ А уж тогда
-
то и вовсе о взаимопонимании мечтать не смей͘



Взаимопонимание͘͘͘ Ох
-
хо
-
хонюшки! Да это же и есть та самая проклятая квадратура круга͘
Тысяче
летия доказывают


неразрешимо! А вот снова находится простачок͕ которому это что
козлу нотация


не лазь в огород͘ Лезешь! Упрям по
-
козлиному!



Пусть даже квадратура круга͘ Разве эта заклятая задача не двинула вперед геометрию?͘͘

Августа Федоровна обрече
нно махнула сухонькой ручкой и замолчала͘

А мимо них с громыханием и моторным рыком двигалась улица͕ начинался вечерний час «пик»͖
тупоносые самосвалы͖ зверообразные неуклюжие автокраны с угрожающе поднятыми стрелами͖
тяжкие͕ как только земля носит͕ панеле
возы͕ груженные стенами домов͖ сияющие мокрым
стеклом автобусы͖ суетные легковые разных расцветок͖ укутанные в громоздкие плащи
мотоциклисты͕ отважно ныряющие между скатов и напирающих радиаторов͖ теснящиеся к стенам
домов прохожие


вновь ежесуточный пара
д человечества͕ не знающего покоя͕ терзающегося
противоречиями͕ жаждущего согласия͕ отвергающего его͘ Мимо с привычным неудержимым
напором͕ куда
-
то в неведомое!͘͘



11



Соня пришла из школы и застала дома переполошенную мать͘ Звонили из управления милиции
:
Коля просит свидания с Соней͕ разрешение дано͕ надо куда
-
то явиться͕ к кому
-
то обратиться͕ но
мать все перепутала и перезабыла


куда͕ к кому͘͘͘

Коля вспомнил о ней͘ Она ему нужна!

В последние годы Соня просыпалась по утрам с одной мыслью


Коля ждет ее͕

хочет увидеть и
порадовать͘ Коля͕ которого когда
-
то все сторонились͕ кого жалели и на кого обреченно махали
рукой͕ стал непохож на себя потому лишь͕ что она была рядом͕ ему нужно было нравиться ей͘ Она
чувствовала͕ как плохое͕ пугающее гаснет в нем возле
нее͕ хорошее разгорается͘ И это
переполняло Соню тайной гордостью͕ никому͕ никому ее не показывала͕ глубоко прятала͕ даже от
матери͘ Оказывается͕ она способна совершить такое͕ чего другим не под силу͘ Вот живет она себе
ровно и покойно͕ девчонка͕ как други
е девчонки͕ а сам собой͕без особых усилий происходит
подвиг


меняет человека͕ делает его красивым͘ И сама им любуется͘ И хотя она много͕ много
думала


все мысли были заняты Колей͕ только им͕


но толком никогда не понимала͕ что͕
собственно͕ происходит͘ П
ередать эти словами нe смогла бы никому͘ Просто жила и радовалась
своему редкому счастью͘

Иногда ее охватывала и тревога без всякой причины


а вдруг да͘͘͘ Девичья тревога


а вдруг да
Коля ее разлюбит͘͘͘

Случилось вдруг и вовсе не то͘͘͘

Но она и теперь по
-
прежнему нужна ему


помнит͕ зовет из
-
за стен!

Он еще не знает͕ что она͕ Соня͕ сейчас куда больше его любит


не страшится͕ ни в чем не
попрекает͕ а гордится им!

Не только она одна͕ большинство ребят в классе считают


ради жизни͕ по
-
иному поступить было
нельзя͘

Понимает ли это сам Коля?

Поймет! Она все ему расскажет͕ откроет глаза на то͕ чего из
-
за стен видеть нельзя͕ сама им
гордится͕ его заставит гордиться собой
!

Он узнает͕ какой она верный товарищ͘ В самом большом несчастье преданна до конца͕ до костра!
Ничто на свете не разлучит͕ ничто на свете не испугает͕ ничто на свете ее не остановит͘

Даже другие сейчас верят в ее силу͘ Поверит и он͘

Соня бросилась из дому͕

оставив переполошенную мать͕ чтоб дознаться


куда͕ к кому͕ пройти
сквозь замки и стены͕ видеть его͕ слышать его͕ открыть ему великое!



Свидания͘͘͘ Еще недавно это были лучшие минуты в короткой жизни каждого из них͘ Свидания͕ на
которые они ни у кого не
спрашивали разрешения͘

Соня долго ждала в неуютной пустой комнате с длинным узким столом͕ пока наконец не
раздались шаги и сумрачный сержант с надвинутым на глаза козырьком фуражки не ввел его͘͘͘

У нее перехватило дыхание


с исхудавшего до незнакомости ли
ца глядели затравленные͕
просящие глаза͘ Она считала его подвижником͕ невольно сложилось представление


гордый͕
страдающий͕ верящий в свою правоту͕ замкнутый в себе͘ Совсем выкинула из памяти того Колю͕
раздавленного и невменяемого͕ который среди ночи͕ сл
овно лунатик͕ оказался под их дверью͘
Сейчас


затравленный взгляд͕ немотная просьба͕ измученность͘ И пронзительная жалость к
нему͕ и пугающее ощущение непоправимости͘͘͘

И он͕ похоже͕ смутился͕ так как тоже ожидал встретить ту Соню͕ какую знал͕


кроткую͕
любящую͕
пугливую͘ А перед ним стояла


острый подбородок вздернут͕ наструненно
-
прямая͕
вызывающая͕ казалось͕ даже ростом выше͕ и глаза͕ опаляющие жаркой зеленью͘

В тех частых свиданиях͕ какие были у них в неправдоподобно прекрасном раньше͕ они так и не
на
учились обниматься͕ не обнялись и сейчас͕ а͕ боязливо сблизившись͕ протянули руки͕
сцепились пальцами͘ Она глядела на него плавящимися глазами͕ а у него мелко дрожал
подбородок͘ Не расцепляя рук͕ опустились на скамью͕ всматривались͕ молчали͕ дышали͘



Ко
-
л
я͘͘͘


выдохнула она͕ совершила труднейшее


сломала молчание͘


Коля͕ никому так не
верю͕ как тебе!

И он затравленно метнулся зрачками в сторону͕ с усилием выдавил страдальческое͗



Не надо͕ Соня͘



Что


не надо?


удивилась она͘



Говорить мне такое͘

Со
ня обомлела͕ ничего не ответила͘



Стыдиться меня нужно и͘͘͘ ненавидеть͘



Коля! Тебя?! Ненавидеть?



Я сам себя ненавижу͕ Соня͕


с тихой͕ какой
-
то бесцветной убежденностью͘

И наконец она пришла в себя͕ она вознегодовала͗



Да как ты смеешь! Такое


к себ
е! Не
-
на
-
вижу! За что?! За то͕ что мать спасал! За то͕ что против
взбесившегося поднялся͕ кто для всех страшен͘͘͘ И не струсил! И за это


нен
-
навиж
-
жу?

Он слушал покорно͕ с пугающим равнодушием͘



Ты ничего не знаешь͕


обронил он͘



Как?! Я


ничего? Все

знают͕ а я


ничего?͘͘



Ты только слышала͕ а не видела͘ Тебя же не пустили туда͘͘͘ А там͘͘͘


Он весь передернулся и
закончил͗


Кровь͘͘͘ Лицом в крови͘͘͘

Не спотыкающиеся слова͕ а это брезгливое передергивание заставило ее поверить


испытывает
отвращен
ие к себе͕ гадливое отвращение͕ как к чужой гнойной болячке͘ И Соня заметалась͗



Коля! Опомнись! Он палачом был! Ты не человека͕ нет!͘͘ Ты палача͕ Коля
-
а!



Палач


я͕ Соня͕


негромко и твердо͕ но убегая зрачками͘



Т
-
ты!͘͘ Т
-
ты забыл! Неужели?͘͘ Как можно забыть всё! Вспомни! Вспомни͕ как ты совсем
маленький в глаза людям глядеть стыдился͘ Его стыдился! А теперь?͘͘ Теперь


себя! Он вдруг
хорошим стал͕ а ты


плохой! Кол
-
ля! Зачем?!



Я теперь хуже его͕ какое сравн
ение͘



Он когда
-
нибудь был справедливым? Добрым был?͘͘ Никог
-
да!͘͘ Ты страшное сделал͘ Да!
Страшное͕ но справедливое! Ради добра͕ Коля͘ Ради того͕ чтобы маму спасти͘ Ты гордиться собой
должен͕ что зверя͘͘͘ да͕ зверя опасного поборол!

Но Коля упрямо сказал

в пол͗



Он человек͕ Соня͕ не зверь͘



Зверь! Зверь! Не обманывай себя!



Он не совсем плохим был͕ Соня͘



Ка
-
ак не совсем?!



Совсем плохих людей не бывает на свете͘ Я это только сейчас вот понял͘



Не бывает плохих?͘͘ Может͕ и Гитлера было?

Он снова пом
орщился͗



Не о том ты͘͘͘



О том! О том! О гитлерах вспомни!



Гитлер


не человек͘ Фюрер͘ Мы не о фюрерах говорим


о людях͘



Неужели плохих людей нет?



Есть͘ Много͘ Но чтоб совсем


нет͘ Мой отец любил меня͕ Соня͘ Да͘͘͘



Любил и жить не давал!

На это
т раз Коля не ответил с ходу͕ словно задремал͘ И она уставилась на него с торжеством͗ ага͕
молчит͕ возразить не может͕ еще чуть
-
чуть


и победа!

Но он пошевелился и обреченно вздохнул͗



Так бывает͘



Что


бывает?



Любят и жить не дают͘ Наверно͕ часто бы
вает͘



Глупости говоришь!


запальчиво͕ почти с гневом͘

Теперь он и совсем не ответил͕ сидел понуро͕ смотрел себе под ноги͘ Но ее уже не радовало его
молчание͕ а пугало и оскорбляло


не хочет возражать͕ несерьезное выкрикнула͕ пустое͘ И Соня
заговорила с

дрожью͕ едва сдерживая рвущуюся обиду͗



Все ребята в классе считают


ты правильно сделал͘ Никто не смеет против тебя словечко
сказать͘ Они все понимают͕ а ты͘͘͘ ты вдруг


нет͘ Почему?



Потому что они дураки͕ Соня͘ И я таким был͘



Пусть я дура͕ пусть!

Но ведь и Славка Кушелев за тебя! Он что͕ тоже дурак?



Славка математику знает да физику͘͘͘ Я и до этого͕ как случилось͕ знал больше Славки͘ Меня
отец много учил͘



Пусть Славка дурак͘ Пусть все мы дураки͘ Но͕ может͕ ты и тех͕ кого история показывает͕
дураками назовешь? В истории постоянно ради справедливости убивали͕ их героями считают͘ Не
верь истории͕ верь тебе? Да смешно͕ Коля! Ты правильно сделал͕ ты гордиться
собой должен͘
Слышишь


гордиться!

Коля поднял голову͕ вздрагивающими светлыми глазами стал разглядывать Соню со странным
вниманием͕ словно видел ее впервые͘ Она͕ вытянувшись͕ вздернув плечи͕ выставив острый
подбородок͕ стойко͕ не смигнув͕ выдержала его вз
гляд͘



Какая ты͘͘͘


удивился он͘



Плохая? Тебя защищаю͘



Нет͕ ты хорошая͕ добрая͘͘͘



И верю͕ верю в тебя! Больше͕ чем ты сам͘



Честней тебя никого нет͘ Светлой всегда казалась͘ И всегда я͘͘͘ ты знаешь͕ всегда тобой
любовался͘ Исподтишка͘ И все никак
досыта насмотреться на тебя не мог͘͘͘ Вдруг ты


за
убийство! Ты! Соня!͘͘

До сих пор он был какой
-
то вялый͕ погруженный в себя͕ далекий от нее͕ теперь впервые в его
голосе проступило страдание͘ Бессильное и безнадежное страдание по той Соне͕ что была когда
-
то͘ Ее нет больше


умерла͕ лишь след в памяти͘ Сидящая рядом


другая͕ чужая ему и далекая͘

И Соню охватил ужас͕ она закричала͗



Нет! Нет! Не соглашусь! Не дождешься! Буду тебя спасать͕ буду! От тебя самого! Ты враг͕ враг
себе!

Он равнодушно согласился͗



Враг͘ А как же͘͘͘



О
-
о! Ну тогда и я враг тебе! Тебе͕ которому на себя наплевать! Враг! Враг! Не жди͕ не
примирюсь! Убил


и правильно сделал! Надо было убить͕ надо! Жалею͕ что в стороне была͕ что
не помогла тебе!

Снова он содрогнулся от отвращения͗



Жуть!

Но она уже не могла себя удержать͕ ее понесло͕ чувствовала͕ что вырываются жестокие слова͕
безобразные͕ но остановить их уже не по силам͗



Жуть? Конечно! Пришлось͕ да͕ убить! Пришлось͕ не сам захотел! А потом перепугался͕ скис͕
засомневался


зря͕ п
онапрасну͘ Вот это жуть? А я
-
то бежала к тебе


кто жизнь защищал͕ жизнь
смертью!


чтоб сказать͗ с тобой вместе͕ не покину никогда! Прибежала и встретила͙ слизняка!
Жу
-
уть!

Колю повело набок от ее слов͕ он оперся о стол͕ попытался удержаться͕ не получилос
ь


сел͕
бросил глухо͗



Уходи͘



Ты!͘͘ Ты


гонишь?!



Уходи͕ Соня͘

Она͕ еще кипевшая͕ еще не выплеснувшая всего из себя͕ вскочила͘

Он сидел͕ низко согнувшись͕ выставив макушку в спутанных волосах͘ И ее гнев ушел͕ как вода в
песок͘



Коля
-
а!

Он не ответил
.

Она постояла͕ подождала͕ не подымет ли голову͕ и оскорбилась͗ да как он смеет ее гнать͕ ее͕
верную͕ любящую͕ готовую для него на все͕ даже на смерть! Как смеет не откликаться͕ когда она
зовет! Соня резко повернулась͕ пошла к двери͘ У дверей задержалась н
а минутку


вдруг да
опомнится͘ Он не позвал͘ Тогда она толкнула дверь и вышла͘



12



Мама! Мама!͘͘ Нет͕ нисколько не странно͕ что мама не поняла его͘ Мама всегда жила в четырех
стенах͕ угорала от вечного страха͘ Соня всегда все понимала раньше его͘ Он еще не успевал
подумать͕ а она уже открывала ему глаза


удивись и прими! Удивись не на ч
то
-
нибудь


на
самого себя͘

Уходи͘͘͘ И она ушла͘ Голубые стрекозы речки Крапивницы͕ неужели они были?͘͘

Уходи͘͘͘ Он прогнал ее͘

Мама! Мама! Ты не догадывалась͕ что на свете могут быть голубые стрекозы͕ если и слышала о
таком͕ то принимала за сказку͘ Соня у
водила подальше от отца и от матери


за собой͕ в мир͕ где
летают стрекозы͘͘͘

Когда ты͕ Соня͕ стала бесчувственной?

Звала͗ будем ненавидеть вместе! А он так устал ненавидеть͘

И уж совсем͕ совсем дикое͗ жалею͕ что не помогла тебе!͘͘

Уходи͘͘͘

Никого кругом͕
вот теперь
-
то совсем никого͕ ждать некого͕ желать нечего


пусто͘ Зачем он
живет͕ зачем появился на свет? Только для одного͕ чтоб совершить ужасное͘ И ненужное! Зря͕
понапрасну! Да͕ лучше никому на свете не стало͕ а хуже


всем͘ Даже ей͕ Соне͘ Странно͕ что

она
этого не может понять͘ Такого простого͘

Лучше бы совсем не знать Сони͕ никогда не видеть голубых стрекоз͘ Тогда не пришлось бы
произносить͗ «Уходи»͘ И не будь Сони͕ он͕ наверное͕ не так страдал бы от отца͕ не решился бы
схватиться за ружье͘ Зачем͕ ког
да некому доказывать͕ что хочешь быть красивым͕ красивой
жизнью жить?

Он даже не сказал Соне о канарейке͘ Нет͕ не забыл͕ не мог


удивилась бы͕ приняла за
помешанного͘ Канарейка


к чему? При такой
-
то встрече͘ Даже о голубых стрекозах не
вспомнили͘ Тоже


к чему?͘͘

Вот если б отец сам пришел к нему на свидание͘͘͘ Уж он
-
то бы наверняка вспомнил канарейку͘ И
как просто было бы с ним говорить͘

Странно͕ но они никогда в жизни толком не разговаривали͕ так͕ перебрасывались словами͘͘͘ или
ругались͘ А как просто бы
ло бы͗ «Пап͕ помнишь


птичка влетела в форточку?»


«Князек
-
то? А
как же»͘


«И помнишь


весна͕ и небо синее͕ и окно в каплях? Только что дождь прошел»͘


«Князек


птица лесная͕ сынок͕ в городе не живет͘͘͘» Задушевный разговор͘ И о самом важном͘

Коле вд
руг стало спокойно͗ совсем один͕ ан нет! Стоит только ему захотеть


и придет отец͘ И
можно с ним досыта наговориться͘ И поймет͕ и простит͕ и вместе порадуются͕ как никогда еще не
радовались͘ До чего хорошо͘͘͘



13



Сулимов разложил на столе бумаги͘ Он со
бирался плотно посидеть над ними весь вечер͕ как сам
любил выражаться͗ «Пора подбить бабки»͘ Дельце с сюрпризами


не Сулимов двигает им͕ а оно
гонит его черт
-
те куда͘ Вот вылез на свет божий Илья Пухов͕ не зарывающийся наживала͘ На нем͕
как на гнилом пне͕

рос поганый гриб͘ Заурядно
-
умеренная страстишка к наживе͕ освещенная
взорвавшимся преступлением͕ может выглядеть уже зловеще͘

И только Сулимов углубился в свои заметки͕ стал фраза по фразе восстанавливать разговор с
Пуховым͕ как строптивое дело выкинуло н
овое коленце͘

Зазвонил телефон͘ Под самый конец рабочего дня могло звонить только бодрствующее
начальство͕ обеспокоенное каким
-
нибудь очередным чепе͘



Сулимов слушает!


голосом͕ дающим понять͕ что мы здесь тоже не дремлем͘

Но в трубке послышался не начал
ьственный давящий басок͕ а женское сопрано с еле уловимой
взволнованной колоратурцей͗



Очень извиняюсь͕ что беспокою поздно͘ Но только что узнала о вашем разговоре с моим
мужем͘ Это Пухова говорит͕ Людмила Михайловна Пухова͘͘͘ Сейчас͕ наверное͕ уже поздно
͕ не
могли бы вы назначить мне время на завтра?

Завтра утром Сулимов намеревался доложить о сложившейся картине͘ Но нетерпение


не
отложила звонок на утро


и переливы в голосе͘͘͘ Сулимов верхним чутьем уловил


что
-
то
преподнесет͘ И тогда͕ может статься͕

вся сложившаяся картина снова замельтешит͕ словно экран
испорченного телевизора͘



Откуда звоните?


спросил он͘



Из дому͘



За сколько времени сюда можете добраться?



За полчаса͘



Приезжайте͕


согласился он͘

Ровно через полчаса Пухова явилась͘ Дородная͕ с осанкой ушедшей со сцены драматической
актрисы͕ она вплыла в тесный͕ непрезентабельно
-
казенный кабинетик Сулимова͘ На ярких͕
воистину соболиных бровях͕ помимо сознания собственного достоинства͕ Пухова внесла
(и это
сразу уловил Сулимов) некую нешуточную решимость


была не была! «Броская баба͕


удивился про себя͕ стараясь представить ее рядом с повылинявшим͕ невзрачно
-
рыхловатым
Пуховым͘


Еще та парочка


гусь да гагарочка͘͘͘» Но пока она усаживалась͕ справл
ялась с
волнением͕ впечатление поражающей броскости прошло͘ Сулимов заметил͕ что правильному͕
яркому лицу не хватает тонкости


грубовато͕ с вульгаринкой͕ а руки ее излишне крупны͕
неженственны͕ в свое время явно знали тяжелую работу͘



С чего и начать͕ не

знаю͕


со вздохом сказала она͘


Спутано все͘



Говорите сразу главное͕


посоветовал Сулимов͘


А уж там мы путаницу как
-
нибудь
распутаем͘



Главное
-
то


совесть͕


объявила она͘


Грызет͕ не спрячешься͘



Перед кем же совестно?



Перед Анной͕ женой Кор
якина͘ Перед мальчишкой͕ конечно͘͘͘ Ну а больше всего перед собой͘



И эту совестливость͕ простите͕ разумеется͕ разделяет с вами ваш муж?

Пухова равнодушно отмахнулась͗



Кто его знает͘ Тоже͕ поди͕ не в себе͘ Но ему
-
то перед собой оправдаться легче


не он

все
наладил͕ а я͘

Напустив на себя вежливое безразличие͕ Сулимов вглядывался в цветущее лицо Пуховой͗
«Хитрит? Беду от мужа отвести хочет? Или͕ черт возьми͕ еще одна кающаяся Магдалина?͘͘» Но на
белом лице Пуховой хитрость не прочитывалась


лишь удрученн
ость и все та же упрямая
решительность͗ была не была!



Вы наладили? Что именно?

Тяжкий вздох͕ ответ не сразу͘



Да это самое͘͘͘



Не убийство ли Корякина сыном?



Выходит͕ что так͘



И вы рассчитываете доказать мне это?



Отчего Рафаил убит? Да оттого͕ чт
о над женой измывался͘ Он͕ поди͕ с первого дня ее не любил
люто͘ Ну а Рафаилу
-
то Анну я подсунула͘ Я! Можно сказать͕ откупилась ею͘



И как это было?



Как?͘͘ Занесла меня кривая в ваш барачный поселок Сочи͘ Из эвакуации я возвращалась с
матерью обратно в
Ростов͕ да на станции Мамлютка маму мою из вагона вынесли


тиф͘
Пятнадцати лет мне не исполнилось


одна на всем свете͘ Судомойкой работала͕ в лесу топором
махала͕ чуть замуж не выскочила за человека на тридцать лет старше͕ а когда сюда занесло͕ была
уже
тертая͕ голой рукой не хватай͘ Коечка в коечку возле меня девчонка из деревни


тихая да
робкая͕ как мышь͘ Я ей вместо старшей сестры͕ за мой подол держалась͘͘͘

Пухова по
-
бабьи пригорюнилась͕ темные глаза подернулись поволокой͕ брови горестно стыли на
бело
м лбу͘ Сулимов терпеливо ждал͘



Хоть и трепало меня в жизни͕ да͕ видать͕ не истрепало


в самом соку была͕ ну а возраст
-
то
под зарубочку͕ когда ждать дольше опасно͕ девичье на убыль пойдет͘ Подъезжали ко мне
многие͕ но пуще всех Илья и Рафаил͘ Они уже дав
но приятельствовали͕ с конца войны͕ считай͕


тихий да буйный͕ дельный да беспутный͕ а как
-
то ладили͕ только вот на мне у них заколодило͘



А что же свело их͕ таких разных?



Известно что


выгода͘ После войны все обживаться начали͕ строиться͕ ремонтироват
ься


нужда в рабочих руках большая͘ У Рафаила руки есть͕ а как их лучше приспособить


головы не
хватает͘ Илья руками не очень силен͕ зато головой раскинуть может͘ Вот и держались друг за
дружку͕ пока я промеж ними не выросла͘



Но и после вас их дружба͕
однако͕ продолжалась͘



Дружба͕ да уж не та͘ Тут их уже не выгода крепила


я старалась͘



Зачем вам было нужно их крепить?



А вот о том и речь веду͘ Слушайте͘͘͘ Значит͕ навострились они на меня͘ Рафашка͕ тот разлетелся
с разгона͗ хочу


проглочу͕ хочу


в крупу истолчу! Ну͕ не на таковскую напал͕ быстренько
отшила͘ Шальные
-
то сразу голову теряют͕ пугать не в шутку стал


или со мной͕ мол͕ или никому͕
жизни лишу и тебя и того͕ кто к тебе сунется͘͘͘


На гладком лице Пуховой проступил смущенный
румянец͕ поч
ти девичий͕ ясный͘ И решительное движение бровей͗


Что скрывать͕ Илья Пухов не
очень уж мне и нравился


выглаженный͕ без морщиночки и волосики прилизывал на косой
пробор͘ Чудным казалось͕ что такой вот тихоня в нашем отчаянном поселке уживается͘ Не
покри
кивал͕ за грудки не хватал͕ ножа в кармане не прятал͕ а по струнке ходить заставлял
поножовщиков вроде Рафочки Корякина͘͘͘ Вот и запала мне в голову мысль


ведь надежен!͘͘


Снова Пухова на минутку закручинилась͕ распрямилась͕ тяжело вздохнула͗


Да
-
а͕ су
дьба!͘͘ Ох͕
устала я к тому времени от жизни дерганой͘ Покою хотелось͕ чтоб день походил на день͕ чтоб
каждый чистенький͕ чтоб наперед знать


ничего не собьется͕ не спутается͕ надежно͘ С Рафаилом
какая надежность͕ жди сплошную войну͘ И даже знать ежели


ту войну выиграешь͕ то все одно
накладно͕ измотаешься͘͘͘



Пухов͘ Понятно͘



Другого надежного рядом не было͘



И не ошиблись в выборе?



Не ошиблась͕


с какой
-
то горечью ответила Пухова͕


День на день теперь походит͕ не
отличишь͘



Так почему же все
-
таки связь Пухова с Корякиным не порвалась?



Ждали все того͕ ждали


порвется и кровь прольется͘ Илья ждал͕ уговаривал меня


уедем͘
Но ведь ошалевший за нами бы бросился!͘͘ Вот и решилась я͘͘͘ Никому не сказалась͕ одна пошла к
Рафочке
͘ А у того рожа черная со вчерашнего перепоя͕ глаза волчьи прячет͘ «Просить пришла?»


спрашивает͘ «А что͕


говорю͕


ты дать можешь͕ что у тебя есть?»


«Иль показать?»


«Покажи͕


отвечаю͕


если думаешь͕ что за это полюблю»͘ Знала͕ знала͕ что сломаетс
я͕ скулить
начнет͘ Так оно и вышло͗ «Помани


иным обернусь͕ пить брошу!͘͘»


«Так уж сразу и
обернешься? Терпеть долго придется͕ а похожа я на терпеливую?» Вот тогда
-
то я назвала ему͗
«Есть терпеливая͕ как раз такая͕ что тебе нужно͕ не пропусти͕ иначе под

забором сдохнешь!»



Анну?

Пухова низко наклонила голову͗



Да͘

Оба помолчали͘



Вы и в самом деле специально это͘͘͘ чтоб откупиться?


осторожно спросил Сулимов͘

И она вскинула на него распахнутые͕ провальные глаза͗



Верила! Верила! Хорошо получится! Я
к Анне всегда как к сестре младшей͘͘͘ Ее спросите


под
моим крылышком жила͘ Думалось͗ одна
-
то͕ пропадет͕ а тут парень бедовый͕ золотые руки имеет͘
Ну а то͕ что с норовом͕


Анна перетерпит͕ дров в огонь не подкинет͘ С кем Рафашке дикому еще
и сжиться͕ как

не в такой тихой͘ И виделось͕ виделось


я с Ильей͕ она с Рафашкой͕ поплывем на
разных лодках͕ но в одну сторону͘ У меня родни нет͕ у Анны тоже͘ В мыслях не мелькало тогда


откуплюсь! Повернулось так͘ Да! Но поняла͕ раньше всех поняла


неладное получило
сь͘ Даже
Анна еще на что
-
то надеялась͕ а я уже знала


ох͕ злая ошибка случилась͘ И жгло͕ жгло меня! Всю
жизнь грех свой замаливала͘ Илье͕ думаете͕ хотелось возжаться с Корякиным? Как же! Еще до
знакомства со мной он уже подумывал͕ как бы Рафочку дорогого
от себя оторвать͘ Глупости
говорят͕ что на Рафке ехал͘ Рано ли͕ поздно


с таким конем умаешься͘ А в последнее время и
совсем сбесился͕ норовил без пути͕ без дороги͘͘͘



И все
-
таки мне непонятно͕ почему не расстался͕ почему терпел ваш муж?



Да ужель тепер
ь
-
то не ясно почему? Я не давала! Оттолкни Илья от себя Рафаила͕ как бы тот
под откос покатился͕ совсем бы тогда спился͕ семью в нищету загнал


Анне вешайся! Так и
настроила я Илью͗ случится это


брошу! Он и сам понимал͘ Держал возле себя Рафаила͘ Да!
Со
всем выправить его никому не по силам͕ но какой
-
никакой догляд за ним был


пить в рабочее
время не смел͕ от совсем уж дурной компании оттирали͘ А я сама следила͕ чтоб деньги в семью
шли͕


сыты͕ обуты͕ ничуть не хуже других͘͘͘

Вот оно


сезам͕ откройся! Н
е этот ли секрет умолчал тогда Пухов? Не хотел вмешивать жену͘ А
может͕ не надеялся͕ что поверят


секрет тесной͕ почти тридцатилетней связи столь несхожих
людей так прост и сентиментален͘ Сулимов не мог поверить в него сейчас͕ выискивал в
порозовевшем от
волнения лице Людмилы Пуховой неискренний наигрыш͕ хотя бы намек на
него͕ глухой͕ сомнительный оттеночек͘ Та сидела перед ним подавленная и͘͘͘ непроницаемая͘



Значит͕ причина связи Пухова


Корякина в том лишь͕ что вы себя считали в долгу перед
Анной?



В

долгу?!


возмутилась Пухова͘


Слово
-
то какое͘͘͘ купеческое͘ О долгах ли я думала


жить
не могла!



Уж так
-
таки жить не могли͘ Не преувеличивайте͘



А вы поставьте себя на мое место͘ Живу͕ как и хотела͕ тихо͘ Так тихо͕ что глохнешь͘ Все наперед
знаешь͕
что завтра у тебя будет͕ что через неделю͕ через месяц͘͘͘ Ни о чем думать не надо и не о
чем тебе заботиться


все есть͗ квартира͕ тряпки͕ машина͘͘͘ Вот только детей нету͕ обижены͘ Да
ведь живая же я͕ не мертвая͕ ни о чем не думать не могу͕ и без забот пус
то͘ Так пусто͕ что
терпенья нет͕ хочешь не хочешь͕ а любой на моем месте заоглядывался бы по сторонам͕ искать
стал


о ком бы позаботиться? Ну а мне особо оглядываться и выискивать не надо


рядом у
старых знакомых ад кромешный͘ Расписывать мне их жизнь͕ и
ли сами знаете?͘͘ А коль знаете͕ так
и спросите себя


могла я забыть͕ что по моему наущению такая дикая жизнь тянется? И как мне
не страдать͕ совестью не мучиться? Да и о ком мне еще страдать? А потом͕ если вдуматься͕
спасибо Анне͘͘͘ Дикому Рафе тоже͘ Не
они бы͕ я͕ поди͕ и живой
-
то себя не чувствовала͕ давно бы
каменной бабой стала͘͘͘ Долг?͘͘ Какое там͘ Тут себя бы спасти͘ И вовсе не от доброты сердечной
заставляла мужа держать возле себя дорогого Рафочку͘ Перед собой не притворялась доброй и
перед вами не

хочу͘

Сулимов озадаченно молчал͘ Как ни старался он расшевелить в себе недоверие͕ но Пухова
разбивала его


уже не сомневался в ее искренности͘



М
-
да
-
а͘͘͘


протянул он͘


Неожиданная история͘



Да нет͕ скучная͕


устало возразила она͘


Глупая баба себя

сама обманула͘ Покою ей
хотелось


захлебнись им͘ До сих пор хоть за Анну тревога была͕ нынче и это кончилось͘ Совсем
будет пусто͘ Покатятся похожие денечки͕ а куда͕ а зачем? К чему я на свете?͘͘ Хотите верьте͕
хотите нет͕ а жалею͕ что тогда за Рафаила не

вышла͘



Ну уж!


возмутился Сулимов͘

Глаза Пуховой обдали его темным сполохом͘



С ним
-
то я уж покою не знала бы͘ Я не Анна͕ я бы воевала и͕ думается͕ осилила͘ Да!͘͘ Как знать͕
может͕ даже и гордиться теперь пришлось бы͗ вот он͕ мой перекроенный͕ не брос
овый человек͕
как и все͕ даже лучше других͘ Было бы что вспоминать на старости лет͘ А теперь что?͘͘ Да ничего͘

Пухова хлюпнула͕ достала платочек и с откровенной горестностью шумно высморкалась͘



14



Соня брела под дождем нога за ногу


куда? Не знала сама͘

Она не сразу ужаснулась тому͕ что случилось͘ «Уходи͘͘͘» Она ушла͕ унося обиду͕ только обиду͘ Но
вот шаг за шагом по темному͕ сырому͕ неуютному городу͕ дальше от стен͕ где остался запертый͕
охраняемы
й Коля͕ и стало расти͕ расти͕ распирать до


не могу!

За что?! За то͕ что любит его!

Однажды она спешила из магазина с набитой авоськой и впереди среди прохожих увидела его͕
тоже спешащего домой͘ На этот раз она его не нагнала͕ а шла следом͕ глядела и не м
огла
наглядеться͘ У него был порывистый͕ решительный шаг͘ У него вызывающе запрокинута голова͕
мягкие волосы лежали на воротнике пиджака͘ В узкой спине у него какая
-
то напружиненность͕
весь он легкий͕ подобранный͕ летящий над тротуаром сквозь прохожих͘ Он
нисколько не походил
на того скованного͕ угловатого͕ каким был при встречах с ней͘ Сам собой он еще лучше͕
неожиданней͘͘͘ И она захлебнулась от счастья


оттого͕ что они скоро встретятся͕ оттого͕ что
снова он станет скованным͕ застенчивым͕ оттого просто͕ ч
то есть он на свете͕ есть! Она
торопилась за ним и едва сдерживала счастливые слезы͘

Любит͘͘͘

А плеск весла за спиной͕ когда они плыли по Крапивнице͘ Плеск весла͕ толкающий их вперед͕
вперед! И что там͕ впереди?͘͘ Обмирало сердце͘

Любит! Как никогда не люб
ила отца͕ пожалуй͕ даже и мать͕ а уж себя
-
то и подавно͘

Любит! За это


уходи!

Если б можно его несчастье взять на себя͘͘͘ Взяла бы! С радостью! Не задумываясь! Не дрогнув!
Умереть͕ чтоб жил он͕
-


да͕ да! Может͕ позавчера͕ пока не знала беды͕ и не осмелил
ась бы
сказать такое себе͕ не была еще до конца уверена


любит͕ но до последней ли точки?


то
теперь да͕ да͕ не сомневается͕ теперь убеждена!

За это


уходи͘ Не нужна!

Готова сама умереть͕ себя


не жаль! Так почему должна жалеть других? А уж таких
-
то͕ к
ак его
отец͕


ненавижу͕ нен
-
на
-
виж
-
жу!! Потому что


люблю!͘͘

Коля! Ты самый решительный͕ самый справедливый͕ самый честный из всех на свете! И не
соглашаешься с этим͕ и оскорбляешься͕ и гонишь прочь͘͘͘ Не вмещается в голове


чудовищно!

Нога за ногу по м
окрым улицам͕ таща в себе распирающую необъяснимость͘ Не могло такого
случиться͕ а случилось͕ не пригрезилось͘ Звучит в ушах


уходи! И не находилось другого
объяснения͕ как͗ не герой͕ а трус͕ не выдержал до конца͕ скис͕ предал себя и ее͕ Соню͕ вместе с
со
бой! Выходит͕ что она ошиблась в нем͘

Нога за ногу͘͘͘

Но Соне пришлось посторониться


взявшись за руки͕ шли парни и девушки͕ должно быть͕
студенты͕ возвращающие с вечеринки͘

В этот поздний промозглый час͕ когда город неуютно мокр и черен͕ когда фонари вве
рху окутаны
дымчатой изморосью͕ воздух липкий͕ а поредевшие прохожие͕ втянув головы в плечи͕
поодиночке͕ словно наказанные͕ торопились дорваться до своих подъездов͕ до комнатного тепла͕
разгоряченная͕ занявшая всю мостовую компания дружно шагала в едином с
тремительном
наклоне͕ подставив моросящему дождю веселые лица͕


распахнутые плащи͕ стук высоких
девичьих каблучков по асфальту͘͘͘ И напористый͕ мужественный парнишечий басок͕ бравируя


все трын
-
трава!


выжимал͗



Ваш
-
ше благородие госпожа удач
-
ча͕

для к
ого ты добрая͕ а ком
-
му инач
-
че͘͘͘



За ним не слишком слаженно͕ но воодушевленно подхватывали остальные͗



Девять граммов в сердце͕ постой


не зови͘͘͘

Не везет мне в смерти͕ повезет в любви!͘͘



Звенел в хоре беспечный девичий альт͘

У Сони вдруг поплыли
перед глазами желтые круги͕ ошпарила ненависть к ним͕ неуместно
счастливым в этот гнилой͕ беспросветный вечер͕ к ним͕ беспечно


трын
-
трава


заигрывавшим
с госпожой удачей͕ бездумно верящим͕ что повезет в любви͘

Поющая͕ шумно шуршащая мокрыми плащами комп
ания͕ оттеснив Соню͕ прошла мимо͘ А она
стояла и глядела им вслед͕ пока не растворились в затканном дождем мраке͘ Но и из мрака͕ из
далекого вознес на прощание все тот же мужественный басок уже иное͕ торжествующее͗



Поднявши меч на наш союз͕

достоин будет худшей кары
-
ы!͘͘



«Господи! Им весело!͘͘» Изумление до кругов в глазах͕ до слабости во всем теле͘ Им весело͕ им
ни до чего нет дела͘ Что бы ни случилось на свете͕ такие все равно станут горланить͗ «Не везет
мне в смерти͕ повезет в любви!» А
что они знают о смерти? И что


о любви?͘͘

Упрятанная в плащ
-
накидку женщина вывела на поводке лохматую собачонку͘ Собачонка
задержалась под фонарем͕ подняла ногу͘͘͘ И к ним тоже взбурлила буйная неприязнь


к
лохматой коротконогой собачонке͕ к незнакомой
женщине͕ даже к фонарному столбу͘ И противен
город͕ противен траурно
-
черный͕ насквозь промозглый мир͘͘͘

Но невыносимость всего͕ что окружало͕ была так сильна͕ что разбудила Соню͗ «Что это я?͘͘»

В эти дни она тайно͕ неудержимо ненавидела всех͘ На любого из
класса глядела с замороженной
подозрительностью


враг͕ может стать им! Даже Славке Кушелеву͕ который сразу перешел на ее
сторону͕ даже ему не могла себя заставить верить͘͘͘

И Аркадию Кирилловичу тоже͘͘͘

И теперь куда
-
то бредет͕ подальше от дома͘ Ненависте
н дом͘ Он самое проклятое место в городе!

А мать͕ добрая мать͕ какими жалобными͕ раскисшими глазами станет смотреть͘͘͘ А отца
-
то Соня
уж и вовсе терпеть не в силах


против Коли͕ озлобленного против всего святого͕ невмоготу с
ним!

Ко всем ненависть͕ потому

что все кругом в любую минуту могут повернуться против Коли!
Никому он не дорог͕ никто так не любит его͕ как она͕ никто͕ как она͕ за него не страдает͘ Ради него
готова на войну со всем миром!

И вот сейчас͘͘͘ Да͕ сейчас она сама ненавидит Колю


уходи͕ вов
се͕ оказывается͕ не герой͕ а трус͕
скис͕ предал͘͘͘

Война со всем миром?͘͘ Нет͕ просто ничего и никого кругом


ни любви͕ ни благородного гнева͕
одна бессильная ненависть͘

Висело над фонарями тяжелое͕ набухшее от сырости небо͕ дыбились черные дома со
светящ
имися чужими окнами͘ За каждым окном


люди͘ Много людей на свете͕ тесно от них͕ и
нет такого͕ кто любит͕ кому можно ответить любовью͘ И на ненависть ее никто не обращает
внимания


равнодушны͘ Не нужна͘

Похоже͕ она ничего не принесла Коле͕ кроме этой нена
висти ко всем͕ даже к тем͕ кто ни в чем и
не мог провиниться͘ А он͕ Коля͕ уже перестал ненавидеть убитого им за злобность отца͗ «Совсем
плохих людей не бывает на свете»͘

Эти слова теперь не вызвали у Сони негодования


устала негодовать͕ обреченно задумала
сь͘ И
сразу же наткнулась на простую и ясную мысль͗ Коля с отцом прожил всю свою жизнь͖ можно ли
представить͕ что за всю жизнь͕ за многие͕ многие дни его отец был только плохим͕ только
зверем? В конце концов͕ наверное͕ и от озверения устают͘

За первой мысл
ью явилась другая͕ столь же оглушительно простая и очевидная͕


вместе с
плохим отцом он͕ выходит͕ убил и хорошего!͘͘

А она от него требовала


гордись собой!

И все вдруг перевернулось͕ все потекло в обратную сторону


от ненавидь͕ от убий͘ Соня увидела
се
бя глазами Коли͕ любящими глазами͗ «Хорошая͕ добрая͕ светлой всегда казалась͘͘͘» И эта
добрая͕ эта светлая с пеной у рта


гордись͕ что убийца!͘͘

Погас фонарь над мостовой͘ Вечер кончился͕ город на ночь гасил часть уличных огней͘ Темнота͕
висевшая где
-
то н
ад крышами͕ свалилась ниже͘ Город словно съежился͕ оцепенел͘ Лишь дождь
продолжал шуршать в потемках͕ вкрадчиво жил͘

Соня стояла под дождем на пещерно темной͕ чужой улице͕ раздавленная открытием самой себя


до чего же безобразна͕ как можно такую терпеть д
ругим͕ как встречаться с людьми͕ глядеть им
в глаза͘͘͘

Если б теперь вернуться к Коле͕ вымолить прощение͘ Но Коля за стенами и замками͘͘͘ И то͕ что
сделано͕ выбросить прочь уже нельзя͕ как нельзя повернуть назад время͘



15



По коридору за доверью переста
ли ходить͕ жизнь кругом замерла͕ и таинственное здание
тюрьмы заполнила тугая тишина͘

Коля лежал на койке͕ сам перед собой притворялся


дремлет͕ раздавлен͕ равнодушен ко всему͕
но͕ затаившись͕ ждал͕ ждал͕ что Он снова к нему придет͘ И верил


будет͕ не об
манет! И боялся
спугнуть͘

Он бесшумно вошел и сел в его ногах на кровати͕ настолько высокий и плечистый͕ что стало тесно
в камере͘ И лампочка с потолка освещала Его спутанные кудельные волосы͕ и лицо Его было в
тени͘ Но Коля знал͕ лицо у Него есть͕ нисколь
ко не изувечено͕ знакомо͕ хоть плачь͘ И от него
тянуло приветливой прохладой͕ как в знойный день из еловой чащи͘



Я боялся͕ что ты не придешь͘



Ты теперь ничего не бойся


все прошло͘



С тобой не боюсь͕ а без тебя всех͕ даже мамы͘͘͘

Это было не совсем так͕ Коля немного боялся Его


вдруг да скажет о маме плохое͕ тогда и с Ним
станет так же трудно разговаривать͘ Жутко подумать


если и с Ним!͘͘ Но Он сразу почувствовал
страх и сказал то͕ что Коля хотел слышать͗



Не бойся мамы͕ а жалей

ее͘



А можно мне тебя жалеть?



Нет͕ нельзя͘



Почему? Мне очень хочется!



Ты видишь͕ как мне с тобой хорошо͘



Давай вспомним что
-
нибудь͘



Ты не забыл нашу самую первую рыбалку?



Я был тогда совсем еще маленький и помню͘͘͘ траву очень холодную и мокр
ую͘



Это роса͕



И реку помню


черная͕ страшная и дымилась͘



Это туман͘



А потом птицы летели͕ низко͕ низко͕ над самой рекой͕ даже крыльями воду задевали͘



Это утки͘



Но больше всего я люблю вспоминать князька͘



Люби все


и росу͕ и туман͕ и уток͕ в
сех других птиц и зверей͘ Ведь это так просто


взять да
любить͘ Вот ты меня полюбил͕ и тебе стало хорошо͘



Хорошо͘͘͘


как эхо отозвался Коля͕ чувствуя͕ что плачет от счастья͘

Раздались шаги в глубине коридора͕ и Он исчез не простившись͘ На Колином лице
сохли
счастливые слезы͘͘͘



16



Людмила Пухова засиделась у Сулимова͘ Он еще долго ее расспрашивал͕ но так и не поймал на
противоречиях͕ все͕ в общем͕ совпадало с показаниями и старой Евдокии͕ и Анны Корякиной͕ и
даже страстотерпца Соломона͕ «чистыми слез
ами» оплакивавшего Рафаила Корякина͘ Сулимов
составил протокол͘ Она оказалась дотошной͕ вчитывалась не торопясь и вновь все переживала͕
шумно вздыхала͗



Что было͕ то было͘ Выгораживать себя не хочу͘

Похоже͕ она не собиралась выгораживать и мужа͗ вставленн
ое Сулимовым замечание


Пухов
действовал на пару с Корякиным не без выгоды для себя


никаких возражений у нее не вызвало͘
Она поставила свою подпись͕ и он расстался с ней͘

Итак͕ Илья Пухов виноват не более других͘ Крупней всех вина Рафаила Корякина


дел
ал все
возможное и невозможное для своей безобразной смерти͘ Но с него
-
то теперь взятки гладки͘
Отвечать придется только сыну͕ который и без того в своей куцей жизни достаточно натерпелся за
грехи͕ допущенные в разное время разными людьми͘

Был уже поздний
вечер͕ большое͕ деятельное днем здание управления сейчас замерло͕ только на
нижнем этаже продолжали бодрствовать те͕ кому и ночью надлежит следить за порядком в
городе͘ Да еще͕ наверное͕ в каком
-
нибудь кабинете͕ зарывшись в бумаги͕ «подбивает бабки»
страда
лец вроде него͕ Сулимова͘ И лежала на столе под лампой раскрытая папка͕ начатое дело͘͘͘

Выходит͕ Сулимов сделал круг и оказался на прежнем месте͘ Свидетельства͕ собранные за столь
короткое время͕ ничего͕ собственно͕ не дали͘ Мальчик убил своего отца


толь
ко и всего͕
вопиющая очевидность!

Неудачи случались и раньше


нащупанный преступник͕ как налим͕ порой ускользал из
-
под рук͘
Чувствовал досаду͕ сердился на себя


неловок͕ не с того конца ухватил͕


самолюбиво
переживал упреки начальства͘ Сейчас никто не упрекнет͕ никто не выразит недоволь
ства͕ и
досадовать на себя͕ казалось бы͕ нет повода


любой другой на его месте сделал бы не больше͘ А
вот поди ж ты͕ не отпускает


так и хочется кому
-
то поплакаться͕ раскаянно саморазоблачиться͕
как разоблачали себя перед ним мать͕ бабка мальчишки͕ та же

Людмила Пухова͘ С кем
поведешься͕ от того и наберешься


в эпидемию попал͘

Сосредоточься͕ разберись в себе


почему недоволен͕ почему не отпускает чувство вины?
Мальчишку жалко͕ помочь не в состоянии? Но ведь ты и прежде жалел каких
-
то простаков͕
влипших
сдуру или по нечаянности в грязные делишки͘ Жалел͕ но вины
-
то за собой не чувствовал͘

Отчего сейчас вина? Не оттого ли͕ что видит око͕ да зуб неймет? Прошлое не притянешь к ответу͕
будут судить одного мальчишку͕ отправят в колонию для малолетних преступник
ов͘ Малолетних͕
но уже испорченных͘ Николай Корякин окажется среди тех͕ от кого общество постаралось
избавиться͘ Да͕ там есть воспитатели͕ но они не чудотворцы и даже не Макаренки


чаще всего
обычные люди͘ Не обязательно их влияние будет больше͕ чем влиян
ие юных воров͕ хулиганов
-
садистов и патологических циников͕ с которыми придется жить бок о бок͘ Парнишка с
отравленным детством͕ травмированный собственным поступком͕ пройдет выучку в колонии и
может оказаться хуже своего отца͘ Какие подарки преподнесет он

в будущем?

Вполне возможно͕ через много лет такой же вот следователь͕ разбирая опасное преступление͕
вглядится попристальней в прошлое и увидит там его͕ Сулимова͘ Не хотел͕ а наследил в будущем͘

А ты не Ванька Клевый͕ не темная Евдокия Корякина͕ ты уже ви
дел на их горьком опыте͕ из каких
безобидных оплошностей возникают трагедии͘ Видеть


и допустить! Как тут не чувствовать
вины?͘͘

Загремевший телефон заставил Сулимова очнуться͘ Кто там еще? Скорей всего где
-
то случилось
новое преступление͕ нуждаются в нем
͘ Но с такой путаницей в голове͕ с сомнениями в себе ехать
на новое дело? И вообще͕ сумеет ли он теперь избавиться от неуверенности͕ сможет ли работать
как работал?



Сулимов слушает!



Не удивляйтесь͕ говорит Памятнов͘ Учитель Памятнов͕ Аркадий Кириллович
͘ Надеюсь͕ не
успели еще меня забыть?



Вы?!



Я справлялся у дежурного͕ когда вас можно поймать завтра͘ Он сообщил͕ что вы и сейчас здесь͘
И вот͘͘͘ не обессудьте͘



Слушайте!


неожиданно для себя закричал Сулимов͘


Вы
-
то мне и нужны!



Вы мне тоже͘



То
ну͕ Аркадий Кириллович͕ спасите!



Увы͕ сам пузыри пускаю͘



Так давайте сейчас друг за друга подержимся͘ К берегу͕ может͕ прибьемся͘

Короткая заминка на том конце провода͕ наконец решительное͗



Приезжайте͘ Жена будет уже спать͕ но кофе вам обещаю͘



17



Жена Аркадия Кирилловича работала в оптической лаборатории ОКБ͕ расположенной на самой
окраине города͕ вставала в шесть утра͘ Чтоб не мешать ей͕ они пристроились на кухне͘

На столе чашки с обещанным кофе͕ над столом на стене большой художественный календа
рь͕
каждый месяц на нем


красочный пейзаж͘ Календарь показывал золотую солнечную осень͕ а в
окно настойчиво барабанил дождь͘ Время от времени оживал холодильник͕ начинал сердито
бормотать͕ словно выговаривал неожиданному гостю за вторжение͘

Сулимов встреп
ан͕ сверкает бешеным оскальцем из
-
под усиков͕ рассказывает с захлебцем͕
залпами


выпалит и умолкнет͕ мучительно морщится͕ стараясь разобраться в запутанных
мыслях͘ У Аркадия Кирилловича на темном лице набрякшие складки͕ устал͕ погружен в себя͘



Я вижу͕ в
ижу͕ что в одну цепочку становлюсь с Ванькой Клевым͕ старой Евдокией͕ Пуховым


нового Рафаила Корякина͕ того гляди͕ миру подарю͘͘͘ И если б кто меня толкал к этому͕
принуждал͘͘͘ Не взбунтуешься͕ войну не подымешь


нет противника! Рад бы сразиться͕ да
пус
тота перед тобой!


очередной горячий залп Сулимова͘

Аркадий Кириллович поднял веки͕ встретил его ищущие блестящие глаза͕ усмехнулся͗



Ошибаетесь


сражение идет͕ и отчаянное͘



У меня? С кем?



С самим собой͘

Сулимов с досадой крякнул͗



То
-
то и оно͕ как глупый щенок͕ кручусь͕ свой хвост кусаю и рычу оттого͕ что больно͘



Вы считаете͕ что за преступление непременно кто
-
то должен ответить?


спросил Аркадий
Кириллович͘



Убийство же! Не несчастный случай͕ не стихийное бедствие


продукт͕
так сказать͕
человеческих действий͘ Значит͕ не господь бог повинен͕ а кто
-
то из людей͘ Непременно!



А виновника не находите͘ Больше того͕ себя чувствуете виноватым͘ Себя͕ к убийству совсем не
причастного͘ Что
-
то вы противоречите͘͘͘ сам себе͘ Чем это не во
йна? Внутренняя͘

Озадаченное сопение͕ блуждающий взгляд͘ Наконец Сулимов хмуро поинтересовался͗



Так в каком же случае я прав?



Правы в обоих случаях͕


невозмутима ответил Аркадий Кириллович͘



Ну͕ так не бывает͘



Так бывает всегда и всюду͘ О единстве
противоположностей͕ надеюсь͕ слышали?



Слышал͕ преподавали


почку губит распускающийся цветочек͘



Вот у вас тоже распускается цветочек͘



Какой именно?



Чувство ответственности за других͕ прошу прощения за избитость выражения͘



Эва!


удивился Сулимов
.


А раньше͕ выходит͕ ответственности у меня не было͕ без нее жил͘



Всем нам за него


расплата͘͘͘



Всем нам


расплата͘͘͘


повторил Сулимов͘


М
-
да
-
а͘͘͘ Это что же͕ я и дальше буду
чувствовать͘͘͘ расплату? За каждого прохвоста?͘͘ Бежать тогда мне надо

из угрозыска


свихнусь͘



А разве острей чувствовать͕ глубже понимать противопоказано для вашей работы?



Наша работа зауми не терпит


держись закона͕ отсебятины не допускай͕ помни о том͕ что
преступник


враг общества͕ а значит͕ и твой враг͘ А у тебя к

этому врагу эдакое личное͘͘͘ Опасно͘



Не клевещите на себя͘

Сулимов уставился в чашку с остывшим кофе͘ Аркадий Кириллович сочувственно к нему
приглядывался͘



Ладно!


встряхнулся Сулимов͘


Обо мне хватит͘ Вы попросить что
-
то у меня хотели͕
надеюсь͕ что

не противозаконное͘



Предоставьте мне трибуну͕


произнес Аркадий Кириллович͘



Что
-
о?


опешил Сулимов͘



Как вы считаете͗ должен случай с Колей Корякиным послужить уроком для учителей и для
учеников?



Уж если такое ничему не научит͕ то считай себя дер
евом͕ не человеком͕


проворчал Сулимов͘



А вот наша школа собирается сделать вид


это нас не касается͘

Сулимов замялся͗



Странно͘͘͘ Вчера бы я за это не особенно осуждал


на рожон лезть добровольно͘ Зачем?



А сегодня?


спросил Аркадий Кириллович͘



А сегодня͘͘͘ что ж͕ может͕ вы и правы͘͘͘



Меня пытаются связать͕ требуют молчания͘ И не могу я говорить ученикам одно͕ когда
остальные учителя


другое͘ Ералаш в головах учеников получится͕ а среди учителей
разногласие͕ разброд͕ склоки͘ Действовать в од
иночку?͘͘ Нет! Должен убедить͘



Легкое занятие!



Трудно еще и потому͕ что общественное мнение на стороне школы͘ Гороно всячески
превозносил нас͕ газеты нас славили͕ родители гордились͕ что их дети у нас учатся͘ Пока не
удастся перевернуть общественное мн
ение͕ уроки из случившегося скорей всего будут
нежелательные͘ Уже сейчас Колю Корякина в классе считают чуть ли не героем͘



Та
-
ак!


сердито выдавил Сулимов͘


Чем же я вам могу быть полезен?



Вытащите меня на суд свидетелем͘ А уж обвиняемым я и сам стан
у͘



Трибуна?͘͘



Почему бы и нет? К такому процессу со всех сторон будет усиленное внимание͘

Сулимов разглядывал учителя беспокойно поблескивающими глазами͘



Внимание будет͘͘͘


согласился он͘



И не бесстрастное͕


добавил Аркадий Кириллович͘



Да уж сы
р
-
бор разгорится͘



Ну а при таком пожаре у моих коллег учителей вспыхнет совесть͘ Неужели вы думаете͕ что они
останутся холодными͕ когда вокруг будут бушевать страсти?



Гм͘͘͘ Положим͘



Положим?͘͘ Вам этого кажется мало͕ Сулимов? Ой нет͕ люди с опаленной

совестью способны на
многое͘



На что?!


воскликнул Сулимов͘


На то͕ чтобы спасти ребят от пьяных отцов͕ от мошенников͕
от шкурников͕ которые непременно начнут наставлять


греби все к себе͕ что плохо лежит?͘͘ Для
этого надо жизнь вычистить до блеска! П
од силу это вам?



Жизнь вычистить нам не под силу͕ Сулимов͕ но под силу будет показать͕ что такое хорошо͕ что
такое плохо в этой еще не вычищенной до блеска жизни͘



А раньше вы разве этого не показывали?



То
-
то и оно͕ что не все показывали͕ стеснялись п
оказывать жизнь͕ какой она есть


нечищеной͕
неумытой͘



Но знали же и без вас ребята͕ что в семье Корякиных творится͘ Наружу лезло! Знали


и что?͘͘



А то͕ что тактично отворачивались


мол͕ не замечаем͘ Ложный стыд перед правдой и к
ученикам перешел͘



Отворачивайся не отворачивайся͕ а беда все равно стряслась бы͘

Аркадий Кириллович ответил не сразу͕ сидел͕ навесив голову над столом͘



А вы попробуйте представить Колю͕


начал он͘


Да͕ Колю Корякина͕ который делится всем͕
что происходит в семье͕ с товар
ищами͕ не стыдится͕ а рассчитывает на отзывчивость͕ не боится͕
что вызовет злорадный смех за спиной͘



Трудно представить͘



Трудно͘ В том
-
то и дело


герой уголовного романа͕ всех чуждающийся одиночка͘ Как вы
считаете


он от природы такой нелюдим?



Н
-
не

думаю͘



Обстоятельства сделали?



Скорей всего͘



Ну а если б в иные обстоятельства он попал͕ в нашей школе хотя бы͕


каждый день
сталкивался бы с сочувствием к себе͕ твердо знал͕ что может рассчитывать на отзывчивость͘͘͘
Скажите͕ могла бы ему прийти тогда в голову мысль


убью ненавистного отца?͘͘

Сул
имов͕ подобравшись͕ сидел͕ озадаченно помигивал͘ Аркадий Кириллович решительно ответил
за него͗



Любая другая͕ но только не эта!



М
-
да
-
а͘͘͘


протянул Сулимов͘

И наступило долгое молчание͘ Со стены улыбчиво сияла календарная золотая осень͕ за
неприютно ч
ерным окном монотонно и суетно трудился непрекращающийся дождь͘ У Аркадия
Кирилловича вновь свинцово обвисли складки лица͘ Сулимов пошевелился͘



Пора мне и честь знать͘͘͘ Но еще вопросик͕ если позволите͕ на прощание͗ ту игру͕ о какой вы
мне рассказывали͘͘
͘ кончите или как?



Игру нашу закончил Коля Корякин͘



Охоту отбил͕ что ли?



Перед необходимостью поставил


ищите путь друг к другу͘ А это уже не игра͕ это серьезное͘

Аркадий Кириллович устало смотрел на свои руки͕ крупные͕ отдыхающе лежащие на столе͘



Ну и суд же будет͘͘͘


вздохнул Сулимов͘


Свидетели станут брать на себя вину за
преступление͕ защитник окажется в положении обвинителя͕ а обвинению ничего не останется как
только взять на себя роль защиты͘͘͘

В прихожей раздался короткий͕ как всхлип͕ зво
нок͘ Тяжелые складки на лице Аркадия
Кирилловича тронулись в недоумении͕ он поднялся͕ поспешил к двери͘

За дверью стояла Соня


обвалившиеся плечи и руки͕ слипшиеся от дождя прямые волосы͕
стертое лицо͘

Аркадий Кириллович посторонился͕ молча кивнул


заход
и͘

Она перешагнула за порог͕ беспомощно остановилась͕ бескостная͕ спеленатая мокрым плащом͕ с
усилием держащаяся на ногах͘ Губы ее неподатливо пошевелились͕ но звука не выдавили͘



Раздевайся͕ Соня͕


попросил Аркадий Кириллович͘

Лицо ее вдруг свело судоро
гой͕ она зажмурилась͕ привалилась к косяку͕ выворачивая шею͕
пытаясь спрятать перекошенное лицо͕ издала надрывный стон͕ и плечи под плащом заходили от
беззвучных рыданий͘

Сулимов͕ появившийся за спиной Аркадия Кирилловича͕ должно быть͕ не узнал сейчас Соню
,
которую видел мельком в ночь убийства͘



Что случилось?


спросил он͘

Соня͕ с выбившимися из
-
под вязаной шапочки мокрыми патлатыми волосами͕ измятая͕
одичавшая͕ прикусив губы͕ зажмурившись͕ давилась в рыданиях͘



Что?͘͘

Аркадий Кириллович͕ пряча под насу
пленным лбом глаза͕ ответил͗



То же самое


всем нам расплата! Ей͕ пожалуй͕ больше͕ чем нам с вами͘


Приложенные файлы

  • pdf 7423261
    Размер файла: 707 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий