09. Тайна зловещего сговора

А. Иванов, А. Устинова
Тайна зловещего сговора
Братство кленового листа
Во время летних каникул Петька и его верные друзья отправляются в детский лагерь «Лесной витязь». Там можно плавать в роскошном бассейне, ходить на классную дискотеку, играть в пейнтбол. Но юные детективы, предприняв ночную вылазку, обнаруживают на территории лагеря машину с простреленной дверцей. Пытаясь понять, что за этим стоит, члены Тайного братства кленового листа вновь оказываются ввергнуты в водоворот головокружительных приключений"...
Все герои я место действия этой книги вымышлены.
Любое сходство с существующими людьми случайно.
Тайное братство кленового листа
Глава I ПРОИСКИ ВРАГОВ
Странная фигура приближалась все ближе и ближе. Петька напряженно пытался ее разглядеть. Какое-то время все было как в тумане. И ничего не слышно. Фигура двигалась совершенно бесшумно, затем остановилась подле него и склонила голову.
Князь Борский? с удивлением прошептал Петька, его охватил страх. Но вы же давно умерли.
Я? глухо переспросил князь.
Голос его эхом разнесся под сводами. Петька хотел объяснить, что знает историю князя, но не успел. Ночной гость широко улыбнулся. Зубы у него были крупные, белые и ярко светились во тьме. Миг, и начали расти клыки.
Как? Вы разве вампир? удалось выдавить из себя Петьке.
Князь в ответ игриво хихикнул и, клацнув зубами, подался вперед, Петька затрясся от ужаса. Голова князя склонялась все ниже и ниже. Мальчик хотел отпрянуть, но руки и ноги не слушались.
И не пытайся, прошептал князь. Борские лучшие в мире вампиры.
Петька снова задергался. Тщетно. Он мог лишь беспомощно извиваться на месте.
Что вам от меня надо? взмолился он. Мы ведь всегда желали вашему роду только добра.
Добро понятие растяжимое, усмехнулся князь. Среди вампиров тоже встречаются благородные люди. Вот станешь одним из нас, тогда сам убедишься.
Но я не хочу, запротестовал мальчик. Пощадите, пожалуйста.
Люди иногда сами не знают, чего хотят, невозмутимо проговорил князь.
Может, кто-нибудь и не знает, а я знаю, привел последний аргумент в свою пользу Петька.
Князь Борский пожал плечами и еще ниже склонился над Петькой. До ушей мальчика донесся тихий шелест.
«Кажется, летучие мыши, подумал мальчик. И вообще, где я нахожусь?»
В склепе, похоже, читал его мысли вампир.
Тут Петька заметил: клыки у Борского стали еще длиннее. А в глазах появился кровожадный блеск.
Отпустите! Прошу вас! собрав последние силы, завопил мальчик.
Пытаясь освободиться от невидимых пут, он начал дергаться. Князь, пристально глядя на него, лишь усмехнулся.
Прошу вас! попытался разжалобить призрака Петька.
На сей раз ответом ему был оглушительный хохот. Мальчик еще раз дернулся. Что-то лопнуло. Верхняя часть его тела освободилась. Петька сел. Бесформенная белая масса проскользнула в дверь и исчезла. Петька провел ладонью по лицу. Пальцы погрузились в какую-то вязкую массу. «Уже разлагаюсь», в панике подумал он и взвыл от ужаса.
Что слу... раздалось откуда-то сверху. В следующее мгновение на пол свалилось длинное и худое тело Димки. В падении он сокрушил тумбочку, стоявшую возле Петькиной кровати. Тумбочка упала на хлипкий столик. Тот, протестующе хрустнув, завалился на соседнюю кровать. Вода из графина вылилась на мирно спавшего Гришку Стернина. Мальчишка взвился на кровати и, приложившись головой о верхнюю полку, взвыл от боли.
Хряпнулись, что ли, все? придя в себя, заорал он.
Сам ты хряпнулся, барахтаясь на полу среди кучи различных предметов, проворчал Димка. Лучше бы свет зажгли,
Петька хотел было встать, однако ноги по-прежнему что-то держало.
Тут дверь в коридор широко распахнулась. Зажегся свет. На пороге стоял воспитатель их отряда Максим.
Это еще что такое? обвел он тяжелым взглядом всю компанию.
А чего тут такое? свесилась со второй верхней кровати заспанная физиономия Толи Ворожцова.
Вот и я спрашиваю, повторил Максим. Димке наконец удалось подняться на ноги.
Взгляд его упал на Петьку.
Чего это с тобой? округлились у него глаза.
Только тут остальные обратили внимание. Петькино лицо было густо намазано чем-то белым. И Гришкино тоже.
Намазали! сказал Толя.
И пристегнули, подергал Димка за эластичные ремни, державшие Петькины ноги.
То-то я встать никак не мог, растерянно произнес Петька.
Он пошарил рукой в поисках тумбочки, на которой должна была лежать коробочка с контактными линзами. Рука, однако, нащупала воздух.
Так, уже оценил ситуацию воспитатель. Даю вам пять минут. Умываетесь. Все убираете. Потом по кроватям. Разговаривать будем завтра. Вопросы есть?
Ребята хором ответили, что вопросов нет. Воспитатель хмуро уставился на секундомер. Димка и Толя начали поднимать с полу мебель. Гриша и Петька кинулись умываться. Петька без контактных линз видел все как в тумане.
Чертов Димка, ворчал он на ходу. Не мог просто так со своей верхней кровати свалиться. Обязательно нужно под себя что-нибудь подмять.
Димка не виноват, вступился Гриша.
Кто же тогда виноват? еще кипел от возмущения Петька.
Артюхов, уверенно отозвался Гриша.
Артюхов? склонился над умывальником Петька.
Естественно, расплескивая во все стороны воду, подтвердил Гриша. То, что он тебя пристегнул ремнями, это как бы предупреждение. Дальше будет гораздо хуже, с уверенностью произнес он. Я же какой год в этом лагере отдыхаю. И на штучки этого Артюхова насмотрелся.
Тут в дверях туалета появился Максим,
Вы что тут, всю ночь решили провести? А ну, марш в постели.
Петька и Гриша поспешили в свою палату. Димка и Толя успели навести относительный порядок.
Где мои линзы? немедленно осведомился Петька у Димки.
Тут, успокойся, сунул ему в руки пластиковую коробочку Димка. Тебя только линзы волнуют, сварливо добавил он. А то, что я чуть не сломал ногу, это, по-твоему, так, ерунда.
Нечего было с верхней полки прыгать, усмехнулся Петька.
А кто орал как резаный? с укором произнес Димка. Ты заорал, я вскочил. Во сне же не помнишь про второй ярус.
Надо помнить, посоветовал Толя Ворожцов. Иначе в следующий раз вообще голову сломаешь.
Не знаю как голову, а все мои конфеты Димка раздавил, пожаловался Гриша. Я нарочно с собой побольше привез.
Конфеты это не самое главное в жизни, отлепляя от своих трусов очередную конфету, заявил Димка.
Теперь-то уж конечно, вздохнул Гриша. Чего говорить.
А ну, прекратите! вновь вошел в комнату воспитатель. Разговорчики тут развели среди ночи!
Выключив свет, он закрыл дверь и удалился.
Мальчики, притихнув, слушали, как удаляются шаги воспитателя. Затем в конце коридора хлопнула дверь его комнаты.
«И зачем этому Артюхову было меня связывать? размышлял Петька. Кроме того, непонятно, почему меня связали и лицо намазали пастой. А Гришку только намазали, а связывать не стали».
Тут его размышления прервал странный звук.
Это еще что такое? прислушался Петька.
Толик спит, махнул рукой Гришка.
Нервы, я смотрю, у нашего Толика железные, проворчал Дима и с тихим стоном потер ушибленную в падении ногу. Кстати, кто вас намазал? обратился он к мальчикам. Девчонки?
Гришка говорит, что это Артюхов, отозвался Петька.
Кому же еще, несколько раз энергично кивнул головою Гришка. Девчонки Петьку не привязали бы. Потом, для девчонок слишком рано. У них традиция мазать парней, которые понравились, в конце смены. И окна у нас сегодня закрыты. Значит, из соседнего корпуса им никак не пробраться. Дверь-то на ночь запирают.
Тогда наверняка кто-нибудь из наших, согласился Димка.
Не кто-нибудь, а Сергей Артюхов, настаивал Гришка. Он самый крутой во всем лагере.
А мне-то что до его крутизны? пожал плечами Петька.
В том-то и дело, продолжал Гриша. Ты на него плюешь, а он показывает, что тебе нужно ему подчиняться.
А ты? повернулся к нему Димка. Тебя ведь тоже намазали.
Меня просто так, за компанию, возразил Гришка. И потом, привязали-то одного Петьку. Вы меня, ребята, послушайте: это неспроста. Вот в прошлом году здесь была история...
Откуда ты знаешь, что было здесь в прошлом году? перебил Димка.
Так я уже третий раз в этом лагере, объяснил Гришка. И Артюхов тоже. Он с самого первого года тут основным заделался.
Рожа у него наглая, неприязненно сказал Димка.
Лучше с ним вообще не связываться, посоветовал Гришка. Тут в прошлом году один вроде бы возникать начал. Так Артюхов со своими «шестерками» организовал ему «райское наслаждение»...
Как это? заинтересовался Димка.
Обыкновенно, продолжал Гришка. Сперва так, по мелочи. Ужа положили в постель. Воды на кровать налили. Кончилось тем, что этот Володька вообще не хотел спать ложиться. Потом хуже. Куда он ни соберется, то сам упадет, то на него что-нибудь свалится.
А потом, уже в середине смены, вообще что-то странное произошло. Вроде Володька куда-то ночью отправился и ногу сломал. В общем, предки его в Москву увезли.
Ну и гад этот Артюхов! возмутился Дима.
Тихо ты, шикнул на него Петька. Иначе опять Максим явится.
Он уже десятый сон смотрит, заверил ребят Димка.
Я тоже вообще-то спать хочу, несколько раз подряд зевнул Гришка.
Минуту спустя он уже мирно посапывал в своей постели.
Черт знает что, пожаловался Димка. В хорошенькое местечко попали.
Прорвемся, ободрил его Петька.
Прорвешься тут с таким как Артюхов, усомнился Димка.
Во всяком случае, со мной Артюхов так просто не справится, как с этим Володькой, заверил Петька.
Сидели бы сейчас лучше в Красных Горах, продолжал ворчать Дима. Это все мои предки виноваты.
Петька не ответил. Дима свесился со второго яруса вниз.
Чего молчишь? спросил он друга. Тот даже не шелохнулся.
Тоже заснул, досадливо пробормотал Димка.
Он постарался устроиться поудобней на кровати. Спать, однако, пока не хотелось. «Жили бы у себя на даче и никого не трогали, снова подумал он. На фига нам этот престижный лагерь сдался? »
Впрочем, Димка и сам понимал, что утверждение, будто они у себя на даче никого не трогали, было явным преувеличением. Два года назад, собравшись на летние каникулы в старом подмосковном поселке Красные Горы, четверо друзей Петька, Димка, Настя и Маша основали Тайное братство кленового листа. В то же лето им удалось самостоятельно распутать два самых настоящих преступления. Последующие каникулы ознаменовались для четверых друзей новыми головокружительными приключениями. Вот и этим летом, окончив девятый класс и выехав на дачу, члены Тайного братства выследили опасных преступников.
Родители Петьки Миронова и Насти Адамовой, а также бабушка близнецов Димы и Маши Серебряковых восторга от детективной деятельности ребят не испытывали. Каждое новое их расследование было более опасным, нежели предыдущее. Поэтому сразу же после блестяще проведенной последней «акции» юных детективов старшее поколение собралось на совет. Они коллективно решали, чем можно отвлечь своих детей и внуков от рискованного увлечения. Бабушка Димы и Маши, пожилая ученая дама Анна Константиновна, сказала, что просто не в состоянии следить за уже почти взрослыми внуками двадцать четыре часа в сутки. Родители Насти грозились вообще продать дачу, если такое будет продолжаться дальше. А Петькин папа Валерий Петрович сказал: «С дачей я, конечно, расставаться не собираюсь, но вообще-то желательно, чтобы мой сын при этом дожил хотя бы до следующего учебного года».
Правда, как отвлечь детей от опасного хобби, собравшиеся так и не придумали. Гарантировать, что в старом дачном поселке или в его окрестностях снова не возникнет какого-нибудь криминала, никто не мог. Оставалось лишь увезти ребят от греха подальше. Однако ни Петькины, ни Настины родители отлучиться из города в ближайшее время никак не могли. Их удерживали дела. Папа и мама близнецов находились на каком-то научном конгрессе. Анна Константиновна уже собиралась, как она говорила, «пожертвовать собственным здоровьем и вывезти внуков куда-нибудь на море», когда родители Димы и Маши, приехав с конгресса, придумали выход.
Какой-то из их знакомых как раз отправлял в прошлом месяце своего пятнадцатилетнего сына в модный скаутский лагерь. Тот вернулся в полном восторге. Родители Димы и Маши навели справки. Условия оказались прекрасные. Лагерь, рассчитанный на детей «новых русских», тщательно охранялся. Питание было, по словам матери близнецов, «выше всяких похвал». Кроме того, в лагере поддерживалась железная дисциплина. Это была, так сказать, информация для родителей. Диме и Маше рассказали совсем другое.
Мировое местечко, доверительно сообщил папа. Там и дискотеки устраивают, и в пейнтбол играют. И озеро рядом. В общем, скучать не будете.
Комнаты всего на четыре человека! подхватила мама. Чисто! Уютно! Воспитатели симпатичные!
Обойдемся без воспитателей, проворчал Дима.
Без них никак нельзя, возразили родители, которым строгий присмотр за обитателями лагеря представлялся самой положительной стороной.
Но вы не думайте, добавил папа. Там ни на кого понапрасну не давят. Просто у организаторов лагеря очень развито чувство ответственности.
Тогда ладно, задумался Дима.
Без Насти я не поеду, решительно возразила Маша.
А я без Петьки, поддержал брат. Мы и так с ними только во время каникул видимся.
Это было совершеннейшей правдой. Петька, Mania и Дима дружили с самого раннего детства. Однако виделись в основном на даче. В Москве они жили далеко друг от друга, учились в разных школах, и встречи их ограничивались лишь днями рождений. Настя, которая появилась в Красных Горах два года назад, сразу же стала полноправным членом их компании. Однако и с ней ребята в городе, по большей части, лишь перезванивались.
Папа Димы и Маши вздохнул. А мама направилась к телефону.
Позвоню Валере, стала она набирать номер Петькиной дачи. А ты, повернулась она к мужу, возьми на себя Адамовых.
Я к ним, пожалуй, схожу, направился в переднюю папа близнецов. Дача на соседнем участке. Чего зря звонить.
Вскоре выяснилось, что оба семейства совершенно не против летнего лагеря скаутов. Правда, у Настиных родителей в этом месяце случились какие-то затруднения с деньгами. Но Валерий Петрович сказал: «Ради такого случая я на путевку вам одолжу». Адамовы-старшие не возражали. Настин папа даже заметил, что хотя стоимость месячного проживания в этом лагере для «новых русских» может посоперничать с хорошим пятизвездочным отелем, но он, Адамов-старший, готов еще приплатить сверх положенного, чтобы дочь со своими друзьями больше не впутывалась во всякие сомнительные истории.
Словом, все кончилось тем, что родители на трех машинах доставили своих питомцев в пункт сбора. Там ребят ждали автобусы. В общем, все было как раньше в пионерлагерях, за тем исключением, что автобусы оказались фирмы «Мерседес» и к тому же с кондиционерами.
Воспитатели, сопровождавшие группу, были в камуфляжных формах с круглыми нашивками, на которых значилось: «Лесной витязь». В центре круга красовалась эмблема: витязь в кольчуге, шлеме и с копьем в руках, стоящий на фоне ярко-зеленой разлапистой елки.
Что-то я не пойму, бросила ироничный взгляд на форму воспитателей Маша. Нас предки на отдых отправили или в тюрьму?
Родители к этому времени еще не уехали. Мама близнецов тоже с некоторой тревогой взирала на воинственную атрибутику.
Вообще-то скауты во всем мире носят форму, робко предположила она.
Мне это скаутов мало напоминает, честно призналась рыжеволосая Настя.
Это совершенно не важно, вмешался Петькин отец, главное, там хорошие условия.
Судя по деньгам, да, согласился Настин отец и вздохнул.
Я вам взаймы дал на неопределенное время, спешно успокоил его Валерий Петрович, Когда будут лишние, тогда и отдадите.
Лишних денег никогда не бывает, философски заметил Настин отец.
Тут воспитатели попросили ребят занять свои места в автобусе. Родители двинулись к своим машинам.
Звоните нам каждый день! крикнули они на прощание.
До лагеря ехали три часа. Когда членам Тайного братства уже казалось, что это путешествие никогда не кончится, автобус свернул с шоссе на асфальтированную дорогу, уходящую в лес.
Представляю, сколько там комаров, поморщился Дима.
Моему брату не угодишь, фыркнула Маша.
Тебе хорошо, покосился тот на сестру. Все комары кусают только меня.
В этом я совершенно не виновата, пожала плечами Mania.
Автобус, проехав еще немного, остановился перед металлическими воротами, которые тут же бесшумно отворились. За ними была территория лагеря. Ребят привезли к главному корпусу. Навстречу вышли двое мужчин в камуфляжных формах с такими же значками, как у воспитателей. Мужчина постарше торжественно объявил:
«Лесной витязь» приветствует вторую смену!
Затем ребят развели по комнатам. Девочек поселили в первом корпусе, а мальчиков во втором. Обстановка в лагере причудливо сочетала казарменный быт с роскошью. Комнаты были на четыре человека. Кровати двухъярусные. Две тумбочки. Два стенных шкафчика. И еще один общий столик на шатких ножках. Зато в каждом холле стояла мягкая добротная мебель и огромные телевизоры фирмы «Сони».
Не успели ребята расположиться, как им вручили форму. Димке это сразу не понравилось. Он попытался было заявить, что хочет остаться в собственной одежде. Однако воспитатель сказал:
Устав лагеря нарушать не позволю. Тем более, ваши родители дали расписку, что с правилами ознакомлены.
Они ознакомлены, а мы нет, продолжал спорить Димка.
Разговорчики! гаркнул на него воспитатель.
Димка, мысленно сетуя на вероломство родителей, отправился получать форму. Комплект состоял из двух камуфляжных рубашек, одна с короткими рукавами, другая с длинными. Шортов. Черных джинсов. И черной джинсовой куртки. На всей этой одежде красовалось по эмблеме лагеря. Форма входила в стоимость путевки.
На дискотеку можете одеваться в свое, объяснил воспитатель. А так извольте в форме.
А если она запачкается? с надеждой спросил Дима.
Выстираешь, ничуть не смутился воспитатель. В каждом корпусе есть специальные комнаты. В них автоматические стиральные машины, и порошок, и тазы, и утюги.
А я не умею стирать и гладить, объявил Димка.
Научишься, отрезал воспитатель.
Прекрати с ним спорить, прошептал Димке на ухо Петька. Все равно, пока срок не отбудем, не вырвемся.
Димка был с ним согласен. «Делать нечего, подумал он. Придется терпеть».
Они облачились в форму. К ней, как выяснилось, еще прилагался ремень, на котором было выбито изображение все того же витязя, стоящего на фоне елки.
Ребята критически поглядели на себя в зеркало.
Бывает одежда лучше, мрачно заметил Дима.
Да, вздохнул Петька. Но вообще-то могло быть и хуже.
Не за такие деньги, возразил Димка.
Тут вошли еще двое мальчиков, которых поселили в той же комнате. Гришка Стернин сказал, что в прошлом и в позапрошлом году формы еще не было. Давали только нашивки с эмблемой.
Нашивки лучше, сказал Димка.
А ты пришивать умеешь? поглядел на него худенький черноволосый Гришка.
Я нет, покачал головой Дима.
Он у нас только отрывать и ломать умеет, вмешался Петька. Мы вообще зовем его Терминатором.
Ну, вот, усмехнулся Гришка. Поэтому лучше форма. Все уже пришито, готово. Носи и радуйся.
Я лично не радуюсь, по-прежнему не нравился себе в форме Дима.
Петька дипломатично промолчал. А четвертый их сосед, Толя Ворожцов, флегматично отметил:
Хорошо, что пришивать не надо. Но и радоваться особенно нечему. И вообще есть хочется.
Обед будет через пятнадцать минут, поглядел на часы Гришка. У них ровно в час.
А завтрак? полюбопытствовал Дима.
Завтрак в восемь. Полдник в пять. Ужин с семи до восьми вечера, последовал четкий ответ Гришки. Кормят на убой. Вкусно. И порции большие. На завтрак часто икру дают. Обед еще лучше. В общем, нормально.
Если бы еще к завтраку попозже вставать, сказал Димка.
Попозже нельзя, отозвался Гришка. С дисциплиной тут очень строго. Опоздаешь на завтрак терпи до обеда.
Ничего. Днем отоспимся, с неунывающим видом заявил Толя Ворожцов.
Все каникулы насмарку, расстроился Дима. А потом изволь целый учебный год в школу ходить ни свет ни заря.
Ничего, хлопнул его по плечу Петька. Вернемся в Красные Горы, там целый август можешь дрыхнуть хоть до полудня.
Димка в ответ лишь тяжело вздохнул. Военизированная атмосфера «Лесного витязя» была ему явно не по душе.
Вы живы? раздались голоса из коридора. В комнату вбежали Настя и Маша. Обе в камуфляжно-джинсовых формах.
Ну, как мы вам? звонко расхохоталась рыжеволосая девочка.
Бывает хуже, оценивающе поглядел на них Петька.
Похоже на женский иностранный легион, добавил Димка.
Между прочим, наша воспитательница Марина сказала, что эти формы входят в стоимость путевок, сообщила Настя. Так что потом можно увезти всю эту амуницию с собой.
Вам бы только новые тряпки получить, не разделил ее восторга Дима.
Если мы эту форму в Красных Горах наденем, Степаныч помрет от зависти, продолжала Настя.
Верно! оживился Петька. У него такой формы нет.
У него одна милицейская, сказала Маша. И та скоро от старости истлеет.
Тогда мы ему скаутскую подарим, предложила Настя.
Что еще за Степаныч? с большим интересом поглядывая на светловолосую стройную Машу, полюбопытствовал Гришка.
Это наш... бывший заслуженный, начала было Настя, однако, живо представив себе пожилого сторожа поселка Красные Горы в скаутской форме, зашлась от нового приступа смеха,
Толком сказать ничего не могут, а только сами смеются, обиделся Толя Ворожцов.
Ребята, перебивая друг друга, принялись рассказывать о стороже поселка Красные Горы Иване Степановиче, который с гордостью называл себя «бывшим заслуженным работником органов правопорядка». В доказательство своего славного прошлого он, едва только в поселке или его окрестностях возникала криминальная ситуация, надевал видавшие виды милицейскую форму и фуражку.
С улицы послышался пронзительный звук. Все присутствующие, кроме Гришки, невольно вздрогнули.
Спокуха, деловито проговорил Гриша. Это сирена. Теперь будете ее слушать четыре раза в день.
Значит, они таким образом приглашают в столовую? догадался Петька.
Именно, подтвердил Гришка. Когда я сюда первый раз приехал, тоже сначала вздрагивал. А потом ничего, привык.
Напоминает сигнал воздушной тревоги из фильмов про войну, сказал Димка.
В этом «Лесном витязе» все с военным уклоном, покачала головой Маша.
Для вас или нет звучало? влетел в комнату воспитатель Максим.
Слушаемся, господин генерал! отдала ему честь Маша.
Не понял юмора, смерил ее суровым взглядом Максим.
Зря, усмехнулась Настя.
Разговорчики, грянул Максим. Марш в столовую! От корпуса налево и до забора!
Маша хотела снова отдать ему честь, но раздумала. Иначе этот Максим, чего доброго, разозлится на Димку и Петьку.
Вся компания вышла из корпуса. Не успели они еще проследовать «налево и до забора», как перед самым входом лихо затормозил черный шестисотый «Мерседес». Из него вышел наголо бритый детина в пиджаке, который был мал ему по меньшей мере на два размера. Тщательно оглядевшись, бритый распахнул заднюю дверцу машины. Оттуда показался мальчик лет пятнадцати-шестнадцати. Среднего роста, темноволосый, стройный.
Прислонившись к машине, вновь прибывший оглядел ребят на крыльце.
Привет, сказал ему Гришка.
Тот лишь небрежно махнул рукой и, взяв из рук у бритого детины сумку, скрылся внутри корпуса. Как только это произошло, охранник сел в машину. Шофер резко взял с места. Машина уехала.
Это еще что за явление? спросила Маша.
Артюхов, объяснил Гриша. Тоже третий год сюда приезжает, как я. Всегда на собственной тачке и с личным охранником. И увозят его таким же манером.
Круто, присвистнул Димка.
У него предок вроде хозяин какого-то банка, отозвался Гришка.
Тогда на общем автобусе действительно неудобно, с изрядной долей иронии произнесла Маша.
Кто их там знает, что им удобно, а что нет, пожал плечами Гришка.
Тут сзади послышались быстрые шаги. Ребята обернулись. Их догонял Артюхов.
Ну, чего? Как дела, Гришуня? небрежно хлопнул он по плечу соседа Димки и Петьки.
Затем он бесцеремонно оглядел Настю и, подмигнув ей, игриво произнес:
Какие девочки у нас в этом сезоне! Меня, между прочим, Сергеем зовут.
Настя вспыхнула от возмущения. Огромные глаза ее заблестели.
Анастасия, произнесла она сквозь зубы.
Ах, какие мы гордые! хохотнул Артюхов.
Тут он увидел возле столовой каких-то ребят и, бросив через плечо рыжей девочке: «До встречи, мисс!» отбыл к давним приятелям.
Нашел себе «мисс», недобрым голосом проговорил Петька.
Кажется, Настя, он глаз на тебя положил, изрек Гриша.
Я ему положу, еще сильней рассердился Петька.
Советую быть осторожнее, будто не слыша его, Гришка по-прежнему обращался к Насте. Видишь, Кристина Антонова стоит? указал он взглядом на девочку, которая уже успела повиснуть на шее у Артюхова.
Настя кивнула.
У них с прошлого года роман, продолжал Гришка. И она не уступит.
Нужен мне этот Артюхов, передернула плечами Настя.
Зато мне он, кажется, скоро понадобится, угрожающе произнес Петька.
Н-да-а, с трагикомическим видом протянула Маша. Я вижу, военно-патриотический дух этого лагеря уже оказывает на нас тлетворное влияние.
Ты о чем? удивились остальные.
Да просто я нашего Петечку таким агрессивным последний раз видела в трехлетнем возрасте. Они тогда с Димкой из-за игрушечного грузовичка подрались, объяснила она Насте, Грише и Толе.
А я вообще тебя никогда агрессивным не видела, посмотрела Настя на Петьку.
Ты и не увидишь, пообещал тот. А вот Артюхов увидит.
Не советую Артюхова трогать, опять вмешался Гриша. У него тут...
У меня тоже тут, поиграл Петька мышцами.
С этим у нашего Командора порядок, подтвердил Дима. Он уже третий год занимается боевым тай-дзи-сюанем.
У тебя тай-дзи-сюань, стоял на своем Гришка. А у Сереги солдатики.
Какие еще солдатики? не поняли юные детективы.
А вон стоят, покосился в сторону компании Гришка.
Там, подобострастно глядя на Артюхова, стояли четверо ребят его возраста.
Между прочим, тоже из нашего отряда, сказал Гришка. За Артюхова готовы в огонь и воду. А он их зовет своими «верными солдатиками». Поэтому тут боевых искусств будет мало.
Поживем увидим, никогда не торопился с выводами Петька.
Слушайте, мы жрать пойдем? взмолился Толик.
Действительно, поддержал его Димка, который тоже успел проголодаться.
Нужно Максима ждать, просветил их Гришка. Каждый воспитатель кормит свой отряд.
А в туалет здесь тоже с вожатым ходят? никак не желал мириться вольнолюбивый Димка с распорядком «Лесного витязя».
В прошлом году сами по себе ходили, усмехнулся Гришка. А теперь уж не знаю.
Тут к столовой подошел Максим.
Отряд! На обед! скомандовал он.
Строиться по росту, надеюсь, не надо? проворчал Димка.
Слушай, ты хоть на время обеда прерви свою акцию протеста, шикнула на него Маша.
Это мы еще поглядим, отозвался брат. Родители нам наговорили с три короба, а я пока ничего особенно хорошего не замечаю. Вдруг тут кормят какой-нибудь пшенной кашей?
Гриша ведь объяснил, немедленно вспомнил Петька. Еда классная.
Гриша с прошлого года тут не был, продолжал ворчать Димка.
Вам за стол нужно особое приглашение или как? подошел к ним воспитатель. Предупреждаю: в другой раз ждать не буду. Останетесь без обеда.
Ладно, полковник, состроила ему глазки Настя.
Я не полковник, а лейтенант запаса, серьезно ответил Максим. В столовую шагом марш!
Девочки переглянулись. И, пожав плечами, сели за стол. Мальчики устроились рядом. И почти тут же увидели: на другой стороне длинного стола, прямо напротив Насти, сидит Артюхов и широко улыбается.
Говорил же, Настенька, что мы скоро встретимся!
Всю жизнь мечтала, поморщилась Настя.
Она хотела пересесть. Однако, обведя глазами стол, убедилась, что все места заняты.
Мисс хотела сбежать, ехидно проговорил Сергей.
Настя демонстративно повернулась к Петьке.
Сейчас я, кажется, врежу ему по морде, вскипел тот.
Мне почудилось, что кто-то что-то сказал? моментально отреагировал Артюхов.
Только не здесь, умоляюще прошептала Настя на ухо Петьке.
Без тебя разберусь, сурово откликнулся тот.
Кажется, мальчик чего-то не понял, не замедлил вмешаться в их разговор Артюхов.
Действительно не понял, побелел от ярости Петька. Кто тут мальчик?
Артюхов открыл рот для ответа, когда перед ним возник Максим.
У вас тут все в порядке? пристально поглядел он на Артюхова.
Нормально, не стал лезть на рожон Сергей.
Тогда объясняю для тех, кто первый раз в нашем лагере, снова заговорил воспитатель. В столовой дежурим по очереди. Сегодня пищу разносит первая шестерка от начала стола.
А пересесть нельзя? на всякий случай спросила Настя, которой совершенно не улыбалось провести за едой всю смену напротив Артюхова. Кроме того, она уже поняла, что с ним придется дежурить.
Не положено, отрезал Максим. Как сидели, так и будете.
Настя и Петька переглянулись.
Отличный борщ! отвлек их от мрачных мыслей Димка.
Как мало человеку надо, вздохнула Настя.
Тут ей и Петьке тоже принесли борщ. Он и впрямь оказался вкусным.
Я вижу, военная пища всем пришлась по душе, оглядела друзей Маша.
Она не военная, с полным ртом отозвался Димка. Кормят тут как у бабушки.
Может, добавку попросишь? иронично сощурилась Маша.
Добавок не полагается, тут же объяснил Гриша.
Варвары, уже справился с борщом Димка. В это время принесли второе. Оно состояло из двух огромных котлет, жареной картошки и салата из помидоров. Димка хищно вонзил вилку в котлету.
Мог бы и остальных подождать, осудила его поспешность Mania, которой второго еще не подали.
Не мог бы, ответил брат. И картошка тут как в «Макдональдсе».
Когда же на третье подали желе из киви, Димка впервые подумал, что жизнь в «Лесном витязе», быть может, не так уж плоха. Остальные тоже были довольны. Даже Артюхов до конца обеда больше не выступал.
Когда все поели, Максим объявил:
Обычно после обеда тихий час. Но для первого дня исключение. Можете ознакомиться с территорией. Сбор отряда после полдника.
Пошли, я вам все покажу, вызвался Гришка.
Ребята отправились с ним по территории лагеря. Она оказалась огромной. Сперва Гришка продемонстрировал широченную площадку позади столовой.
Это что еще за аэродром? спросил Петька.
Когда погода хорошая, тут дискотеки устраивают, откликнулся Гришка. А когда плохая вон там.
И он указал на застекленный второй этаж здания, из которого они только что вышли.
Масштабы тут! восхитились девочки.
Вообще-то на втором этаже не только дискотеки, уточнил Гриша. Там еще и кино показывают.
Ясно, кивнули остальные.
А в кино тоже строем водят? спросил Дима.
Не, успокоил его Гриша. Это по желанию. Хочешь иди, хочешь чем-нибудь другим занимайся.
Чем тут еще займешься? посмотрел на него Дима.
Занятий полно, заверил Гриша. Вон бассейн, повел он ребят дальше. Хочешь плавай, хочешь ныряй. Есть даже секция аквалангистов.
Это как раз для нашего Терминатора, весело поглядела Маша на брата.
А почему нет? с довольным видом сказал Димка. Мне как раз подводное плавание очень нравится. Там на дне рыбы обычно такие красивые.
Во чудак! захохотал Гришка.
Ничего смешного, еще больше обиделся Димка.
Совсем отмороженный? поглядел на него Толя Ворожцов. Какие рыбы на дне бассейна?
Ну... покраснел Димка.
Неужели не понимаешь? выразительно поглядела Маша на Толю. Две большие рыбки на дне бассейна. Одна Димочка. А вторая --- утопленный им тренер.
Все, кроме Димки, снова расхохотались.
А вот теннисные корты, продолжал экскурсию Гриша. Четыре открытых и два в помещении. Рядом с крытыми кортами зал тренажеров.
Будем качаться, потерли руки Настя и Маша.
Накачать там что хотите можно, заверил Гриша. По-моему, даже мозги. Там тренажеров уйма.
Если мозги, то на тренажеры хорошо бы Артюхова отправить, сказал Петька.
Да оставь ты его в покое, недовольно поморщился Гриша. Лучше глядите, зашагал он дальше по территории. Футбольное поле. А по бокам одна площадка для волейбола, другая для баскетбола. Ах да, хлопнул он себя по лбу, забыл показать. Рядом со столовой еще и библиотека имеется. Большая.
Разве тут кто-нибудь читает? удивилась Маша. По-моему, «Лесной витязь» в основном пропагандирует занятия спортом.
Не скажи, возразил Гришка. Тут с некоторыми за дополнительную плату даже занимаются по школьной программе русским, математикой или физикой. А с некоторыми языками.
Прямо не «Витязь», а пансион благородных девиц, вклинилась Настя.
Гришка вошел в лесок. Шагов через двадцать Петька в недоумении огляделся.
Это еще что такое? указал он пальцем на забор из колючей проволоки.
Там полигон, отвечал ему Гришка.
Глава II ВСТРЕЧА В ЛЕСУ
- Какой еще полигон? - уставились на него остальные.
Для игры в пейнтбол, принялся объяснять им Гришка.
А зачем колючая проволока? не доходило до Димки. Мы что, в тюрьме?
Тюрьма тут совершенно ни при чем, покачал головой Гришка. Просто боятся, чтобы кто-нибудь посторонний во время игры в опасную зону не сунулся. Тут, говорят, раз был случай. Один крутой папаша приехал навестить сыночка. Ну и сунулся сдуру на полигон. А там вовсю битва шла. И от папашиного костюмчика за тысячу баксов почти ничего не осталось.
Как не осталось? воскликнули девочки.
Очень просто, внес ясность Гришка. Костюмчик был серый, а стал в красных пятнах. Потом жуткий скандал разразился. Вот после этого полигон и обнесли колючей проволокой.
А когда играть будем? заинтересовался Димка.
Нашему Терминатору только в пейнтбол играть, фыркнула Маша.
Между прочим, справлюсь не хуже некоторых, обиделся брат.
Ты-то справишься, продолжала подтрунивать Маша. А вот остальные...
И охота вам спорить, повернулся к ним Толя.
Близнецы умолкли.
А когда и что будем делать, воспитатель вечером скажет, продолжал Гришка. Обычно за смену в пейнтбол играют два или три раза.
Что-то поспать перед полдником хочется, вдруг зевнул Толя Ворожцов.
Конечно, немедленно согласился Дима. Ехали-ехали, обедали-обедали, ходили-ходили.
Два сапога пара, иронично сощурилась Маша.
В общем-то, отдохнуть не мешает, сказал Петька. И вещи разложить надо. Пошли.
Все двинулись к спальным корпусам.
А от Артюхова держитесь подальше, вновь стал напутствовать Гришка. Иначе он со своими «верными солдатиками» красивую жизнь нам устроит.
Весь вопрос в том, захочет ли Артюхов держаться от нас подальше, сурово проговорил Петька.
Поравнявшись со своим корпусом, девочки распрощались с друзьями до полдника. Они тоже хотели как следует расположиться на новом месте.
Четверо мальчиков направились к себе. На крыльце стоял Артюхов. Он смерил Петьку тяжелым взглядом. Командор ответил ему тем же. Затем прошел мимо внутрь. Ни тот ни другой не произнесли ни слова.
Разобрав вещи, мальчики как-то незаметно уснули. Разбудил их звук сирены.
Пожар! кинулся к двери Димка.
На пути очень некстати попался стул. Димка, споткнувшись, растянулся возле порога.
Во чумовой, сонно уставился на него с верхней полки Толя.
Не обращайте внимания, спокойно произнес Петька. Это для нашего Терминатора нормальный темп.
Хоть бы эта сирена у них испортилась, кряхтя, встал на ноги Димка. Нельзя так людей пугать.
Она никогда не испортится, серьезно проговорил Гриша. Так что советую побыстрей привыкнуть. И самому легче будет, и нам спокойнее.
Покой нам только снится, философски изрек Дима.
Подъем, вошел в комнату воспитатель. На полдник. После полдника собираемся всем отрядом на скамейках возле нашего корпуса.
Максим ушел. Мальчики поспешили в столовую. Настя и Маша встретились с ними возле своего корпуса.
У нас, между прочим, соседка интересная, многозначительно произнесла Маша.
Чем интересная? спросил Дима.
Та самая Кристина Антонова, объяснила Настя.
Артюховская, что ли? посмотрел на нее Гриша. В вашей комнате?
Да нет. Слава Богу, в соседней, ответила Маша. У нас девчонки нормальные.
Не позавидуешь, посочувствовал Гришка.
А что такое? посмотрела на него Маша.
Сами увидите, многозначительно проговорил Гриша.
То Кристина, то Артюхов! возмутился Димка. У нас что, других тем не осталось для разговора?
С чего ты взял, не слишком уверенно отозвался Гришка.
Тогда почему мы все время о них разговариваем? на сей раз проявил недовольство Петька.
Вот именно, подхватил Толя. На фига нам сдался Артюхов со своей Кристиной.
Мне-то они тем более не нужны, ответил Гришка. Но просто...
Что просто? спросила Настя.
Да так, отмахнулся Гришка. Вон. Смотрите, указал он на крупного мужчину с лысой, как бильярдный шар, головой.
На мужчине были белые шорты, белые кроссовки и белая майка. В руках он держал дорогую теннисную ракетку и пластиковую банку с мячами.
Александр Евгеньевич Дормидонтов, с уважением произнес Гришка. Крутой мужик. И в теннис классно играет.
Тоже сказал, крутой, усмехнулась Маша. Крутые начальниками в скаутских лагерях не становятся.
Не скажи, заспорил с ней Гришка. Лагерь лагерю рознь. Во-первых, «Лесной витязь» работает круглый год. Детский он только летом. А зимой сюда отдыхать ездят взрослые и, говорят, даже охоту устраивают. И в пейнтбол играют. И все это больших денег стоит. Так что директором тут быть совсем не кисло. А потом, я слышал, что у Александра Евгеньевича, кроме этого лагеря, еще какой-то бизнес имеется. После ужина, если хотите, я вам дом его покажу.
Ребята, естественно, захотели. Но до этого им предстояли полдник и собрание отряда. В столовой все прошло нормально. Плюшки были очень вкусные. А внимание Артюхова целиком и полностью поглотила Кристина, которая специально для этого поменялась местами с одним из «верных солдатиков». Так что никаких конфликтов не возникало.
Затем состоялось собрание. Его проводили Максим и Марина. Марина поздравила всех с началом смены. Затем, улыбнувшись, сказала:
На строгости и ограничения просьба не обижаться. Мы просто стараемся, чтобы вы все вернулись домой живыми.
Мне она больше Максима нравится, поделился Петька с Настей.
Мне тоже, кивнула рыжая девочка. Ваш Максим какой-то угрюмый.
Откуда вы знаете, может, у него детство тяжелое было, покосился на мрачную физиономию воспитателя Димка.
Разговорчики! Максим словно почувствовал, что его обсуждают.
Детство его прошло в казарме, едва слышно прошептала Маша.
К тебе что, не относится? свирепо поглядел на нее Максим. Оглашаю правила распорядка проведения мероприятий на период смены. Подъем в семь ноль-ноль. Завтрак с восьми ноль-ноль до девяти ноль-ноль.
Точно, тяжелое детство в казарме, кивнула Настя.
Чего головой мотаешь? осведомился Максим. Какие-нибудь вопросы?
Нет, ответила рыжая девочка. Пока все понятно.
Тогда сиди тихо, велел вожатый. Марина, украдкой подмигнув девочкам, прижала палец к губам.
После завтрака занятия в кружках или организованные мероприятия. Например, купание в озере.
А одному нельзя? вклинился Димка.
Нет, с каменной физиономией ответил вожатый. Только организованно.
Димочка хочет утопиться в индивидуальном порядке, сказала Маша,
В индивидуальном не положено, на полном серьезе ответил Максим. Только группой. С обязательным присутствием воспитателя.
Ребята расхохотались. Марина прикрыла лицо руками. Ее тоже душил смех. Лишь Максим хмуро взирал на отряд. Причина столь бурного веселья была ему явно неясна.
3-значит, давясь от хохота, проговорила Настя, топиться тут можно только под руководством воспитателей?
Тихо! грянул Максим. Смех оборвался.
У тебя вопрос? повернулся к Насте воспитатель.
Н-не могу! снова зашлась от хохота рыжая девочка.
Она хотела спросить, ответил вместо нее Димка, почему тонуть надо обязательно всем отрядом в присутствии воспитателя?
Они очень умные, встряла Кристина Антонова.
Приятная девочка, шепнул Петька на ухо Насте.
А мы с Машкой о чем говорили, кивнула та.
Предупреждаю, поглядел воспитатель на членов Тайного братства. За нарушение распорядка применяются дисциплинарные меры, вплоть до отправки домой. Отчисленным деньги за путевки не возвращаются.
Прекратите выступать, едва слышным шепотом скомандовал друзьям Петька. Он и так уже вроде обозлился.
Остальные кивнули. Нарываться с первого дня на неприятности и впрямь не следовало. Вожатый продолжал тем временем объяснять:
Обед с тринадцати ноль-ноль до четырнадцати ноль-ноль. С четырнадцати ноль-ноль до шестнадцати ноль-ноль «тихий час».
Два часа, выкрикнул Димка. Максим молча уставился на него:
Какие два часа?
Тихие, невозмутимо произнес Димка.
Не понял, честно признался воспитатель.
С четырнадцати ноль-ноль до шестнадцати ноль-ноль два часа, продолжал Димка. Значит, не «тихий час», а два тихие часа.
По отряду вновь пронеслись смешки.
«Тихий час» это так называется, с победоносным видом изрек Максим. А длится он разное время. Все зависит от устава.
Димка хотел ответить, что, по его мнению, это совершенно неправильно, но Маша наступила ему на ногу.
Если ты не заткнешься, мы уже сегодня будем ночевать в Красных Горах.
Не воспитатель, а черт знает что, пробормотал себе под нос брат, но от дальнейших споров все же решил воздержаться.
С шестнадцати ноль-ноль до девятнадцати ноль-ноль занятия по желанию и склонностям, продолжал Максим. Можно плавать в бассейне. Можно на тренажерах.
Тоже плавать? вырвалось как-то само собой у Насти.
До четверых друзей донесся сдавленный смех. Они обернулись. Воспитательница Марина опустила голову.
Чей был вопрос? вскипел Максим.
Ее! услужливо указала Кристина Антонова пальцем в сторону Насти.
Глупый вопрос, мрачно изрек воспитатель. На тренажерах не плавают, а занимаются.
Спасибо большое! с деланной искренностью поблагодарил Петька. Она не знала.
Теперь тебя прорвало, одними губами проговорила Маша. Врага, что ли, хотите нажить на всю смену?
Исключение составляют те, кому предписаны обязательные занятия по школьным дисциплинам и иностранному языку, внес поправку воспитатель. Они после «тихого часа» собираются в здании библиотеки и время до восемнадцати тридцати проводят в классах.
По отряду пронесся негромкий ропот. Воспитатель, не обращая внимания, огласил фамилии несчастных. Среди них оказались и четверо «верных солдатиков» Артюхова.
Они и в прошлом, и в позапрошлом году занимались русским и математикой, шепотом объяснил членам Тайного братства Гриша.
Те выразительно переглянулись.
А вы, Максим, про пейнтбол ничего не сказали, словно бы по заказу возник Сергей. Когда начинаем?
Об этом позже, ответил воспитатель. Установим расписание среди отрядов, тогда сообщу. Не беспокойтесь. Сыграете.
Мы уж сыграем, многозначительно произнес Артюхов.
Его команда всегда побеждает, сообщил Гришка.
Поглядим, как получится в этот раз, отозвался Петька.
Далее Максим сообщил, что выход за территорию лагеря разрешается либо с вожатыми, либо в сопровождении родственников и знакомых, если им вздумается навестить ребят. После ужина вплоть до отбоя предоставляются самые разнообразные развлечения. В библиотеке есть комната с компьютерами и большой выбор компьютерных игр. Можно ходить в кино. Или посидеть у огромных телевизоров, которые стоят в каждом холле.
Тут Максим сделал паузу. Затем с очень торжественным видом провозгласил:
План мероприятий на завтра. В девять тридцать приветствие директора лагеря новой смене. Дальше, до ужина, по распорядку. После ужина торжественный костер. А потом дискотека.
Отряд потрясли радостные вопли. На дискотеку хотелось всем.
Правила поведения на дискотеке... продолжил было Максим, но в это время сирена призвала на ужин.
Воспитатель скомандовал:
В столовую! О правилах поговорим завтра непосредственно перед дискотекой.
Да они сами все знают, Максим, возразила Марина.
Может, ты и права, не стал на сей раз настаивать воспитатель. Главное, уже двинулся в сторону столовой он, соблюдать дисциплину.
Это уж будьте спокойны, с важным видом заявил Артюхов. За порядком на дискотеке мы последим.
Добровольный помощник, словно бы мысля вслух, произнес Димка.
Артюхов смерил его тяжелым взглядом, затем отвернулся и первым вошел в столовую.
Зря вы с ним связываетесь, ребята, покачал головой Гришка.
Четверо друзей не ответили.
Давайте, давайте. За стол, поторопил их Максим.
Кристина вновь оказалась рядом с Артюховым. Что, однако, не помешало ему обратиться к Насте:
Ну что, мисс, встречаемся завтра на дискотеке?
Кристина поджала губы. И так посмотрела на Настю, что та невольно поежилась.
Сереженька, не сводя с Насти взгляда, проворковала пассия Артюхова. Помнишь, какие классные дискотеки тут были в прошлом году! Интересно, ди-джей у них тот же самый?
Вы мне не ответили, мисс, будто не слыша Кристину, вновь обратился Артюхов к Насте.
Зато я отвечу вам, мистер... вмешался Петька.
А я вроде не к тебе обращаюсь, мальчик, процедил сквозь зубы Сергей.
Зато я к тебе, отозвался Петька. Вообще-то у нас своя компания. Но, если угодно, мистер, со мной вы на дискотеке увидитесь.
Мальчик решил с тобой станцевать, льстиво хохотнул один из «верных солдатиков».
Если я с вашим мистером, или как его там, станцую, расправил накачанные плечи Петька, боюсь, это будет последняя дискотека в его жизни.
Глядите. Угрозы пошли, сказал, ухмыляясь, Артюхов.
«Верные солдатики» словно по команде тоже криво улыбнулись. А Кристина произнесла нараспев:
Смелый мальчик.
Мое дело предупредить, спокойно произнес Петька.
И, не удостоив больше противника взглядом, он принялся за ужин. Артюхов с минуту рассматривал Петьку, словно какое-то диковинное насекомое. Затем тоже стал есть.
После ужина отряд, разбившись на группки, разошелся по территории.
Ты, Гришка, нам хотел показать дом начальника лагеря, напомнила Настя.
Верно, подтвердил тот, Пошли. Они миновали лес, обошли стороной полигон и уперлись в ограду.
А где же дом? спросил Димка.
Будет тебе начальник лагеря на территории жить, отозвался Гришка. Таким крутым мужикам лишние свидетели не нужны.
А чего такого? не понял Толя Ворожцов.
Тут, на территории, он начальник и как бы главный воспитатель, солидно проговорил Гриша. А дома ему наверняка охота отдохнуть. А расслабляются люди по-разному... И, не договорив, он многозначительно поглядел на друзей.
Выходит, веселый у нас начальник? фыркнула Маша.
Веселый не веселый, а приемы устраивать любит. В прошлом году несколько раз круто гуляли. Все гости на иномарках приехали.
Солидная у него компания, отметил Толя Ворожцов и несколько раз сладко зевнул.
Слушай, ты когда-нибудь до конца просыпаешься? спросил Дима.
Уж ты бы молчал, вступилась Маша за Толю. Кого каждый раз приходится поднимать в школу силой? повернулась она к брату.
В школу Димку поднять и впрямь было нелегко. Иногда он просыпался лишь после того, как Маша его поливала водой из чайника.
Я сплю только утром, возразил Дима. А этот, видите, вечером тоже зевает.
Ну и что, добродушно ответил Толя. У меня темперамент такой. Мать говорит, я... этот...
Флегматик, подсказал Петька.
Во! подтвердил Толя и зашелся от нового приступа зевоты. Не обращайте внимания. Мне все равно интересно.
Интересно-то интересно, внимательно поглядел на ограду Димка. Только за территорию выходить запрещается.
Это через ворота запрещается, с хитрым видом подмигнул ему Гришка. Умный в гору не пойдет, умный гору обойдет.
Не поняли, мастерски передразнила Маша интонацию Максима.
Остальные засмеялись.
Точно вам говорю: наживем мы в лице Максима лютого врага! весело проговорила Настя.
Не многовато ли врагов за один день, медленно произнес Командор.
Ничего не поделаешь, вздохнул Димка. Мы с вами не в Красных Горах,
И охота вам о грустном, отмахнулся Гришка.
Он двинулся вдоль ограды. Пройдя шагов двадцать, мальчик раздвинул заросли дикой малины. Затем, повозившись, вытащил гвоздь из штакетины.
Цела! воскликнул он.
Неслабо, присвистнул Толя. В заборе образовалась дыра.
Наша прошлогодняя работа, объяснил Гришка. Целых два часа ушло.
Чего так долго? полюбопытствовал Димка.
Тебя с ними не было, не замедлила с очередной колкостью Маша. Наш Терминатор этот заборчик одним махом бы снес.
Такой бы не снес, покачал головой Гриша. Доски крепкие. И гвозди хорошо прибиты.
Сразу видно: не знает он сокрушительных способностей нашего Димки, вмешалась Настя.
Еще узнает, не сомневалась Маша.
Мы лезем или нет? поторопил Гришка. Ребята один за другим пролезли в дыру. По другую сторону забора тоже рос густой кустарник. Так что, не зная, обнаружить тайный лаз было практически невозможно. Тем более что Гришка немедленно вставил на место гвоздь.
Молодец, оценил Гришкину работу Командор. Место выбрано совершенно правильно.
На это пока не жалуюсь, постучал себя Гришка указательным пальцем по лбу. Знаете, сколько раз мы в прошлом году на озеро одни бегали!
И мы можем? широко раскрыла Настя и без того огромные зеленые глаза.
А то! пылко заверил Гришка, поглядев при этом на Машу,
Выходит, у нас есть возможность пожить вольной жизнью, в свою очередь обрадовалась она.
Со мной не пропадете, заверил Гриша. А вот с Артюховым не связывайтесь.
Думаю, после сегодняшнего он больше к нам не полезет, ответил Петька.
Хорошо, если бы так, загадочно произнес Гриша.
Остальные почувствовали, что он опять чего-то недоговаривает.
Слушай-ка, не темни, строго взглянул на него Димка.
Я не темню, покачал головой Гриша. Просто...
И, не договорив, он пошел по извилистой лесной тропинке. Вскоре деревья стали редеть.
Неожиданно ребята вышли на асфальтированную дорогу.
Здесь держите ухо востро, предупредил Гришка. Нельзя никому на глаза попадаться.
Интересно, куда мы денемся? спросил Дима. Там, что ли, ползти? и он уставился на глубокую сточную канаву, шедшую вдоль дороги.
Там не надо, улыбнулся Гришка. Просто, если кто нарисуется, сразу в лес сиганем.
Понятно, кивнули остальные.
Но вообще в это время тут обычно никого нет, успокоил Гришка.
Чего тогда зря пугал, недовольно посмотрел на него Толя.
Я не пугал, а предупреждал, ничуть не смутился Гришка. Если хочешь жить спокойно, всегда смотри в оба.
Да ты просто у нас философ, с иронией проговорила Маша.
Не знаю уж, как философ, но жизненный опыт есть, важно изрек Гриша.
Дорога свернула вправо и уперлась в металлические ворота.
Это что? Военный завод? усмехнулся Петька.
Какой военный завод, отвечал Гришка. Это та самая дача и есть.
Не знаю уж, как сама дача, а ворота капитальные, сказал Толя.
Между прочим, с дистанционным управлением, начал экскурсию Гришка. И домик, скажу вам, на уровне.
Он ловко заскользил вдоль забора, усаженного по ту сторону боярышником.
Ну и троглодиты, вдруг заметил Димка за изгородью двух огромных ротвейлеров.
Оба пса совершенно молча следовали за ребятами.
Специальная дрессировка, пояснил Гриша. Пока мы за забором, этим зверюгам на нас плевать. А вот если там окажешься, загрызут.
Как загрызут? испуганно прошептала Настя.
Элементарно, ответил Гришка. Они так натасканы.
Попятившись от ограды, Димка свалился в канаву. Псы с удивлением на него посмотрели.
Осторожнее, протянул Димке руку Гришка.
Терминатору не привыкать, фыркнула Маша.
Димка с помощью Гришки выбрался на поверхность.
Канав понарыли, потер он ушибленное бедро.
Он что, действительно у вас постоянно падает? спросил Толя.
Ну, не всегда, решил быть дипломатичным Петька.
Можно подумать, что я один падаю, нахмурился Димка.
Пошли лучше дом смотреть, поторопил Гриша. А то до отбоя не успеем.
Он снова двинулся вдоль ограды. Ротвейлеры по другую сторону забора шли по-прежнему параллельно ребятам.
А если они вылезут через какую-нибудь дырку? не сводил глаз с суровых сторожей Толя.
Нужен ты им за пределами территории, ничуть не беспокоился Гриша. Я эту породу хорошо знаю. У моего дядьки такие псы склад охраняют.
Поверим тебе на слово, сказал Толя,
А нам ничего больше не остается, подхватила Настя.
Теперь глядите.
Гришка остановился возле калитки. Ребята увидели трехэтажный дом из красного кирпича. Прямо под окнами находился бассейн.
Какая вода голубая! выдохнула в полном восторге Настя.
Вроде обыкновенная, отвечал ей Гришка. Просто стенки и дно бассейна голубого цвета.
Все равно красиво, продолжала рыжая девочка.
Бассейн с трех сторон обрамляла ярко-зеленая лужайка. А по обе стороны дома тянулись две аллеи с рыже-красными гравиевыми дорожками.
Уютно устроился наш начальник, тихим голосом произнес Петька.
Говорил же вам, домик на уровне, откликнулся Гриша.
Тихое гнездышко, насмешливо произнесла Маша. Вроде домика лесника.
И, кстати, стоит почти на опушке леса, оглянулась Настя туда, где чернели деревья.
Поглядели? спросил у друзей Гришка, Тогда идем дальше. Нечего слишком долго торчать возле калитки.
Проследовав вперед, он завернул за угол. Тут за оградой открылся то ли парк, то ли сад с аккуратно подстриженными деревьями и выложенными плиткой дорожками. Под сенью листвы пряталось несколько мраморных скамей. В глубине виднелась мраморная беседка в греческом стиле. А почти вплотную к забору стояло какое-то странное здание, напоминающее пагоду.
У него что тут, китайский ресторан? спросила Маша.
Нет, покачал головой Гриша. Гараж на четыре машины. Следуем дальше, заторопился он. Не надо слишком долго стоять на месте.
И он выразительно поглядел на двух молчаливых ротвейлеров.
Действительно, лучше идти, согласился Дима,
Они повернули назад. Поравнявшись с калиткой, Настя остановилась.
Все-таки очень красиво, посмотрела она на бассейн и две симметричные аллеи.
Прячьтесь! внезапно отпрыгнув в сторону, Гришка присел за живой изгородью.
Остальные, толком не разобравшись, в чем дело, последовали его примеру.
Ты что? шепотом спросил Петька.
Гришка указал пальцем куда-то наверх. Ребята подняли головы. В раскрытом окне второго этажа стоял начальник лагеря. На нем были только плавки, Александр Евгеньевич Дормидонтов застыл на подоконнике как изваяние. Казалось, он вглядывался в небесные дали. Затем начальник лагеря несколько раз выкинул руки в стороны.
Зарядку, по-моему, делает, предположил Толя.
Я такого еще не видела, чтобы зарядку делали на подоконнике, изумилась Настя.
Тише вы, шикнул Петька.
Так нету же никого, кроме этих, кивнул в сторону ротвейлеров Дима.
Тут Александр Евгеньевич вдруг поднялся на цыпочки и, вытянувшись в струнку, прыгнул. Девочки от неожиданности вскрикнули. В следующее мгновение начальник лагеря с едва слышным всплеском исчез под водой в бассейне.
Классный прыжок, оценил Петька.
Мы один раз в прошлом году тоже видели, как он прыгает, отозвался Гриша. Говорю же, крутой мужик.
Загорелая лысина Александра Евгеньевича уже показалась на поверхности. Он перевернулся на спину и с видимым наслаждением замер в центре бассейна, а затем поплыл.
Классический баттерфляй, с уважением произнес Петька.
Возвращаемся в лагерь, поглядел на часы Гриша. Теперь уж точно пора. Без пяти десять. А то вдруг Максиму вздумается какую-нибудь перекличку устроить.
Кроме того, сейчас начальник лагеря нас не заметит, ведь он в бассейне, добавил рассудительный Толя. А то потом иди вдоль забора на полусогнутых, покосился он на низкий кустарник, за которым они все сейчас прятались.
Не хочешь на полусогнутых, тогда пошевеливайся. Гришка увидел, что Толю опять одолела зевота.
Ребята поспешили к лесу. Они уже миновали ворота с дистанционным управлением, когда за их спинами раздалось тихое жужжание.
Гришка немедленно сиганул через сточную канаву в лесок. Остальные тоже мешкать не стали.
То ли ворота открывают, то ли калитку, очень тихо произнес Гришка. У них и то и другое на дистанционнике.
Долго гадать не пришлось. Ребята услышали тихий скрип. Затем шаги. Они приближались.
Кто-то к лесу идет, прошептала Настя.
Ничего не видно, пытался разглядеть дорогу сквозь деревья и густой кустарник Гришка.
Сейчас увидим, чутко прислушивался к шагам Дима.
Я бы не ждал, отозвался Гришка. Лучше выбираться на тропинку, пока нас не опередили, и быстренько на территорию лагеря.
Согласен, поддержал его Командор. Димка, осторожнее, предупредил он. Сейчас нам шума не нужно.
Сам знаю, кивнул Терминатор.
Давайте за мной. Сейчас выведу, первым пошел в глубь леса Гришка. Мы срежем угол, бросил он уже на ходу, и окажемся на тропинке почти возле самого лаза.
Именно то, что требуется, пробормотал Петька.
Какое-то время спустя лес стал гуще. Ребята пошли быстрее. Дорога осталась далеко позади. Теперь можно было не опасаться, что человек или люди, вышедшие с участка начальника лагеря, их тут заметят.
Они скорее всего направились или к шоссе, или к станции, говорил Гриша. Так что в лесу им делать совершенно нечего.
Какой дурак за здорово живешь в такую чащобу попрется, проворчал Димка.
Он уже несколько раз спотыкался о высоко торчащие над землей корни. А теперь еще на лицо ему налипла паутина.
Я больше не видела человека, которому настолько противопоказана дикая природа, помогая брату очиститься от паутины, проговорила Маша.
Мне, в общем, наверное, тоже противопоказана, проявил Толик солидарность с Димкой. На асфальте как-то уверенней себя чувств уешь.
И темно еще, вновь обо что-то споткнулся Димка.
Сумерки и впрямь сгущались. В лесу это особенно чувствовалось. Все, кроме Гришки, брели почти на ощупь. Лишь он один уверенно продвигался вперед. Видимо, за два предыдущих года старожил «Витязя» излазил этот лес вдоль и поперек. Дорогу, как говорится, ноги помнят.
Чуть погодя Гришка пошел медленнее.
Сейчас на тропинку выскочим, обернулся он к остальным. Только осторожно. Тут ямы.
Тогда показывай, остановились ребята.
Иначе наш Терминатор.,. начала было Маша.
Она хотела отпустить очередную колкость в адрес брата, когда совсем рядом громко хрустнула ветка. Все вмиг опустились на землю. Гришка прижал палец к губам. Ребята замерли. И тут же хрустнуло еще ближе. Потом до друзей донеслись шаги. И вдруг послышался мужской голос:
Дай прикурить.
Секунду спустя вспыхнуло пламя зажигалки. Всего в каких-нибудь десяти метрах от того места, где прятались шестеро ребят, стояли двое мужчин. Один спиной к ним. Другой лицом. Гришка, видимо, заметил что-то интересное и снова прижал палец к губам. Но ребята и без него поняли: им ничего больше не остается, как тихо ждать, пока эти двое уйдут отсюда подальше.
Слушай, робко произнес тот, который стоял спиной. Разговор есть.
Спутник его затянулся. Огонек сигареты выхватил из тьмы его лицо. На вид ему было лет двадцать пять.
Только не долго, предупредил он. А то меня хватятся.
Боюсь, скоро всех нас хватятся, глухо проговорил второй.
Меньше бойся, последовал краткий ответ первого.
Знал бы, вообще... начал второй.
Что вообще?
Подумал бы прежде.
Чего тут долго думать?
Дело уж больно такое...
Зато прикрытие есть.
Это еще не все, похоже, по-прежнему колебался второй. Втравил ты меня в поездку.
Я-то при чем? первый кашлянул, затем вновь затянулся.
А кто же еще? продолжал второй.
Сам подписался, теперь голос первого прозвучал жестче. Ничего не поделаешь.
Мне бабки были нужны позарез, сказал второй. Сам знаешь, какие у меня были дела.
Тогда терпи, недовольно произнес первый.
Я бы еще подумал, ответил второй.
Теперь думай не думай, без разницы, вновь возразил первый. Как подписался, часы пошли. В общем, не мучайся понапрасну.
Тот, кто стоял спиной, тоскливо вздохнул.
А теперь сыпь на станцию, приказал его спутник. Дорогу отсюда найдешь?
Куда идти-то? явно не слишком был уверен второй.
Лучше я тебя на шоссе выведу, отозвался первый, а то еще заблудишься. Или к нам, чего доброго, забредешь.
Тут оба почему-то хрипло захохотали.
У вас мне, конечно, самое место, добавил тот, что стоял спиной.
Ну! подтвердил первый. После этого и впрямь...
Он выдержал паузу. Затем бросил сигарету на землю и затоптал ее каблуком.
Пора.
Они направились в сторону дороги,
Сказал бы сразу, что через лес до станции доберешься, я бы тебя сюда не повел, услыхали ребята голос первого.
Все равно поговорить следовало, отозвался второй, но слова его уже прозвучали едва слышно.
Ребята выждали еще несколько минут. Затем Гриша резво встал на ноги:
Быстрее! А то опоздаем к отбою. Тогда будет жуткий скандал.
Указывая, где следует обходить ямы, Гришка довел всю компанию до лаза в заборе. Нужная доска была определена мальчиком безошибочно. Затем Гришка поставил на место гвоздь.
Фу! с облегчением перевел он дух. Теперь до отбоя успеем. Главное, мы уже на территории.
Друзья поспешили к спальным корпусам.
Интересный какой разговор был в лесу, с волнением проговорил Петька.
Спорим, что эти двое ничего хорошего не замышляют, подхватил Дима.
Это уж точно, хором отозвались девочки.
Странная встреча, поглядел на ребят Гришка. И главное, одного из них я знаю.
Знаешь? разом выдохнули остальные.
Ну да, кивнул Гришка. Это Валентин. Воспитатель из третьего отряда.
Глава III ВОЙНА ОБЪЯВЛЕНА
- Воспитатель? посмотрел внимательно Командор на Гришку. Тот, который лицом к нам стоял, отозвался Гриша. Валентин. Здесь три года уже работает.
Кажется, он своего спутника тоже воспитывал, вмешалась Настя.
Это уж точно, усмехнулась Маша.
Очень странный разговор, задумчиво произнес Петька.
В чем-то они нехорошем замешаны, еще раз повторил Дима.
Я тоже так думаю, согласился Петька.
Иначе бы они в темном лесу не прятались, сказал Толя.
И вместе в лагере не хотели показываться, вспомнилось Гришке.
Второй чего-то боялся, вмешалась Маша.
А Валентин, похоже, его совсем запугал, добавила Настя.
Что же это все могло значить? пожал плечами Петька.
Теперь уже не узнаем, махнул рукой Гришка.
Будущее покажет, подмигнул Петька остальным юным детективам. Во всяком случае, прогулка прошла не зря.
Что ты имеешь в виду? повернулся к нему Гришка.
Пока ничего конкретного, отвечал Петька.
Глаза у него, однако, блестели. Димке, Маше и Насте стало ясно: Командора охватил азарт. Тем более, что Валентин теперь никуда от них не денется.
Ребята вышли к спальным корпусам.
Девчонки! подбежала воспитательница Марина к Насте и Маше. Где вас носит?
Гуляли, быстро проговорила Маша.
Ну, молодцы, что вернулись пораньше, продолжала Марина. Вообще-то я до без пятнадцати одиннадцать перекличек не делаю. Но сегодня мне надо уйти. Вот я и решила загнать всех в спальни немного пораньше. Гляжу все на месте, кроме вас.
И мы теперь тоже на месте, успокоила воспитательницу Настя.
Тогда пойдемте скорее, первой вошла в корпус Марина.
До завтра, крикнули уже на ходу друзьям девочки.
Мальчики поспешили к себе. Вдруг и Максиму вздумается сегодня загнать всех в постели пораньше. Максима, однако, в корпусе еще не было. Ребята прошли в комнату.
Я умываться, едва оказавшись там, заявил Димка. Кто со мной?
Все! тут же откликнулся Гришка.
Быстро справившись с умыванием, вся компания вернулась в комнату. Максим провел перекличку и удалился.
Спать что-то хочется, тут же зевнул Толя.
Кто же тебе мешает, ответил Гришка и тоже зевнул.
Толя мигом забрался к себе на второй ярус и, вытянувшись на кровати, заснул.
Кажется, ему бессонница не грозит, усмехнулся Петька.
Это уж точно, подтвердил Гриша. Мы с Толькой рядом в автобусе ехали. Так он как в Москве сел, так и продрых до самого лагеря.
Здоровый детский сон, сказал Димка. Сверху, словно бы в подтверждение его слов, донесся тихий храп.
Вот этого я не люблю, нахмурился Дима. Не могу уснуть, когда рядом храпят.
Никто не любит, поддержал Гришка. Сейчас мы его разбудим.
Не надо будить, вмешался Командор. От этого никакой пользы. Мы один раз с отцом ехали в поезде. А в соседнем купе мужик храпел. Отец начал свистеть, и мужик тут же затих.
Верно. Будить без пользы, согласился Димка. Он потом снова заснет и, чего доброго, еще громче расхрапится.
Куда уж громче, посмотрел наверх Гришка.
Еще недавно робкий храп набирал силу. Закрыв глаза, можно было подумать, что невдалеке хрюкает боров.
Пора, серьезно проговорил Гриша и тихо свистнул.
Храп продолжался.
Надо, наверное, громче, попытал, в свою очередь, счастья Димка.
Засунув два пальца в рот, он оглушительно засвистел. Дверь комнаты распахнулась.
Это еще что такое? строго уставился на ребят Максим. Свистки в помещении спального корпуса строго воспрещаются.
Да мы хотели... попытался объяснить Гриша, но вожатый уже покинул комнату.
Ну, ты, конечно, мастер, укоряюще поглядел Командор на Димку. Погромче не мог?
Надо же с этим как-то бороться, указал Терминатор на соседнюю кровать.
Вот как раз Толе твой свист абсолютно не помешал, отозвался Петька.
Вроде даже помог, уточнил Гришка. Теперь он вообще храпит как трактор.
И впрямь, вынужден был признать тщету собственных усилий Димка.
Полагаю, тут надо свистеть не столько громко, сколько направленно, осенило вдруг Командора.
Выходит, твой предок направленно через стенку тому мужику из соседнего купе свистел? заинтересовался Гриша.
Нет, тем временем с возмущением изрек Дима. Так больше жить невозможно.
Во всяком случае, трудно, проявил меньшую категоричность Гришка.
Храп обогатился новыми нюансами. К шуму трудяги-трактора на уборке урожая прибавились какие-то тоскливо-протяжные подголоски, отдаленно смахивающие на любовную песню мартовского кота.
Не знаю уж, как там отец мой свистел, отозвался Петька. Но тот мужик быстро унялся.
Может, у него просто нервы были похуже, чем у нашего Толика? предположил Гриша.
Ничего, сказал Командор. Сейчас я попробую ему в самое ухо свистнуть.
Хуже не будет, согласился Димка. Командор подтянулся.
Ухо нашел, не без удовлетворения сообщил он друзьям.
Нашел, так свистни, поторопил его Димка. Он мне своим храпом все нервы вытянул.
Петька послушался. Едва он свистнул, Толя, не открывая глаз, подскочил на кровати и точным ударом съездил Командора по подбородку. Тот рухнул на пол.
Вот это да, потирая одной рукой подбородок, а другой пятую точку, с уважением произнес Петька. Надо же! Не просыпаясь, мне прямиком заехал по челюсти.
Самое главное, что мы своего добились, ответил Димка.
Храп и впрямь прекратился.
Значит, методика, Петька, у тебя правильная, сказал Гришка.
Только если он в следующий раз захрапит, вы уж моей методикой сами пользуйтесь, усмехнулся Командор. Два нокдауна за одну ночь для одного человека, пожалуй, чересчур много.
Будем надеяться, не захрапит, поудобней устроился на кровати Димка.
В комнате воцарилась тишина. Мальчики чувствовали себя усталыми. Лень было даже пальцем двинуть. Сон, однако, не приходил. То ли сказывалось обилие впечатлений. То ли непривычка к новому месту. Минут через десять Димка не выдержал:
Вы спите?
Нет, немедленно откликнулся Командор.
Я пытаюсь, но что-то не получается, подхватил Гришка.
Вот Толику хоть бы хны, в голосе Димки слышалась зависть. Ему в ухо свистнули, а он продолжает дрыхнуть.
Способный парень, зевнул Командор.
По-моему, он часть способностей уже тебе передал, откликнулся Димка. Скоро ты будешь так же классно зевать.
Вы мне лучше скажите, откуда эти двое в лесу появилась, не выходила у Командора из головы странная встреча.
Из дормидонтовской дачи. Откуда же еще, отвечал Гришка. Сами ведь слышали, как они выходили.
Слышать-то слышали, продолжал Петька. Но ты уверен, что это не другие?
Тех было вроде двое и этих двое, отозвался Гришка. Конечно, на сто процентов не поручусь, но в такое время туда вряд ли кто-нибудь просто так для прогулки сунется.
Это уж точно, подтвердил Димка. Посторонний голову сломает среди ям и коряг.
Вот и я о том же, снова заговорил Гришка. И по времени совпадает. Если Валентин и тот, второй, направились по лесной тропинке от дормидонтовской дачи, то как раз спокойно должны были попасть туда, где мы их засекли.
Правильно, вспомнилось Петьке. Мы же торопились.
Хотя шли в обход, подхватил Гришка. А они медленным шагом по протоптанной тропиночке.
Значит, они с Дормидонтовым как-то связаны, предположил Димка.
Вряд ли, засомневался Гришка. Валентин скорее всего к нему по каким-нибудь делам забежал.
Второй-то точно не по делам, уверенно произнес Петька. Слышали, как Валентин ему говорил, что на территории лагеря никак нельзя показываться.
Ну, на дачу-то он мог зайти просто так, за компанию, выдвинул новую версию Гришка. К Валентину вроде заехал какой-нибудь друг. Теперь он его провожает на станцию. А Дормидонтов просил Валентина забежать по делу. Вот они вместе с приятелем по дороге на станцию и зашли.
Конечно, все может быть, с большим сомнением произнес Петька. Но мне все-таки кажется, что Валентин просто так, за здорово живешь этого типа в дом начальника лагеря брать бы с собой не стал.
Тем более, что даже к станции решил его вывести, чтобы того куда-нибудь в другие края не занесло, вмешался Димка.
Именно! хлопнул себя по лбу Петька.
Тише ты, предостерег Гриша. А то Максим опять нарисуется. У него знаешь какой слух чуткий.
Этот Максим, по-моему, нам еще жизнь отравит, многозначительно произнес Димка.
Не отравит, покачал головой Гришка. Конечно, если сами не станем на неприятности нарываться.
Фиг с ним, с Максимом, прошептал Петька. Лучше послушайте. Кажется, мне кое-что становится ясно.
Что тебе ясно? свесил голову со своей верхотуры Димка.
По-моему, Валентин с приятелем что-то затеяли против начальника лагеря.
Откуда ты знаешь? резко сел на постели Гришка.
Пока что не знаю, очень медленно проговорил Командор. Но предполагаю.
Я же вам сразу сказал, с торжествующим видом произнес Димка.
А мне пока не понятно, честно признался Гришка.
Опыта не хватает, вот и не понимаешь, покровительственно поглядел на него Терминатор.
Можно подумать, вы частными детективами десять лет проработали, фыркнул Гришка.
Десять не десять и, конечно, не частными детективами, уклончиво отвечал ему Петька. Но кое-какой опыт есть.
Ладно врать-то, отмахнулся Гришка.
Мы и не врем, сказал Петька, Но дело сейчас не в этом. Вот. Слушайте. Валентин решил поживиться за счет начальника лагеря.
Каким образом? счел своим долгом выяснить Гришка.
Ну, например, Валентин что-нибудь выяснил про Дормидонтова и теперь требует за молчание крупную сумму.
А что, вполне вероятно, оживился Димка. Тем более, судя по дачке, деньги у Дормидонтова есть.
Это точно, согласился Гриша. Но бизнес у него честный. И вообще мужик что надо. Друг моего предка сюда прошлой зимой ездил на несколько дней отдохнуть. И они с Александром Евгеньевичем знаете как подружились. Он зимой каждый день на озере купается в проруби. И друга моего отца тоже приучил моржевать.
То, что он хороший мужик и купается в проруби, еще ни о чем не говорит, с мудрым видом заметил Димка.
Хороший мужик не станет ввязываться в грязные дела, стоял на своем Гришка. А Дормидонтов меня, между прочим, в прошлом году защитил.
Каким образом? поглядели на него Петька и Димка.
Меня на озере одного засекли, начал рассказывать Гриша. И хотели в Москву отправить. Но Дормидонтов не разрешил. Хотя у них вообще с этим строго.
И впрямь хороший мужик, оценили поступок начальника лагеря Петька и Димка.
Наконец-то поняли, выдохнул Гришка.
Но это еще ничего не значит, повторил Дима.
Заладил, охватила досада Гришку.
Димка прав, поддержал друга Петька. Любой крупный бизнес стоит на грани законности. И Валентин или этот его знакомый вполне могли пронюхать о какой-нибудь рискованной сделке.
Именно, подхватил Димка. И явились вместе угрожать Дормидонтову. А он, например, на угрозы не поддался.
Будет такой мужик дрожать перед какими-то двумя гадами, на сей раз согласился Гриша.
Скорее всего, Александр Евгеньевич им в ответ чем-нибудь пригрозил, сказал Петька. Поэтому знакомый Валентина так трясся.
Но Валентин все равно не собирается отступать. И второму не позволит, добавил Димка.
А вдруг им Дормидонтова кто-нибудь заказал убить? дрогнул голос у Гришки.
Кто знает? пожал плечами Петька.
Мне кажется, это даже более вероятно, повторил Гришка.
Ну, в общем-то... начал Петька и, не договорив, умолк.
Память услужливо воскресила весь разговор, который им удалось подслушать в лесу. Теперь, наложившись на Гришкину версию, слова Валентина и его спутника приобретали зловещий смысл. И, главное, каждая реплика вполне укладывалась в схему заказного убийства.
Слушай, внимательно поглядел Петька на Гришку. У Дормидонтова действительно крупный бизнес?
Точно не знаю, отозвался тот. Но мой отец говорит, что да. И некоторые ребята в лагере тоже поговаривали.
Кстати, даже если у Дормидонтова и не очень крупное дело, вмешался Дима, то «Лесной витязь» тоже кому-нибудь может казаться вполне лакомым куском.
Тем более, что зимой сюда ездят на отдых крутые люди, напомнил Гриша, поэтому...
Поэтому, перебил Петька, вполне вероятно, что борьба идет за сам лагерь. Кто хозяин-то?
Не знаю, пожал плечами Гриша. Может, и сам Дормидонтов. А Валентин работает на какого-нибудь конкурента Дормидонтова, продолжал он.
Мне только одно непонятно, с волнением прошептал Дима. Если спутнику Валентина заказали убрать Дормидонтова, на фига они к нему в дом поперлись?
Но ведь второй Александра Евгеньевича мог в лицо и не знать, сказал Гришка. Вот Валентин ему и показал «объект».
Сразу чувствуется, что ты, Гришка, в таких делах не сечешь, ответил Димка. Ни один киллер не попрется с будущей жертвой знакомиться. Валентину было достаточно показать напарнику фотографию.
Все я секу, обиделся Гришка. Какая разница киллеру, познакомился он с жертвой или нет? Он ведь все равно убить его собирается.
А если что-нибудь не выйдет? покачал головой Димка. Тогда киллер окажется в числе первых подозреваемых. Незнакомый человек первый раз появился в доме, и почти сразу же произошло покушение.
А может, не сразу, продолжал спорить Гришка. И людей к Дормидонтову полно разных приходит. Пойми, кто из них виноват.
В комнате снова повисла тишина.
Но они же могли прийти и не к Дормидонтову, первым нарушил молчание Петька.
То есть? уставились на него оба мальчика.
Очень просто, начал им растолковывать Командор. Они выбрали момент, когда Александр Евгеньевич находился на территории лагеря. Или еще где-нибудь. А потом явились вроде бы по какому-то делу. Валентина наверняка все знают. И никакого подозрения его приход не вызвал. Зато напарник его смог разглядеть сад, а может, даже и дом.
Ты хочешь сказать... подался вперед Гришка.
Погоди, жестом остановил его Командор. Охрана на даче надежная?
Да вроде вообще никакой нет, покачал головой Гриша. Только собаки, А в доме, кроме Дормидонтова, живет горничная. Она же ему и готовит. Александр Евгеньевич неженатый.
Тогда лучшего места, чем эта дача, и не придумаешь, зловеще проговорил Петька. Двух собак опытному киллеру убрать ничего не стоит. Или, например, выждать, когда Дормидонтов из окна в бассейн будет прыгать. Один выстрел из винтовки с оптическим прицелом, и готово.
А Валентин за три года настолько тут все изучил, что укажет подходящий момент, отозвался Гришка. Слушайте, мы просто обязаны предупредить Александра Евгеньевича.
А если мы ошибаемся? охладил его рвение Петька.
Лучше ошибиться, чем допустить беду, заспорил Гришка. Как мы себя будем чувствовать, если Дормидонтова и впрямь убьют?
Гришка прав, согласился Дима.
Может быть, не спешил с выводами Петька. Но, мне кажется, все равно нам надо сперва самим разобраться. Вдруг Дормидонтов вообще сбоку припека. Мы ведь с вами даже точно не знаем, о чем на самом деле они разговаривали.
Ты же только что сам говорил, о чем, уже был совершенно сбит с толку Гришка.
Это была только версия, объяснил Петька.
Версия? удивился Гришка.
Ну да, кивнул Командор. С тем же успехом, как убийство или шантаж Дормидонтова, они могли обсуждать какую-нибудь финансовую аферу, в которую влезли.
В общем-то, верно, вынужден был Гришка признать правоту Командора. Кажется, вы и впрямь в этом больше меня сечете.
Еще бы, с важностью подтвердил Димка.
Поэтому, продолжал Петька, нам надо как следует последить за Валентином. А если убедимся, что Дормидонтову действительно грозит опасность, тогда предупредим его.
Согласен, кивнул Гришка.
Кроме того, добавил Командор, Валентин и его напарник могли задумать какое-нибудь другое серьезное преступление. Тогда их главное не спугнуть. А если Дормидонтов поднимет шум, они быстренько заметут следы. Петька умолк. В комнате снова повисло молчание.
Значит, глаз с Валентина не спускать, распорядился Командор. Девчонки нам помогут.
Молчание было ему ответом.
Вы меня слышите? спросил Петька. Но сверху и слева раздавалось лишь ровное лосапывание. Димка с Гришкой уснули.
Вот и говори для таких, проворчал Петька и повернулся на другой бок.
Минуту спустя он тоже погрузился в глубокий сон...
Настя и Маша в сопровождении воспитательницы Марины вошли в комнату.
Где вы пропадали? немедленно набросились на них с расспросами соседки по комнате Лиза и Даша.
Гуляли, пришлось вновь объяснять девочкам.
С мальчиками? явно испытывали зависть соседки.
Ну да, подтвердила Маша.
Надо же, покачала головой Лиза. Не успели приехать, а уже такая теплая компания.
Она у них уже в автобусе была теплая, заметила Даша.
Гораздо раньше, звонко расхохоталась Настя. Мы уже третий год дружим.
Кто третий год, а кто и с самого рождения, внесла ясность Маша.
Как это? оторопели соседки.
В одном роддоме, наверное, все родились, съязвила Даша.
Между прочим, ты почти угадала, усмехнулась Маша. Димка мой брат-близнец.
Это светлый такой? Высокий? С голубыми глазами? Терминатор явно произвел впечатление на Лизу.
Именно, фыркнула Маша. С самых пеленок его терплю.
Лиза вздохнула завистливо.
А тот, который пониже, значит, твой брат? с большой надеждой осведомилась Даша у Насти.
А что, разве мы похожи? тряхнула копной ярко-рыжих волос та.
Да нет, ответила Даша. Я просто подумала.
Петька мой друг, поторопилась объяснить Настя. Мы в одном дачном поселке живем.
А-а, разочарованно протянула Даша.
С вами еще какие-то двое были, вспомнила Лиза.
Это соседи ребят по комнате, ответила Маша. Если хотите, можем познакомить. Вроде хорошие мальчики.
Тогда бы мы комнатами могли дружить, мечтательно протянула Даша.
Было бы весело, согласилась Лиза. Кстати, выразительно покосилась она на дверь. Пока вас не было, тут вами соседка интересовалась.
Кристина, наверное? догадалась Настя.
Именно, подтвердила Лиза.
А что ей понадобилось? стало интересно Маше.
Мы-то откуда знаем, пожали плечами соседки.
Я, кажется, догадываюсь, зачем она приходила, кинула Настя многозначительный взгляд на Машу.
Вы и с ней уже успели познакомиться? спросили соседки.
И не просто познакомиться, фыркнула Маша.
Не просто? удивилась Лиза. Это как?
Да так, сказала Маша. Настя теперь у Кристины лучший враг.
Соседки недоуменно на них посмотрели.
Что значит лучший враг?
Артюхова не поделили, продолжала Маша.
Это такой, что ли, черненький-симпатичненький? загорелись глаза у Лизы.
Не знаю, насколько симпатичненький, скривилась Настя, но что черненький это точно.
А глаза у него, между прочим, синие, мечтательно произнесла Даша.
Бедняжка Кристина, с трагикомическим видом простерла руки к потолку Маша. Какое количество конкуренток! О бедная, несчастная Кристина!
Тут за ее спиной раздалось:
Это еще почему я бедная?
Маша обернулась. На пороге застыла разъяренная Кристина.
Почему? с ухмылкой переспросила Маша. Тебе объяснить?
Кристина, словно не слыша, перевела взгляд на Настю.
Давай-ка выйдем, - сухо произнесла она. Разговор есть.
Лиза и Даша, усевшись на одну из нижних кроватей, наблюдали со смесью восторга и страха за разворачивающейся драмой.
Незачем ей с тобой идти, решительно заявила Маша.
А между прочим, к тебе не обращались, отозвалась сквозь зубы Кристина.
Ты, может, и нет, а я к тебе да, с дерзкой улыбочкой отвечала Маша.
А эта рыжая, значит, от страха совсем онемела? презрительно бросила Кристина.
Вовсе нет! звонко расхохоталась Настя. Я просто думала: выйти-то я с тобой могу, но вот доставит ли это тебе удовольствие...
Кристина позеленела от ярости.
Удовольствие? с каким-то присвистом вырвалось у нее. Сказать тебе, что мне доставит удовольствие? подошла она вплотную к Насте.
Тут в комнату, запыхавшись, влетела Марина.
Девочки! воскликнула она. Вы меня подводите! Уже одиннадцать! Вы должны быть в постелях! Кристина, марш к себе в комнату!
Завтра договорим, прошипела та и удалилась.
Мы сейчас ложимся! хором заверили воспитательницу Настя и Маша.
Давайте, давайте, поторопила Марина. Через пять минут зайду проверить.
Девочки побежали умываться. Затем быстро залезли в кровати. Ровно пять минут спустя в комнату заглянула Марина.
Вот молодцы, похвалила она девочек и щелкнула выключателем. Спокойной ночи!
Спокойной ночи! отозвались те.
Они выждали, пока шаги воспитательницы затихнут в коридоре.
По-моему, Кристина тебя на дуэль вызвала, фыркнула Маша.
Главное, было бы из-за чего, отозвалась Настя.
А разве Артюхов тебе не нравится? спросила Лиза.
Совершенно, без тени сомнения ответила Настя. Такие не в моем вкусе.
У нее другой вкус, подтвердила Маша.
А чего же тогда Кристина лезет? не отставала Лиза.
Потому что ее Артюхов к Насте клеится, внесла ясность Маша.
Клеится? с явной завистью проговорила Лиза.
Чтоб ему пусто было! в сердцах воскликнула Настя. Всю жизнь отравляет.
Мне бы не отравлял, мечтательно проговорила Лиза.
Могу уступить, тут же ответила Настя. Только он все-таки на меня глаз положил, не преминула подчеркнуть она.
В том-то и дело, вздохнула Лиза. Я бы на твоем месте не уступила.
Артюхов мне задаром не нужен, отозвалась Настя. Но с этой Кристиной все равно предстоит борьба. Она просто так не успокоится.
Кстати, о Кристине, вдруг выскочила из кровати Маша.
Ты чего? посмотрели на нее девочки.
Сами не понимаете? А если этой дуре взбредет в голову к нам ночью пробраться? Устроит какую-нибудь пакость.
А ведь верно! встревожились Лиза и Даша. Если бы не воспитательница, Кристина в тебя прямо здесь бы вцепилась.
Это еще вопрос, удалось ли бы ей, уверенно заявила Настя. Она умела за себя постоять.
Все равно подстраховаться не мешает, продолжала Маша. Главное в таких случаях не позволить врагу, чтобы он напал врасплох.
Как же мы не позволим? явно не знала, что делать, Даша.
«Спокойствие, только спокойствие», как говорил Карлсон, рубанула воздух ребром ладони Маша. Сооружаем маленькую симпатичную баррикаду.
Из чего? беспомощно оглядела комнату Даша.
Из подручного материала, уже вылезла из постели Настя.
Они с Машей, не сговариваясь, достали из стенного шкафа два пустых чемодана.
То что доктор прописал, постучала по пластиковой поверхности Маша. Если свалится, грохоту будет...
Мальчишки из своего корпуса услышат! подхватила Настя.
Это не так уж важно, отозвалась подруга. Главное, чтобы мы услышали.
Похоже, у вас богатый опыт в таких делах, не без язвительности проговорила Даша.
Чтобы вы знали, усмехнулась Маша, мы девушки с очень богатым жизненным опытом.
Оно и видно, послышалась зависть в голосе Даши.
Настя и Маша поставили возле двери два стула и водрузили на них чемоданы.
Пусть теперь кто-нибудь к нам войдет, оценила результаты трудов рыжая девочка.
А если Марина? забеспокоилась Даша.
Марина же только дверь приоткроет, объяснила Маша. Мы на это тоже рассчитывали. А вот если кому-нибудь вздумается зайти в комнату, баррикада рухнет.
Словом, теперь можем спать спокойно.
Тогда ложимся, сонным голосом произнесла Даша.
Давно пора, согласилась с ней Лиза. Все легли. «Господи, хоть до утра эту Кристину не увижу», засыпая, подумала Настя.
До утра, однако, никому в этом корпусе спать не пришлось. В три часа ночи Настю и Машу разбудил грохот. Следом раздался истошный вопль. Маша вскочила на ноги. Настя кубарем слетела со своего второго яруса. В комнате вспыхнул свет.
Что такое?
В дверях девочки увидели Марину. На полу, среди чемоданов и стульев, держась двумя руками за левую ногу, стонала Даша.
Ну? потребовала объяснений Марина. Откуда тут чемоданы?
Мы так торопились лечь! брякнула первое, что пришло в голову, Маша. Вот чемоданы у двери и забыли.
А я споткнулась, плачущим голосом проговорила Даша.
С трудом поднявшись на ноги, она заковыляла к кровати.
Предположим, вы забыли тут чемоданы, нахмурилась Марина. Но тебя-то, повернулась она к Даше, куда понесло ночью?
В туалет, жалобно отозвалась девочка.
Понятно, вздохнула Марина.
Из коридора слышались голоса. Девочки в соседних комнатах тоже проснулись и поспешили на место происшествия. В первых рядах была, конечно, Кристина. Злорадно улыбаясь, она выглядывала из-за спины воспитательницы.
Быстро уберите все это! скомандовала Марина. И прошу учесть: с этой ночи я вашу комнату беру на заметку.
Кристина за спиной воспитательницы не замедлила скорчить рожу и показать язык.
А вам что здесь, интересно, понадобилось? обратилась Марина к девчонкам, столпившимся в коридоре. Брысь по комнатам!
Зрителей словно ветром сдуло. Марина тоже удалилась.
Баррикаду восстановить, шепотом скомандовала Маша.
Только дай я сперва в туалет схожу, взмолилась несчастная Даша.
Что уж с ней сделаешь, усмехнулась Настя. Иди. Мы тебя ждем.
Даша довольно быстро вернулась. Стулья и чемоданы вновь поставили возле двери. На сей раз ничто не нарушило сна девчонок до того момента, когда раздалась сирена.
Выйдя утром из корпуса, Настя и Maшa немедленно увидали мальчиков.
Знакомьтесь, представила Настя. Это Даша. А это Лиза. Наши соседки по комнате.
Четверо мальчиков быстро назвали свои имена. Затем наступила пауза.
Какие-то вы не бодрые, усмехнулась Маша.
Вообще-то поговорить надо, мрачно откликнулся Димка.
Потом, украдкой покосилась Маша на соседок.
Нет, сейчас, настаивал Дима.
Мы, пожалуй, пойдем, обиженно проговорила Даша.
Да, да, подхватила Лиза. У них, видно, свои дела.
Мы вас сейчас догоним, попыталась исправить неловкость Настя.
Но Лиза и Даша уже убежали к столовой.
Зачем хамить-то? накинулась на брата Маша. Нам с ними, между прочим, всю смену еще общаться. И девчонки отличные,
Отстань, буркнул Димка. Лучше сперва послушайте.
Да уж, кивнул Петька. Пожалуй, нам есть чем вас удивить.
Прямо даже не знаем, с чего начать, поглядывая на Машу, вклинился Гришка.
Начинать всегда надо сначала, посоветовал сонным голосом Толя. Слушайте, ребята, вдруг повернулся он к соседям по комнате. По-моему, я слышал, как к нам ночью входил Артюхов.
Чего же молчал? возмутился Димка.
Да только сейчас как-то вспомнилось, медленно изрек Толя. Вроде бы в полусне я слышал, будто бы кто-то свистит.
А ты в полусне случайно не видел, как кого-то по подбородку бьешь? захохотал вдруг Петька.
Остальные мальчики тоже засмеялись.
Нет. Не видел, с большим удивлением поглядел на друзей Толя. И вообще я не понимаю, чего вы смеетесь.
Да так, не стал вдаваться в детали Петька.
Потом он рассказал девочкам о том, как их с Гришкой намазали, а его, Командора, кроме того, привязали к кровати.
Вот видишь, повернулась Маша к Насте. Не зря мы старались.
Вы о чем? удивился Петька.
Выходит, это вы нас намазали? вытаращился на девочек Гришка.
Слушай! посмотрела Маша на Настю. По-моему, у них совсем шарики за ролики заехали.
Так вы или не вы? хотел докопаться до истины Гришка.
Успокойся. Не мы, заверила Настя.
Зато мы, в отличие от некоторых, подхватила Маша, ушами не хлопали, а перед лицом врага возвели оборонное сооружение.
Жертвой которого оказалась ни в чем не повинная Даша! подхватила подруга.
А еще говоришь, что я вашим соседкам хамлю, укоряюще покачал головой Дима.
Ну до чего же моему брату хочется, чтобы последнее слово всегда оставалось за ним! всплеснула руками Маша.
Значит, у нас точно Артюхов побывал ночью, убежденно проговорил Гришка.
А мы от Кристины оборонялись, подмигнула ребятам Настя.
И они с Машей поведали о своих приключениях.
Сегодня-то к вам Кристина больше не лезла? поинтересовался Петька.
Пока нет, отвечала Настя.
Наверное, еще не успела, подхватила Маша. Но, думаю, за ней не заржавеет.
Не хотелось бы, вздохнул Димка.
А с баррикадой хорошая мысль, похвалил девочек Петька. Надо взять на вооружение.
Это уж точно, согласился Гришка.
Артюхов у меня еще попрыгает, с многообещающим видом произнес Петька. Только надо что-нибудь классное для него придумать.
Сейчас опять будет выпендриваться перед нами во время завтрака, вздохнула Настя.
Тут с ними поравнялся Максим.
Серебряков! свирепо посмотрел он на Димку. Тебе что, особое приглашение к завтраку нужно? Ты же сегодня дежурный. А ну, вперед!
Я? удивился Димка. Теперь дежурь с этими «верными солдатиками», сказал он друзьям. Но ничего не поделаешь.
И он побежал к столовой. Когда друзья уселись за стол, там уже стояли стаканы с чаем и тарелки, на которых дымилась глазунья с ветчиной.
Артюхов сидел, как и вчера, напротив Насти. Однако, увидев девочку, лишь хмуро кивнул. Зато Кристина смерила Настю испепеляющим взглядом.
Сейчас сгорю, словно бы ни к кому не обращаясь, сказала Настя.
Кристина фыркнула и отвернулась. Ребята принялись за еду. Петька, отведав яичницы, поднес ко рту стакан с чаем. В это время он краем глаза уловил, что Артюхов с напряжением за ним наблюдает. «Чего это он? пронеслось в голове у Командора. А вообще черт с ним. Пускай себе смотрит». Он сделал солидный глоток и немедленно поперхнулся. Из глаз брызнули слезы.
Что с тобой? поглядела на него Настя. Подавился? Давай постучу по спине.
Не надо, с трудом проглотив невыносимо соленый чай, сказал Петька. Затем он, небрежно отодвинув от себя стакан, посмотрел в глаза Артюхову и медленно произнес: Насколько я понимаю, война объявлена.
Глава IV ОПЕРАЦИЯ «КАРАНТИН»
- Мальчик мне что-то хотел сказать? ухмыльнулся Артюхов. Смелый мальчик, немедленно хохотнул один из «верных солдатиков».
На грубость, кажется, нарывается, подхватили хором двое других.
Четвертый, с которым поменялась местами Кристина, пристально наблюдал издали за разворотом событий.
К вам я, по-моему, не обращался, смерил ледяным взглядом «верных солдатиков» Командор.
Бедняжки, протянул Артюхов. Мальчик не хочет к вам обращаться.
Невежливо поступает, сказал белобрысый «солдатик», сидевший рядом с Кристиной.
Остальных тоже поддержка шефа явно ободрила. А самый дальний даже заметил:
Мальчику чай не понравился.
Петька, не удостоив его вниманием, снова в упор воззрился на Артюхова и медленно произнес:
- Мальчик уже все, что надо, сказал. Боюсь, мистер, этой войны тебе не выиграть.
Разговорчики! вмешался Максим. А ну, быстро завтракать. Потом строимся перед столовой на приветствие начальника лагеря.
Противники вновь занялись яичницей с ветчиной. Доев ее, Петька машинально потянулся к стакану с чаем, но в следующее мгновение отдернул руку. Артюхов издал короткий, но язвительный смешок.
Я тебе новый чай принес, скороговоркой сообщил Димка.
Петька едва заметно кивнул и, делая вид, что Артюхова для него попросту не существует, выпил уже порядком остывший чай. Затем обратился к друзьям:
Пошли отсюда.
Но еще прежде, чем они двинулись с места, Артюхов, поглядев на Настю, сказал:
Итак, мисс, сегодня на дискотеке.
Настя демонстративно отвернулась. Командор, делая вид, что тянется к стаканчику с бумажными салфетками, перегнулся через стол и громким шепотом изрек:
Мистер, полагаю, что еще до дискотеки я тебе смогу доставить множество удовольствий.
Сергей хотел что-то ответить, но вся компания уже устремилась к выходу. Едва они оказались на улице, Гришка тихо проговорил:
Ну, ты, Петька, даешь.
Я тянул до последнего, ответил ему Командор. Но Артюхов сам нарвался.
Мы никогда не лезем первыми, но теперь нас вынудили, высокопарно изрек тощий Димка.
В особенности тебя, фыркнула Маша.
И меня тоже, ответил брат. Терпеть не могу таких типов.
Предупреждаю, что будет трудно, вмешался Гришка.
Если боишься, не ввязывайся, внимательно поглядела на него Маша.
Нет уж, ввяжусь! вспыхнул Гришка. Вы первый раз, а я уже третий год...
Он не договорил. Лишь поморщился. Видимо, ему тоже доставалось от Артюхова и «верных солдатиков ».
Чего же раньше терпел? посмотрели на него четверо юных детективов.
Расклад был не в мою пользу, вздохнул Гришка. А в одиночку не справишься.
Тогда действуем вместе, сказал Командор. Только учтите, мы никого не заставляем. Тем более, что этот мистер вроде действительно тут верховодит.
Значит, перестанет, откликнулся Толик и, потянувшись, несколько раз зевнул. Что-то я, ребята, сегодня недоспал. И между прочим, нахмурился он, в этом тоже гад Артюхов виноват.
Выходит, четверо против шестерых, немедленно оценил ситуацию Петька, Ну, ничего. Где наша не пропадала.
А мы что, не считаемся? обиделась Настя. Мы с Машкой тоже можем доставить им много приятных минут.
Вы сначала с Кристиной справьтесь, усмехнулся Димка.
Эй! подошел к ним воспитатель. Вас тут, между прочим, собрали не для болтовни, а для построения к торжественной речи. Быстро на площадку! Через пять минут прибудет начальник.
Пошли, скомандовал Петька.
На площадке перед столовой уже стояли младшие отряды. Они выстроились в колонны по росту во главе с воспитателями.
Сейчас ненадолго расстанемся, сказал Гришка. Я вас пониже.
И он направился куда-то в конец колонны.
Молодец, Стернин, оценил его расторопность воспитатель. А вы учитесь у старожилов, сказал он остальным. Стройтесь по росту.
Петьке же досталось место в центре колонны рядом с четырьмя «верными солдатиками» Артюхова.
Здравствуй, мальчик, здравствуй, милый, добро пожаловать, шутовски приветствовали они появление врага.
А вы, интересно, всегда говорите хором? спокойно осведомился Командор,
«Верные солдатики» вместо ответа разом уставились во главу колонны, где должен был стоять их командир. Видно, беседовать с Петькой без руководящих указаний Артюхов не велел.
Петька хмыкнул и отвернулся.
Мы еще встретимся, прошипел белобрысый «солдатик».
По-моему, мы еще не успели расстаться, отозвался Командор.
«Солдатики» не ответили.
Во главе колонны в это время разворачивалась своя драма. Димка оказался на несколько сантиметров выше Артюхова и преспокойно себе встал впереди.
Посторонись, малютка, немедленно заявил Артюхов. Здесь место во главе колонны всегда мое.
Было твое, а теперь мое, свирепо уставился на него Димка. Я же ведь выше.
Ты не выше, малютка, сквозь зубы процедил Артюхов, а, как говорил Наполеон, длиннее. Учти: хозяин здесь я.
Был, охватила ярость Димку.
Это ты, сопляк, считай, был, не привык церемониться с противниками Артюхов. Если хочешь остаться цел, подогни колени и становись позади меня.
Лучше умереть стоя, чем жить на коленях, заупрямился Димка. «Пусть он что хочет делает, но я с места не сдвинусь», добавил он про себя.
Ребята, стоявшие с ними поблизости, услышали спор. По колонне пронеслись смешки.
Последний раз предупреждаю, бросилась кровь в голову Артюхову. Лучше уйди по-хорошему.
Он с силой пихнул Димку. Но Терминатор, который обычно падал даже на ровных местах, на сей раз даже не шелохнулся.
Считай, ты уже смертный приговор себе подписал, заявил Артюхов. Даю тебе последний шанс: уйди назад,
Димка лихорадочно соображал, что делать. Артюхов кипел от ярости. Было ясно: если Димка откажется уступить, Сергей ударит его. Терминатор понимал: силы неравные. Скорее всего Артюхов собьет его с ног. И тогда все усилия пойдут насмарку. Именно в этот момент Димка увидел Максима.
Разрешите обратиться! по-военному грянул он.
Обращайся, Серебряков, понравился его тон воспитателю.
У нас тут спор с Артюховым вышел, с невозмутимым видом заявил Димка. По-моему, я по росту должен быть первым.
Сейчас разберемся, деловито приблизился к ним Максим.
К удивлению Димки, воспитатель развернул враждующие стороны спиною друг к другу. Затем, поглядев на Димкин затылок, громко объявил:
Серебряков выше! Он стоит во главе отряда. Артюхов за ним. Остальные...
И он двинулся вдоль колонны, меняя по ходу кое-кого местами.
На первый-второй рассчитайсь! последовала новая команда Максима.
Первый! с победоносным видом выкрикнул Димка.
Второй! выдавил из себя Артюхов. И шепотом сказал Димке: Теперь ты точно покойник.
Все когда-нибудь там будем, философски изрек Терминатор.
Но некоторые раньше, завелся еще сильней Артюхов.
Разговорчики в строю! прикрикнул на них Максим. Отряд! В две шеренги ста-ано-вись!
Отряд послушно разбился на две шеренги. Это стало окончательной победой Терминатора над соперником. Теперь Артюхов находился за его спиной. Но как тут же заметил про себя Димка, роз без шипов, видимо, никогда не бывает. Артюхов вдруг резко пнул противника под коленку. Димка от неожиданности вскрикнул и едва удержался на ногах.
Что такое? нахмурился Максим.
Споткнулся, утаил истину Димка.
Больше не спотыкайся.
И Максим строго взглянул на Артюхова. Тот демонстративно встал по стойке «смирно». Воспитатель увидел еще где-то непорядок и принялся спешно выравнивать ряды. Артюхов немедленно пнул Димку под другое колено. На сей раз Терминатор даже не шелохнулся. Зато позволил себе ответный выпад и с ангельским видом встал кроссовкой на ногу противника.
Артюхов охнул, дернулся, но не тут-то было. Димка прочно стоял на его ноге. Артюхов попытался его спихнуть. Димка со всей силой давил на Артюхова. Завязалась потасовка. И, прежде чем Максим успел попасть на место происшествия, оба мальчика с треском вломились в кустарник, окаймлявший площадку.
Встать! подбежал к ним Максим. Противники поднялись.
Так, оценил ситуацию Максим. Серебряков на место! Артюхов в конец строя!
Что? округлились глаза у Сергея.
Что слышал! рявкнул Максим. В конец строя! И без разговоров!
Артюхов поплелся в конец шеренги. По отряду пронеслись смешки. В особенности радовались старожилы «Лесного витязя», которые даже во сне не мечтали увидеть Сергея в столь униженном положении. Лишь Кристина, когда Артюхов проходил мимо, сказала:
Серега, мы отомстим!
Но тот не удостоил ее даже взглядом.
Артюхов! Ровнее! не замедлил с новой командой Максим.
Ну, наш Терминатор сегодня дает, с нескрываемым восхищением произнесла Mania.
Таким братом можно гордиться, согласилась Настя.
Да уж, прошептала Маша. Что там какой-то чаек Артюхова.
И чаек ему отольется, мечтательно проговорила рыжая девочка.
Тут на крыльце столовой показался Александр Евгеньевич Дормидонтов. На нем была форма «лесных витязей».
Друзья! с ходу обратился он к строю. Рад приветствовать вас в нашем лагере «Лесной витязь»! Надеюсь, что отдых у нас принесет вам и радость, и пользу! Мы лагерь молодой. Однако у нас уже сложились свои добрые традиции! Надеемся, что именно у нас вы заведете настоящих друзей на всю жизнь...
Скорее врагов, перестав слушать Дормидонтова, буркнул себе под нос Димка.
Его сосед услышал и усмехнулся:
Здорово ты Артюхова.
То ли еще будет, хвастливо заявил Димка.
... чувство локтя и чувство дружбы! в это время распинался директор. Умение постоять за себя в критических ситуациях! Всему этому вы можете научиться в «Лесном витязе»...
Уже учимся, вновь начал тихо ворчать Димка. Ты мне лучше скажи, обратился он к соседу, почему у нас в путевках написано, что этот лагерь скаутский?
Для солидности, прошептал тот. Хотя, в общем-то, скаутские нормы тут можно сдать.
Какие нормы? не понял Димка.
Узлы разные завязывать, перечислял сосед, костер разжигать с одной спички, зверей диких распознавать по следам.
Какие тут дикие звери? ошалело посмотрел на него Димка.
...Диких и антиобщественных проявлений мы в своем лагере не допустим! словно бы отвечая мальчикам, произнес Александр Евгеньевич Дормидонтов.
Димка и его сосед едва удержались от смеха. Затем Димкин сосед объяснил:
Зверей нет. Просто для скаутов следы искусственные в лесу делают.
На фиг тогда этим заниматься? не доходило до Димки.
За это нашивки скаутские дают, объяснил сосед.
Зачем они? пытался понять Терминатор.
Ну, наверное, без этого скаутом не станешь, сказал сосед.
А мне и не надо, ответил Димка.
Мне тоже. Пускай малышня занимается, был с ним согласен сосед.
Умолкнув, мальчики поняли, что им удалось благополучно переждать речь начальника. Тот с пафосом объявил заезд второй смены открытым. В ответ на это строй по команде воспитателей грянул «ура».
Дормидонтов скрылся за дверью. Ряды рассыпались.
До обеда свободны, объявил своему отряду Максим.
Димка было направился к своим, но на пути его встали Артюхов и «верные солдатики».
Поговорить бы надо, сказал Артюхов.
Я разговариваю только с приятными собеседниками, не остался в долгу Дима.
А сопляк-то хамит, повернулся к «солдатикам» Артюхов.
Кого мы видим! раздался вдруг рядом преувеличенно радостный Петькин голос. Сам мистер! Со своей свитой!
А он один никогда не ходит, фыркнула Маша.
Наверное, боится, вяло проговорил То-лик и зевнул.
И танцевать очень любит! звонко расхохоталась Настя.
«Солдатики», не мигая, смотрели на Артюхова. Они явно ждали команды. Артюхов, похоже, задумался. Затем сухо произнес:
Пошли, ребята.
«Верные солдатики» безропотно подчинились. Артюхов с командой исчезли из виду.
Спекся, проводил их взглядом Дима.
Ты, конечно, его здорово сделал, хлопнул Терминатора по плечу Командор. Теперь жди ответа.
По-моему, ответить ему должны мы, совсем развоевался Димка.
Я тоже так думаю, тихо проговорил Гришка. Ты, Петька, на чай с солью еще никак не отреагировал.
Верно! широко раскрыла глаза Настя. Я думаю, мы будем не мы, если чем-нибудь его не угостим хорошеньким за обедом.
Иными словами, возьмем на себя роль хлебосольных хозяев, насмешливо сказала Маша.
По-моему, это очень логично, согласился Гришка. Ведь Дима у нас сегодня дежурный. Значит, он вроде бы как хозяин столовой.
И просто грех не удивить чем-нибудь такого приятного парня! воскликнул Димка.
Мысль интересная, сказал Петька.
Пошли, поманил Гриша всю компанию в сторону. Я знаю хорошее укромненькое местечко. Там все и обсудим.
Ребята двинулись следом за Гришкой. Он, обогнув стороной спальные корпуса, вывел их к скамейке, которая пряталась за деревьями. Тут их вряд ли кто-нибудь мог отыскать или подслушать. К тому же деревья отбрасывали на скамейку густую тень, что было совсем не лишним для такого жаркого дня.
Отличное местечко, оценил Командор.
А я о чем! был очень рад похвале Гришка.
Хорошо! первым кинулся к скамейке Толя. Посидеть после завтрака самое милое дело.
О том, где вам хорошо посидеть после завтрака, после поговорите, сказала Маша. Нам с Настей к двенадцати нужно в бассейн. Мы уже записались.
Когда это вы успели? изумился Дима.
Вчера перед полдником, объяснила сестра. Нас Марина записала. Она там по совместительству еще и тренер.
Я вообще бы тоже хотел, вяло проговорил Толя.
Тогда пойдите и запишитесь, посоветовала Настя. А то самое лучшее время разберут.
Между прочим, подхватила Маша, мы еще на волейбол записались. И Петьку с Димкой записали. А про вас мы не знаем, хотите ли, перевела она взгляд на Толю и Гришку.
А за нас, значит, сами решили, возмутился Димка.
Ты же всегда любил волейбол! воскликнула сестра.
Мало ли что я любил, разворчался брат. Может, у меня на это время совершенно другие планы.
Другие планы? переспросила Маша. Интересно, какие же это такие у моего братика появились планы?
Как ты можешь! разыграла возмущение Настя. У нашего мальчика в кои-то веки наметилась личная жизнь, а ты, Машка...
Какая еще личная жизнь? волком уставился на рыжую девочку Дима.
Видели, видели, как наша Лиза на тебя смотрела, с заговорщическим видом объявила Настя.
Димка густо покраснел. Мальчики громко захохотали.
Никто на меня не смотрел, разозлился Димка. Вечно выдумывают.
Серия девятнадцатая! давился от смеха Гришка. «Любовь Терминатора»!
Отстань, дурак! запулил в него шишкой Димка, но промахнулся.
Как же не смотрела, продолжала Настину игру Маша. Лиза нам про Димочку все уши вчера перед сном прожужжала: «Ой, Димочка! Какой беленький! Какой хорошенький!»
По-моему, сейчас кто-то крупно пострадает...
И, сжав кулаки, Димка двинулся к сестре. Маша тут же юркнула за Гришкину спину.
Аи, реакция какая интересная у нашего мальчика! крикнула она. А вот Лизонька...
Хватит! призвал всех к порядку Петька. Давайте побережем энергию для борьбы с Артюховым. И времени нет, если вы с Настей хотите к двенадцати поспеть в бассейн.
И за вожатым еще нам следить придется, подхватила рыжая девочка.
Кстати, мы тут ночью с ребятами пораскинули мозгами, нахмурился Командор. Нам кажется, дело и впрямь серьезное. Постараемся с Валентина глаз не спускать. Но сперва надо решить, как с Артюховым поступим.
Давайте покормим чем-нибудь очень вкусным, сказал Толя. Для таких дел есть две хорошие вещи горчица или соус «Табаско».
Я-то вообще с удовольствием бы, откликнулся Петька. Но тут, в лагере, не только «Табаско», но даже горчицы не сыщешь.
В деревне есть магазин, вмешался Гришка.
Тогда вопрос: как Артюхова горчицей кормить? повернулась Маша к Толе.
Двое держат, а кто-нибудь один кормит, ответил тот.
Хорошо, но трудоемко, не оценил его метода Петька.
И потом, подхватила Настя, надо все так обстряпать, чтобы наш красавчик Артюхов не только съел угощение, но и добавки потребовал.
Есть такой способ! вдруг выкрикнул Димка.
Кажется, мой брат решил посвятить свою жизнь борьбе с Артюховым, фыркнула Маша. И, встав в позу чтеца-декламатора, она с пафосом произнесла: «Безумству храбрых поем мы славу!»
«Рожденный ползать летать не может», зевая, откликнулся со скамейки Толя.
Ползать это про Артюхова, многозначительно посмотрел на друзей Димка. В буквальном смысле. Во всяком случае, на дискотеке сегодня летать он не будет. Это я вам гарантирую.
Когда Терминатор наш гарантирует, считайте, что дело в шляпе, в голосе Маши послышался сарказм.
Лучше заткнись и слушай, пригвоздил ее к скамейке суровым взглядом брат.
Да говори ты лучше! не выдержал Гриша.
Все просто и гениально, с важностью начал Димка. Несколько капель в сок, и порядочек.
Капель чего? спросил Петька.
Цианистого калия, конечно, фыркнула Маша. Мой братик известный отравитель.
Нет. Это нельзя, на полном серьезе возразил Толя. От цианистого калия Артюхов совсем помрет.
Замолчите, отмахнулся Димка. Мне мама классное слабительное положила в аптечку. Без цвета, без вкуса. Без запаха. И не в таблетках, а жидкое. Пять капелек нормальная доза. А я Артюхову в апельсиновый сок двадцать накапаю. Действует через шесть восемь часов. Так что на дискотеке наш супермен будет в порядке.
Класс! воскликнула Настя.
Самое лучшее, улыбнулся Петька, если нашего большого друга прихватит не до, а во время дискотеки.
Об этом можно только мечтать, откликнулся Гришка. Только когда ты успеешь в сок свои капли налить?
Вы что, забыли? Я же сегодня дежурю. Возьмусь сок перед обедом разносить. Бутылочка со слабительным крошечная. В кулаке умещается. Никто не заметит.
Отлично, одобрил Петька.
Лучше и не придумаешь, воодушевила Димкина идея Гришку. Во-первых, мы его точно вырубим на несколько дней.
Почему на несколько? не понял Димка.
Сразу видно, что у вас нет опыта жизни в летних лагерях, покачал головой Гришка. Если у Артюхова начнется понос, его посадят на карантин. И пока все анализы не сделают, он там как миленький припухать будет.
А ведь точно! воскликнула Настя. Артюхов отдохнет в лазарете, а мы пока спокойно себе Валентином займемся.
А я о чем! кивнул Гришка.
Только бы на дискотеке сработало, подал голос Толя.
Стопроцентной гарантии дать, конечно, не могу, откликнулся Дима. Но думаю, так и случится. Как известно, лекарства быстрее всего срабатывают на пустой желудок. А сок по идее Артюхов выдует в первую очередь. Ну, а потом засекайте время.
И Димка вновь обвел всю компанию горделивым взглядом.
Вот он ко мне подойдет... развеселилась Настя.
Думаю, до тебя не дойдет, сказал Петька.
А если дойдет, вклинился Димка, то советую отбегать подальше.
Будем действовать по обстановке, серьезно заметил Гришка.
Во всяком случае, приятный вечер мы Артюхову обеспечим, уверенно произнес Димка.
Ты, главное, действуй осторожнее, предупредил Петька.
Учи ученого, с важностью отозвался Димка.
Теперь о другом, перевел разговор Командор. Если у нас с Артюховым все выйдет как надо...
«Солдатиков» бы его тоже неплохо из строя вывести, у Гришки явно были какие-то свои счеты с командой Артюхова.
Вообще-то можно! подхватил Димка. Слабительного хватит.
Не вздумай! предостерег Командор. Если ты их всех скопом в карантин отправишь, они просекут, чьих это рук дело. Тем более, что нам такое повальное расстройство желудка совсем ни к чему. Эти «верные солдатики» без Артюхова как ноль без палочки.
Тогда не буду легко сдался Димка.
Нам главное нейтрализовать Артюхова, продолжал Командор. Тогда мы завтра прямо с утра можем вплотную заняться Валентином.
Тем более что сегодня он вряд ли что-нибудь сделает, сообразила Настя. Во время торжественного костра и дискотеки все вожатые будут прикованы к своим отрядам.
Вот именно, кивнул Петька.
А вы уверены, что вообще есть смысл следить? поглядела на друзей Маша.
Почти, отвечал Командор.
А может, они вообще о каких-то своих вполне мирных делах беседовали? предположила Настя.
Теоретически все может быть, кивнул Командор. Но если мы с ребятами правы, указал он взглядом на Димку, Гришку и Толю, то, значит, готовится что-то серьезное.
Мальчики, дополняя друг друга, изложили Насте и Маше две основные версии. Девчонки встревожились. Самое сильное впечатление произвела на них версия заказного убийства. С ней разговор Валентина и его напарника приобретал особенно зловещий смысл.
Надо, наверное, предупредить Дормидонтова, прошептала Настя.
А я о чем, прибег к своему любимому выражению Гришка.
По-моему, рано, покачала головой Маша.
Мнения разделились поровну, усмехнулся Командор.
Почему поровну? посмотрел на него с укором Димка. Я, между прочим, по этому поводу еще не высказывался.
У меня лично определенного мнения нет, сказал Толя.
А я, пожалуй, с Петькой и Машей согласен, снова заговорил Димка. Нечего зря поднимать панику, пока сами не разобрались.
Неужели не ясно? подхватил Петька. Мы ведь этих двоих можем спугнуть.
Ты нам это уже говорил, напомнил Гришка.
И буду повторять, упорствовал Командор. Если они, к примеру, что-то другое задумали, то просто заметут следы. А если хотят убить Дормидонтова, то скорее всего изменят тактику. И тогда мы ничем не сможем помочь Александру Евгеньевичу.
Вообще-то верно, сдалась Настя.
Я тоже склоняюсь к тому, что ты прав, с достоинством произнес Гришка.
По-моему, главное разобраться, зевнул Толя. А как и что это уж вам решать.
Постараемся, кинула на него насмешливый взгляд Маша. Если, конечно, ты не проспишь самое интересное.
Не просплю, заверил Толя.
Тогда завтра принимаемся за работу, начал распоряжаться Петька. Разобьемся по двое. И будем сменяться. Иначе Валентин быстро поймет что к чему.
Ой! Нам же в бассейн пора! спохватились девочки. Еще же переодеться надо. Ну, мы побежали.
А вы, обернулась к мальчикам Маша, сходите тоже запишитесь. А то потом поздно будет.
Девочки ушли.
Вам охота записываться? окинул ленивым взглядом друзей Толя.
Охота, по-деловому откликнулся Петька. Мне обязательно нужно в бассейн и на тренажеры. Иначе потеряю форму.
Потеряешь, новую дадут, усмехнулся Гришка. Тут форм много.
Я не о том, отвечал ему Петька.
Я тоже, кивнул Гришка. Просто шучу. А если серьезно, ты что, каким-нибудь спортом всерьез занимаешься?
Боевой тай-дзи-сюань, с нарочитой небрежностью бросил Петька. Четвертый год уже хожу в секцию.
Круто, с большим уважением откликнулся Гришка.
Поэтому мне нельзя расслабляться, продолжал Петька.
А ты не волнуйся, вновь зевнул Толя. Артюхов никому не даст расслабиться.
По-моему, он сегодня сам расслабится, потер руки в предвкушении удовольствия Гришка.
Как бы там ни было, тренажеры мне нужны, повторил Петька. Ив бассейн буду ходить.
Ты про волейбол не забыл? воззрился на него Толя. Тут уж хочешь не хочешь придется играть.
А в теннис случайно никто из вас не играет? вдруг загорелись глаза у Гришки.
Я одно время занимался, а потом бросил, объяснил Петька. Ездить слишком далеко было.
Жаль, вздохнул Гришка. Дело в том, что Артюхов классно в теннис играет. Могли бы его обштопать.
Тут я, пожалуй, пас, развел руками Петька.
Знаете что, вмешался Димка. Будем бороться с Сергеем своими методами. Так что сейчас быстро запишемся, куда надо, а потом я пойду готовиться к операции «Карантин».
Хорошее название! захохотал Петька.
И звучит отлично, и по сути верно, откликнулся Толя.
Пошли, поторопил Димка. Значит, так, продолжал он уже на ходу. В бассейн и на волейбол я с вами. А вот на тренажеры... засомневался он.
Тебе это очень полезно, принялся уговаривать Петька.
И потом, нам в сложившейся ситуации лучше держаться вместе, привел еще один довод в пользу тренажеров Гришка.
Ну, разве что за компанию, сдался Димка, который с самого раннего детства не любил чрезмерных физических нагрузок...
Полтора часа спустя вся компания собралась возле столовой.
Отлично поплавали! сообщила Настя.
Мы вам очень советуем, подхватила Маша.
Уже записались, мрачно изрек Толя. И, между прочим, на десять утра, с трагическим видом добавил он.
Чего так рано? удивились девочки.
Другое время уже до нас разобрали, пояснил Петька.
Придется теперь с ними ходить, вздохнул Толя. Не успеешь позавтракать, изволь
сразу плавать.
Неспортивный, я вижу, ты человек, усмехнулась Маша.
Это смотря с какой стороны посмотреть, вяло откликнулся Толя.
С какой ни посмотри, хмыкнул Гришка.
Как Димка-то? спросили девочки.
Уже там, покосился на дверь столовой Командор.
Дежу-урит, протянул Толя.
Он у нас парень аккуратный, заговорщически подмигнул друзьям Гришка. Заботится, чтобы весь отряд накормить.
Димка с детства был очень заботливым мальчиком, просюсюкала Маша.
А вот и наш мистер идет, первой заметила Настя приближение команды противника.
Артюхов с важным видом вышагивал в окружении части «верных солдатиков», Кристины и еще каких-то ребят. Девочка, не сводя с него глаз, что-то оживленно говорила на ходу. Сергей благосклонно ее слушал. Однако, увидев Настю, остановился и отвесил шутовской поклон.
Какой хорошенький, с издевкой проговорила Маша. А манеры...
Версаль! воскликнул а Настя.
Скорее Букингемский дворец, с каким-то странным видом добавил Петька.
Артюхов смерил всю компанию тяжелым взглядом, затем, словно бы невзначай, обратился к «верным солдатикам»:
Какая у нас установка?
Долг платежом красен! хором отозвались те.
Вот именно, сквозь зубы процедил Артюхов и первым вошел в столовую.
Максима, между прочим, еще нет, остановил его Гришка.
Артюхов замер и с таким видом воззрился на Гришку, будто увидел какое-то экзотическое насекомое.
Ты... хотел было ответить Сергей, но тут дверь столовой широко распахнулась.
На пороге стоял Максим:
Первый отряд! Заходите.
Ребята поспешили в столовую. Там деловито сновали дежурные с подносами. Стол первого отряда уже был накрыт. Дежурные несли суп.
Димка, порядок? успела шепнуть Маша брату.
Ага, радостно закивал тот.
Пятеро друзей сели. Вскоре к ним присоединился и Димка. Стакан с апельсиновым соком, стоящий возле Артюхова, притягивал всю компанию словно магнитом. И лишь огромным усилием воли им удавалось не смотреть на врага.
Тот, как назло, начинать обед не торопился. Сперва он что-то шептал на ухо Кристине. Потом тоже шепотом обратился к одному из «верных солдатиков». Петьку охватило волнение: вдруг они что-то заметили? Он обменялся выразительными взглядами с друзьями. Те, в свою очередь, явно испытывали тревогу. Димка делал вид, будто всецело занят супом, но ложка в его руке предательски дрожала. Настя вообще вдруг почувствовала, что у нее пропал аппетит. А у Маши от беспокойства стоял комок в горле.
Ладно, услыхали они голос Артюхова. Потом.
Петька, не выдержав, поднял глаза. И едва не вскрикнул от радости. Артюхов жадно пил сок. Чтобы скрыть свое состояние, Командор тоже взялся за стакан. Затем, ощутив зверский голод, набросился на суп.
За первым и вторым блюдами ребята еще как-то держались. Когда же на третье Димка и остальные дежурные принесли желе, всю компанию одолел беспричинный смех.
Веселые ребятки! вдруг изрек Артюхов. А смех без причины признак дурачины. Правда, мальчик? поглядел он на Петьку.
Неправда, девочка, огрызнулся Димка.
А ты не хами, явно подражая Артюхову, процедила сквозь зубы Кристина. А то как бы хуже не было.
Хуже действительно может быть, покачал головой Петька.
Хорошо, что ты это усек, по-своему расценил его слова Артюхов.
Мальчик усек! загоготали «верные солдатики».
Что я бы посоветовала и некоторым девочкам, в упор поглядела Кристина на Настю.
Артюхов наградил Кристину уничижительным взглядом.
Настя прыснула. Смазливое личико Кристины перекосилось от гнева. Рука ее потянулась к вазочке с едва початым желе. Казалось, еще секунда, и конфликт перейдет в новую стадию. Спас положение Максим.
А ну, быстро доедайте и по корпусам! скомандовал он. Скоро «тихий час».
Настя облегченно вздохнула. Ей совершенно не улыбалось сражаться с пассией Артюхова, а потом отчищаться от черносмородинового желе.
Пошли, обратилась она к друзьям. И уже на ходу, не выдержав, сказала Кристине: А ты, девочка, кушай третье.
Кристина хотела ответить, но поздно. Шестеро друзей уже удалились.
Четко сработано, наконец смог выразить Терминатору свое одобрение Петька.
Вроде бы получилось, с достоинством отвечал тот.
Я так волновалась! воскликнула Настя.
Конечно, подхватил Гришка. Сок на столе, а он все не пьет и не пьет.
И даже взглянуть нельзя, чтобы не заметили, вздохнул Толик.
Все хорошо, что хорошо кончается, подвела итог Маша.
Смотря для кого как кончается, с видом восточного мудреца изрек Димка.
Они приближались к спальному корпусу девочек, когда дорогу им заступил Артюхов н «верные солдатики». Кристины с ними на сей раз не было.
Добрый день, мистер, сделал вид, что приподнимает несуществующую шляпу, Петька.
Спокойно, поморщился Артюхов. Я просто предупредить хочу. Лучше, чтобы у нас сегодня на костре и дискотеке обошлось без конфликтов.
Святые слова, фыркнула Маша.
Какие уж есть, ледяным голосом продолжал Артюхов. Только терпение у меня начинает лопаться.
А когда у нас оно лопается... подхватил белобрысый «солдатик».
Тут Артюхов вяло повел в воздухе ладонью. «Солдатик» умолк.
В общем, так, продолжал Сергей. Хочу вас просто по-дружески предупредить. Те, кто мне не нравится, обычно покидают лагерь досрочно. Причем... выдержал он паузу, не всегда в лучшей форме.
И, резко повернувшись, Артюхов со свитой удалился.
Бедный наш «крестный отец»! с трагическим видом произнес Дима.
Вот так всегда и бывает, отозвалась в тон ему сестра. Чувствуешь себя властелином мира, а над тобой уж навис дамоклов меч!
Я бы вообще то, что над ним нависло, несколько по-другому назвал, радостно блеснули глаза у Гришки.
Зато так красивее, прыснула Настя. Все-таки Артюхов бывший вождь.
Не рано ли мы его хороним, покачал головой Толик.
Полагаю, что после такого ему уже на прежнюю высоту не подняться, ответил Петька.
И «солдатиками» тогда будет руководить Кристина, насмешливо сказала Маша. В качестве вдовствующей императрицы.
Только недолго ей придется властвовать, покачал головой Димка.
Почему это ты так уверен? не понял Гришка. Барышня вроде крепкая.
Она-то, может, и крепкая, но перед моим лекарством никто не устоит, внес ясность Димка. А в пузырьке еще много осталось.
Тогда, может, и «солдатиков» заодно? спросил Толя и почему-то провел себе ребром ладони по горлу.
«Солдатиков» нельзя, возразил Гришка. Если с этим сразу пять человек сляжет, объявят, что в лагере эпидемия. И нас всех по домам отправят.
Жалко, вздохнул Толя.
Кого жалко? повернулась к нему Маша. «Солдатиков» или нас?
Жалко, что одним махом нельзя, отвечал ей Толик.
Как ты не понимаешь, «солдатики» без Артюхова вообще ничего не значат, второй раз за сегодняшний день повторил Командор.
Ладно, мы пошли, остановились перед дверью корпуса девочки. Не забудьте: после полдника все на волейбол.
Не забудем, откликнулись мальчики и пошли к себе.
Оставшееся до дискотеки время прошло в напряженном ожидании. За полдником ребята исподволь приглядывались к Артюхову в надежде обнаружить симптомы приближающейся катастрофы, но тот вел себя как ни в чем не бывало. Во всяком случае, с видимым удовольствием отдал должное сладкому пирогу. И, поманив за собой «верных солдатиков», удалился. Правда, Димка, который знал толк в лекарствах, решительно заявил, что еще рано. По его подсчетам, первые признаки должны появиться часа через два. Словом, друзьям ничего не оставалось, как набраться терпения. Поэтому они теперь были даже рады, что можно пойти на волейбол. С его помощью им удалось немного отвлечься.
Потом наступил ужин. Артюхов, к немалому возмущению всей компании, съел его с большим аппетитом. И даже, в виде исключения, попросил у дежурных вторую порцию печенки с картофельным пюре. Дима ему самолично принес это блюдо. На что Артюхов, не скрывая издевки, заметил, что в роли дежурного тот ему нравится. Димка выслушал это с олимпийским спокойствием. Лишь про себя отметил: «Недолго тебе веселиться осталось».
Выйдя из столовой, друзья стали наперебой выяснять у Димки, в чем дело. На что тот ответил, что, во-первых, еще не вечер, то есть, вернее, вечер, однако до дискотеки еще есть время, а случись все с Артюховым раньше, было бы даже как-то обидно. А потом, по словам Терминатора, каждый человек все же усваивает лекарства индивидуально. И какой-нибудь час-полтора нормальное расхождение в сроках действия.
Главное, как жрал-то за ужином. Как жрал, возмущался Толя.
Это как раз для нас хорошо, возразил Димка. Чем больше он съест, тем ощутимей результат.
Вообще-то, наверное, Терминатор прав, Кстати, вдруг вспомнила Маша. А почему нашей лучшей подруги за ужином не было?
А ведь правда, ответил Гришка.
Ну да! подхватили остальные.
Все настолько были увлечены за ужином созерцанием Артюхова, что совершенно упустили из виду: место Кристины пустовало.
Может, к ней какие-нибудь родственники заехали? предположил Гришка. Вот она на ужин и не пошла. Небось ей и так всяких вкусностей натащили.
Вполне может быть, кивнула Маша. Ладно, мальчики. Нам пора, заторопилась она. Скоро костер. А потом сразу дискотека. Пойдем себя приводить в порядок. И они с Настей убежали.
Пошли мы тоже прикинемся, сказал Петька. Не хочу идти на дискотеку в костюме «лесного витязя», покосился он на форменную рубашку.
Никто не хочет, поддержал его Димка. Мальчики тоже поспешили в свой корпус. Едва они успели переменить форму «лесных витязей» на соответствующую случаю одежду, как в дверь их комнаты раздался настойчивый стук.
А ну, открывайте быстро, донеслись из коридора голоса Насти и Маши.
Не заперто, отозвался Петька.
Чего это их к нам принесло? с удивлением произнес Димка. Мы же условились возле их корпу...
Договорить он не успел. В комнату влетели девчонки при полном параде.
Ну, вы... не смог скрыть восхищения Гришка.
Девочки не обратили на него никакого внимания.
Слушай, ты, Терминатор! подлетела Маша к брату. Ты что же это наделал?
О чем ты? вытаращился на нее Димка.
Тебе кого заказали? подхватила Настя.
То есть? Глаза у Димки готовы были вылезти из орбит.
Киллер ты наш недоделанный! уже трясла его в гневе за плечи Маша.
Совсем спятила? взвыл Димка.
Еще неизвестно, кто из нас спятил, отвечала сестра.
Ты, Димка, лучше ответь, тебе кого заказали? повторила Настя.
Слушайте, что происходит? вмешался Петька.
Не происходит, а произошло, откликнулась Маша. И все по вине этого отравителя-самоучки!
Неужто умер? побледнел Димка.
Кто умер? простонала Маша.
Кто, кто, Артюхов, конечно, в страхе проговорил брат.
Артюхов твой здоровенький ходит, с осуждением произнесла Маша. Воду на нем возить можно.
Я же вам говорил: еще не время, начал успокаиваться Димка.
Там эти... решил прийти ему на помощь Толя. Индивидуальные особенности организма.
Скорей индивидуальные особенности Терминатора! издала полный сарказма возглас Маша.
Да можете наконец вы сказать, что случилось? надоело слушать непонятные пререкания Петьке.
Сами не понимаете? повернулась к нему Настя.
Не понимаю, пребывал в полном замешательстве Командор.
Ну, тогда слушайте и не падайте, произнесла Маша. Кристину увели к врачу с подозрением на дизентерию.
А перед этим, добавила Настя, говорят, наша подруга два часа из туалета не вылезала.
Что-о? хором воскликнули мальчики.
Я не виноват, немедленно заявил Димка. Все было накапано в стакан Артюхову.
Почему же тогда Сергей жив-здоров, чего нельзя сказать о Кристине? спросила сестра.
Я-то откуда знаю? пожал плечами Димка. Наверное, совпадение.
Хорошенькое совпадение! топнула в сердцах ногой Маша.
И девочки рассказали следующее. Едва они вошли в свой корпус, как столкнулись с Мариной. Вожатая была в панике.
Девочки! тут же обратилась она к Маше и Насте. Животы не болят?
Те заверили, что с ними все обстоит в порядке.
Если хоть что-то почувствуете, немедленно в медпункт, сказала вожатая.
А что случилось? полюбопытствовали подруги.
Кажется, дизентерия, с ужасом произнесла Марина. Надеюсь, это единичный случай. Врач тоже думает, что девочка уже приехала из Москвы зараженной.
Какая девочка? полюбопытствовала Настя.
Кристина Антонова, с трагическим видом выдохнула вожатая.
Подруги переглянулись.
Она уже на карантине, продолжала Марина.
Неужели в больнице? Девочек охватили самые худшие подозрения.
Нет, покачала головой Марина. Пока У нас. В изоляторе при медпункте. Но если анализы подтвердят дизентерию...
Она не договорила.
А что тогда будет? решила выяснить Маша.
Тогда Кристину отвезут в больницу. Но это еще ничего, махнула рукой вожатая. Только бы новых случаев не возникло. Тогда лагерь вообще закроют до следующей смены. А пока просто во время дискотеки произведем в корпусе дезинфекцию.
Выслушав это» Маша и Настя в темпе переоделись, накрасились и опрометью побежали к мальчикам. Теперь Петька, Дима, Толя и Гришка, ошалело уставившись друг на друга, пытались сообразить, как могла произойти ошибка.
Я все точно сделал, упорствовал Димка.
Ну, стаканы-то каждый может перепутать, предположил Гришка. Тем более, Артюхов с Кристиной рядом сидят.
А я что, дурак? обиделся Димка. Я сперва точно от края стола посчитал, где чье место, а потом уж нужный стакан поставил.
Еще Артюхов с Кристиной могли поменяться местами, сказал Петька. Не помните, как они за обедом сидели?
Тут выяснилось, что никто не помнит. Все были слишком прикованы к стакану Артюхова. И потом, Петька ведь сам перед обедом велел на противоположную сторону стола не пялиться.
Боюсь, они все-таки пересели, сказала Маша.
А я думаю, совпадение, и на сей раз не согласился Димка. Слишком уж быстро подействовало.
Ну, если ты ей в три раза больше нормы накапал, запросто могло и быстрее сработать, заявил Командор.
Я только одного не понимаю, внезапно оживилась Настя. Чего мы расстраиваемся? Мне лично от этой Кристины были одни неприятности. А теперь хоть одним врагом меньше.
Тем более, я лично думаю, что и на Артюхова подействует, все еще надеялся Дима.
Поживем увидим, не был так категоричен Петька.
Вскоре Максим позвал их на костер. Он состоялся возле футбольного поля. Там заблаговременно сняли дерн, после чего были сложены дрова для большого костра. Едва все собрались, подошел директор. На этот раз он тоже был не в форме «лесных витязей», а в голубых джинсах и светлой джинсовой рубашке. В руках Дормидонтов держал гитару.
Никак не пойму, кого он мне напоминает? повернулся к друзьям Дима.
Уж не знаю кого, но на Артюхова точно не похож, откликнулся вялой шуткой Петька.
Тут Дормидонтов выхватил у одного из воспитателей мегафон и объявил, что торжественный костер в честь открытия смены объявляется открытым.
Интересно, каким образом можно костер открыть? усмехнулась Маша.
Сама сейчас все увидишь, шепнул ей на ухо Гришка.
Словно откликнувшись на его слова, откуда-то сбоку появился вожатый Валентин с факелом. Едва он поднес огонь к дровам, те разом вспыхнули. Пламя взметнулось. В начавшее темнеть небо полетели искры.
Ура! прокатилось по поляне.
Едва крики затихли, директор взял несколько громких аккордов. Затем принялся петь что-то о смелом и гордом лесном витязе, который всегда был готов сразиться за добро и
справедливость.
Это гимн лагеря, объяснил Гришка. Слова и музыка Дормидонтова.
Теперь я поняла, кого он Димке напоминает, сказала Настя. Александр Евгеньевич такой же лысый, как Розенбаум, и голос тоже похож.
Правильно, кивнул Димка.
А я о чем, сказал Гришка. Крутой хороший мужик.
Кто, Розенбаум или этот? указал Толя взглядом на Дормидонтова.
Конечно, этот, ответил Гришка. С Розенбаумом я не встречался.
Пока они болтали, начальник допел. Ему бурно аплодировали. Он, галантно поклонившись, сказал:
Желаю вам хорошо повеселиться.
Тут у костра возник Валентин, но уже не с факелом, а тоже с гитарой.
Давай, Валя! подбодрило его несколько голосов.
Валентин улыбнулся и хриплым голосом запел что-то из Высоцкого.
Все это, конечно, хорошо, поморщился Димка, но когда же дискотека?
Держите меня! воскликнула Маша. Чтоб Терминатору захотелось потанцевать? Нет, тут без Лизочка точно не обошлось.
Отстань со своим Лизочком, разозлился Дима. Неужели не понимаешь? Во-первых, мне надо проверить состояние Артюхова. А потом, если мы его все же из строя не вывели, надо вовремя занять оборону. Кристины нет. Значит, ничто ему не помешает к Насте клеиться.
Петька немедленно помрачнел. В это время со стороны столовой донеслась громкая музыка.
Можно на дискотеку идти, сказал Гришка.
А почему никто не торопится? удивился Димка.
А тут демократия, объяснил Гриша. Кто хочет на дискотеку, кто у костра остается. А когда дрова немного прогорят, можно сделать картошку «лесной витязь».
Это как? заинтересовались девочки.
Берешь на кухне картошку, ответил Гришка. Они в такие дни специально пару ящиков выставляют. Потом кладешь картофелины в костер. Как испечется, вот тебе и «лесной витязь».
Оригинальный рецепт, прыснула Маша.
Не знаю уж, насколько оригинально, но вкусно, вдруг обиделся Гриша.
Ладно тебе, примиряюще хлопнул его по плечу Петька. Сейчас сходим на дискотеку, а после пожарим твоего «лесного витязя».
На том и порешили. Дискотеку по случаю хорошей погоды устроили прямо на открытой площадке. Дорогою Гришка расписывал достоинства ди-джея. Выяснилось, что Дормидонтов специально выписывает из одного московского клуба знаменитого Баззера.
Представляю, сколько Дормидонтову это стоит, прикинул в уме круглую сумму Толя.
Может, стоит, а может, и нет, пожал плечами Гришка. Баззер тут когда хочешь живет, плавает, на тренажерах качается. И зимой отдыхает сколько влезет.
Если такой ди-джей, оживились девочки, нам даже Артюхов не помешает.
Баззер прикольный, подтвердил Гришка.
Что еще за Баззер такой? посмотрел на друзей Димка.
Во, отмороженный! возмутилась Маша. Я же недавно новый диск Баззера купила.
Не помню, равнодушно откликнулся Димка.
Сейчас увидишь Баззера живым, потер руки Гришка.
Они вышли на площадку. Музыка прекратилась. Наступившую тишину прорезал пронзительный женский голос:
Дорогие друзья! Поздравляю с началом второй смены в замечательном лагере «Лесной витязь».
Так это, значит, и есть ваш Баззер? искренне изумился Димка. А почему он в женском платье?
Нет, серьезно ответил Толя. Это не Баззер, а какая-то тетка.
На крыльце столовой стояла с микрофоном в руках немолодая женщина в ярком цветастом платье.
Ох! схватился за голову Гришка. Это массовичка-затейница из соседнего санатория. И зачем они ее только позвали!
Ваш любимый Баззер, к сожалению, приболел! весело объявила затейница. Но мы и без него прекрасно проведем время. Правда, ребята?
По толпе пронесся разочарованный гул. Питомцы «Лесного витязя» явно придерживались иного мнения.
Так, с тоской произнес Гришка. Она у нас в прошлом году один вечер вела. Поэтому могу все рассказать наперед. Сейчас она объявит вальс.
Да ты что? посмотрела на него Маша такими глазами, словно он только что убежал из психушки.
Не веришь, сама убедишься, невозмутимо откликнулся Гришка. Причем этот вальс массовичка станцует на крыльце в паре с Дормидоптовым. А потом сперва «кавалеры приглашают дам», передразнил он голос затейницы, а потом «дамы приглашают кавалеров».
А «каравай-каравай, кого хочешь выбирай» тут не водят? заржал Димка.
Слушайте, посерьезнела Маша. Кажется, мы забыли о главном. Артюхова-то нигде нет. «Солдатики» тут, указала она, а командир...
Действительно, перебил Петька.
Говорил же, сработает! крикнул Димка.
Тут его заглушил вальс. По широкому крыльцу и впрямь закружились Дормидонтов и массовичка-затейница. Никто к ним не присоединился.
Каменный век, с презрением заявил Дима.
А к нам, между прочим, дорогие гости, подмигнула его сестра Насте.
К ребятам и впрямь направлялся Артюхов.
Позвольте вас пригласить, мисс, подошел он к Насте.
Та опешила. «Издевается он надо мной, что ли?» И, сама удивляясь, вдруг сказала вслух:
Пожалуйста.
Петька разинул рот и так продолжал стоять.
Дела-а, протянул Димка.
Настя и Артюхов, к немалому изумлению всего лагеря, уже кружились в танце.
А чего, неожиданно восхитился Гришка. Даже красиво.
Настя же занималась в кружке бальных танцев, вспомнила Маша. Только вот чего ей вздумалось танцевать с Артюховым?
Ей виднее, свирепо проговорил Петька.
Думаю, она хочет проверить, болит ли у Артюхова живот, осенило Машу.
Сейчас уж точно заболит, сказал Толя. Так кружиться-то, а?
Музыка смолкла. Артюхов привел Настю к ребятам и немедленно удалился. Вид у него был мрачный. Лицо заметно позеленело.
Ну, ты даешь, обратилась к подруге Маша.
А у вас был другой способ выяснить его самочувствие? спросила Настя.
Тут даже Петька сказал, что лучшего способа, пожалуй, не придумаешь.
В общем, клиент, по-моему, поехал, объявила Настя. Сначала-то он нормально кружился. Потом мне два раза на ногу наступил. И почти весь танец молчал.
И морда у него видели, какая зеленая стала? подхватил Гришка.
Раз зеленая, значит, точно начинается, очень довольно сказал Димка.
И, кстати, он опять исчез, хором сказали девочки.
Артюхов и впрямь словно бы испарился. А главное, что его «солдатики» тоже ушли.
Точно вам говорю: началось, торжественно изрек Димка. Просто у него организм оказался чересчур крепкий.
Дискотека тем временем развивалась по той самой схеме, которую начертал Гришка. Разве что после вальса пошла вполне современная музыка. Когда затейница объявила: «Дамы приглашают кавалеров!» к Диме подошла Лиза, и он получил приглашение на медленный танец. Терминатор покраснел и, глядя поверх Лизиной головы, принялся танцевать, поминутно наступая даме на ноги.
Ну, что я вам говорила? насмешливо спросила Маша. Дожила! всплеснула она руками. На моего братца глаз положили!
А что он, не человек? возразила Настя.
Нет, решительно заявила Маша. Он Терминатор. Сама погляди, как он несчастной Лизочке на ноги наступает.
Тут девочки обнаружили, что, пока они обсуждали Димку, Петька исчез. Правда, он тут же нашелся на площадке. Командор танцевал с Дашей.
Шустрые у нас с тобой соседочки, покачала головой Настя. Всех пацанов увели.
А мы? оскорбленно посмотрел Гришка на Машу.
Пошли. Я тебя приглашаю, немедленно сказала девочка.
Толик, а ты-то танцуешь? с надеждой спросила Настя.
Иногда можем, кивнул тот.
К ее удивлению, танцевал он совсем неплохо. И даже пригласил Настю на следующий медленный танец. Что вызвало досаду у Командора.
К десяти часам, когда дискотека была в самом разгаре, ни Артюхов, ни «солдатики» так и не появились. Ребята, прихватив с собой Лизу и Дашу, отправились на кухню за картошкой, затем пошли к костру, чтобы отведать «лесного витязя». А заодно и проверить, не там ли устроился Артюхов с командой.
Однако и возле костра Артюхова не оказалось.
Я еще могу понять, что с ним такое, многозначительно подмигнул друзьям Димка. Но «солдатики»-то куда делись?
Может, у нас тут действительно эпидемия? не на шутку встревожился Гришка.
Спокойно, ободрил его Петька. Никакой эпидемии нет. Я уверен.
Они выудили из костра картошку, которая после танцев пришлась как нельзя кстати.
Мальчики, может, еще потанцуем? предложили Лиза и Даша.
Нет, покачал головой Петька. Мы, пожалуй, уже к себе.
Как хотите, остались разочарованы Лиза и Даша. А мы еще на дискотеку сходим.
И они отправились танцевать.
Попробуем найти Артюхова, сказал Петька.
Все дошли до корпуса мальчиков. Дверь еще была заперта. Ни в одном из окон свет не горел.
Тут его точно нет, сказал Гришка.
Они пошли дальше, мимо корпуса девочек, в котором горел свет. Из распахнутой двери тянуло хлоркой.
Дезинфекция» принюхалась Маша.
Неужели Кристина и правда больна? покачала головой Настя.
Я уже вообще ничего не понимаю, призналась Маша.
Ребята еще минут тридцать бродили по территории. Но Артюхова так и не нашли. И «солдатиков» тоже.
Ладно, махнул рукой Петька. Давайте по корпусам. Через десять минут отбой.
Дискотеку уже свернули. Музыка смолкла. Возле корпуса девочек друзья столкнулись с Лизой и Дашей.
Где вы были? полюбопытствовали они. Зря на дискотеку не вернулись.
Мы погуляли, ответила Маша.
До завтра, попрощались мальчики. Когда они достигли своего корпуса, Максим как раз отпирал дверь. Возле него толпились ребята из других комнат.
Давайте скорее! распорядился вожатый. А то потом поднимай вас к завтраку.
Четверо друзей проскользнули в комнату. Димка зажег свет. Петька первым принялся разбирать постель. Внезапно он вскрикнул и отскочил в сторону.
В чем дело? уставились на него ребята.
Глядите сами, хрипло проговорил Петька. Просто как в фильме ужасов.
Едва глянув, ребята остолбенели.
Глава V НОЧНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ
Посреди Петькиной простыни лежала зловонная гнилая коряга, смахивающая на череп лошади. По коряге ползали, извиваясь, черви и насекомые. Часть из них уже разбрелась по кровати Командора.
Мерзость какая, содрогнулся Димка.
В следующую секунду он бросился наверх и рывком стянул покрывало с собственного ложа.
Нет, облегченно вздохнул он. У меня чисто.
В постелях у Толи и Гриши тоже ничего не оказалось.
Выходит, это подарочек лично мне, мрачно проговорил Командор.
Артюхов же тебе обещал, казалось, не особенно удивило происшествие Гришу.
Мало ли кто и что обещает, с осуждением покосился Петька на Терминатора.
Я не виноват, что у этого Артюхова организм какой-то железный, начал оправдываться Димка.
То ли организм железный, покачал головой Петька, то ли один мой знакомый Артюхова перепутал с Кристиной.
Хватит вам спорить, вмешался Гришка. Не успел лечь в постель, и слава Богу. Давайте-ка это теперь быстренько уберем. А то по всей комнате расползется.
Погоди, жестом остановил его Петька. Пакет у кого-нибудь пластиковый есть?
У меня!
Пошарив в шкафу, Димка протянул Командору солидных размеров пакет. Тот, отвернув края пакета на руки, ловко подцепил мерзопакостную корягу, и она вмиг оказалась внутри. После чего Петька плотно завязал пакет.
Теперь не выберутся, с уверенностью заявил он.
А с этим что будем делать? указал Гришка на простыню, по которой ползало еще достаточное количество насекомых.
В окно вытряхнем, уже открывал шпингалеты Петька. Помогите-ка!
Ребята, отворив окно, тщательно вытрясли постельные принадлежности Командора. Но простыня все равно осталась сырой и грязной.
- Как же ты спать-то будешь? посочувствовал Толя.
Раз плюнуть, отмахнулся Петька. Простыню посушим на стуле. Я вместо нее постелю покрывало. А завтра попрошу поменять.
Правильно, одобрил Гришка. Только с этим надо не к Максиму идти, а к тете Клаве. У нее склад с бельем в корпусе, где тренажерный зал. Разберемся, ответил Петька. А самое для нас главное, азартно блеснули у него глаза, вернуть сегодня же ночью Артюхову подарочек.
И он покосился на плотно завязанный пакет.
Как мы сегодня вернем? не понял Гришка. Артюхов наверняка еще не спит.
Подождем, пока уснет, отозвался Петька. Ты кровать его знаешь? посмотрел он на Гришку.
Знаю, ответил тот. Нижняя. Справа от окна. С Артюховым в комнате три «солдатика». Четвертый в комнате по соседству.
Очень хорошо, остался доволен Петька. Часик выждем для верности, и вперед.
Может, я пока посплю? спросил Толя. А когда время настанет, вы меня разбудите.
Что с тобой сделаешь, махнул рукой Петька. Только, пожалуйста, не ори, когда мы тебя расталкивать будем.
Ответа не последовало.
Толик, ты меня слышишь? повторил Петька.
Сверху донесся лишь храп.
Во нервы у человека, позавидовал Гришка.
Если бы еще не храпел, вообще бы цены ему не было, буркнул Димка.
Сейчас это даже полезно, не согласился Петька. По крайней мере, мы не уснем.
Уснешь тут, проворчал Димка и повернулся на другой бок.
Минут десять мальчики сидели молча. Затем Петька спросил:
Слушай, Терминатор, как же тебя угораздило перепутать стаканы с соком?
Димка не отозвался.
Я, между прочим, к тебе обращаюсь, продолжал Петька.
Димка снова не удостоил его ответом.
Ты что, оглох? поднявшись на ноги, Петька заглянул на второй ярус. Димка, несмотря на отчаянный Толин храп, предавался безмятежному сну. Вот и полагайся на таких людей, с досадой проговорил Петька. Сам не проследишь, все на свете проморгают. Правда, Гришка?
Однако минутой позже выяснилось, что и Гришка спит, Петька вдруг тоже почувствовал, что глаза у него слипаются. Боясь последовать примеру друзей, он заходил взад-вперед по комнате. Некоторые паркетины под ногами тихонько скрипели.
Не скрипите, раздался вдруг сверху сонный голос Димки. Мешаете спать.
Хорош! возмутился Петька.
Но Терминатор уже снова затих. Петька зажег фонарик и стал читать книжку. Это ему помогло убить оставшиеся сорок пять минут. Наконец Командор посмотрел на часы.
Пора, тихо произнес он.
Никто не отреагировал. Петька принялся будить Толю. Тот, не открывая глаз, повторил вчерашний маневр. Если бы Командор вовремя не ретировался в сторону, то вновь получил бы по челюсти.
Ну, ты, мастер, сказал он Толе. Мальчик, зевая и охая, сполз со второго яруса.
Вставать среди ночи из-за каких-то червяков, медленно произнес он.
Не из-за червяков, а из-за гада Артюхова, уже проснулся Гришка.
Вы что там возитесь? свесил вниз голову Димка.
С добрым утром, страна! шутовски приветствовал его Петька.
Вставайте, граф. Вас ждут великие дела, хохотнул Гришка.
Не вас, а нас, нехотя спрыгнул на пол Димка.
Значит, действуем так, прошептал Командор. Осторожненько пробираемся к Артюхову. Толик стоит в коридоре на «шухере».
Гришка приподнимает над Артюховым одеяло, а мы с Димкой вытряхиваем ему в постель подарочек. Главное, Артюхова не разбудить.
Не разбудим, возразил Толя. Пока они очухаются, мы уже в свою комнату смоемся.
В общем, ты прав, кивнул Командор. Но мне было бы куда приятнее, чтобы Артюхов сперва хоть немного поспал с этой штукой.
И пробуждение его будет сладостно, с чувством произнес Дима.
Ладно, пошли, поманил за собой ребят Командор.
Они босиком покинули комнату и совершенно бесшумно подобрались к двери, за которой спали Артюхов и трое «верных солдатиков».
Теперь бы дверь не скрипнула, помедлил Петька.
А вдруг там баррикада? вспомнилась Димке уловка девочек.
Если так, мигом созрело решение у Командора, я запулю «подарочком» в Артюхова и сматываемся.
Интересная мысль, одобрил Гришка.
Петька осторожно толкнул дверь. Она подалась без всякого шума. Хозяйство у Дормидонтова и впрямь было образцовым. Командор стал действовать смелее, мало-помалу увеличивая щель. Наконец дверь открылась настолько, что ребята смогли войти в комнату.
Спят, прошептал Командор в самое ухо Димке.
Ни фига себе, тоже шепотом ответил тот. Даже дыхания не слышно.
Петька и Гришка уже достигли артюховской кровати. Командор шепотом велел поднять одеяло. Гришка, не медля, исполнил приказ. Но вместо ног Артюхова в постели оказалась свернутая куртка. Ребята изумленно переглянулись. Затем Петька, приложив палец к губам, обследовал остальные кровати. Под одеялами была свернутая одежда.
В ночное ушли, уверенно заявил Гришка. Они и в прошлом году так делали.
В ночное? Петька подошел к окну и толкнул раму. Она распахнулась. Ясно, кивнул Командор. Тогда мы их порадуем еще больше.
Петька тщательно запер окно на верхний и нижний шпингалеты. Затем на всякий случай вновь толкнул раму. Было совершенно ясно: открыть ее снаружи нет никакой возможности.
С этим порядок, сообщил друзьям Командор. А теперь подарочек.
И он щедро высыпал на постель Артюхову содержимое пакета. Затем тщательно прикрыл одеялом гнилую корягу с червями и насекомыми.
Вот теперь нам тут больше делать нечего, сказал Петька друзьям.
Они благополучно вернулись в свою комнату.
А ты, Гришка, случайно не знаешь, где Артюхов со свитой по ночам шляется?
У них есть несколько любимых мест, отвечал Гришка. Парочка тут, на территории. А иногда они возле озера собираются.
Вот бы послушать, что они затевают дальше, сказал Петька. Рискнем, ребята? поглядел он на остальных.
Я бы рискнул, поддержал его Димка. Во-первых, мы бы наперед узнали планы врага. А значит, смогли бы успешно бороться и упреждать удары.
Да ты, я вижу, у нас стратег, восхитился Толя.
Я реалист, откликнулся Димка,
Ну что, идем или нет? еще раз спросил Командор.
Идем, хором отозвались остальные.
Тогда вот что, продолжал Петька. Один из нас должен остаться дежурить в комнате.
Давайте я останусь, вызвался Толя. Мне все равно спать охота.
Спать нельзя, возразил Командор. Тебе будет поручено окно караулить. И Максиму ответить, что все на месте, если он вдруг, чего доброго, сунется в дверь.
А мы, как девчонки, баррикаду поставим, сообразил Гришка. Если Максим заглянет, баррикада развалится, Толик проснется и скажет Максиму, что все в порядке.
Верно, одобрил Толик. А если никакой проверки не будет, я смогу спать спокойно до вашего прихода.
А окно? поглядел на него Командор. Ты будешь спать, а в него, например, Артюхов залезет.
Артюхов теперь в нашу комнату никогда не полезет, заспорил Толя. А потом вы придете, тихонечко постучите, и я вам открою.
Да тебя пушками не разбудишь, сказал Димка.
Вообще-то я и впрямь крепко сплю, согласился Толя. Мы вот как поступим. Окно я за вами запру. А форточка останется открытой. К ноге у меня будет привязана веревка, которую я протяну в форточку. Вы возвращаетесь. Дергаете за веревку. Я просыпаюсь и вам открываю.
Наверное, это самый лучший выход, одобрил Петька.
Ребята быстро обулись. Затем соорудили возле двери баррикаду из стульев и чемоданов. Толя их убеждал, что веревку он и сам как-нибудь привяжет к ноге. Однако Командору рисковать не хотелось. Поэтому все проследили за Толиком. И пустились на поиски Артюхова лишь после того, как в форточке показался конец веревки.
Сперва проверим в лесу за футбольным полем, сказал Гришка. Там есть такой небольшой овраг. «Верные солдатики» оборудовали в нем под руководством Артюхова что-то вроде землянки. Я прошлым летом случайно на них там наткнулся.
То прошлым летом, разочарованно протянул Димка.
Артюхов обычно любимых мест не меняет, внес ясность Гришка. Если, конечно, за зиму эта землянка у них не разрушилась. А по дороге к ней мы заглянем в беседку у гаражей. Там Артюхов тоже ночами бывает.
Веди в беседку, велел Командор. Гришка обогнул спальный корпус. Затем вывел ребят на какую-то тропинку и устремился вперед. Ребята едва поспевали за ним. Тропинка петляла между деревьями. Гришка, не останавливаясь, шел дальше. Вдруг он замер как вкопанный. Димка, не ожидая столь резкой остановки, на всех парах врезался в Гришку.
Тихо ты! едва устояв на ногах, обернулся к нему тот.
Остальные заметили за деревьями свет.
Что это? подошел Командор к Гришке.
Кто-то у гаражей шляется, одними губами проговорил Гришка. Обойдем стороной.
Но не успели еще ребята двинуться с места, как услышали шум мотора. По дороге всего в нескольких метрах от них проехала машина. Мальчики едва успели спрятаться за кусты. Машина резко затормозила возле гаражей. Хлопнули дверцы. Из салона вылез мужчина.
Тебе сегодня не спать, быстро проговорил он человеку, который дожидался у гаража.
Почему? спросил тот.
Неаккуратно ушли. Зацепило, коротко бросил первый.
Сильно? послышался голос другого.
Сам погляди.
Мужчины склонились над дверью машины.
В рубашке родился, присвистнул тот, который дожидался у гаража. Еще бы чуть-чуть...
Он умолк.
Сейчас не об этом речь, сказал водитель. К утру должна быть как новенькая.
И тут тебе повезло, отозвался второй. Запасная дверца у меня есть. И краской запасся заблаговременно.
Предусмотрительный ты парень, хохотнул второй.
Ладно болтать. Пошли лучше. Поможешь.
И они скрылись в маленьком домике, пристроенном к гаражу. Дверь за ними тихо захлопнулась.
Петька тут же махнул рукой:
Пошли посмотрим. Вернее, спохватился он, вы оставайтесь здесь. Я один.
He взду... попытался отговорить его Гришка.
Но Петька уже достиг машины и присел возле дверцы. Мгновение спустя он уже бежал обратно.
Ну? поглядели на него друзья.
Там дверь прострелена, прошептал Командор.
Димка и Гришка от удивления захлопали глазами.
Как решето, продолжал шепотом Петька.
Почему? проговорил Гришка.
Ничего умнее спросить не мог? покрутил пальцем возле виска Командор.
Тут из домика при гараже вновь показались двое мужчин.
Тащи осторожно, скомандовал человек из гаража. Поцарапаешь, снова красить придется.
Снова нельзя, отвечал на ходу второй. К утру должно выглядеть, будто всю жизнь так было.
Тем более не поцарапай, напутствовал первый.
Они поднесли новую дверь почти к самой машине и осторожно опустили на траву.
Учти, сказал человек из гаража. Помогать будешь. Одному мне так быстро не управиться.
Я вроде в механики не нанимался, недовольно бросил водитель.
Кто и на что нанимался, никого тут не волнует, сурово проговорил второй. Работа у нас тут такая... универсальная.
Вот это верно, согласился первый. Человек из гаража раскрыл створки.
А ну, загоняй машину.
Первый немедленно сел за руль. Минуту спустя машину загнали в гараж. Створки ворот немедленно закрылись.
Пошли быстро отсюда, распорядился Петька.
Давайте за мной, сказал Гришка.
Он снова повел их между деревьями, и вскоре они оказались возле беседки. Но там Артю-хова не было.
Ты нам все-таки объяснишь, что с этой машиной?
Да я, в общем, вам все сказал, отозвался Петька.
Ничего ты не сказал, обиделся Гришка.
А что дверь прострелена, тебе мало? изумленно воззрился на него Командор.
У него нет опыта детективной работы, вмешался Димка.
Ну, если у тебя есть, то и растолкуй, потребовал Гришка.
А чего растолковывать? пожал плечами Димка. Этот, из гаража, и тот, на машине, явно совершили что-то нехорошее.
А вы не допускаете, возразил Гришка, что, наоборот, против них что-то нехорошее совершили. Тем более, мужика из гаража я узнал. Это дядя Игорь. Механик местный.
Да хоть повар, усмехнулся Петька, но если они не виноваты, зачем следы заметают?
Вот именно, подхватил Дима. Если честных людей обстреляли, они едут в милицию или, по крайней мере, нанимают частных детективов.
И уж, по крайней мере, добавил Петька, ночью тайком дверь не меняют, чтобы к утру выглядело как прежде. Наоборот, для специалистов важны улики. А этот твой дядя Игорь вместе с хозяином машины решили уничтожить следы преступления.
Да-а, протянул Гришка. Пожалуй, вы правы.
Пожалуй, передразнил его Димка. Тут впору бежать в милицию.
Зачем? так еще и не доходило до Гришки.
Потому что если они попали в перестрелку, то могли участвовать в чем угодно, вплоть до убийства, принялся объяснять ему Петька.
И дядя Игорь об этом знает? изумился Гришка.
Совершенно не обязательно, покачал головой Командор. Дело твоего дяди Игоря приводить в порядок машины после таких вот ночных вылазок. А уж о чем его ставят в известность, а о чем нет, это пока наукой не установлено.
Ну и ну, все еще не мог прийти в себя от увиденного Гришка.
Интересно, кто водитель «Жигулей»? спросил Дима.
Я его плохо разглядел, отозвался Гришка. Но голос вроде незнакомый.
Может, это одна шайка с Валентином? предположил Димка.
Не исключено, откликнулся Командор. Во всяком случае, обстановка в этом лагере интересная.
Куда уж интересней, проворчал Димка. Нечего сказать, послали нас предки в спокойное местечко. Мало того, что сплошная борьба за жизнь, так еще теперь вроде наметилось новое расследование.
Тише, шикнул на него Петька. Я бы вообще предпочел эту тему тут не обсуждать.
Верно, дошло до Гришки. Мало ли кто тут еще в темноте может шастать. Тем более, раз такие дела.
Думаю, сейчас надо продолжить поиски нашего «лучшего друга», сказал Командор. А потом уж как следует обмозгуем то, что сейчас увидели.
Пошли к землянке, двинулся вперед Гришка.
Во всяком случае, не могу сказать, что у нас отдых в «Лесном витязе» получается скучным, двинулся Петька следом.
Скучать не придется, был с ним согласен Гришка.
Там, где мы, никогда не скучно, с гордостью произнес Димка.
Это еще почему? спросил Гришка. Терминатор покосился на Командора. Тот едва заметно кивнул. Гришке вполне можно было доверять. Поэтому Петька и Димка вкратце поведали ему о своих прошлых приключениях.
Вот это да, присвистнул Гришка. Везет же людям.
Теперь и тебе повезло, покровительственно похлопал его по плечу Димка. Будешь с нами вести расследование.
Естественно, буду, обрадовался Гришка. Толику-то расскажем?
Да, кивнул Командор. Без него нам не обойтись.
Так, предупредил Гришка. Дальше следуем молча. Вдруг они часового где-нибудь выставили.
Все трое, стараясь идти как можно осторожнее, миновали рощу. Гришка взглядом показал на овраг. Он был наполнен густой тьмой. Петька склонился к Тришкиному уху:
По-моему, мы сейчас тут ничего не найдем.
Найдем, возразил Гришка. И вообще, если они там, их голоса должны быть слышны.
Ребята, замерев, постояли возле оврага. Из рощи время от времени доносились какие-то шорохи. Однако овраг окутывала мертвая тишина.
Кажется, никого, прошептал наконец Гришка. Но я все-таки предлагаю спуститься и поглядеть. Вы не бойтесь, повернулся он к Петьке и Диме. Там спуск не крутой. Я вас выведу.
Он первым пошел вперед. Петька последовал за ним. Замыкал шествие Димка. Какое-то время они двигались вполне нормально. Спуск был и впрямь пологим и достаточно удобным. Если вообще можно говорить об удобстве, когда в кромешной тьме спускаешься на дно оврага сквозь заросли орешника, крапивы и бузины.
Гришка уже почти добрался до цели, когда был придавлен к земле горной лавиной, которая образовалась из Командора и Терминатора. До дна все трое добрались кубарем.
Что случилось? охая, кое-как встал на
ноги Гришка.
Не шуми, укоряюще прошептал Димка. Просто я упал.
И, конечно, налетел на меня, очень тихо добавил Петька.
Действительно, способный он у вас парень, не преминул отметить Гришка. Кстати, уже несколько громче произнес он. Если бы Артюхов и «солдатики» были тут, нас после такого шикарного спуска давно бы уже обнаружили.
Может, тогда фонарик зажжем? предложил Петька. У меня с собой.
Тогда зажги, согласился Гришка. Иначе мы вместе с Терминатором еще куда-нибудь провалимся.
Петька извлек из кармана фонарик. Тьму прорезал яркий луч.
Пошли, покажу землянку, двинулся Гришка дальше. Вдруг на будущее пригодится.
Пройдя метров пятьдесят, он остановился.
Здесь, ткнул мальчик пальцем в густые заросли.
Ничего не вижу, вовсю светил фонариком в указанном направлении Петька.
Дай сюда, выхватил у него из рук фонарик Гришка.
Он нырнул в кусты.
Давайте за мной!
Мальчики повиновались. Гришка что-то нащупал в самой гуще зарослей и потянул. Послышался тихий скрип. Дверь открылась. На ребят пахнуло сыростью. Прямо перед ними чернел вход в землянку.
Сохранилась, отметил Гришка.
Капитально они тут обустроились, оценил дверь на ременных петлях Петька.
Они долго работали, принялся объяснять Гришка. Артюхов руководил. «Солдатики» копали и дверь прилаживали.
Ребята забрались внутрь.
А не обвалится? покосился с опаской на потолок Димка.
Пока вроде держится, пожал плечами Гришка. Вообще-то земля только возле двери. А дальше как бы естественная пещера. Видите? поводил он фонариком из стороны в сторону. Стены и потолок каменные.
Каменные это хорошо, мрачно произнес Димка. Но Артюхова тут все равно нет. Мы вообще будем его сегодня еще искать или спать отправимся?
Петька взглянул на часы.
Слушайте. Уже третий час ночи. Я думаю, Артюхов и «верные солдатики» сто раз уже могли вернуться.
Тогда пошли, повел всех к спальному корпусу Гришка.
Вот и родное окно. Веревка свисала из форточки. Петька дернул. Один раз. Другой. Третий. На четвертой попытке вся веревка целиком и полностью оказалась у него в руках. Лицо у Командора горестно вытянулось.
Кажется, мы обломались, сообщил он друзьям. Этот гад себе спит, с яростью покосился Командор на открытую форточку, за которой находился Толик.
Гад не спит, тут же возникла в форточке радостная физиономия Толика.
Фу-у! выдохнул Димка. А я уж думал, придется на улице ночевать.
А ты чего ухмыляешься? Открывай окно, велел Петька.
Толик тихо распахнул рамы.
Только не шуметь, предупредил он. Тут, между прочим, такое было! Я даже боялся, как бы не обнаружили, что вас нет.
А что случилось? заволновался Петька.
Залезайте скорей, прошептал Толя. Сейчас расскажу.
Мгновение спустя ребята уже сидели в комнате.
Лучше сразу лечь, посоветовал Гриша. Если тут что-то было, нельзя попадаться на глаза Максиму одетыми.
Ребята, мигом скинув одежду, забрались под одеяла.
Так чего тут было-то? вновь спросил Петька.
Ну, я только чуть-чуть задремал... изрек со второго яруса Толик.
Чуть-чуть задремал или уснул без задних ног? решил уточнить Димка.
Ну-у... как-то замялся Толя. В общем-то, я, наверное, действительно крепко спал.
Вот и я о том же, послышалось осуждение в голосе Димки. Его дежурить оставили, можно сказать, жизни свои доверили, а он себе преспокойно уснул.
Да ладно, отозвался Толя. Я, между прочим, вас сразу услышал.
А мог не услышать, настаивал на своем Димка.
Прекрати, вмешался Петька. Пусть лучше Толя расскажет, что тут творилось в наше отсутствие.
Ну, я чуть-чуть задремал... вновь принялся излагать сначала Толя.
Это мы уже выяснили, вклинился Димка. И потом, ты не задремал, а просто дрых без задних ног.
Могу вообще не рассказывать, обиделся Толя.
Нет, нет, рассказывай, попросил Командор. Мы тебя очень внимательно слушаем. А ты, Димка, не перебивай, строго добавил он.
В общем, ребята, проснулся я от жутких воплей, сообщил Толик. Я вниз. И сразу к окну. Думаю, с вами чего случилось. Высунул голову в форточку. За окном все тихо. Тут я слегка прочухался и усекаю: вопят где-то в коридоре. Я, понятное дело, туда. А там чуть ли не весь наш отряд столпился.
А вопил-то кто? хотел скорее добраться до сути Димка.
Это самое главное, усмехнулся Толя. Вопил Артюхов.
Значит, подарочек получил, обрадовался Петька.
Ну! подтвердил Толя. И Максим тут же возник. Они как раз только что с ним разбирались.
Кто? С кем? Где разбирались? спрашивали наперебой остальные.
Да я сперва сам не понял, откликнулся Толя. А потом мне ребята в коридоре сказали.
Что они тебе сказали? пытался понять Петька.
Сейчас, сейчас. Я вам все изложу по порядку, дошло наконец до Толи, что он начал историю не с того конца. В общем, Артюхов и «верные солдатики» вернулись из своего «ночного»...
А окошечко-то и закрыто, потер руки Дима.
Именно, подтвердил Толя. Они туда тыкались, тыкались. Потом решили: Максим, наверное, запер. Ну, а один из «солдатиков»-то у них в соседней комнате живет. Они туда постучались. Там им хотя и не сразу, но в результате открыли. Они спрашивают: «Нас чего, засекли?» А те говорят: «Вроде все тихо». Тут дверь комнаты открывается, и входит Максим. А они как раз у распахнутого окна. Максим их спрашивает: «Куда это вы собрались, голубчики?» Артюхов ему в ответ: «Никуда. Просто воздухом дышим». Тут Максим новый вопрос задает: «Почему не в своей комнате ночью дышите?» Артюхов говорит: «Нам не спится». Ну, в общем, Максим их отправил спать и пообещал завтра с ними как следует разобраться. Артюхов и «солдатики» уже думали, что все неприятности позади. Вернулись к себе. Ну, а дальше не знаю, как там получилось, только Артюхов на эту гниль улегся. Ну и, конечно, заорал. Вот я и проснулся от его воплей.
А Максиму подарочек понравился? полюбопытствовал Петька.
Артюхов от него все скрыл, ответил Толя. Он сказал, что просто ударился в темноте обо что-то. Вот и вопил от боли.
Неужели Максим ему поверил? удивился Гришка.
Неизвестно, медленно произнес Толик. Во всяком случае, воспитатель всех разогнал по комнатам. А потом ушел.
У меня один вопрос возникает, развеселился Димка. Артюхов так и спит со своими червяками?
Скорее кого-нибудь из «верных солдатиков» на них положил, вмешался Гришка.
Главное, наш подарок дошел до адресата, был очень доволен Петька.
Не хотелось бы только, чтобы нам его снова передарили, вдруг охватила тревога Гришку. Кстати, баррикада наша на месте?
Да, с чувством выполненного долга произнес Толя. Я как вернулся, сразу же ее восстановил.
Молодец, похвалили ребята.
А вы-то чего так долго? вдруг спохватился Толя, что ничего не знает о ночных похождениях друзей.
Слушай, вдруг принялся зевать Дима, Может, лучше завтра?
Кто-то кого-то недавно упрекал, что он спит слишком много, не преминул взять реванш Толя.
Это не много, возразил Димка. Нам вообще до завтрашнего, то есть уже до сегодняшнего утра почти ничего не осталось.
Слушай, действительно, потерпи до завтра, взмолился Петька, у которого тоже слипались глаза. Все равно утром девчонкам надо рассказать.
Выходит, вы Артюхова где-то нашли? заинтересовался Толя.
Нет, внес ясность Петька. Зато обнаружили кое-что гораздо интересней.
Что обнаружили? последовал новый вопрос Толика.
Но никто из троих друзей не отозвался. Они уже спали. Впрочем, минуту спустя и Толя последовал их примеру.
Однако со сном в эту ночь явно что-то не заладилось. Полчаса спустя ребят разбудил оглушительный грохот.
Глава VI ТАИНСТВЕННЫЙ ДРУГ ВАЛЕНТИНА
Первым вскочил Гришка. На него впотьмах наткнулся мало соображающий спросонья Петька. А секунду спустя со второго яруса синхронно спрыгнули Димка и Толик.
Баррикада у двери была разрушена. На пороге застыл от изумления Артюхов, сжимающий пластиковый мешок. Поняв, что трюк не удался, Сергей хотел улизнуть, но именно в это время сзади возник Максим.
Ну? Что на этот раз? схватил он за шкирку Артюхова.
У нас, например, чемоданы упали, нашелся Димка.
У вас чемоданы, мрачно откликнулся воспитатель. А этому что здесь понадобилось? не отпускал он по-прежнему Артюхова.
Дверью ошибся, изобразил полную невозмутимость Сергей.
Что-то тебе сегодня совсем не спится, не поверил ему Максим.
Геомагнитная обстановка, наверное, неблагоприятная, все еще надеялся выйти сухим из воды Артюхов.
Ах, обстановка тебе неприятная, ледяным голосом произнес Максим.
Ну, не почувствовал подвоха Артюхов.
А ты, значит, решил ее улучшить, продолжал Максим.
Нет, покачал головой Артюхов.
А это у тебя что такое? И прежде, чем Артюхову удалось хоть что-нибудь сообразить, Максим резким движением вырвал у него из рук пакет.
Заглянув внутрь, воспитатель сказал:
Ну, точно решил улучшить.
Тут Артюхов почувствовал, что тучи над ним сгущаются. Петька украдкой переглянулся с друзьями. Те едва заметно кивнули. Всем было ясно: на сей раз Артюхов крупно влип.
Мы ждем, Артюхов, твоих объяснений, снова заговорил Максим. Очень хочется узнать, что ты вот с этим, поднес он пакет к самому носу Сергея, собирался делать ночью?
Артюхов, даже не моргнув глазом, спокойно ответил:
Ничего я не собирался делать. А пакет нашел в коридоре. Вот и решил: вдруг ребята забыли?
А что там, Максим? разыграл изумление Димка. Может, действительно у кого из нас потерялось.
Сомневаюсь, покачал головой воспитатель.
В следующий миг он поднес пакет к Димкиному лицу.
Какая гадость! исказилось от неподдельного омерзения лицо Терминатора. Нет. Это не наше.
Мне тоже так кажется, снова повернулся к Артюхову воспитатель. Так. Пакет взять, отдал приказ Максим. И за мной на улицу. А вы спите! поглядел он на четверых друзей. И чтобы больше мне до утра никаких чемоданов не падало.
Есть! по-военному отрапортовал Гришка. На лице воспитателя появилось некое подобие улыбки.
Ложитесь, уже более мирным тоном повторил он. А ты шагай, велел он Артюхову.
Дверь за ними закрылась. Петька приложился к ней ухом. И услыхал удаляющийся голос Максима:
Сейчас это выкинешь, а завтра поговорим как следует про твои художества.
Петька пошел ложиться.
Все же мы этому мистеру доставили радость.
Спрашиваешь, откликнулся Гришка. И с червячками своими поспал, И Максим ему завтра вломит. Только теперь ждите ответа. Артюхова так просто не сломать.
Главное, у него здоровье какое-то железобетонное, проворчал Димка. Так мое слабительное его и не проняло.
Он еще надеялся, хмыкнул Петька. Впредь советую лучше смотреть, куда льешь.
Ничего, ободрил всех Димка. Завтра я ему налью шестерную порцию.
Шестерная подействует, откликнулся Толик.
Вы что, серьезно? всполошился Гришка. Если ему шестерную налить, тогда он тоже попадет в изолятор. И все решат, что началась эпидемия.
А потом, повторяться нельзя, сказал Командор,
Тут, пожалуй, ты прав, согласился Димка. А то вдруг еще войду во вкус и превращусь в маньяка.
И будешь каждого встречного травить слабительным, засмеялся Петька.
Тогда придется его переименовать в Димку-Потрошителя! подхватил Гришка.
Не Потрошителя, а Отравителя, поправил его Димка.
Это смотря с какой стороны посмотреть, профессорским тоном откликнулся Толя. Если по образу действий, скорей отравитель. А по результатам больше на потрошителя тянет.
Давайте спать, поглядел на часы Гриша. Иначе у нас завтра вообще будет пропащий день.
А нам надо за Валентином следить, начал устраиваться на кровати Петька.
И за этими... откликнулся Димка.
За какими этими? спросил Толя.
Завтра... язык у Командора заплетался.
Как скажете, не стал спорить Толя. Тогда тишина, сладко зевнул он.
Призыв оказался излишним. Трое друзей его не услышали. Они уже спали. Впрочем, и Толик недолго мучился от бессонницы...
Наутро девочки встретили всю компанию на полпути к столовой.
Ну и видик у вас, пригляделась к ребятам Маша.
Посмотрел бы я на твой видик после подобной ночки, покосился на нее брат.
Какой такой ночки? уставилась на него Настя. По-моему, пока все спокойно.
Мы лично хорошо спали, подхватила Маша. Никаких там тебе Кристин...
У вас никаких Кристин, а у нас Артюхов и еще кое-что похуже, ответил Петька.
Похуже? заинтересовались девочки.
Мы вам после завтрака все расскажем как следует, пообещал Командор.
Только учтите: у нас в двенадцать бассейн, напомнила Настя. А у вас в десять тренажеры.
Вот она, женская психология, с обличительным пафосом начал Дима. Мы, можно сказать, почти рисковали жизнью, а они только о своем бассейне и о наших тренажерах думают!
Ну, почему же только, прыснула Маша. Мы о тебе тоже перед сном думали. Вернее, думала Лизочка. Очень ты ей все-таки нравишься.
Отвяжись от меня со всякими глупостями, вспыхнул Димка.
Ну вот! всплеснула руками Mania. Уже покраснел. Значит, это любовь.
Значит, тебе пора заткнуться, сказал Дима.
Глядите. Наш друг идет, первым увидел Петька у входа в столовую Артюхова.
И какой невеселый, покачала головой Маша. Кажется, вы провели ночь не зря.
Естественно, откликнулся Димка. Работали. И, покосившись на сестру, добавил: Не вроде некоторых.
Может, все же расскажете? сгорала от нетерпения Настя.
Сейчас нет смысла начинать, покачал головой Командор. Максим нас на завтрак с минуты на минуту загонит.
Ой! всплеснула руками Настя. Мы же сегодня дежурные!
С Артюховым, многозначительно посмотрела на друзей Маша.
А нам-то что, отмахнулся Петька. Тут Максим поторопил их:
Давайте в столовую. Надо уже разносить завтрак. Сразу же как поедите, собираемся возле нашего корпуса.
Ребята схватили подносы и кинулись к раздаточному окошечку. Там они обнаружили Артюхова. У него в руках тоже был поднос. Прежде чем окошечко открылось, подоспели еще двое ребят из отряда и Максим. Он крикнул в окошечко:
Двадцать девять порций для первого! Ребята быстро разнесли еду и уселись за стол.
Завтрак прошел как-то вяло. У Петьки, Димки, Гришки и Толи спросонья совершенно не было аппетита. Место Кристины по-прежнему пустовало. Артюхов вообще брезгливо отодвинул от себя тарелку с едой.
По-моему, наш мистер плохо себя чувствует, не преминул громко отметить Петька.
И совсем на мисс не обращает внимания, нараспев произнесла Маша.
Не понимаю, в тон ей откликнулась Настя. Чем я его прогневила?
Артюхов демонстративно от них отвернулся. Затем резко встал и направился было прочь из столовой.
А ну, стой! тут же послышался голос Максима.
Артюхов замер на месте.
Почему не ешь? спросил воспитатель.
Не хочу, угрюмо откликнулся Артюхов.
Все равно сиди! приказал Максим.
Не буду, уперся вдруг Артюхов. Имею право подышать воздухом.
Что ты имеешь и чего не имеешь, это мне виднее! разозлился Максим. Мне тебя доверили, значит, будешь слушаться.
Артюхов, пожав плечами, демонстративно плюхнулся на пустовавший стул в самом конце стола.
Пожалуйста. Могу и посидеть, если вам так меня не хватает.
Это мы можем! немедленно подхватили четверо «верных солдатиков».
Разговорчики! грянул Максим.
Шестеро друзей обменялись выразительными взглядами. Результаты минувшей ночи превзошли все их ожидания.
Между прочим, прошептал Гришка, если Максим на кого-нибудь взъестся, то пиши пропало.
И это нас в данном случае радует, с победоносным видом откликнулся Петька.
Долго вы нас еще томить будете? возмутилась Маша.
Как собрание кончится, так и расскажем, пообещал Петька.
Б крайнем случае тренажеры сегодня можно и пропустить, безо всякого сожаления заметил Дима.
После такой ночи ему совсем не хотелось качаться.
Я бы тоже сегодня от тренажеров воздержался, был с ним согласен Толя.
Посмотрим, пожал плечами Командор.
Поторапливайтесь, приблизился к ним воспитатель.
Нам тоже нужно на сбор отряда? спросила Маша.
Интересное дело, отвечал ей Максим. Вы что думали, вам отдельное приглашение пришлют?
Мы ничего не думали, поторопилась его успокоить Маша.
Оно и видно, на полном серьезе изрек Максим. Чтоб через пять минут все были на месте.
Конечно, будем, скороговоркой произнесла Настя.
Максим ушел.
Давайте и впрямь поторопимся, посоветовал Гришка. Сейчас лучше не выступать. А то еще попадем под горячую руку.
Вот еще! возмутился Димка. При чем тут вообще мы?
Во-первых, при том при самом, ухмыльнулся Гришка. А во-вторых, Максиму главное устроить показательное наказание. Чтобы другим было неповадно бродить по ночам.
Тогда действительно лучше его не злить, первым направился к месту сбора Димка.
Когда шестеро друзей туда подошли, почти весь отряд расселся по скамейкам. Артюхов и «верные солдатики» стояли возле Максима. Вид у Сергея был отнюдь не бравый. «Солдатики » тоже заметно сникли. Взоры остальных были прикованы к нарушителям спокойствия.
Увидав команду противника, Артюхов смерил всех шестерых ребят столь яростным взглядом, что даже Петьке стало немного не по себе. Тут Максим жестом призвал к тишине.
Значит, так, начал он. Ночью в нашем отряде произошло ЧП. Вернее, двойное ЧП. Сперва Артюхов, Макаров, Самойлов, Ниточкин и Аверин были застигнуты во время попытки самовольно покинуть корпус в ночное время. К счастью, эту попытку мне удалось пресечь. Иначе вышеупомянутая компания уже сегодня была бы выдворена из нашего лагеря по домам. Однако Сергей Артюхов одним проступком не ограничился. Неудавшейся ночной вылазки ему показалось мало. Час спустя он ворвался в комнату Миронова, Серебрякова, Ворожцова и Стернина, перебудив весь отряд. Мало того, в руках Артюхов держал сумку с гнилой корягой, которая кишела отвратительными насекомыми. Легко догадаться, кому эти насекомые вместе с корягой предназначались.
А кому? раздалось несколько голосов. Мы не догадываемся.
Разговорчики, прикрикнул Максим. В общем, по справедливости Артюхов заслужил досрочной отправки из лагеря. Однако, посовещавшись с Александром Евгеньевичем Дормидонтовым и с Мариной, мы решили пока ограничиться дисциплинарными мерами. Но прошу на будущее учесть любителей ночных прогулок: если кого-то еще поймаем, без разговоров отправим домой. Теперь с Артюховым, перевел Максим взгляд на Сергея. Сейчас вымоешь пол во всем корпусе. Как только справишься, пойдешь со мной на футбольное поле. Там я попробую побороться с твоей излишней энергией.
Артюхов покраснел. И, злобно уставившись на Максима, что-то пробормотал.
Не слышу, откликнулся Максим. Громче.
Пожалуйста, повысил Артюхов голос. Мне просто кажется, что мой предок захочет с вами поговорить.
Захочет поговорим, равнодушно изрек воспитатель. Могу даже ему тебя сдать с рук на руки. Но пока ты доверен мне, будешь делать, как я скажу.
Вряд ли моему отцу понравится, как вы со мной тут обошлись за его же денежки, трясся от ярости Артюхов.
Думаю, твоему папе еще бы меньше понравилось, если бы с тобой что-то произошло ночью, с ледяным спокойствием проговорил Максим. И вообще, пугать меня нечего. Бери лучше ведерко, шваброчку, и за дело.
По отряду пронесся сдавленный смех. Артюхов демонстративно ото всех отвернулся.
Такого с ним еще никогда тут не было, шепнул друзьям Гришка. Боюсь, он теперь будет мстить.
Пускай, отмахнулся Димка.
Вот уж не знаю, насколько ты прав, не оставляла тревога Гришку.
Димка хотел ему что-то ответить, но в это время Максим нанес их врагу новый удар. Поняв, что от мытья полов не отвертеться, Артюхов небрежным жестом поманил за собой «верных солдатиков*. Однако воспитатель немедленно
крикнул:
Пол моешь один. Для Макарова, Самойлова, Ниточкина и Аверина у меня другое наказание. Уборка и поливка территории.
«Солдатики» не возражали. Поливать территорию все же было приятней, чем мыть пол в спальном корпусе.
Я вас еще раз предупреждаю, Максим, от злобы у Артюхова даже изменился голос. Отец с вами поговорит.
Ну, раз уж ты так вопрос ставишь, сухо произнес воспитатель, придется тебя немножечко огорчить. Наказание Дормидонтов по телефону согласовал с твоим отцом. И, в общем, папа не возражает.
Сергей на какое-то время замер на месте. Затем пулей влетел в спальный корпус.
Собрание окончено, сообщил остальным воспитатель. Все свободны.
Отряд разбежался кто куда.
У вас до тренажеров еще есть время, едва миновав спальные корпуса, заявила Настя. Рассказывайте скорей.
Мальчики, перебивая друг друга, стали рассказывать. Девочки внимательно слушали.
И впрямь хорошая ночка вам выдалась, отметила наконец Маша.
Между прочим, если бы Артюхов не подложил вам свой подарочек, вы бы вообще никогда не узнали про этих из гаража, словно бы вскользь заметила Настя.
Может, нам еще Артюхова поблагодарить? надулся Петька.
Я этого не говорила, покачала головой рыжая девочка.
Но, по-моему, подумала, еще сильнее насупился Петька. Кстати, об Артюхове и его подарочке, добавил он. У меня к тебе поручение. Надо выстирать мою простыню. И высушить. А то мне и сегодня ночью спать будет не на чем.
А сам со стиральной машиной не справишься? спросила Настя. Они, между прочим, тут с сушкой. Мы с Машей уже в подвале все изучили.
Тогда тебе и карты в руки, настаивал Петька. Конечно, я мог бы и сам. Но не хочу привлекать внимание Максима. А то еще начнутся лишние расспросы.
Ладно уж. Постираем, сказала Маша.
Что с тобой сделаешь, потрепала Петьку по коротко стриженной шевелюре Настя.
Тогда я тебе отдам простыню после обеда, объяснил Петька. Только перед отбоем не забудь ее мне возвратить.
Нет. Она Артюхову отдаст, фыркнула Maшa.
Кстати, вздохнула Настя. Мне его сегодня действительно даже чуть-чуть стало жалко.
Лучше себя пожалей, порекомендовал Гришка. Артюхов нам сегодняшнее унижение никогда не простит.
Хочешь мира, готовься к войне, с героическим видом произнес Димка.
Видимо, именно это нам и предстоит, согласился Гришка.
- Главное в таких случаях, чтобы врасплох не застали, подхватил Толя.
Если застанет, нам не поздоровится, кивнул Гришка.
Во всяком случае, коряга с червями тогда покажется детскими играми, не ждал Командор ничего хорошего от Артюхова. А самое главное, я боюсь, что этот тип со своими «солдатиками» помешает нашему расследованию.
Жаль, с лекарством не получилось, вздохнул Димка.
Ну, я бы не сказала, что у тебя вообще не получилось, покачала головой сестра.
Лежал бы сейчас Артюхов в изоляторе, и никаких неприятностей у него сейчас не было бы, не обратил внимания на колкость сестры Димка.
Чего мечтать о несбыточном, махнул рукой Командор. И вообще меня сейчас больше не Артюхов волнует, а Валентин. Надо бы за ним последить.
Мы готовы, откликнулись девочки. Только в двенадцать нам надо в бассейн, снова напомнили они.
Вот до двенадцати и последите, отдал приказ Командор. А потом решим, как лучше поступить дальше.
Девочки согласились. Ребята побежали на тренажеры.
Где Валентина будем искать? спросила Настя.
Давай начнем от их спального корпуса, отозвалась Маша.
Пошли, кивнула Настя.
Они двинулись по направлению к корпусу третьего отряда.
Постараемся найти кого-нибудь из ребят и спросим, где их воспитатель, на ходу говорила Маша.
А если нам никто из его отряда не попадется? забеспокоилась Настя.
Тогда зайдем в корпус к девочкам и попытаемся узнать у них, была готова к такому обороту Маша.
А если их не будет? прикинула крайне неблагоприятный вариант Настя.
Тогда направимся по спортивным секциям. Уж где-нибудь нам да скажут, и тут не растерялась подруга.
А если спросят, зачем он нам вдруг понадобился? предвидела еще одну трудность Настя.
Это уж предоставь мне, сказала Маша. Буду врать в зависимости от того, кто, что и как спросит.
Тут они поравнялись со спальным корпусом. Перед входом толпились ребята.
Везет же нам, прошептала Настя.
Сейчас выясним, направилась к галдящей толпе Mania.
Тут на крыльце возник Валентин.
Отряд! крикнул он. Стройсь! Ребята послушно вытянулись в шеренгу.
Их с Максимом что, на одном заводе делали? иронично сощурилась Маша.
Действительно, почти как две капли воды, пригляделась Настя к вожатому третьего отряда. И фигура. И рост. И орет точно так же.
А вы почему не строитесь? бросились в глаза Валентину две девочки. Быстро в шеренгу!
Мы из другого отряда, объяснила Маша.
Тогда отойдите, вмешалась воспитательница третьего отряда. Нам надо провести сбор.
Маша и Настя спрятались за углом корпуса.
Ну и грымза, поглядела Настя на вожатую третьего отряда. Наша Марина гораздо лучше.
По крайней мере, наша Марина на человека похожа, согласилась Настя.
В это время до них донесся голос Валентина. Воспитатель рассказывал подопечным «Правила поведения в период коллективного купания на озере». Они, как выяснилось, состояли из одиннадцати пунктов, которые воспитатель принялся методично перечислять. Настя и Маша слушали словно завороженные. Когда Валентин прочел пункт третий, начинавшийся словами: «порядок коллективного захода отряда в воду», Настя сказала:
Мне после такого купаться в озере расхотелось бы.
Это уж точно, кивнула подруга. Но вообще, неплохо бы попасть на озеро.
Попросим Гришку. Он нас отведет, вспомнила о тайном выходе с территории Настя.
Тут Валентин наконец дочитал свод правил и, встав во главе шеренги, повел отряд к главным воротам лагеря.
Тут что следи, что не следи, покачала головой Mania. Все равно нас на волю не выпустят.
Но и он вроде сейчас никуда от отряда не отойдет, ответила Настя.
Зато к нему может подойти кто хочешь, возразила Маша. Детишки купаются, добавила она шепотом, а Валентин обсуждает с напарником план преступления.
Вряд ли, не верилось Насте. Такие серьезные вещи они предпочтут обговаривать наедине. Тем более что возле Валентина сейчас эта тетка крутится, выразительно покосилась она на воспитательницу третьего отряда.
Тогда будем считать, что до обеда ничего страшного не произойдет.
Тут за спинами девочек вдруг раздалось:
Маша! Настя! Вы куда?
Подруги обернулись. Их догоняли Даша и Лиза.
Вы куда? повторили они.
Да... так... лихорадочно соображала Маша, как отделаться от соседок по комнате.
Гуляем, изучаем, пришла ей на помощь Настя.
А чего это вы одни? поинтересовались соседки. Где мальчики?
На тренажерах, ответила Маша.
И Дима тоже? явно хотелось выяснить Лизе.
А чем он хуже других? внимательно посмотрела на нее Маша.
Я и не говорю, что хуже, смутилась Лиза. Просто спросила, где он.
Настя и Маша проводили взглядами отряд Валентина, который как раз покидал территорию.
В бассейн-то идете? спросила Даша.
Идем, кивнула Настя.
Тогда, может, вместе пока погуляем? предложили соседки.
Маше и Насте ничего не оставалось, как согласиться. Хотя вообще-то Маша очень хотела сходить к гаражам. Вдруг им с Настей тоже повезет, и они увидят что-нибудь интересное. Однако соваться туда в компании говорливых Даши и Лизы было бы крайне неосторожно. Поэтому Настя и Маша просто решили побродить по широкой аллее, которая тут называлась Центральной. По ней можно было выйти к площадке перед столовой.
Когда мальчики освободятся? снова начала Лиза.
В двенадцать, сказала Маша.
Жалко, вздохнула Лиза. Нам ведь с вами как раз в двенадцать надо в бассейн.
В кино-то пойдете сегодня? вмешалась Даша.
Смотря какой фильм, ответила Настя.
Кстати, дойдем до столовой и посмотрим, сообразила Маша. Там, наверное, уже афиша на вечер висит.
Они прибавили шаг.
Ой, девочки, указала вперед Лиза. Там Дормидонтов стоит.
В конце Центральной аллеи и впрямь поблескивала под лучами яркого солнца лысина начальника лагеря. Стоя в полном одиночестве, он что-то внимательно разглядывал.
Хозяин, фыркнула Маша. Владения свои обходит.
В этот момент девочек обогнал молодой человек в легкой защитного цвета куртке. Руки у него были засунуты в карманы. Маше вдруг показалось, что этого человека она уже где-то видела. Мгновение спустя до нее дошло. Именно его они встретили в лесу с Валентином.
Тем временем молодой человек решительной походкой приближался к Дормидонтову. Руки его были по-прежнему засунуты в карманы куртки. Спина неестественно напряглась. Маша мгновенно представила, что последует дальше. Молодой человек вплотную приближается к Дормидонтову, выхватывает пистолет с глушителем... «Хотя нет, засомневалась девочка. С глушителем в кармане, пожалуй, не поместится. Если у него, конечно, не специальный карман. А впрочем, зачем ему особенно нужен глушитель? Выстрелил, и в кусты. Пока прибегут на помощь, убийцы и след простынет».
Медлить было нельзя. Ткнув Настю в бок, Маша кинула выразительный взгляд на идущего впереди молодого человека. Подруга мгновенно все поняла. Глаза ее округлились от ужаса. Тут Маша, схватив ее за руку, повернулась к соседкам по комнате:
Вы извините. Нам надо поговорить с Дормидонтовым.
И, прежде чем Лиза и Даша что-либо сообразили, девочки кинулись вперед.
Глава VII КАЖЕТСЯ, ВСЕ СОШЛОСЬ
- Александр Евгеньевич! Александр Евгеньевич! кричали на бегу девочки. Дормидонтов обернулся и с удивлением на них посмотрел.
Мы вас искали! воскликнула Настя.
Нам так хочется вам сказать!.. подхватила Маша.
Они уже обогнали приятеля Валентина и на всех парах приближались к начальнику лагеря.
Да не бегите вы так, улыбнулся тот. Я никуда сейчас не тороплюсь.
Это очень удачно! остановились перед ним девочки.
Ну, в чем дело? Зачем я вам так нужен? Какие-нибудь неприятности? осведомился Александр Евгеньевич.
Никаких! выпалила Настя.
Уже хорошо, обрадовался начальник лагеря. Но тогда что вас ко мне привело?
Восхищение! брякнула первое, что пришло в голову, Настя.
Восхищение? внимательно посмотрел на нее директор. Чем?
Ну-у... протянула Настя, соображая, как продолжить беседу.
Не чем, а кем, Александр Евгеньевич! подхватила Маша. То есть и чем, конечно, тоже. Но в первую очередь кем! То есть вами!
Что, что? совершенно запутался Дормидонтов.
Мы с подругой, ее зовут Настя, уже уверенней продолжала Маша, совершенно восхищены вашим лагерем и лично вами, Александр Евгеньевич!
Рад слышать, заулыбался Дормидонтов.
А мы-то как рады с вами поговорить! хорошо разыграла восторг Настя. Нам никогда в жизни еще не было так весело! Такой потрясающий лагерь! Такие люди! Такая демократичная обстановка! Неформальные беседы с воспитателями!
«Господи, что я несу! словно со стороны прислушивалась она к себе. Как мне теперь из этого выкрутиться?» И она в растерянности умолкла.
Продолжай, продолжай. Не стесняйся, ободрил ее Дормидонтов.
Я хотела сказать...
Она хотела сказать, поняв, что у Насти иссяк запас красноречия, подхватила Маша, что мы никогда раньше не слышали такого приветствия новой смене! Мы до сих пор помним каждое слово из вашей речи!
Каждое слово? оторопел начальник лагеря, В таком ему еще никто никогда не признавался.
Ну да! пылко продолжала Маша. А какой костер!
Костер потрясающий! уже совершенно вошла в роль экзальтированной поклонницы Настя. Главное, как вы пели! И песня великолепная!
Только мы, к сожалению, не все слова запомнили, вид у Маши сделался растерянный. Вот... мы... вас...
Изобразив крайнее замешательство, она потупилась.
Слова? переспросил Дормидонтов. Вы хотели бы выучить слова песни?
Ну да, вновь медленно подняла голову Маша.
Мы вас для того и искали, чтобы попросить... подыграла Настя. Если, конечно, это не очень трудно, и вы...
Тут она осеклась и тоже как бы в смущении отвела глаза от Дормидонтова.
Смелее, девочки! воскликнул начальник лагеря.
Вы не могли бы нам дать слова? с мольбой воззрилась на него Настя.
Ну конечно же, девочки, засмеялся начальник лагеря. Тем более что я все-таки автор.
И он чуть вздернул голову вверх.
Значит, это вы написали? изобразила полное изумление Маша.
По-моему, вы настоящий поэт, громким шепотом изрекла Настя.
Девчонки, боюсь, вы меня захвалите, игриво откликнулся Дормидонтов. Мне даже как-то неловко.
Александр Евгеньевич, сказала Настя. А вы не могли бы нам дать текст песни с автографом?
Ну разумеется, легко согласился Дормидонтов.
А нам тоже можно с автографом? вдруг раздались голоса Даши и Лизы.
Дормидонтов от счастья залился румянцем. Он и впрямь сочинил несколько песен. Однако ни разу еще не получал за них столь бурных комплиментов.
Знаете, мы, девчонки, вот с вами как поступим, принял решение он. Через неделю будет еще один костер в честь пятилетия со дня основания нашего лагеря. Я собирался один исполнить свою песню о лесном витязе. Но раз появилось столько очаровательных поклонниц моего творчества...
Тут начальник лагеря выдержал выразительную паузу. Затем, внимательно глядя на четверых девочек, добавил:
В общем, если не возражаете, я предлагаю вам исполнить песню вместе со мной!
Спасибо! Спасибо вам, Александр Евгеньевич! заламывая руки, благодарила Маша.
Я так рада! вторила Настя.
«Влипли, одновременно добавили про себя обе девочки. Теперь он еще нас на репетиции будет таскать. Ничего. Сами виноваты».
Что до Лизы и Даши, то они были искренне рады. Им явно льстило внимание импозантного начальника лагеря.
А на днях я вам вручу по экземпляру песни с памятной надписью, пообещал Дормидонтов. Договорились?
Конечно! ответили девочки.
Тогда я побежал. Дела.
Александр Евгеньевич, помахав им рукой, скорым шагом направился к корпусу столовой. Настя и Маша огляделись. Напарника Валентина нигде не было видно.
Лиза и Даша в это время провожали счастливыми глазами Дормидонтова.
Повезло нам, сказала Даша.
Конечно, откликнулась Лиза. Исполнить песню вместе с автором. Хорошо бы еще с нами мальчики спели, поглядела она на Машу и Настю.
Им медведь на уши наступил, поторопилась разочаровать соседок по комнате Маша.
Жалко, расстроилась Лиза.
Пошли лучше посмотрим, какой фильм будет вечером, поторопила Настя. А то нужно идти переодеваться. Скоро в бассейн.
Они поспешили к столовой. Выяснилось, что вечером будут показывать новый американский боевик.
Надоели мне такие фильмы, поморщилась Маша.
А они почти все одинаковые, была согласна с ней Лиза.
Тогда не пойдем, махнула рукою Настя.
Я как все, сказала Даша.
Тогда переодевайся! скомандовала Маша и первой пошла к спальному корпусу.
Надо бы, вообще, мальчишек дождаться, улучив подходящий момент, шепнула ей на ухо Настя.
Не получится, покосилась подруга на Дашу и Лизу.
Настя ее поняла. Если они сейчас попробуют избавиться от общества соседок, то они, чего доброго, обидятся или что-нибудь заподозрят. А кроме того, Насте и Маше не хотелось пропускать бассейн. Обе девочки любили поплавать...
Пока разворачивались все эти события, Петька заставил друзей выложиться на тренажерах. Спустя полтора часа Димка чувствовал себя почти мертвым, хотя большую часть времени провел в хождении по залу и препирательствах с тренером, что ему полезно и что вредно. Толик, ко всеобщему изумлению, выложился на все сто процентов, после чего выглядел куда бодрее, чем за завтраком. И уж наверняка бодрее Димки. Щуплый Гришка изо всех сил старался не отстать от Петьки, но чувствовалось, что тренажеры даются ему тяжело. Впрочем, он и сам признал: «Я, ребята, все сильней убеждаюсь, что создан не для физического, а для умственного труда». Димка немедленно заявил, что и он по природе не спортсмен. Однако Петька лишь засмеялся. После этого Димке стало совершенно ясно, что от посещения тренажеров он не отделается. Подлил масла в огонь и тренер, который, к большому негодованию Димки, отметил, что человек он способный и «природные данные у него вполне подходящие». К чему подходят природные данные Терминатора, тренер, правда, не уточнил. Зато сказал, что рекомендует ему усиленную работу на тренажерах. Когда ребята уже покидали зал, тренер ободряюще хлопнул Димку по плечу с такой силой, что тот присел.
Приходи, парень, завтра. Буду с тобой заниматься по ускоренной методике. Вот увидишь: к концу смены тебя никто не узнает. А девчонки будут табунами бегать.
За ним и так уже бегают, - усмехнулся Петька.
Отстань, окрысился Димка, но было поздно.
Тренер издевательски хохотнул:
За такой-то глистой в обмороке?
Я не глиста, разозлился Димка. У меня просто такая фигура. Я стройный. И дедушка у меня был такой же. И это, между прочим, не помешало ему стать знаменитым на весь мир академиком.
А вот тебе мы фигурку другую построим. Правильную, не унимался тренер. Будешь у меня не хуже Арнольда Шварценеггера.
Петька, Гришка и Толя, мигом вспомнив о Димкином прозвище, покатились от хохота.
И ничего, между прочим, смешного, обиделся тренер. Сами увидите в конце смены, что я из него сотворю.
Тут Димка оделся и первым покинул зал. Ребят он дождался на улице.
Ну что, Шварценеггер? хлопнул его по плечу Командор.
Вы как хотите, а я больше туда не пойду, решительно заявил Димка. Меня лично собственная фигура вполне устраивает.
А у тебя другой и не будет, медленно произнес Толик. Тут уж качайся не качайся.
Ладно, махнул рукой Петька. Хочешь иди, хочешь не ходи. Дело твое. Меня сейчас больше интересует, удалось ли девчонкам что-нибудь выяснить про Валентина?
Теперь жди до обеда, ответил Гришка. У них же сейчас бассейн. Я вот что предлагаю, подмигнул он друзьям. Пошли на футбольное поле сходим.
Это мы можем, просиял Димка.
А вдруг Артюхов еще пол не домыл? засомневался Толя. У нас в корпусе площадь, между прочим, большая.
Во-первых, думаю, что домыл, хмыкнул Петька. А если даже и нет, потолкаемся рядом и подождем.
Тем более что торопиться нам совершенно некуда, добавил Димка.
Они направились к футбольному полю. Уже на подходе до ребят донесся зычный голос Максима. Они прибавили шаг. Им открылось впечатляющее зрелище. В центре неспешно расхаживал взад-вперед воспитатель. А по гравиевой дорожке, окружавшей поле, несся Артюхов.
Шевелись! время от времени покрикивал на него Максим. Что ты как сонная кляча тащишься?
Петька переглянулся с друзьями. Те словно завороженные наблюдали за Артюховым. Он бежал один круг, второй, третий.
Сейчас упадет, прикинул такой забег на себя Димка.
Не-а, возразил Гришка. Он тренированный. Еще кругов пять как минимум выдержит.
Так мы же не знаем, сколько он успел пробежать до нашего появления, логично заметил Петька.
Учи ученого, откликнулся Гришка. Я на это сделал поправку. Вообще-то девять двенадцать кругов Сергею раз плюнуть. Он в прошлом году тут участвовал в соревнованиях по бегу на длинные дистанции.
И, конечно же, выиграл, с обличительным пафосом произнес Димка.
А кто с ним будет связываться? пожал плечами Гришка. Они как раз перед этими соревнованиями с тем парнем, который якобы ногу сломал, разделались. Ну и... Он задумался, подбирая слова. В общем, все остальные сделали выводы. Хотя некоторые ребята бегали куда лучше.
Сейчас он нормально бегает, не сводил глаз с футбольного поля Димка.
С нашим Максимом поди не побегай, сказал Гришка.
Хороший он ему темп задал, одолела зевота Толика.
Тут снова послышался голос Максима:
Отды-ыхай!
Артюхов остановился.
Не застывать столбом, сказал воспитатель. Отдыхаем методом смены упражнений. Дышать глубже. Руки вверх руки вниз. Вверх-вниз! Вверх-вниз!
Артюхов покорно заработал руками.
Все-таки Максим у нас зверь, поежился Димка,
Остальные, не отвечая ему, отошли чуть подальше от ограды футбольного стадиона. Каждый из четверых подумал, что попадаться сейчас на глаза Максиму явно не стоит. Поэтому они устроились так, чтобы видеть Артюхова и в то же время не мозолить глаза воспитателю.
Вверх-вниз! Вверх-вниз! с командирским задором восклицал тот. Стоп! послышалась вдруг новая команда. Смирно!
Артюхов вытянулся, сложив руки по швам.
Отдохнул? заботливо осведомился Максим.
Пока не очень, промямлил Артюхов.
Тогда отдыхаем дальше, сказал воспитатель. Я же тебе не враг. Слушай мою команду. Упал! Отжался!
Сергей упал и принялся отжиматься.
Пошли, поманил друзей в сторону Петька. Такого, пожалуй, даже Артюхову не пожелал бы.
Тут желай не желай, кинул взгляд Димка на отжимающегося Артюхова. У него это уже есть.
Значит, мы должны сделать вывод, очень серьезно произнес Гришка. Ночью надо удирать из корпуса осторожно.
Уже поняли, кивнул Димка. Футбольное поле осталось далеко позади. Но голос воспитателя еще достигал слуха ребят. Судя по отрывистым командам, Артюхову вновь было велено бегать.
Надо девчонок найти, взглянул на часы Петька. Они по идее уже должны из бассейна вернуться.
Друзья поспешили к спальному корпусу девочек. У входа их остановила Марина.
Ваши девочки переодеваются. Сейчас я их позову. Но вообще все ужасно! вдруг с трагическим видом воскликнула она.
Что такое? испугались мальчики.
Дизентерия! выдохнула воспитательница.
Как? уставились на нее мальчики.
Самые худшие предположения сбылись, ответила Марина. У Кристины дизентерия. Теперь бедной девочке долго лежать в изоляторе. Единственная надежда, что Кристина привезла болезнь из Москвы, а тут никто больше не заразился. Ладно, махнула рукой воспитательница. Схожу за девочками. Она скрылась в корпусе.
Одного не понимаю, ошалело глянул Командор на Димку. Каким образом ты ее заразил?
А может, у него вместо слабительного было бактериологическое оружие, хохотнул Гришка. Говорил же, он у нас отравитель.
Никого я не травил и не заражал, буркнул Димка. Она, видно, сама.
Что сама? поглядели на него остальные.
Сама заразилась, отвечал Димка. А я лично налил слабительное в стакан Артюхова.
Чего ж не подействовало? спросил Толик.
Может, теперь подействует, усмехнулся Петька.
После такой физической нагрузки должно, подтвердил Толя.
Эй! окликнули их с крыльца Настя и Маша.
Вся компания направилась к роще.
С Кристиной-то... начала Настя.
Слышали, перебил Димка, которому больше не хотелось терпеть насмешек.
Одна польза для нас в этом есть, покачала головой Маша. По крайней мере, мы с Настасьей можем какое-то время без баррикад обойтись.
Вам хорошо, позавидовал Гришка, который совершенно не сомневался, что Артюхов им теперь устроит веселую жизнь.
Кстати, полы-то наш дорогой мистер уже вымыл? поинтересовалась Настя.
Он у нас парень умелый, с лукавой ухмылкой изрек Командор. Мытье полов для него уже пройденный этап.
На футбольном поле теперь упражняется, сообщил Толя.
Мальчики рассказали, каким образом воспитатель избавляет Сергея от «лишней энергии».
На сегодняшний день Артюхов для вас не противник, выслушав, заключила Настя.
Я раньше даже не представлял себе, что этого типа можно так подставить, откликнулся Гришка.
Просто мы люди другие, высоко поднял голову Димка. Не привыкли от кого-либо терпеть унижения.
Повстанец ты наш ненаглядный! прыснула Маша.
Повстанец не повстанец, с большим чувством собственного достоинства продолжал брат, но измываться над собой всяким хмырям с «Мерседесами» и охранниками не позволим.
Ну прямо «мир хижинам, война дворцам», иронично сощурилась Маша. Кстати, Лизок все время о тебе спрашивает.
А мне наплевать, мигом зарделся Дима.
Вы лучше скажите, что с Валентином, вмешался Петька.
С ним-то пока ничего интересного, вмиг посерьезнела Маша. Купаться повел свой отряд на озеро. Ну, и мы только смогли проследить за ним до ворот.
Ясно, разочарованно протянули ребята.
Да вы дальше слушайте, с волнением подхватила Настя. Мы еще до ворот не дошли, а тут Даша и Лиза нас окликают.
Опять они о своем, обозлился Димка.
Ничего не о своем! прикрикнула на него Настя. Сперва выслушай, а потом говори!
Ну же! Скорее! властно взглянул Командор на девочек. По их виду он уже понял: произошло что-то важное.
Настя и Маша, дополняя друг друга, ввели друзей в курс дела.
Неужели тот самый тип? не верилось Командору.
Мы с Машкой обе его узнали, не оставалось и тени сомнения у Насти.
Бывает, что можно себя убедить, сказал Гришка. Например, Маша обратила внимание Насти. Ну, и ей тоже показалось, будто она узнает.
Много ты понимаешь! охватило негодование рыжую девочку. Между прочим, мы с Машкой даже обменяться впечатлениями не могли.
Почему это? удивился Гришка.
Лиза и Даша мешали, ответила Настя. Не говорить же при них. Просто Машка меня толкнула. А тип этот нас уже обогнал. Я как на него глянула, мне тут же и стало ясно, кто он такой.
А мы его в лесу только со спины и видели, ответил Петька. Я нипочем бы его не узнал.
Потому что мужики в этом плане ненаблюдательные, повернулась к нему Маша.
Говори, говори, немедленно принялся возражать ей брат. Я, между прочим, его рост хорошо запомнил. Он примерно на полголовы Валентина ниже.
И чтобы это определить, нашему Димочке необходим Валентин, закатила глаза Маша. Димочка их рядом поставит затылок к затылку, а потом уж... И, не договорив, она обвела взглядом всю компанию.
Ох, как же мне надоели ее идиотские шуточки, вздохнул любящий брат.
Шуточки-то, может, и идиотские, отвечала смиренно сестра. Но я, например, тогда в лесу заметила, что тип этот как-то странно сутулился.
И левое плечо у него немного ниже правого, подхватила Настя.
А ходит он вразвалку, внесла еще один штрих Маша.
Верно! подтвердил Гришка.
Ты-то откуда знаешь? с завистью покосился на него Дима.
Я их ноги видел из кустов, когда они от Дормидонтова выходили. Самих не видел, деревья мешали, уточнил Гришка. Зато ноги очень отчетливо. Но, если бы Машка сейчас не сказала, я бы не вспомнил.
Так мы же еще не знаем наверняка, кто тогда с участка Дормидонтова вышел, вмешался Толя.
Если Гришка не ошибается, то теперь знаем, уверенно проговорила Маша. Потому что я на его походку обратила внимание, когда они с Валентином намылились к станции.
Маша резко встала со скамейки, на которой они сидели, и вразвалку прошлась взад-вперед.
Он вот так ходит.
Именно! подтвердила Настя.
Один из тех, которые вышли из ворот Дормидонтова, точно так же вышагивал, внимательно поглядев, как ходила Маша, повторил Гришка.
Значит, теперь мы кое-что знаем, в задумчивости потер лоб Командор.
Вы и впрямь думаете, что он хотел Дормидонтова грохнуть почти перед самой столовой? покрутил пальцем возле виска Толя.
Не думаем, а подозреваем, поправил его Димка.
Да тут как ни скажи, все равно глупо, стоял на своем Толя. По-моему, вы на своих расследованиях совсем помешались. Чтобы такого крутого начальника лагеря на его собственной территории да еще среди бела дня... Нет уж, ребята, мне не верится.
Между прочим, многих крутых бизнесменов именно так и убрали, ничуть не обескуражило Толино заявление Командора. Тем более что время было выбрано очень удобное. Ребята или разбрелись по секциям, или купаются. Воспитатели тоже свободное время как-то по-своему используют.
И Валентин свой отряд увел на озеро! осенило Димку. Может, он это специально?
Кажется, ты, Димка, прав, заблестели глаза у Петьки. Вот. Слушайте, призвал он к вниманию остальных. Перед тем как мы их тогда в лесу увидали, Валентин водил этого типа показывать дачу. Первоначально киллер рассчитывал убрать Дормидонтова либо на участке, либо дома. Но после осмотра они с Валентином по каким-то соображениям тактику изменили. Тогда Валентин сообщил напарнику распорядок дня в лагере. Тому показалось самым удобным время после завтрака. Ну, и в назначенный день Валентин увел свой отряд на озеро...
Чтобы обеспечить себе алиби, подхватила Настя.
Ну да! кинул на нее одобрительный взгляд Петька.
Кстати, не только алиби, сообразил Дима. Валентин увел именно тот отряд, чей корпус стоит ближе всего и к столовой, и к этой аллее. Значит, вероятность, что кто-то мигом откликнется на выстрел, уменьшилась и...
А отход с места преступления у них был отработан, перебил Командор. То есть предполагалось классическое заказное убийство.
Говорю же, в спокойненькое местечко нас предки отправили, опять начал ворчать Дима.
В России теперь спокойных мест, считай, не осталось, обобщил Гриша. Особенно где есть что делить.
Выходит, не окажись мы там вовремя... Настя осеклась. Она только сейчас осознала, что могло бы случиться, оправдайся расчет напарника Валентина. А тому, по всей видимости, было важно лишь одно. Чтобы рядом с начальником лагеря в момент покушения никого не оказалось. У Насти по спине побежали мурашки. Ее охватил запоздалый страх. Куда более решительная и хладнокровная Маша испытывала схожие чувства. Она вдруг живо себе представила, что и они вполне могли стать жертвами. Достаточно было оказаться рядом с Дормидонтовым в момент выстрела, и напарник Валентина наверняка убрал бы случайных свидетельниц.
Кажется, вы спасли Дормидонтову жизнь, будто читал мысли девочек Командор. Хорошо, что успели.
Если бы не успели, невесело сказал Гриша, им бы тоже не поздоровилось.
Что будем дальше-то делать? ждали от Петьки решения Настя и Маша.
Сейчас обмозгуем, постарался как можно спокойней произнести тот.
Слушайте, начал Толя. А откуда им было знать, что Дормидонтов именно в нужное время окажется на аллее?
Кстати, хороший вопрос, ответил Петька.
А может, Александр Евгеньевич в какие-то дни осматривает именно этот участок лагеря? предположил Димка.
Вообще-то он о своем хозяйстве очень радеет, подтвердил Гриша.
А может, по-другому все было, пришла Димке в голову новая версия. Что нужно сделать, если хочешь выманить куда-то человека в определенное время? Нужно назначить с ним встречу. Вот вы мне скажите, перевел он взгляд на девочек. Когда вы заметили Дормидонтова, он куда-нибудь шел?
Нет, тут же откликнулась Настя, Он просто стоял и как будто что-то разглядывал.
А когда этот тип появился на аллее, Александр Евгеньевич как-нибудь отреагировал? осведомился Командор.
Никак, покачала головой Маша.
Во всяком случае, не больше, чем на нас, пока мы к нему не подбежали, подтвердила Настя.
Значит, воспринял его появление в порядке вещей, снова заговорил Петька.
Ты хочешь сказать, что этот тип Дормидонтову назначил свидание? не верилось Димке.
Вряд ли, покачал головой Петька. То есть вряд ли он назвался своим именем и потребовал встречи. Но Валентин, например, мог выяснить, что Дормидонтову кто-нибудь должен был что-то передать и...
Кстати, перебила Маша, такую вещь узнать проще простого. Достаточно услышать телефонный разговор Дормидонтова.
Да, кивнул Петька. Однако на встречу-то никто не явился.
Этот тип и Валентин сами подстроили встречу, представил себе дело несколько по-иному Димка. Например, Дормидонтов искал какого-нибудь работника для лагеря. Ну и вот. Ему кто-то звонит. Мол, услыхал через третьи руки, что вам нужен специалист в такой-то области. И если хотите, то специалист может с вами встретиться в назначенное время.
Но Дормидонтов незнакомому человеку скорее всего встречу где-нибудь у ворот назначит, сказал Гришка.
А вдруг Дормидонтову сказали, что специалист его лагерь знает, возразил Димка.
Тогда ему пропуск нужно возле ворот заказывать, нашелся у Гришки еще один довод, опровергающий Димкину версию.
Подумаешь, отмахнулся Терминатор. Ну, заказал Дормидонтов на какое-то выдуманное имя пропуск. А к воротам в результате вообще никто не явился. Напарник Валентина наверняка прошел каким-то тайным ходом.
Почему бы и нет, на сей раз согласился Гриша.
Вот видишь, поглядел на него с видом победителя Димка.
Ой! хлопнула себя по лбу Настя. Я все думала, зачем этот тип напялил куртку в такую жару.
Это как раз совершенно ясно, не понимал Командор, чего тут размышлять. В куртке он прятал пистолет.
Без тебя догадались, поморщилась Настя. Я о другом. Человек в куртке защитного цвета на территории этого лагеря не привлекает ничьего внимания. Тут все такие.
Или почти такие, уточнил Гришка.
И народу много, добавила Маша.
А как классно слинял, прошептала Настя. Мы с Машкой во все глаза смотрели. Но он как сквозь землю провалился.
А Лиза с Дашей не видели, куда он ушел? спросил Петька.
С ними только что-нибудь расследовать, фыркнула Маша. Ни Даша, ни Лиза его вообще не заметили.
Полагаю, это лишний раз доказывает, что он очень грамотно подготовил отход, уверенно заявил Петька.
Подход он тоже хорошо подготовил, отдал должное незнакомцу Димка.
Вот почему в данном случае рисковать нельзя, принял решение Петька. Мы просто обязаны немедленно предупредить Дормидонтова.

Глава VIII ПРИВЕТ, АРНОЛЬДИК!
- Давно уж надо было, откликнулся Гришка.
Давно было рано, ответил ему Командор. Мы же еще ничего не знали. А теперь тучи сгущаются.
Куда уж гуще, проворчал Димка. Если бы не девчонки, Дормидонтов уже был бы покойником.
Где записать? всплеснула руками Маша. Братик отдал мне должное.
Не тебе, а вам с Настей, внес ясность Терминатор.
Вообще-то Машка первой заметила, вступилась за подругу рыжая девочка. И сообразила, что надо этого типа обогнать.
Да-а, протянул Командор. Дормидонтова вы спасли. Но надолго ли... Самое противное, что они теперь снова изменят тактику.
Ну, извини, встретила его заявление ироничной улыбкой Маша. У нас, знаешь, как-то не вышло, чтобы и начальника спасти, и этого типа не спугнуть.
А я разве вас осуждаю, отвечал Командор. Просто дело усложняется. Второй раз на одном и том же месте он повторять попытку не станет. Вот потому-то я и сказал, что противно.
Противно не только это, засмеялась вдруг Настя. Нам теперь еще песню придется учить к следующему костру.
Повезло. Ничего не скажешь, покачал головой Димка.
Кстати, Лизочка очень хотела, чтобы ты с нами пел, вновь принялась подтрунивать над ним Маша,
Может, еще Дормидонтов вообще не доживет до следующего костра, мигом отреагировал Димка. Тогда и песню учить не придется.
Не каркай, рассердилась Маша.
Я не каркаю, а шучу, сказал Димка.
Странное у тебя стало чувство юмора, хмыкнул Петька.
Терминаторское, подмигнул ему Гришка.
Ладно, встал со скамейки Петька. Пошли искать Дормидонтова.
Где мы его будем сейчас искать? поглядел на часы Гришка. Он в это время у себя на даче обедает. И, кстати, нам уже пора. Вот-вот зазвучит сирена.
Ради такого случая можно и опоздать, возразил Димка.
Ас территории лагеря ты как уйдешь без разрешения? полюбопытствовал Гриша.
Сам же лаз показал, отозвался Димка. А Дормидонтов уж как-нибудь переживет, что ради такого случая мы нарушили правила. В конце концов, о нем же заботимся.
Зато Максим не переживет, убежденно изрек Гриша. И после обеда нас всех, кроме девочек, отжиматься заставит на футбольном поле.
Едва вспомнив об упражнениях, которые проделывал Артюхов под руководством любящего воспитателя, Терминатор сдался.
Пожалуй, действительно подождем до конца «тихого часа».
Вряд ли до этого что-нибудь произойдет, зевнул Толя. А мы, по крайней мере, хоть немного отдохнем. Ночь-то какая выдалась.
И начальник после полдника почти всегда сидит у себя в кабинете, объяснил Гришка. Или мотается по территории лагеря. В общем, как-нибудь да разыщем.
Тогда пошли к столовой, решительно зашагали вперед девочки.
Торопитесь встретиться с Артюховым? захохотал Димка. Так он на вас все равно внимания не обратит.
Ему бы вообще доползти до столовой после такой тренировки, развеселился, в свою очередь, Гришка.
Во наш Максим сработал, подхватил Толик. Лучше Димкиного лекарства.
Лекарство еще, может, тоже сработает, теплилась слабая, но все же надежда у Терминатора.
Они поравнялись со столовой. И тут же услышали сирену.
Вскоре к ним подскочил Максим.
Молодцы, что не опоздали!
Тут только ребята заметили, что за Максимом бледной тенью следует Артюхов. Он был сейчас похож на воздушный шар, из которого вышла добрая половина воздуха.
Шевелись, Сергей, шевелись! прикрикнул на него воспитатель. Ты дежурный. И ты, кстати, тоже, перевел Максим взгляд на Петьку.
Группа дежурных первой вошла в столовую.
На какое-то время Максим их оставил.
Вот что, мой мальчик, прошипел Петьке на ухо Артюхов, Советую всем вам завтра же отсюда линять. Чтобы духу вашего тут больше не было. Иначе я за себя не отвечаю.
Петька, будто бы ничего не слыша, спокойно двигался к раздаточному окошку.
Ты меня слышал, малыш? вновь зашипел Артюхов.
Мистер хочет мне что-то сказать? наконец удостоил его взглядом Петька.
Уже все сказано, пылали яростью глаза Артюхова.
Знаешь, мистер, чуть тронула губы Командора улыбка, я с больными выяснять отношения не привык. Сперва выспись, окрепни. А потом и поговорим.
У Артюхова от ярости помутнело в глазах. И, забыв, где находится, он резко выбросил вперед руку. Петька с завидной реакцией увернулся. Иначе не миновать бы ему удара.
Ах, ты опять! немедленно оказался рядом Максим. Теперь, значит, драка в столовой.
Он мне просто один выпад показывал. Петька не собирался вновь подставлять Артюхова.
Видали мы, как и что он показывал, не поверил Максим. Плохо у нас, Сергей, идет избавление от лишней энергии. После «тихого часа» снова пойдем на футбольное поле. Учти: личным свободным временем для тебя жертвую.
Монолог воспитателя прозвучал достаточно громко. Весь отряд оказался в курсе. И другие отряды тоже. По столовой разнеслись сдавленные смешки. «Верные солдатики» кидали на весельчаков злобные взгляды. Однако это ни на кого сейчас не действовало. Впрочем, «солдатики» сейчас испытывали двойственные чувства.
Работать под руководством садовника им совсем не понравилось. И винили они в загубленном утре, разумеется, Артюхова.
Тихо! прикрикнул Максим.
В столовой воцарилась тишина. Воспитатель, нагнувшись к раздаточному окошку, назвал количество порций. Дежурные начали разносить еду. В какой-то момент Артюхов снова поравнялся с Петькой и прошептал:
Ну, теперь я за последствия вашей жизни тут не отвечаю.
Командор не отреагировал. Расставив еду, он уселся на свое место. Артюхов тоже успел устроиться рядом с «солдатиками». На протяжении всего обеда он не проронил ни слова.
Едва выйдя с друзьями на улицу, Петька быстро проговорил:
Знаете, думаю, нам лучше прямо сейчас поискать Дормидонтова.
А говорил после «тихого часа», сонно произнес Толя.
Нет, покачал головой Командор. Слишком опасно все складывается для Александра Евгеньевича. Он должен как можно скорее обо всем узнать.
Тогда пошли, поторопил Гришка. А то, если к проверке опоздаем, Максим разозлится, что мы «тихий час» нарушили.
Друзья направились к небольшому одноэтажному дому, где были расположены административные службы. У входа их окликнул охранник в камуфляже:
Куда?
К Александру Евгеньевичу, сказала Настя.
По очень важному делу, - с волнением добавила Маша.
Нету, коротко отозвался охранник.
А когда будет? полюбопытствовали ребята.
Через три дня, последовал четкий ответ. Уехал.
Куда? едва могли скрыть тревогу юные детективы.
В другой город. Вернется, тогда и явитесь по своему важному делу, усмехнулся охранник.
Ребята ушли.
Что же делать? едва оказавшись на улице, растерянно поглядел Гришка на Петьку.
Ждать, пожал плечами тот.
И надеяться, что во время поездки с Дормидонтовым ничего не произойдет, добавил Димка.
Вот именно, вмешалась Настя. Потому что, если произойдет, грош цена всем нашим усилиям.
Не могу сказать, чтобы мы слишком надорвались пока на этом деле, отметил справедливости ради Командор. А потом, даже при худшем исходе мы хоть преступников сможем опознать.
А вдруг в поездке за ним другие будут охотиться, предположила Маша.
Все равно ниточка-то сюда приведет, стоял на своем Петька.
К Валентину и в гараж, прошептал Гришка.
Насчет гаража пока не уверен, ответил Петька. Там может быть совершенно другая история. Одни ремонтируют простреленные машины. Другие охотятся за начальником лагеря.
Хотелось бы все же спасти Дормидонтова, сказал Толик.
Естественно, кивнули остальные.
Теперь быстро на «тихий час»! скомандовал Петька. Иначе Максим организует Артюхову компанию в нашем лице.
И мы будем с ним вместе осваивать после полдника новый комплекс упражнений на открытом воздухе! звонко расхохоталась Настя.
Они поспешили по комнатам. Пятью минутами позже мальчики уже крепко спали...
Следующие три дня ребята провели относительно спокойно. Разумеется, они нет-нет да и возвращались к таинственной истории с Дормидонтовым. Гараж на территории лагеря тоже притягивал их внимание. Несколько раз они туда наведывались, но там не происходило ничего интересного. Гришка даже предлагал вновь устроить ночную вылазку. Но Петька считал, что пока это преждевременно.
По словам Командора, совершенно не факт, что в гаражах подобные события разворачиваются каждую ночь. И вообще этот дядя Игорь мог попросту единственный раз согласиться на такую работу, прельстившись крупной суммой, которую ему заплатили за ремонт. Кроме того, Петька предвидел, что с возвращением Дормидонтова обстановка обострится, и, вполне вероятно, им всем позарез потребуется в целях расследования покинуть ночью не только спальный корпус, но и территорию лагеря. А потому сейчас нужно усыпить бдительность Максима. Тот после выходки Артюхова все еще был на взводе и по нескольку раз за ночь проверял комнаты.
Поэтому, раз уж в расследовании наступил вынужденный простой, друзья решили до поры до времени предаться отдыху. Жара усилилась. Максим сводил ребят на озеро. Вода в нем оказалась до того прозрачной, что даже на глубине можно было разглядеть дно. Озеро полукругом окаймлял густой еловый лес. С другой стороны открывался вид на ярко-зеленый пригорок. За ним вдалеке раскинулась деревенька с высоченной колокольней. Дороги оставались где-то далеко. Поэтому даже шума машин до озера не долетало.
Будто и впрямь владения лесных витязей, заметил по этому поводу Димка.
Ночью тут вообще классно, откликнулся Гриша. И, понизив голос, добавил: Обязательно как-нибудь сходим.
Еще бы! воодушевило его предложение девочек.
Знай они, при каких обстоятельствах вновь попадут сюда, возможно, что окружающий пейзаж не показался бы им столь привлекательным. Однако будущее редко удается предугадать.
Пока друзей настораживало лишь подчеркнуто равнодушное поведение Артюхова и «верных солдатиков». Слишком уж скромно они себя держали. Встречаясь на территории лагеря, не задирались. Сергей ни разу за это время не обращался к Петьке с угрозами и вообще ни с чем не обращался. Встречаясь в столовой с Настей, приветствовал ее по-шутовски вежливым наклоном головы. Правда, один раз Командор засек, как Сергей пристально на нее смотрит. Однако, встретившись с хмурым Петъкиным взглядом, Артюхов немедленно повернулся к одному из «солдатиков» и начал с ним что-то обсуждать.
Гришка, наблюдая за Артюховым, все больше тревожился.
Не к добру это, ребята, предрекал он. Что-то они нам готовят.
Подготовят, опять получат, отмахивался Димка. Не посвящать же, в конце концов, свою жизнь Артюхову. Слишком много чести.
Мое дело предупредить, неизменно отвечал ему Гришка.
Остальные были настроены не столь легкомысленно, как Терминатор. Причем меньше всего их пугало прямое столкновение с отрядом противника. Тут они могли за себя постоять. Однако подобных столкновений Артюхов, по уверениям Гришки, избегал. Его стихией были точно рассчитанные действия исподтишка. Этим он и держал в напряжении весь лагерь. И большинство ребят, во избежание неприятностей, просто предпочитали не связываться.
Правда, Петька сказал, что Артюхов хоть и очень хитер, но относится к натурам примитивным. Поэтому если они все шестеро не будут зевать, то наверняка уж как-нибудь разгадают его замысел. Настя предложила «подружиться» с Артюховым, тогда он, мол, сам ей все выболтает. Но Командор решительно воспротивился, заявив, что если Настя посмеет общаться с Артюховым, то он, Петька, лично поговорит с ним. И пускай их хоть выставят после этого раньше срока из «Лесного витязя», но Артюхов после такой дружеской беседы сильно утратит свою привлекательность. Внимательно выслушав Командора, Настя заявила, что просто шутит. На чем спор и был исчерпан.
Три дня спустя Дормидонтов почему-то в лагерь так и не вернулся. Ребята встревожились.
А вдруг с ним что-нибудь произошло? мучился от самых худших предположений Дима.
Коли так, тут уже готовили бы пышные похороны, вяло откликнулся Толик.
И нас вместо песни о «лесном витязе» заставили бы готовить траурную речь от старшего отряда, сказала Маша.
Тебе бы не доверили, с презрением изрек Димка.
Ну конечно, с иронией отозвалась сестра. Доверили бы тебе. Как самой поэтической натуре в лагере, не считая самого Дормидонтова.
Слушайте, вы что, совсем спятили? призвал их к порядку Командор. Лучше подумайте, как Дормидонтова поймать завтра сразу после возвращения.
А почем ты знаешь, что он завтра вернется? с удивлением поглядел Терминатор на Петьку,
Слышал один разговор, подмигнул ему тот. В отличие от некоторых, я очень наблюдательный.
Ну, и какой же разговор? заинтересовались остальные.
Бухгалтера с кладовщиком, важно изрек Петька. Они стояли возле столовой. Кладовщик требовал какую-то подпись под накладной. А бухгалтерша ему сказала, что без начальника лагеря такого подписать никак не может. Вот, мол, он завтра утром вернется, тогда пожалуйста. А кладовщик еще спросил, уверена ли она, что начальник завтра вернется. А та ему отвечает: «Я полчаса назад с ним говорила по телефону».
Чего же ты раньше молчал? похоже, обиделся Дима.
Да я хотел сказать, захохотал Командор. Но ты был так увлечен борьбой с Машкой за право выступать на воображаемых похоронах, что никому не давал слова вставить.
Очень смешно, не разделял его веселья Димка.
Разговор происходил после полдника.
На волейбол-то пойдем? напомнил Гришка.
Вообще-то надо, откликнулся Толик. Тут они увидели, что по направлению к ним со стороны аллеи спешит воспитатель.
Интересно, зачем это мы Максиму понадобились? с большим подозрением следил за ним Гришка.
Да он, наверное, вообще не к нам, откликнулись девочки.
Максим уже был близко. Вдруг он крикнул:
Серебряковы, Адамова, Миронов! К вам родственник с посещением!
Родственник? разом воскликнули члены Тайного братства.
А вы что, разве сироты? улыбнулся Максим. Дядя ваш к вам приехал. Идите встречать. Он говорит, что очень соскучился.
Но у нас нет дя... возразил было Димка, но Маша вовремя ткнула его в бок.
Заткнись, прошептала она. Посмотрим сперва, что за дядя.
Ребята пошли вслед за Максимом. Гришка и Толя хотели остаться там, где стояли, но Петька решительно возразил:
Пошли. Если это наш дядя, то и вам будет рад.
Впрочем, и Петька пребывал в больших сомнениях по поводу дяди. Такового у него тоже не было. Оставалась надежда на Настю. Может, хоть у нее есть с чьей-нибудь стороны дядя?
Максим уверенным шагом вел их к стоянке машин. Едва до нее добравшись, ребята вскрикнули от радости. Возле потрепанного оранжевого «Мерседеса» десятилетней давности стоял длинный тощий мужчина в старых джинсах и майке с надписью «Левис».
Арнольдик! первой воскликнула Маша. Как мы вам рады!
Я тоже! заулыбался Арнольдик и поправил пятерней редеющие волосы.
Как там в Красных Горах? наперебой стали спрашивать Петька, Димка и Настя.
Да там все по-прежнему, отмахнулся Арнольдик. Только с тещей совершенно извелся. Светлана моя в командировку уехала. А меня на даче оставила. Я же сейчас в отпуске.
Тут следует объяснить, что Арнольдик никому из юных детективов дядей не приходился. Он был третьим мужем дочери одной из главных достопримечательностей Красных Гор Натальи Владимировны Ковровой-Водкиной. Эта величественная старуха с седыми подсиненными волосами славилась эксцентричностью характера. Бабушка Димы и Маши, дружившая с нею много лет, утверждала, что та и в молодости была такой. С годами чудачества Натальи Владимировны усиливались. А если к тому же учесть, что в последнее время она еще плохо слышала, легко догадаться, что окружающую действительность Наталья Владимировна воспринимала весьма своеобразно. К тому же, по ее уверениям, ей постоянно являлись призраки то первого мужа, философа-мистика Аполлинария Коврова, то знаменитого хирурга Вадима Леонардовича Водкина, осчастливившего Наталью Владимировну вторым браком. Эти два призрака постоянно руководили ее поступками, а она, в свою очередь, постоянно руководила домашними. Вот почему Петька, Дима, Маша и Настя легко поверили Арнольдику, что он «совершенно замучился с тещей».
В прошлом году у ребят с Арнольдиком установились особые отношения. До тех пор они считали его обыкновенным растяпой. Однако случилось так, что он неожиданно помог им в одном расследовании. Причем проявил такую отвагу и ловкость, что они лишь диву давались. Позже Арнольдик им признался, что в детстве мечтал стать сыщиком, но родители ему не позволили. Вот и пришлось учиться на биохимика. Тогда же Арнольдик взял с четверых друзей слово, что если им еще хоть раз понадобится его помощь, то они тут же ему сообщат. И вот, словно по заказу, он появляется в «Лесном витязе» как раз тогда, когда вроде бы предстоят серьезные испытания.
Вот, тем временем принялся доставать Арнольдик с заднего сиденья «Мерседеса» кучу каких-то пакетов и свертков. Родители ваши прислали. Только я, извините» забыл, что кому.
И он беспомощно развел руками.
Вы-то тут как? Нормально?
Не отрывая взгляда от ребят, он попятился и наступил сразу на два пакета.
Арнольд! Осторожно! засмеялись девочки.
Под одним из пакетов на мостовой образовалась бордовая лужа.
Ах! всплеснул руками Арнольдик. Теперь я вспомнил, что там было. Виноград. Это твои родители, Настя, прислали.
Будем считать, что я его уже съела, весело откликнулась та.
Под другим ботинком Арнольдика оказался Петькин любимый зефир в шоколаде. Утешая смущенного зятя Ковровой-Водкиной, Командор заявил, что совершенно не расстроен.
Во-первых, объяснил Петька, нас тут кормят на убой. А во-вторых, этот зефир можно и так съесть.
Ну и отлично, по-детски обрадовался Арнольдик. Глядя на него в такие моменты, ребята лишь с трудом верили, что ему давно перевалило за сорок лет.
Мне вас вот о чем надо поставить в известность, строгим голосом проговорил Максим.
Да, да! встрепенулся Арнольдик. Я вас внимательно слушаю.
Посещающим разрешается выводить родственников за пределы территории, словно читал вслух инструкцию воспитатель. Пропускать с ними по желанию завтраки, обеды, полдники и ужины. С тем обязательным исключением, что к отбою ребята должны быть на месте.
Все ясно, робко пробормотал Арнольдик, машинально растягивая ворот и без того уже вытянутой майки.
Если ясно, не буду мешать радостной встрече! И Максим зашагал к спальному корпусу.
Вы сегодня от нас снова в Красные Горы? спросил Петька.
Нет, покачал головой гость. Я приехал погостить на три дня к приятелю. У него дача вон там, указал Арнольдик в ту сторону, где находилось озеро.
В поселке на холме? широко раскрыла глаза Настя. Там очень красиво.
Мне главное от Натальи Владимировны хоть немного отдохнуть, жалобно проговорил гость. Она со мной так обращается, будто мне десять лет. В общем, приятель меня позвал, я поехал. А ваши вот попросили к вам заскочить.
Отлично! воскликнули ребята.
Слышал, как вы в прошлом месяце поработали, заговорщически подмигнул им Арнольдик. Эх, жаль меня тогда не было на даче. Я бы вам помог.
Тут, кажется, назревает дело почище, вырвалось вдруг у Димки.
Что? подался вперед Арнольдик. Неужели и тут?
Похоже, не стал скрывать Петька. Только мы еще не уверены.
Значит, вместе и разберемся, уже принял решение гость, Это как раз то, что сейчас мне требуется для укрепления нервов. Рассказывайте скорей.
Тогда лучше пойдемте в рощу, сказали ребята. Тут слишком людно, покосились они на сторожа возле стоянки.
Ведите! воскликнул Арнольдик. Хотя нет, спохватился он. Лучше покататься.
Поехали! согласились ребята, которым уже надоело бродить по территории лагеря.
А это кто? только сейчас обратил внимание гость на Гришу и Толю.
Наши друзья, отозвался Петька и представил Арнольдику мальчиков.
Раз друзья, значит, поедут с нами! воскликнул зять Ковровой-Водкиной. Забирайтесь в машину. Только вот эта у меня не открывается, ткнул он пальцем в левую заднюю дверцу.
Ясно, усмехнулись члены Тайного братства. Они уже давно знали, что в машине Арнольдика вечно что-нибудь не работает.
А продукты? спросил хозяйственный Толя.
Продукты надо бы в корпус отнести, кивнули девочки. И положить в холодильник.
Это правильно, одобрил Арнольдик. Иначе мы остальное тоже передавим.
А как, интересно, мы вшестером поместимся в вашей машине? покосился на «Мерседес» Гриша.
В тесноте, да не в обиде, ничуть не был обескуражен Арнольдик. У меня модель хоть и старая, но удобная. Между прочим, в нее один раз даже семь человек уместилось. И среди них один очень толстый профессор, который заведует моей кафедрой. Правда, тогда тем, кто сзади, приходилось сидеть друг у друга на коленях.
И мы так же поступим! немедленно согласилась Настя. Машка, ты повыше. Я к тебе тогда на колени сяду.
А к Терминатору посадим Гришку, немедленно решила судьбу брата Маша.
Не потребуется, покачал головой Арнольдик. И так уместимся.
Все быстро расселись в машине. Арнольдик, предъявив документы, выехал с территории лагеря. И вскоре они уже неслись по очень красивой дороге к поселку на холме.
Глава IX ХОЛОДНО-ГОРЯЧО
Выслушав ребят, Арнольдик самым решительным образом посоветовал им пойти к Дормидонтову, едва тот появится в лагере. Затем зять Ковровой-Водкиной взял со всей компании слово, что самостоятельно они больше ничего предпринимать не будут.
Вы поймите, убеждал он их, это очень опасно. Может так обернуться, что из-за вас и Дормидонтов погибнет, и вам самим не сносить головы.
В общем-то, мы и сами собирались все рассказать Александру Евгеньевичу, заверил гостя Петька. Но он, как назло, именно в этот момент куда-то уехал.
Не нравится мне это, покачал головой Арнольдик.
Только бы он завтра утром вернулся целый и невредимый, тихо проговорила Настя.
Во всяком случае, я пока никуда не уеду, заверил Арнольдик. Так что, если вдруг помощь потребуется, можете целиком и полностью рассчитывать на меня. А если не потребуется, послезавтра пойдем все вместе купаться. А после озера, облизнулся гость, пообедаем в одном хорошеньком местечке. Я тут по дороге приглядел. Аромат разносится просто обалденный. Я бы и завтра поехал, но приятель просил ему помочь на участке.
Вас что, Коврова-Водкина опять на диете держала? с большим сочувствием поглядели на Арнольдика девочки.
Это была не диета, а Божье наказание, с тоской произнес Арнольдик. Теща и ее домработница совсем озверели. Мол, язву желудка мне нужно лечить, хорошо изобразил он пафосные интонации Ковровой-Водкиной. А на самом деле они мне не язву вылечили. Они мне все нервы вытянули! в сердцах воскликнул он. С утра овсянка. А на обед и ужин творог и отварные овощи! Нет, я так жить не
могу!
Ничего, Арнольд, послезавтра поедем обедать в ваше хорошее местечко! хором отозвались ребята.
Гость привез их к селению на холме и показал высокую каменную дачу, в которой остановился, чтобы они могли его в любой момент отыскать. Потом он отвез всю компанию обратно в лагерь...
Утром выяснилось, что начальник вернулся. К счастью, никто из шестерых друзей сегодня не дежурил. Поэтому, едва позавтракав, они кинулись к административному корпусу. Возле него, словно лишний раз свидетельствуя о благополучном возвращении Дормидонтова, стоял «Линкольн» небесно-голубого цвета.
Крутая тачечка, присвистнул Толик,
Один из личных автомобилей Дормидонтова, пояснил Гришка. Он его в прошлом году приобрел как раз в то время, когда я жил в лагере.
Красиво жить не запретишь, усмехнулась Маша.
Давайте лучше решим, кто со мной, не дойдя метров двадцати до административного корпуса, остановился Командор.
Тоже мне проблема, махнул рукой Димка. Все вместе и пойдем.
По-моему, братик мой милый на солнышке перегрелся, покрутила пальцем возле виска Маша.
Он же Терминатор! подхватил Гришка. Значит, у него мыслительный механизм испортился!
Одна дура глупости говорит, а другой ей поддакивает, неласково покосился на него Димка.
Нашли время для пререканий! шикнул на них Командор. Но вообще-то Машка права, продолжал он. Всем идти туда совершенно не надо.
Откуда мы знаем, понизила голос до шепота Настя, сколько у Валентина тут еще сообщников.
Вот именно, кивнул Петька. А если такая большая компания к Дормидонтову ввалится, сообщники или сам Валентин могут что-нибудь заподозрить.
Наверное, ты прав, нехотя согласился Димка. Тогда пойдем вместе.
Пожалуй, кивнул ему Петька. А вы, повернулся он к остальным, не торчите тут понапрасну. Лучше отправляйтесь на нашу скамейку. Там нас и будете ждать.
Четверо ребят удалились.
Пошли, поторопил Димка.
Нет, покачал головой Командор. Сперва вот что давай решим. Там кто-нибудь запросто может подслушивать. Поэтому на всякий случай давай скажем, что мы с тобой, Димка, вдвоем слышали разговор в лесу. И никому еще об этом не говорили. Потому что нам хотелось сперва посоветоваться с Дормидоптовым.
Это что же, по-твоему, нам нужно ему признаваться, что мы самовольно покинули территорию? возмутился Димка.
А что ты предлагаешь? поглядел на него внимательно Командор.
Я пока ничего не предлагаю, ответил Терминатор. Просто хорошенькое получается дельце. Мы, значит, его спасем, а он нас в благодарность за нарушение дисциплины из лагеря досрочно выкинет.
Если спасем, не выкинет, с убеждением произнес Командор.
А если он нам не поверит? гнул свое Димка.
Петька задумался. Если Димкины предположения подтвердятся, то они не только вылетят из лагеря, но и подведут Гришку, который в прошлом году с таким трудом оборудовал тайный лаз на волю.
Мы вот, пожалуй, что сделаем, наконец нарушил молчание Командор. Рассказать ему надо в точности так, как было. Только вроде бы разговаривали Валентин и его напарник в роще на территории лагеря. А слышали их только мы двое, и ни девчонкам, ни Толе с Гришкой ничего пока не рассказывали. Думаю, сути дела это особенно не изменит.
Естественно, согласился Димка.
А если потом понадобится, продолжал Петька, то мы вроде бы как спохватимся, что от волнения назвали немного не то место встречи и вообще кое-что перепутали.
Отлично! одобрил Терминатор. Мальчики поспешили в административный корпус. В дверях их встретил охранник, но уже другой. Тот, с которым они разговаривали накануне, видимо, утром сменился. Впрочем, новый точно таким же тоном спросил:
Куда?
К Дормидонтову.
Как доложить? не торопился пропускать их внутрь охранник.
Миронов и Серебряков, четко отрапортовал Петька. Первый отряд. По личному делу.
Охранник, сняв телефонную трубку, набрал номер и передал слова мальчиков. Наступила пауза. Затем охранник сказал:
Проходите.
Ребята вошли в коридор и остановились перед дверью с табличкой: «Дормидонтов А. Е.». Петька постучал.
Входите! послышался бодрый голос начальника лагеря.
Ребята отворили дверь...
Маша, Настя, Толя и Гришка достигли скамейки под огромным деревом.
Интересно, сколько они там проторчат? не терпелось Гришке узнать о беседе с Дормидонтовым.
Думаю, долго, медленно проговорил Толя. Сперва им, может, придется в очереди сидеть на прием к Александру Евгеньевичу.
У него, между прочим, бывает очередь, подтвердил Гришка.
Ну! продолжал Толик. Потом наши зайдут и ему все выложат. Потом Дормидонтов заволнуется и, как обычно это бывает, заставит их рассказать все по новой, чтобы подробности выяснить. Потом он начнет вызывать на помощь какого-нибудь частного детектива или, если у него связи покруче, примется в ФСБ названивать.
Ты, Толик, так это излагаешь, фыркнула Маша, будто уже сто раз людей предупреждал, что на них готовится покушение.
Предупреждать не предупреждал, откликнулся Толик. Зато на мозги не жалуюсь. Ну, значит, слушайте дальше. Потом Дормидонтов заставит наших ждать, пока к нему приедут специалисты.
А может, он сам решит разобраться в этом деле, возразила Настя.
Тогда ребята раньше вернутся, ничуть не смутился Толик. Но при любом раскладе они пробудут у Дормидонтова как минимум час.
Будем ждать, вздохнули остальные. Стремясь убить время, они поддерживали вялую беседу. Разговор, однако, не клеился. Каждый из четверых сейчас мысленно был в кабинете у Дормидонтова и пытался себе представить, какие там разворачиваются события. Минуло полтора часа. Ребята не появлялись.
Знаете что, не выдержала Маша. Я все-таки туда наведаюсь.
Петька же не велел, напомнила Настя,
А я сделаю вид, что пришла к Дормидонтову по поводу песни, невозмутимо отозвалась Маша. Мол, Александр Евгеньевич, когда репетиции будут? Ну и погляжу, что тамделается.
Тогда я с тобой, вскочила со скамейки Настя. Меня ведь он тоже пригласил исполнять свою песню.
Нет уж, ты пока оставайся, уверенно заявила Mania. По крайней мере, если визит ребят затянется надолго, потом у тебя будет предлог проверить, как там дела.
Настя с ней согласилась. Маша побежала к административному корпусу.
Э-эх, откинулся на спинку скамейки Толя. Теперь и ее еще ждать.
Но девочка вернулась довольно быстро. Вид у нее был встревоженный. В руке она сжимала два листочка бумаги.
Их там нет! выдохнула она.
Как это нет? уставились на нее остальные.
Дормидонтов есть, а их нет, продолжала Маша. Я захожу. В приемной никого. Гляжу дверь с надписью «Дормидонтов». Я постучалась. Открываю дверь, а в кабинете один Александр Евгеньевич. Ну, я ему про песню. А он обрадовался, открыл ящик стола и дает текст песни с автографом. «Вот, говорит, обещанное». Тут вдруг в его кабинете сбоку еще какая-то дверь открывается. И в нее входит... тот самый, которого мы в лесу с Валентином видели.
Что-о? уставились на нее друзья.
Что слышали, продолжала Маша, Значит, он входит и прямо с места в карьер: «Порядок, Евгеньич! Все как вы...» Тут он увидел меня и заткнулся. А Дормидонтов ему говорит: «Миша, давай-ка там подожди. Я сейчас. Только вот с этой прелестной особой договорю», и на меня кивает. Миша тут же исчез за боковой дверью. А меня будто клюнуло, И я с такой глупой физиономией говорю: «У меня тут еще в лагере брат есть. Дима Серебряков. Голос у него потрясающий. И он тоже хотел бы на костре вашу песню исполнить». А Дормидонтов и глазом не моргнул: «Пожалуйста. Если хочешь, приводи его завтра на репетицию ровно в двенадцать». Я говорю: «В двенадцать у нас бассейн». А он тут же перерешил: «Тогда, если не возражаешь, завтра вместо «тихого часа». Уж так и быть, разрешу вам разок обойтись без дневного сна». Ну, а потом он вежливо меня выставил из кабинета.
А Димка и Петька? не понимал Гришка, куда девались ребята.
Не знаю, пожала плечами Маша. То ли они не попали к Дормидонтову, то ли...
Как это не попали? перебила Настя. Они только для этого и пошли в административный корпус.
А кто-нибудь видел, как они туда входили? посмотрел на друзей Толя.
Ребята переглянулись. Все сообразили, что никто не видел,
А ты, Машка, возле корпуса не спрашивала? продолжал Толя.
У кого? поглядела на него девочка. Там, кроме Дормидонтова и Миши, не было ни души. Даже охранник возле дверей в этот раз не сидел. А потом, зябко поежилась она, я вообще теперь уже не понимаю, кто нам тут враг, а кто друг. Вдруг это вообще Дормидонтов устроил.
Зачем? округлились глаза от ужаса у Насти.
Могут быть две причины, отозвалась подруга. Первая Дормидонтов за Петьку и Димку испугался и спрятал в какое-нибудь безопасное место, прежде чем не поймают преступников. Или Дормидонтов сам преступник, и никто убивать его не собирался. В таком случае он спрятал наших ребят совсем по другой причине. Тогда дело плохо.
А может, они действительно до начальника не добрались, сказал Гришка. Ты говоришь, повернулся он к Маше, что этот знакомый Валентина при тебе вошел к Дормидонтову. Но ведь Петька и Димка могли его раньше заметить где-нибудь возле корпуса.
Ну да! оживилась Настя. И, прежде чем идти к Дормидонтову, решили проследить за Мишей.
А потом-то они куда делись? спросила Маша. Миша ведь пришел к Дормидонтову.
Ну, по идее там где-нибудь рядом и Валентин мог оказаться, медленно произнес Толя. И если они с этим Мишей о чем-нибудь таком говорили, то Петька и Димка, конечно, сейчас за Валентином следят. Или, наоборот, Миша и Валентин заметили ребят и куда-нибудь заперли, чтобы они не помешали их планам.
Пошли ребят искать, решительно заявила Маша.
Рано, покачал головой Гришка. Представьте себе, если они следят за Валентином, а мы помешаем!
Тогда вот что, отозвалась Маша. Все равно я больше так сидеть не могу. Мы пойдем с Настей в бассейн. Иначе Марина начнет волноваться.
Идите, пожал плечами Гришка. А мы с Толиком тут подождем. Может, и Петька с Димкой к вашему приходу уже будут на месте.
Девочки убежали. Толя и Гришка, лениво поглядывая по сторонам, продолжали сидеть на скамейке. Так минул еще час. Девочки вернулись.
Может, и впрямь пойти их поискать? предложила Настя.
Где? спросил Толя.
А потом, в таких случаях лучше не оставлять условленного места встречи, солидно изрек Гришка. Вдруг ребятам от нас что-нибудь срочно понадобится. А мы ушли.
Боюсь, им уже нужна наша помощь. Машу не оставляла тревога.
Тут сирена призвала всех на обед.
Пошли, заторопился Гришка. Думаю, они явятся прямо в столовую.
Друзья поспешили туда. Но Димки и Петьки ни возле корпуса, ни за столом не оказалось.
А эти ваши где? немедленно отреагировал на отсутствие мальчиков Максим.
Не знаем, с искренней тревогой отозвалась Маша. Мы их последний раз после завтрака видели.
Мальчики загулялись, вдруг подал голос с противоположной стороны стола Артюхов. Или чего-то боятся...
Маша и Настя взглянули на Сергея. Он ответил им наглой ухмылкой. «Солдатики», как по команде, тоже расплылись в улыбках. Настя и Маша переглянулись. Им одновременно пришла в голову мысль: «А не дело ли это рук Артюхова и «верных солдатиков»?» Во всяком случае, исчезновение мальчиков вполне соответствовало тому, что рассказывал Гришка о прежних «подвигах» этой команды. Машу так и подмывало выплеснуть суп на продолжающего ухмыляться Сергея. Однако она взяла себя в руки. Сейчас надо было думать только о том, чтобы спасти Петьку и Димку.
Значит, не видели? встревожился Максим. А хоть куда они собирались?
Не знаем, ответили друзья. Вроде сказали, что хотят просто так прошвырнуться по территории.
Вы же все время вместе, удивился Максим. Поссорились, что ли?
Да нет, отвечали ребята. Просто девчонкам все равно надо было в бассейн.
А мы, добавил Толик, собирались на тренажеры, а Димка и Петька сказали, что им сегодня неохота. Ну, а мы тоже потом не пошли.
Та-ак, протянул Максим, выходит, ЧП. Хотя погодите, внимательно поглядел он на ребят. К вам же вроде бы вчера дядя приехал. Может, они с ним куда отправились?
Нет, на сей раз могли ничего не утаивать от воспитателя девочки. Дядя сегодня к нам не собирался. Мы с ним договорились встретиться завтра.
Но вдруг он все же сегодня заехал, послышалась надежда в голосе Максима. Они встретились возле ворот. И дядя решил их прокатить, пока вы в секциях занимаетесь. В общем, ждем до конца обеда. Если к «тихому часу» не объявятся, начинаем поиски, принял решение воспитатель.
Едва покинув столовую, Маша и Настя поделились с мальчиками подозрениями по поводу Артюхова. Гришка немедленно заявил, что это вполне вероятно и он просто форменный идиот, что не сообразил раньше. Подобная месть вполне в духе Артюхова.
Но где они могли их спрятать? дрогнул голос у Насти.
Где хотите, ответил Гришка. Территория-то огромная. И на ней полно разных подвалов и кладовок. Заманили. Заперли. Вот вам и все дела.
Петьку так просто не проведешь! убежденно воскликнула Настя.
Можно подумать, мой Димка дурак! Маша неизменно вступалась за брата, когда он ее не слышал.
При чем тут дурак не дурак, возразил Гришка. Артюхов и «солдатики» могли напасть на них из засады. Впихнули в подвал и заперли. Или напали, связали, и теперь они в землянке лежат. Им же никто не докладывал, что мы про землянку знаем.
Давай сбегаем туда по-быстрому, предложил Толя.
Тогда ждите нас возле своего корпуса, велел девочкам Гриша. Мы быстро. Время еще до «тихого часа» есть.
Ребята убежали.
Не нравится мне все это, покачала головой Настя.
Хоть бы они нашли их, вздохнула Маша.
А если нет? испуганно поглядела на нее рыжая девочка.
Об этом лучше не думать, гнала от себя худшие подозрения Маша.
Hel He! Нету! раздалось за их спинами. Девочки обернулись. Гришка и Толик едва дышали после стремительного бега.
Пусто! выпалил Толик.
Ни души! подхватил Гришка. Тут снова возник Максим.
Не появились?
Нет.
В таком случае вы мне откровенно скажите, почти с мольбой глядел на друзей воспитатель, не могло так случиться, что Серебрякову и Миронову тут не понравилось и они самовольно в Москву сбежали? Только, ребята, честно. Тогда мы поиски организовывать не будем.
Да вы что? с возмущением отозвалась Маша. Они никогда бы нас тут одних не оставили!
Мое дело спросить, казалось, был очень разочарован Максим. Что ж, вздохнул он. Пойду к начальнику лагеря. Да вы не волнуйтесь, принялся ободрять он ребят. У нас тут все организовано. Найдем. Никуда не денутся. Давайте по-быстрому на «тихий час». Если будут какие дополнительные вопросы, я к вам загляну, посмотрел он на Гришку и Толю.
Тут мимо прошли Артюхов и «солдатики».
По-моему, девчонкам стало одиноко, отчетливо произнес Сергей.
Бросили их, несчастных, подхватили «солдатики».
И, громко загоготав, отряд Артюхова скрылся в спальном корпусе.
Нет, это точно его рук дело, окрепла уверенность у Гришки. Предупреждал же, что он не успокоится, пока не отомстит.
Тогда их найдут, ответила Маша. Вон как Максим затрепыхался.
Будем надеяться, у Насти на глаза навернулись слезы.
Ладно. Пошли по корпусам, принял на себя в отсутствие Петьки бразды командования Гришка. Иначе Максим еще явится.
Действительно, подхватила Настя. Мы должны быть на местах. Вдруг потребуется наша помощь.
Ребята разошлись по корпусам.
На девочек, едва они оказались у себя в комнате, набросились с расспросами Лиза и Даша. Весь лагерь уже облетела весть об исчезновении мальчиков.
Мы многих спрашивали, сообщила Даша. Но никто их не видел.
Ох, как там Димочка? вырвалось у Лизы.
Если бы знать, как и где, не находила себе места Настя.
Перестань! прикрикнула на нее Маша.
Пытаясь отвлечься, она вытянулась на постели и взяла в руки книжку. Но строки прыгали перед глазами.
Я так не могу! пятью минутами позже заявила она. Пошли, Настасья, поищем их.
Мы с вами! немедленно вызвались Лиза и Даша.
Нет уж, запротестовала Маша. Вы как раз должны здесь остаться. Если войдет Марина, будете молоть какие-нибудь глупости. Ну, вроде мы в душ пошли, потому что нам стало жарко. В общем, сами сообразите.
Хорошо, сдалась Даша. Мы уж что-нибудь придумаем.
Вот и молодцы, ободряюще улыбнулась им Маша и поманила Настю в коридор.
Они осторожно вышли из комнаты и, на цыпочках пройдя до выхода, оказались на улице.
Ну, и где мы их будем искать? спросила Настя.
По подвалам, откликнулась Маша. Начнем с корпуса столовой.
Девочки, непрестанно оглядываясь, чтобы не попасться на глаза воспитателям, зашли к корпусу столовой с тыла и остановились в кустах.
Будем тихонько стучаться во все двери по очереди, приняла решение Маша. Если они там, то найдут, как о себе дать знать.
Тогда начнем, не хотела больше терять времени Настя.
Но не успели они еще покинуть кусты, как одна из дверей распахнулась. Из нее вышел Миша. В руках у него были судки. Девочки обменялись выразительными взглядами. Михаил постоял возле корпуса, затем скорым шагом двинулся к роще.
Кому это он, интересно, еду понес? шепнула Настя.
Быстро за ним! одними губами проговорила Маша.
Девочки бегом пересекли открытое пространство. Затем, старательно укрываясь за деревьями, пустились следом за приятелем Валентина. Поначалу они так осторожничали, что едва не упустили его из виду. Казалось, стоит треснуть сучку или шишке у них под ногами, как тот обернется. Но постепенно девочкам стало ясно, что Михаил просто их не услышит. Он в темпе двигался вперед и по сторонам вообще не глядел. Девочки прибавили шаг. Миша вышел из рощи и оказался возле корпуса, где располагались спортивные секции. К главному входу, однако, он не пошел. Завернув за угол, Миша остановился возле какой-то двери и отпер ее ключом.
Стой тут, шепнула подруге Маша. Попробую просочиться за ним.
Выждав момент, когда Михаил вносил внутрь судки, Маша выскочила из-за угла и потянула на себя дверь. Она легко отворилась. Девочка вошла внутрь. На случай, если бы Миша ее заметил, у нее была отговорка. Мол, просто ей сделалось любопытно, что там такое. В худшем случае Михаил ее выставит вон.
Но отговорки не потребовалось, Михаил понес судки в глубь полутемного помещения. Этого было достаточно. Девочка оказалась в небольшом коридорчике с тремя дверьми. Одна из них была приоткрыта. Оттуда доносились невнятные голоса. Маша заглянула. Сразу за дверью была площадка. А дальше винтовая лестница, ведущая вниз. Снизу послышался лязг. Затем кто-то что-то проговорил. Лязг повторился. Затем снизу лестницы послышались шаги. Девочка отпрянула в коридор и наугад толкнула одну из дверей. Она отворилась. Маша спряталась в темной каморке. Сердце у нее было готово выскочить из груди. Неужели она обнаружила Димку и Петьку?
Михаил протопал к выходу. Дверь хлопнула. Все затихло. Mania выбралась из укрытия. Первым делом она посмотрела, сможет ли самостоятельно выбраться наружу. Замок оказался английский. То есть она спокойно могла открыть его. Тут в дверь тихонечко поскреблись.
Машка, прошептала Настя. Он чего, тебя запер?
Нет, отворила дверь та. Покарауль снаружи. Там, внизу, кто-то есть. Вдруг наши?
А если не наши? забеспокоилась Настя.
Все равно надо проверить, стояла на своем Маша. Ты стой возле двери. Запирать не будем. Но если я через пятнадцать минут не вернусь, беги за помощью.
И Маша снова исчезла внутри. Теперь на площадке у винтовой лестницы было темно. Mania, вцепившись в перила, спускалась на ощупь. Лестница привела в узкий коридор. В конце его что-то тускло светилось. Маша помедлила. Затем осторожно двинулась на свет. Достигнув конца коридора, она увидела металлическую дверь с окошечком, забранным решеткой. Оттуда и шел тусклый свет. Девочка потянула дверь на себя. Она не поддалась. Тогда Маша заглянула в окошко. Ей открылось небольшое помещение. В углу, скорчившись, лежал человек.
Петька, Димка, шепнула Маша. Вы тут?
Глава X ПРОЩАЙ, «ЛЕСНОЙ ВИТЯЗЬ»!
- А ты откуда? поднял голову человек. Из лагеря, прошептала Маша.
Какой еще лагерь? охнул мужчина.
Детский, отозвалась Маша. Скаутский лагерь «Лесной витязь». Вы что, даже не знаете, где находитесь?
Откуда мне знать, угрюмо продолжал мужчина. Ты не врешь, что здесь детский лагерь? И он вдруг разразился хохотом, от которого у Маши по спине побежали мурашки.
Между прочим, ничего смешного, сухо произнесла она.
Кому как, отвечал мужчина.
Вскочив с пола, он мигом оказался возле окошка.
Ты меня выпустить отсюда не можешь? прижался он лицом к решетке.
Маша поглядела на замок. В скважине ключа не было.
Пока не могу, покачала она головой.
А потом? с надеждой поглядел на нее мужчина.
Попробую, отвечала девочка.
Да! Да! Попробуй! скороговоркой проговорил мужчина. Иначе мне тут конец.
А кто вы такой? решила выяснить Маша.
Андрей Васильевич Лукашин, назвался мужчина. Я тебя умоляю. Позвони по телефону в Москву, он продиктовал номер. Запомнишь?
Запомню, сказала девочка. Только как вы тут оказались?
Украли и привезли, ответил мужчина. Моя охрана пробовала их задержать, но не смогла.
Когда вас украли? заволновалась Маша.
Да то ли три дня назад, то ли четыре... неуверенно проговорил мужчина. Сунули в машину и сюда привезли. А теперь... он махнул рукой. Лучше тебе этого даже не знать. Ты-то как сюда попала?
Брата ищу, ответила Маша. Он тоже сегодня пропал. Вместе с другом. Его тут случайно нет?
Тут никого больше нет, ответил мужчина:. Слушай. Я тебя умоляю. Позвони скорее. Иначе они меня убьют.
Хорошо. Постараюсь.
И Маша кинулась к выходу. У двери дежурила Настя.
Там? едва увидев подругу, спросила она.
Нет, покачала головой Маша. Там мужик какой-то похищенный. Он велел срочно позвонить. Бежим.
Они захлопнули дверь. Слава Богу, она оказалась на английском замке. Теперь вряд ли кто-нибудь догадается об их вторжении.
Какой мужик? спрашивала уже на бегу Настя.
Несколько дней назад привезли. Андрей Васильевич Лукашин.
Машина! вдруг осенило Настю. С простреленной дверью.
Тут и до Маши дошло, от кого «неаккуратно ушли» преступники. По срокам все совпадало. Вот чего, оказывается, боялся Миша. А теперь, когда все вроде бы прошло хорошо и нужный человек похищен, Миша продолжает служить Дормидонтову.
Быстро к телефону! проговорила Маша.
Несколько автоматов стояло в столовой. Девочки часто звонили отсюда в Москву и в Красные Горы. Но сейчас, как выяснилось, ни один автомат не работал.
Интересное совпадение, вконец разволновалась Маша.
Это не совпадение, мрачно откликнулась Настя. Это они из-за Петьки с Димкой. Чтобы мы, чего доброго, не сообщили домой.
Маша содрогнулась. Теперь она была почти уверена. Артюхов не виновен в исчезновении Димки и Петьки. Дело гораздо серьезней.
Пошли к мальчикам, приняла решение Настя. Может, вместе сообразим, что делать дальше.
Они осторожно двинулись по опустевшему в «тихий час» лагерю. Несколько раз им попадались воспитатели и воспитательницы из других отрядов. Но девочки вовремя успевали спрятаться. Когда они в очередной раз юркнули в кусты почти возле самого корпуса мальчиков, из зарослей вдруг раздался родной Петькин голос:
Девчонки, только, пожалуйста, тихо. Мы тут.
Тихо себя вести подругам удалось лишь с большим трудом. Найдя ребят целыми и невредимыми, они были готовы кричать от радости. Маша повисла на шее у брата. Настя крепко обняла Петьку.
Тихо. Тихо, прошептал Командор.
Где вы были? шепнули девочки. Ребята забрались поглубже в заросли и быстро поведали историю своих злоключений.
Сперва Дормидонтов их очень радушно принял. Услыхав же, с чем они к нему явились, повел себя как-то странно. По его словам выходило, что мальчикам просто все показалось. Тогда Димка возьми вдруг и ляпни про простреленную машину возле гаражей. Тут Дормидонтов выспросил все подробности. Затем попросил мальчиков немного подождать и вышел из кабинета. Через пять минут вдруг появился охранник, который их пропускал к Дормидонтову. Он распорядился, чтобы ребята следовали за ним. Дормидонтов, мол, ждет их в гараже.
Но никакого Дормидонтова там не оказалось. Зато их тут же скрутили и связали Валентин вдвоем с Михаилом. Потом Петьку и Димку заперли в одном из гаражей.
Главное, мы разговор их услышали, сказал в заключение Петька. Они советовались, как нас лучше убрать. Причем, гады, вроде еще нас жалели. Но по их словам выходило, что ничего не поделаешь и приказ начальника не обсуждают.
Хороший любитель песенок, скрипнула зубами Настя.
Как же вам выбраться удалось? спросила Маша.
Да Димка ерзал-ерзал и вдруг из веревок выпутался, хмыкнул Командор. Я глазам своим не поверил. Но он и меня развязал. А потом мы через окошко вылезли. Жутко узкое. Димка-то еще ничего. А я еле протиснулся.
Терминатор наш ненаглядный, потрепала брата по макушке Маша.
Если бы не его способности, мы с вами вряд ли еще увиделись бы, продолжал Петька. Они хотели утопить нас в озере. Вроде как мы самовольно ушли купаться и...
Он умолк. Но добавлять ничего и не требовалось.
Маша рассказала об узнике в подвале.
«Жигули» с простреленной дверью, не сговариваясь с ней, изрек Командор.
Это теперь и ежу понятно, важно изрек Терминатор.
Ежу другое должно быть понятно, прошептал Петька. Нужно отправляться к Ар-нольдику. Пошли, девчонки.
Если мы с вами уйдем, возразила Маша, в лагере уже после полдника поднимут тревогу. И все эти гады заметут следы, прежде чем их арестуют.
А если с вами что-нибудь случится? посмотрел на девочек Димка. Эти гады в любой момент могут засечь, что нас уже нет в гараже.
Вот именно вам-то и надо быстрей бежать, настаивала Маша. А если мы не останемся, то они уж точно в гараж сунутся с проверкой.
И что тогда с пленником будет! всплеснула руками Настя.
Ее довод подействовал на Командора сильнее всего. Рисковать жизнью пленника не хотелось.
Ладно. Пойдем, принял он решение.
Погоди! вдруг вспомнила Маша. Как сможете, позвоните по этому телефону, продиктовала она номер, который дал Лукашин. Скажете, где он находится.
Ну, все. Мы пошли. Ждите ответа.
И мальчики скрылись в зарослях. К секретному лазу Гришки они подбирались с большими предосторожностями. Петька и Димка отчетливо сознавали: им представился единственный шанс к спасению. Если его упустить, то рассчитывать на снисхождение Дормидонтова не придется. Вот почему, несмотря на то, что хотелось бежать с территории лагеря без оглядки, ребята шли очень медленно, то и дело вслушиваясь и приглядываясь, нет ли засады или погони.
Вот наконец и забор. У Командора была хорошая память. Он с первого раза нашел нужную доску. И, несмотря на напряженность момента, тщательно закрыл лаз, когда они вылезли. Кто знает, кому и зачем еще понадобится тайный выход.
Теперь понеслись, шепнул Димка.
Ты что? посмотрел на него Командор. Они сейчас, наверное, делают вид, будто заняты нашим поиском. Побежишь и тут же на них нарвешься.
Словом, мальчики продолжали путь с такими же предосторожностями, как и по территории лагеря. Несколько раз они слышали какие-то голоса. Затем возле самого озера заметили двух воспитателей из младших отрядов. Те, лениво поглядывая по сторонам, брели вдоль берега. Видимо, Дормидонтов поручил им поиски Димки и Петьки.
Мальчики, засев в камышах, дождались ухода группы «спасателей». Затем продолжили путь. Еще полчаса спустя они стучались в дверь дома, где остановился Арнольдик.
Ребята! Я тут! послышался голос откуда-то с неба.
Мальчики подняли головы. Радостное лицо Арнольдика высовывалось из чердачного окна.
Мы вот тут чердак разбираем с другом! воскликнул он.
Идите скорее сюда! крикнул Петька. Время не терпит!
А что случилось?
Лицо Арнольдика исчезло. Раздался громкий треск. Затем Арнольдик, потирая бок, вышел на крыльцо. Рядом с ним стоял такой же тощий и нескладный человек. Ребята догадались, что это его приятель. Впрочем, Арнольдик тут же его представил:
Знакомьтесь. Мой друг Никита Сергеевич.
Ребята, быстро ответив, что им очень приятно, начали в фантастически быстром темпе излагать все, что случилось за сегодняшний день. Лицо у Никиты Сергеевича вытягивалось все сильней. А глаза вытаращивались все больше и больше.
В общем, надо ехать, подвел итог Петька. Но Арнольдик уже и так несся к своему «Мерседесу».
Залезай! скомандовал он. Ребята прыгнули в машину.
А я? обиженно посмотрел на друга Никита Сергеевич.
Ты тоже садись, завел машину Арнольдик. Едем звонить на переговорный пункт. Хорошо у меня знакомый есть в ФСБ. Как раз занимается похищениями людей.
Что, похищает? удивился Петька.
Наоборот, находит, внес ясность Арнольдик. Между прочим, я с ним познакомился, когда с вами вместе накрыли тех типов из зеленого «БМВ», заговорщически подмигнул он мальчикам.
«Мерседес» на огромной скорости выехал из ворот, лишь чудом не снеся одну из опор. Затем, вывернув на дорогу, понесся в противоположную сторону от «Лесного витязя». Внезапно раздался жуткий грохот.
Что такое? подскочил Димка.
Глушитель отвалился, спокойно констатировал Арнольдик. Но это даже лучше, бодро добавил он. Шум от мотора, конечно, сильней, зато мощность двигателя увеличивается.
Тут он до предела выжал педаль акселератора. Машина теперь едва не взлетала над асфальтированной дорогой.
Видала б меня старушка няня! воскликнул Арнольдик. Вот уж кто мной всегда гордился!
Вскоре они влетели в какой-то небольшой городишко. И почти сразу же увидели надпись «Почта. Телеграф. Телефон».
Ты со мной, повернулся Арнольдик к Петьке. Остальные ждут нас в машине.
И, даже не удосужившись захлопнуть за собой дверцы, оба кинулись к переговорному пункту...
Маша, Настя, Гришка и Толя провели остаток дня в страшной тревоге. Никто не мог наверняка поручиться, что мальчики благополучно добрались до Арнольдика.
Несколько раз к ребятам подходил Максим, сообщая, что поиски ведутся, но пока безрезультатно. Наконец, уже перед отбоем, он сказал, что подключена милиция. Отчаиваться пока рано, однако утром будет сообщено родственникам, так как сейчас телефонную связь с Москвой отключили во всем районе.
Наконец все улеглись спать. Впрочем, ни девочки, ни Толя с Гришкой о сне даже и не помышляли. С минуты на минуту должна была явиться помощь или же... Но об этом никто из четверых старался даже не думать.
Около двенадцати со стороны ворот лагеря послышался шум моторов. Затем раздались голоса. Затем несколько человек с топотом пронеслись мимо корпуса девочек. Вдалеке послышались одиночные выстрелы.
Что это? подбежала к окну Маша.
Но в темноте ничего не было видно. Девочки выскочили в коридор. Там стояла растрепанная Марина. В дверь постучали.
Кто там? дрогнул голос у Марины.
ОМОН, раздалось в ответ. Открывайте.
Тут дети! воскликнула Марина.
Вот мы и проверим, какие дети! прозвучало в ответ.
Девочки облегченно перевели дух. Значит, с Петькой и Димкой порядок.
Вооруженные люди в форме мигом прочесали спальный корпус и, оставив одного из своих на крыльце, заспешили в глубь лагеря.
Спите спокойно, обратились они к девочкам. Но только чур до утра носов на улицу не высовывать.
Утром за Машей и Настей приехал Арнольдик. Он решил их забрать от греха подальше на дачу к приятелю. На площадке они увидали множество машин. Самые прыткие родители уже увозили своих питомцев по домам.
Эй! подбежали к девочкам Гришка и Толя. Все нормально?
Ну да, улыбнулись те. А Маша добавила:
Спасибо, ребята.
Уже уезжаете? с грустью взглянул на нее Гришка.
Да, кивнула она.
Вот. Возьми телефон, протянул он листок. Может, в Москве увидимся.
И со мной тоже, протянул листок Толя.
Обязательно, ответила Настя.
И вообще, можете к нам в Красные Горы приехать, добавила Маша. Ведь еще половина каникул осталась. Звоните нам прямо на дачи.
И девочки продиктовали им все три дачных телефона. Тут из большого синего джипа крикнули:
Гришка!
Ой, отец приехал, объяснил девочкам тот. Ладно. Пойду собираться.
За мной сейчас тоже явятся, сказал Толик и зевнул.
В общем, мы вас ждем, побежали девочки к оранжевому «Мерседесу».
Тем же вечером четверо юных детективов на двух машинах, одна из которых принадлежала Арнольдику, а вторая, еще более потрепанная, была собственностью его друга Никиты Сергеевича, возвратились с триумфом в Красные Горы.
Когда улеглись первые страсти и родители окончательно убедились, что их дети живы и невредимы, был устроен общий сбор на даче у Серебряковых. Арнольдик взахлеб излагал подробности дела, которые ему удалось выведать у все того же знакомого из ФСБ.
Александр Евгеньевич Дормидонтов оказался главарем бандитской группировки. «Лесной витязь» был их базой. Летний детский лагерь казался им великолепным прикрытием, а кстати, и приносил кое-какой доход.
Кроме того, бандиты могли там тренироваться. А если надо, прятали своих жертв, как это и случилось с Лукашиным. Кстати, его уже несколько дней безуспешно искали, ибо он был очень знаменитой фигурой в российском бизнесе, В лагере обнаружился целый арсенал самого разнообразного оружия. Как уверял Арнольдик со слов своего знакомого, оружия этого вполне бы хватило, чтобы завоевать небольшое европейское государство.
Вот вам и благородный лесной витязь, фыркнула Маша. А какие песни пел Дормидонтов!
Заплатили как за пятизвездочный отель, проворчал Настин папа, а попали наши детишки в бандитское логово. Нет уж. Пускай остаток каникул лучше на даче сидят. Хотя, махнул он рукой, эту дачу тоже пора менять.
Поменяешь дачу, откликнулся Петькин отец, попадешь еще в какое-нибудь логово. Тут нам хоть все известно,
Арнольд, вмешалась Маша. А наши воспитатели Максим и Марина тоже работали на Дормидонтова?
Пока неизвестно, покачал головой тот. Одни воспитатели были бандитами. А некоторых нанимали в летнее время специально присматривать за детьми.
До позднего вечера все обсуждали подробности. Потом разошлись по домам.
На следующее утро Машу разбудил Димкин голос. Он с кем-то беседовал по телефону. Девочка вошла в комнату к брату.
Это кто, Петька? осведомилась она. Димка свирепо замахал на нее руками.
Скажи, кто? повысила голос Маша. Димка, закрыв трубку рукой, прошептал:
Отстань. Это Лиза.
И Маша увидела, как брат густо покраснел.








АНТОН ИВАНОВ АННА УСТИНОВА: ТАЙНА ЗЛОВЕЩЕГО СГОВОРА
13 PAGE \* MERGEFORMAT 147215



Библиотека NewChapter «Детский Детектив». [ Cкачайте файл, чтобы посмотреть ссылку ]
13 PAGE \* MERGEFORMAT 14115






Приложенные файлы

  • doc 4816997
    Размер файла: 706 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий