Древние предки современной лошади


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
Древние предки лошади и родственные
животные.
Эволюция лошади.


Гиракотерий
,
54
-
38 миллионов лет
назад .











Это
время эоцена. В ту пору по Земле ходил и самый древний представитель семейства лошадей.
Практически вся поверхность планеты покрыта густыми тропическими лесами, многочисленные
обитатели которых были прекрасно приспособлены к жизни в таких условиях. Млекопитающие в ту пору
уже существовали, но предпочитали быть помельче и вести себя как можно тише, а укрытия покидали
только с наступлением ночи. Наиболее древние предки лошади,
гиракотерии
, как раз были именно
такими робкими зверьками. Справедливости ради стоит сказать, что современные ученые
прародителем лошадей это животное считают только с большой натяжкой. Во
-
первых, он относится к
древнему семейству
палеотериевых
, которое дало предков не только современных лошадей, но и
давным
-
давно вымерших бронтотериев. Во
-
вторых, зверек этот был аж 20 сантиметров в холке, а на его
ногах не было никаких копыт. Словом, он куда больше походил на какую
-
нибудь редкую породу кошек,
чем на скакунов. И это было оправданно: наиболее древние предки лошади были схожи со своим
потомком только в том, что были растительноядными. Но! Питались они исключительно листвой мелких
кустарников, так как травы в те далекие века на поверхности нашей планеты не водилось.

По всем прочим признакам они были типичными жителями леса, которым не было хода в степь. Именно
гиракотерий

-

самый древний предок лошади. Впрочем, стоит еще раз подчеркнуть, что у него не было
абсолютно никаких черт современного вида. В какой
-
то мере
гиракотериев

можно считать предками
огромного количества животных, о многих из которых мы наверняка уже ничего не узнаем. Только
представьте себе: к началу плейстоцена одних только парнокопытных насчитывалось более 200
разновидностей, и это (для тех времен) был далеко не предел! С непарнокопытными наблюдалась
приблизительно та же ситуация. Сегодня на планете их существует максимум полтора десятка видов,
тогда как в тот исторический период их количество, возможно, насчитывало сотни видов и самых
разнообразных подвидов!



Мезогиппус
,
40
-
32 миллионов лет
назад.










Вот
это животное уже можно считать относительно похожим на лошадь. В холке
мезогиппус

уже
вырастал вплоть до 60 см, а на ногах у него было уже только три пальца, причем средний был намного
длиннее и толще прочих двух.

Вот только если посмотреть на строение его черепа и зубов, то окажется, что перед нами


типичное
растительноядное животное, питавшееся практически исключительно листвой и мелкими веточками.
Трава ему была особенно не нужна. Значительные изменения в его внешнем виде связаны с резко
изменившимися условиями обитания: если
гиракотерии

жили в густых и надежно защищавших их лесах,
то
мезогиппусы

уже вынужденно переселились в редкую лесостепную зону. Пространства стали намного
больше, количество врагов также увеличилось. Соответственно, эти древние предки лошади были
вынуждены много бегать, дабы не послужить украшением чьего
-
нибудь стола. Благодаря этому у них
постепенно начали атрофироваться боковые пальцы, которые только мешали быстро передвигаться по
поверхности земли, пищеварительная система стала грубее и увеличила свою протяженность, а зубы
становились жестче и короче. Не забываем про
упоминавшихся

выше бронтотериев, которые были
самыми крупными непарнокопытными зверями, когда
-
либо жившими на Земле. В отличие от
«лошадей» того периода, эти животные больше всего напоминали современных носорогов и с течением
веков становились только крупнее и массивнее. Кстати, у них на голове тоже был рог, но, в отличие от
носорожьего (у носорога рог происходит от кожи), он действительно был костным. В конце олигоцена с
климатом стали происходить не слишком приятные для обитателей планеты изменения: он стал суше,
лесов с сочной листвой стало меньше. Гигантские и прожорливые бронтотерии попросту вымерли от
голода, а вот история лошадей в тот период только начиналась. Они становились все более
разнообразными, появлялись новые эволюционные ветви. Разумеется, многие из них стали тупиковыми,
но
все же некоторые дали начало животным, которые пережили миллионы лет.




Миогиппус
,
36
-
24 миллионов лет
назад.









Мезогиппусы

постепенно вымирали, на смену им пришел
миогиппус
. В то время впервые появились
действительно большие открытые пространства (как современные прерии), но в то же время
сохранялись огромные леса, чем этот зверь сумел воспользоваться в полной мере. Он является одним из
редчайших млекопитающих, которые имели сразу два сильно отличавшихся подвида, лесной и степной.
Постепенно лесной подвид откочевал на территорию Северной Америки, от него произошел
анхитерий
.
Но настоящие древние лошади того периода


его степные разновидности. Главное отличие от
мезогиппуса

было в том, что упрочнились у
миогиппуса

не только пальцы, но и зубы. Они стали намного
крепче и жестче. Идеальное орудие для перетирания большого количества жесткой степной травы.
Кстати, именно приспособленность к перевариванию жесткой и малопитательной пищи послужило
предкам лошадей хорошую службу в начале глобального похолодания. Виды, которые предпочитали
нежную листу и молодые ветви деревьев, вымирали в массовом порядке.


Анхитерий
,
«побочный отпрыск». 24
-
5
миллионов
лет
назад











Так кем был тот самый
анхитерий
, произошедший от лесной «версии»
миогиппуса
? Более всего он
напоминал
мезогиппуса
, который ко времени его появления уже вовсю вымирал: на его
нагах

было три
пальца, питался он ветками и листвой. Как можно догадаться, эволюция лошади в его случае
закончилась: предком этих животных в их современном виде он не стал.


Орогиппус

,
52

45 млн лет назад
.










Потомком
гиракотерия

стал
орогиппус
, имевший рост менее полуметра и положивший рост
эволюционной цепи современных лошадей. Он обладал неподвижной торчащей короткой гривой
(похожей на щетку), а также
полулысым

хвостом и светло
-
серой шерстью (светло
-
коричневые полосы и
коричневые ноги).
Четырехпалость

сохранилась у
орогиппуса

на передних ногах, а вот задние были с
тремя пальцами и зачатками копыт. Наблюдалась значительная развитость средних пальцев на всех
конечностях. Средний палец у древних лошадей был сильнее, в процессе эволюции два боковых пальца
перестали быть необходимыми, и появились копыта, как у современных лошадей. В процессе эволюции
боковые пальцы более напоминали небольшие костные выступы над копытами.

Смена формы и типа конечности объяснялась тем, что
орогиппусы

переместились на твердые почвы, с
кустарниковой и травяной растительностью. Стремительный бег современной лошади


это результат
проживания на довольно удобной для бега местности: степной, холмистой, равнинной. Кстати, быстрая
скорость скачки и уберегала
орогиппусов

от нападения более крупных, хищных животных
.



Плиогиппус

,
жил около 2 миллионов лет
назад.








Предпоследний из всех, кто предшествовал современным лошадкам.
Плиогиппус

жил около 2
миллионов лет назад в лесах Северной Америки. Его челюсти уже были приспособлены для жевания
грубой травы. Ноги животного были более длинными, а тело намного стройнее и маневреннее, чем у
предков. Грива была короткой и густой, ноги с хорошо сформированными копытами, но
рудиментарными пальцами по бокам.


Парагиппус
,
24
-
17 миллиона лет
назад.








В общем
-
то,
парагиппус

уже более всего напоминал тех современных скакунов, предком которых он и
был. В его «арсенале» появились совершенно новые ноги и зубы. Точнее, они были не столько новыми,
сколько значительно усовершенствованными. Это животное впервые стало бегать не на всей площади
стопы, а именно на своих коротких, утолщенных пальцах. Дело в том, что в миоцене лесов стало еще
меньше, зато количество степей, покрытых травянистыми растениями, резко увеличилось.
Соответственно, каких
-
то укрытий вообще практически не было, а потому предкам лошадей пришлось
ускориться еще сильнее. Здесь стоит сделать отступление. История лошадей знает несколько случаев
того, как непарнокопытные в это время пошли другим путем. Речь идет о тапирах. Они также являются
дальними их (лошадей) предками, которые предпочли уходить вместе с отступающими джунглями, а не
приспосабливаться к сложным условиям степей.


Мерикгиппус
,
17
-
11 миллионов лет
назад.









Мерикгиппус

во многом был схож с
парагиппусом
. В плечах эта «мини
-
лошадь» уже достигала метра, а
на ногах были самые настоящие копыта. Зубы этого животного были идеально приспособлены для
поедания именно травы, но никак не листвы, как у его многочисленных родственников. Стоит отметить,
что в те времена леса начали постепенно возрождаться. Теоретически
мерикгиппус

мог вновь стать
лесным обитателем, перейдя на легкую в добывании листву. Вот только в лесах все еще жили
миогиппусы

и
анхитерии
, а потому пищевая ниша была полностью занята. Таким образом, предки
лошадей и родственные животные зачастую были в состоянии напряженного биологического
противостояния, так как ими использовалась одна и та же кормовая база. Возможно, что в случае
полномасштабного возвращения лесов на нашей планете сегодня бы жили именно потомки
анхитериев

и прочих лесных жителей, но климат продолжал становиться все более суровым. Как бы там ни было, но
в леса, откуда произошел древнейший предок лошади, практически никто не вернулся (о некоторых
исключениях из этого правила мы говорили выше).


Гиппарион,
15
-
2 миллионов лет
назад.








Этих животных насчитывалось порядка 20 видов, и именно их впервые можно было считать истинными
лошадями, без особых оговорок. Более всего они походили на современных лошадей, по размерам
были приблизительно такими же. На их ногах до сих пор оставались третий и четвертый пальцы, но
только в виде рудиментарных отростков. Это были настоящие предки лошадей. Лошадки эти по праву
могут считаться крайне успешными с биологической точки зрения. Эти виды жили едва ли не на всей
поверхности планеты. Главная загадка для палеонтологов состоит в причинах их вымирания. Это был
крайне успешный вид, прекрасно приспособленный к условиям своей среды обитания. Некоторые
ученые считали (и считают до сих пор), что основной веткой эволюции непарнокопытных следует считать
именно этих животных, в то время как эволюция лошади была побочной ветвью. В принципе, четко
принятого мнения о причинах их вымирания нет до сих пор. Возможно, это связано все с теми же
климатическими изменениями.


Думаете, что к началу плейстоцена современные лошади полностью выжили
«старичков» в лице гиппарионов и
астрогиппуса
? Отнюдь. В ту пору становилось все
больше парнокопытных травоядных животных, с которыми у предков лошадей
отношения были не слишком хорошими, так как они использовали общую кормовую
базу. Кроме того, на тот момент в Южной Америке все еще сохранялись чрезвычайно
древние и примитивные формы непарнокопытных, которые в прочих местах уже
давным
-
давно вымерли. Но тут настало время плейстоцена, и на планету пришел
очередной ледниковый период. Появилось множество видов (наподобие эласмотерия),
которые могли существовать только в суровых условиях того климата. Ученые сегодня
сходятся во мнении, что вымирание подобных животных было связано вовсе не с
деятельностью человека, а с вполне естественными причинами. Но ведь нами
описывается история появления лошадей. Как все это связано? Дело в том, что из
-
за
резкого похолодания многие старые виды (
иерикгиппусы
) наконец
-
то вымерли
окончательно, а потому предки настоящих лошадей получили «полную свободу
действий», начав активно развиваться и захватывать новые пространства
.












Paleontolog






16.10.2015
г.


Приложенные файлы

  • pdf 7076085
    Размер файла: 691 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий